Alertan sobre niveles récord de microplásticos en hielo del Ártico

Polietileno, polipropileno, pinturas, nylon, poliéster y acetato de celulosa, entre los materiales hallados por científicos alemanes
Algunos son más delgados que un cabello, señalan

 

Investigadores alemanes alertaron este martes sobre altas concentraciones, en niveles récord, de microplásticos atrapados en el hielo marino en el Ártico, y advirtieron que a medida que éste se descongele por el cambio climático, esas partículas quedarán liberadas en el mar.

Científicos del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina, autores de los hallazgos, recogieron núcleos de hielo durante las expediciones del rompehielos alemán de investigación Polarstern en la primavera de 2014 y el verano de 2015 en el estrecho de Fram y en el Ártico central.

Analizaron las muestras para cuantificar la densidad y composición de microplásticos y encontraron concentraciones de dos a tres veces más altas que las registradas con anterioridad, y correspondientes a 17 tipos de plástico en el agua de mar congelada.

En total, encontraron concentraciones de más de 12 mil partículas por litro de hielo marino y algunos microplásticos tenían sólo 11 micrómetros de diámetro, es decir, más delgados que un cabello, un sexto de su diámetro.

Entre los tipos de plástico hallados están incluidos materiales de empaque como polietileno y polipropileno, pero también pinturas, nylon, poliéster y acetato de celulosa (utilizado para fabricar filtros de cigarrillos), según los resultados publicados este martes en la revista británica Nature Communications.

Ilka Peeken, quien dirigió el estudio, precisa que más de la mitad de los microplásticos hallados en las muestras de hielo eran tan pequeños que podrían ser ingeridos fácilmente por la fauna marina.

La "huella dactilar" del plástico sugiere que fueron transportadas por corrientes oceánicas desde el "enorme basurero" en el Océano Pacífico o surgieron localmente debido a la contaminación de los barcos y la pesca, señalan los investigadores.

"Estos hallazgos sugieren que tanto la expansión del transporte marítimo como las actividades de pesca en el Ártico están dejando su huella", dice Peeken.

Advierte que a medida que el hielo marino se derrita con el cambio climático, el plástico se liberará de nuevo al agua, con efectos desconocidos para la vida silvestre.

"Nadie puede decir con certeza cuán dañinas son esas pequeñas partículas de plástico para la vida marina, o para los seres humanos", añade.

Los desechos marinos son una preocupación ambiental creciente, ya que informes recientes indican que cantidades cada vez mayores de basura se dispersan en entornos aislados, incluidas las regiones polares y el fondo oceánico profundo.

El plástico representa 73 por ciento de los desechos marinos a escala mundial, y se ha estimado que alrededor de 8 millones de toneladas de plástico se mueven de la tierra al océano cada año.

Sin embargo, sólo 1 por ciento de esto se ha tenido en cuenta en términos de pequeñas partículas de plástico, destacando que aún quedan por identificar algunos de los principales sumideros de desechos de plástico oceánico.

Gran victoria contra las energías sucias en Europa

El Gobierno noruego ha anunciado que no se extraerá petróleo y gas en las islas árticas de Lofoten durante los próximos cuatro años. La protección de esta área marca una victoria significativa para el movimiento de Amigos de la Tierra Europa para liberar al viejo continente de combustibles fósiles.

 

Durante más de 20 años, la industria de las energías sucias ha estado luchando por el control de esta región para extraer gas y petróleo; sin embargo la resistencia de las comunidades locales, los gobiernos municipales, los pescadores y los grupos ecologistas, entre ellos Amigos de la Tierra Noruega, ha logrado proteger el archipiélago de Lofoten.

En el acuerdo de coalición firmado entre los partidos noruegos, conservador, progresista y liberal, se anunció que no se perforará el tesoro natural del área de Lofoten. La decisión ha supuesto un gran triunfo para Amigos de la Tierra, que ha estado luchando para proteger el área a lo largo de las dos últimas décadas.
La sociedad civil noruega contra las energías sucias


Ya sabemos que Noruega es mucho más que fiordos, así pues durante años, la mayoría de la ciudadanía noruega se ha posicionado en contra de la extracción de petróleo en esta zona, mostrando su compromiso en la lucha frente al cambio climático. Una vez más el Gobierno noruego ha asumido su responsabilidad internacional de proteger y preservar este ecosistema único y frágil.


La industria del petróleo no lo ha tenido nada fácil, y se ha encontrado con una gran oposición desde el principio. Amigos de la Tierra Noruega se ha enfrentado, en seis ocasiones desde 2001, a las grandes petroleras, batallas que han ganado una y otra vez. Aún así, la industria no se ha dado por vencida y ha seguido presionando para perforar el archipiélago ártico. Tras esta victoria, los activistas creen que no verán una plataforma petrolera operando alrededor del archipiélago de Lofoten. Al menos no será así por cuatro años.


La lucha continúa en otros campos de batalla, con el fin de acabar con la extracción de combustibles fósiles a lo largo de la costa noruega. Desde los colectivos ciudadanos consideran que la conciencia pública sobre los impactos del petróleo y el gas está creciendo, por lo que es el momento de seguir haciendo frente a la industria y lograr dejar el petróleo bajo el suelo.


El archipiélago cuenta con una gran riqueza natural, desde la colonia de aves marinas más importante de la Europa continental hasta arrecifes únicos de agua fría o el caladero de bacalao más grande del mundo. Debido a su biodiversidad excepcional y la fragilidad de sus ecosistemas, la extracción de petróleo alrededor de las Islas Lofoten en Noruega podría tener un impacto devastador.


La zona ha sido objetivo de las grandes petroleras durante décadas ya que se estima que contiene alrededor de 1.300 millones de barriles de petróleo. Con su quema se emitirían más de 500 millones de toneladas de CO2, lo que multiplicaría por 10 las emisiones anuales de gases de efecto invernadero generadas por Noruega.
Un éxito de la campaña contra las energías sucias


Este logro en Lofoten es una victoria colectiva de todo el movimiento europeo Fossil Free de Amigos de la Tierra. Se trata de una muestra más de cómo está cambiando la percepción de la gente respecto a las energías sucias y la intención de evitar los impactos más graves del cambio climático, dejando todos los combustibles fósiles bajo tierra.

Sal&Roca | Amigos de la Tierra10 de Abril de 2018 (17:13 h.


Fuente e imágenes: Amigos de la Tierra

 

Publicado enInternacional
Lluvia 'made in China': Pekín lanza el proyecto más ambicioso de lluvia artificial del mundo

El gigante asiático está realizando las pruebas de una nueva tecnología que permitiría incrementar la cantidad de precipitaciones en la meseta del Tíbet.

 

China va camino de convertirse en el primer país que lanza un sistema para propiciar lluvia a gran escala, informa China Morning Post.

Elaborada por la compañía estatal Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, la nueva tecnología —que se encuentra en fase de prueba—, permitiría incrementar la cantidad de precipitaciones en la meseta del Tíbet, una de las reservas de agua más importantes del país y de Asia. Los glaciares y depósitos de la zona tibetana proveen de su caudal a la mayor parte de los principales ríos de China, la India y otros países asiáticos.
Lloverá en un territorio tan grande como tres Españas

La tecnología consiste en una serie de cámaras de combustión que serán instaladas a lo largo de la meseta montañosa del Tíbet, cuyas características físicas la convierten en un lugar ideal para un proyecto como este. Estas cámaras, en las que se quema combustible sólido, generan yoduro de plata, compuesto químico que participa en la formación de nubes. El impacto de los vientos monzones procedentes del sur de Asia contra las montañas hace que estos compuestos químicos ascienda al cielo para convertirse en nubes.

Hasta ahora han sido instaladas más de 500 cámaras de combustión en el Tíbet, así como en la región autónoma de Sinkiang y otras áreas. Sin embargo, con el tiempo, la meseta constará con decenas de miles de cámaras capaces de provocar lluvia en un área de 1,6 millones cuadrados, lo que equivale a tres veces el tamaño de España.

Tradicionalmente, en China se utilizan aviones que arrojan compuestos químicos a las nubes para 'sembrar la lluvia'. Este método también se usa para filtrar el aire en el país asiático, que padece una intensa contaminación atmosférica.

Publicado: 8 abr 2018 18:27 GMT

 

La Unión Europea aprueba fusión de Bayer y Monsanto: ¿Cómo impactará en América Latina?

La Unión Europea (UE) aprobó la semana pasada la fusión entre las empresas Bayer AG de Alemania y la controvertida Monsanto de EE.UU., con lo que se abre la posibilidad para que Washington haga lo propio, dice un informe del ETC Group.

Para esta organización, el visto bueno de EE.UU. consolidaría la última de las tres megafusiones de la industria de semillas y pesticidas, que se gestan desde el año 2015.
Control total


El ETC Group, autor del informe, es una organización no gubernamental internacional que trabaja para “vigilar el poder, monitorear la tecnología y fortalecer la diversidad”, explica su sitio web.


Esta organización ha estudiado, desde 1977, la concentración de los negocios agrícolas y considera que las actuales megafusiones son una prueba de que los gobiernos no han sabido manejar el tema en función del interés público.


Al concretarse la unión entre Bayer y Monsanto, dos terceras partes del mercado global de semillas y más del 70% del de pesticidas quedará en poder de solo cuatro compañías:


• Bayer-Monsanto (como empresa dominante).

• Corteva Agriscience (derivada de la fusión entre Dow y DuPont),
• La empresa formada por Syngenta (Suiza) y ChemChina.
• BASF, otro gigante alemán.


En la actualidad, Bayer y Monsanto extienden su dominio al ámbito de los “insumos agrícolas biológicos”, explica Verónica Villa, responsable de programas del ETC Group en México.


“Eso significa, por un lado, que se extiende la propiedad privada monopólica sobre más ámbitos comunes (microorganismos, reproducción de los suelos, etc) y, por otra parte, que los cuatro gigantes de la agroindustria se apoderan de componentes cruciales para la seguridad alimentaria global”, añade Villa.
Lejos de la ley


Desde la década del 2000, apunta la investigadora, se volvió “factible y cada vez más barato poder alterar el ADN” de una gran cantidad de especies y cambiarles múltiples características.


A la fecha, señala Villa, esas técnicas que son “tanto digitales como biológicas”, y que implican “organismos genéticamente alterados de nueva generación”, se escabullen de las regulaciones existentes, porque esas “técnicas de edición genética y sus resultados no tienen precedentes”; en otras palabras, “no existe forma de normarlos“.
Refirió el caso de la empresa de maquinaria agrícola John Deere, que en 2013 incorporó tecnología satelital “para acumular información sobre condiciones climáticas, de los suelos y de los cultivos”, así como sistemas de geo-posicionamiento muy detallados.


Entonces, las empresas agrícolas, con menos poder económico que las de maquinarias, comenzaron a fusionarse para no dejarse aplastar en el terreno del control del negocio agroindustrial.


Cultivos y maquinaria


En opinión de la experta mexicana, las corporaciones de los cultivos y las de maquinarias alcanzaron “un punto de convergencia muy importante: la cibernética”, así como el manejo de datos masivos.


“Estamos en una situación en la que un bando de las corporaciones tiene la herramienta, la máquina, el aplicador; y el otro tiene lo que se va a aplicar: las semillas, los transgénicos, los insumos químicos para que crezcan los cultivos”, precisó Villa.


La mayor preocupación para organizaciones como el ETC Group, dice la investigadora, radica en que “no existen reglas” para frenar la actividad de los nuevos monopolios agroindustriales, y tampoco “formas de medir y evitar sus impactos” en las economías, el ambiente, los sistemas alimentarios locales o la salud humana.
Impacto regional


Los países latinoamericanos que practican agricultura industrial y que mantienen acuerdos con esas empresas o con algunas de sus subsidiarias, quedarán sujetas a las reglas que imponga el nuevo oligopolio.

Recordó Verónica Villa que en la región “hay una enorme dependencia” hacia Monsanto en el caso de la agroindustria de Brasil, Argentina, Paraguay y México. Así, según la experta, “mientras más dominante sea esa corporación en un país, más vulnerables quedan las industrias nacionales, privadas o públicas”.


También podrían verse impactadas negativamente las pequeñas empresas nacionales de semillas y agroquímicos, “si se permite la actuación de la nueva mega corporación” en los países de América Latina.


Finalmente, aseguró la investigadora, los impactos de la fusión Bayer-Mosanto en la región pueden ser tan profundos “como el asalto a la investigación pública”, tal y como sucede en México, “donde Monsanto patrocina programas en la Universidad Nacional”.

Publicado enMedio Ambiente
Jueves, 08 Marzo 2018 10:26

De nuevo Medehollín

De nuevo Medehollín

Tanto se contamina que el anuncio de alerta roja por crisis ambiental no tardó en ser retomado. Como ya había sucedido en marzo de 2017. El pasado 6 de marzo, el Área Metropolitana y la Alcaldía de Medellín, anunciaron en rueda de prensa que el Valle de Aburrá se encuentra en alerta roja por contaminación del aire. Las medidas tomadas el pasado 22 de febrero, mismo día donde se declaró la alerta naranja, extendidas hasta el 6 de abril, fueron reforzadas con la intención de propiciar un cambio significativo ante la crisis anunciada. Sin embargo, ¿por qué estas medidas parecen no ser suficientes?

 

Hasta el momento, las medidas anunciadas para mitigar los daños en el aire y el ambiente de Medellín y los municipios vecinos, se centran en disminuir la circulación de todo tipo de vehículos por las vías principales, además de establecer un control sobre las industrias que registran emisiones de material particulado; pero a 14 días de establecidas estas medidas de contingencia, la calidad del aire empeoró,con altas probabilidadesde alcanzar una alerta violeta.


Imagen 1. Información oficial del Área Metropolitana sobre la alerta roja.

 

El Área Metropolitana llama con constancia a la ciudadanía, a través de las redes sociales, para que desista del uso del vehículo particular y opte por el uso del transporte público, la bicicleta y los recorridos a pie; sin embargo, la gestión de la crisis ambiental no debe parar ahí. Hay que recordar lo sucedido con el famoso Pacto por el Aire de Medellín, cuyos firmantes fueron los grandes empresarios de la ciudad y las autoridades públicas, quienes no concretaron normativas que limitan o impidan la continuidad tal y como hoy le catacteriza del parque automotor, industrial e inmobiliario, logrando un control de su crecimiento desbordado, así como su responsabilidad con el ambiente y la salud de quienes habitan el Valle de Aburrá.


El cuidado del ambiente y la preservación de la naturaleza no debe quedar sometida a la buena voluntadad de los sectores económicos que controlan, determinan y se benefician del modelo de ciudad que hoy sigue rigiendo en Medellín y su área metropolitana, porque tal modelo va en contravía del buen vivir y el respeto por la vida. Si bien todos los seres humanos contaminan, de distintas maneras y en distintos niveles, el material particulado no distingue entre quien posee 3 carros y quien se transporta en bus o en metro, o quien simplemente recorre la ciudad a pie, pues todos por igual respiran las partículas PM 2.5 que encienden las alertas recientemente, en el caso de Medellín.


Sin embargo, la cortina de humo a la que acude el Área Metropolitana y la Alcaldía son las particularidades geográficas y topográficas del Valle de Aburrá, que al ser tan estrecho y estar tan poblado, no cuenta con las condiciones para que los gases y demás emisiones tóxicas puedan circulan como sí sucede en otras ciudades.


Ecopetrol accede al pacto por el aire de Medellín


Por su parte, el pasado 2 de marzo Ecopetrol anunció su compromiso con la calidad del aire en Medellín, asegurando la distribución de un Diesel de mejor calidad, no solo para el Valle de Aburrá sino para todas las ciudades de Colombia. El presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, aseguró que entre el mes de marzo y abril se enviará un Diesel a Medellín con menor concentración de azufre, con la expectativa de emitir menos material particulado y controlar la crisis ambiental.


Además, recordó la responsabilidad que tienen los propietarios de vehículos al cumplir con la debida revisión tecnomecánica que, para sorpresa de las autoridades de tránsito y movilidad, alrededor de un escaso 40 por ciento de los vehículos que circulan por la ciudad cuentan con las debidas revisiones, lo que no significa que sean seguros y amigables con el aire, realidad que abre un nuevo debate sobre la corrupción existente detrás de los procesos de revisión y mantenimiento del parque automotor.


El aire de Medellín es el tingo tingo tango de unos y otros, que se chutan la pelota para no asumir las responsabilidades que durante años han evadido los poderosos de la ciudad.

 

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Medellín. Crisis ambiental

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“El territorio no se vende, se lucha y se defiende”

El domingo 25 de febrero en la vereda de Calucé, municipio de Palmira-Valle del Cauca, tuvo lugar el primer Festival por la Defensa del Territorio, evento que tenía como objetivo principal, empezar a generar procesos colectivos de reflexión y proyección de defensa del territorio palmirano, en riesgo ante la llegada del Grupo de Energía de Bogotá (GEB) tras el proyecto La Virigina-Alferéz: construcción de una gran red de torres de transmisión de electricidad que atraviesan una amplia zona rural palmirana y sus reservas naturales, afectando de manera irreversible sus ecosistemas. 

Un proceso organizativo en marcha


Las comunidades rurales y colectivos urbanos de Palmira empezaron a organizarse desde hace varios meses, discutiendo entre ellas sobre las implicaciones de este proyecto, así como con los diferentes intermediarios que envía el GEB (la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca –CVC– e ingenieros ambientales de la Unidad de planeación minero–energética de la nación –UPME–) quienes llegan a las diferentes fincas y reservas naturales a realizar estudios de inspección. Lo curioso es que estas inspecciones están en marcha desde este año, justo después de la negativa de los ingenios azucareros de la zona plana del municipio de aceptar las torres de energía en sus predios, por lo demás a causa de los problemas ambientales y de productividad que este proyecto conlleva.


Este festival es el primero de varios pensados por las comunidades de los corregimientos de Calucé, Tenjo, La Quisquina y, claro, la comunidad urbana de Palmira. Tiene el precedente de la lucha desarrollada por varios colectivos en los corregimientos de Amaime y el Placer, donde después de 2 años de presión con varias audiencias públicas y mediante resolución de la CVC, el 21 de enero del presente año lograron el propósito de su resistencia: frenar la concesión para explotar materiales de construcción en el Rio Amaime para las empresas de Gravarena Rio amaime Lltda y Arenas Amaime Ltda.


El festival estuvo acompañado por intervenciones artísticas que incluían arte circense, muralismo y música, pero, sobre todo, espacios de reflexión asamblearios, instalados con el ánimo de construir estrategias colectivas para la defensa del territorio, los cuales iban desde reconstruir un tejido de comunicación entre los corregimientos, hasta repensarse nuevas formas de organización comunal que les permitan ser autónomos sin reproducir formas estatales, verticales e impositivas. Es así como se reflexionó sobre la construcción de un PCOT (Plan Comunitario de Organización Territorial), forma de concebir el territorio como un espacio cuyo principal agente decisorio sea la comunidad que lo habita y que se preocupe también por vivir en armonía con la naturaleza. El PCOT es una forma de autogestión territorial que busca repensarse los espacios de la sostenibilidad económica, cultural y ambiental del territorio.


Al ritmo de la consigna “El territorio no se vende, se lucha y se defiende”, las comunidades demostraron su capacidad organizativa para proponer alternativas ecológicas a las pretensiones del capital. Alternativas manifestadas en discusiones concretas sobre formas institucionales y no institucionales de participación comunitaria, redes o tejidos de acueductos comunitarios y de comunicación, zonas de reserva campesina, territorios ecológicos agroalimentarios y demás propuestas del ámbito popular.


En un ambiente participativo y de goce, también se habló de las disputas culturales, sobre la salvaguarda de la naturaleza y las comunidades, avanzando con propuestas como las guardias cívico-campesinas para caminar el territorio, para solucionar los conflictos de la misma comunidad, sin necesidad de que haya injerencia de los actores armados estatales o no-estatales. ajenos a quienes habitan el lugar. Además se discutieron alternativas de organización territorial, sobresaliendo el PCOT como algo que ya está pensando la comunidad de La Quisquina. Ideas y compromisos que articulan otras formas de concebir la democracia sobre la base de la defensa del territorio, y que buscan afianzar relacionamientos con comunidades en el municipio de Pradera, y de todo el departamento del Valle, en territorios afectados por megaproyectos agro-industriales o minero-energéticos.


La red de colectivos que abren este sendero, prosiguen en su labor, ahora caminan hacía el segundo Festival por la Defensa del Territorio en la comunidad de La Quisquina, el que tiene como fecha el 29, 30 y 31 de marzo, y al que están invitados todas las colectividades palmiranas, vallecaucanas, colombianas o individualidades interesadas en pensarse otras formas de vivir más ecológicas, a participar desde donde se sienta y se quiera, ya sea con arte, talleres, compartiendo ideas o simplemente acompañando y apoyando las ideas que ya se tienen. Se invita a todos los interesados a escribirles a través de las paginas del Colectivo El Mono Nocturno o Colectivo Prodefensa del Territorio y el Agua en el buscador de Facebook.


En la organización del festival participaron diferentes colectividades e individualidades, como la Junta de Acción Comunal de Calucé, el periódico desdeabajo con su campaña “Otra democracia es posible”, el colectivo Pro-defensa del Agua y el Territorio, el colectivo Mono Nocturno de la Quisquina, la Fundación Acción Colectiva, las colectividades artísticas de Kortina Negra, Cultura al Parque Palmira, y los procesos comunitarios de Asosanemigdio, Asoveraguas Calucé y Agenda ambiental en movimiento, entre otras.

 

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Jueves, 01 Marzo 2018 10:53

Medellín se enferma poco a poco

Medellín se enferma poco a poco

A una semana de implementadas las medidas de contingencia, determinadas por las autoridades ambientales y la Alcaldía de Medellín, para mitigar la nueva crisis ambiental en la ciudad y todo el Valle de Aburrá, y aunque el tema parezca quedar nuevamente en el silencio, es importante preguntarnos por los riesgos directos e indirectos que genera el material particulado 2.5 en la salud de todas y cada una de las personas expuestas a las mismas.


Con tal inquietud nos contactamos con el docente universitario, investigador y médico, Juan Gabriel Piñeros (J.G) de la facultad de Salud Pública de la Universidad de Antioquia, en entrevista con desdeabajo (d.a), habla sobre el tema.


d.a. Mucho se habla de lo peligrosas que son las partículas PM 2.5, no solo en el aire de la ciudad, sino también en los pulmones de las personas, sin embargo, no existe claridad frente a cuáles son las verdaderas afectaciones que estás generan y cómo se manifiestan desde el punto de vista médico, ¿qué puede decirnos sobre este particular?
J.G. Hay que diferenciar dos cosas que son importantes a la hora de hablar sobre cómo diferenciar este tipo de partículas que afectan la salud; la primera es que se reconoce a nivel mundial que hay dos tipos de exposiciones distintas, una de largo plazo, generada por respirar ese material particulado durante muchos años, lo que genera riesgos acumulativos y crónicos para la salud. Quienes respiran mucho este tipo de materiales sufren de enfermedades que son muy graves, como el cáncer de pulmón o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o algunos asuntos de enfermedad respiratoria de tipo restrictivo como el asma. Para que esto suceda, para que el material se vaya acumulando en los pulmos, en los tejidos, se requiere mucho tiempo.


d.a. Y, ¿qué efectos tiene este tipo de exposiciones en el corto plazo?
J.G. Por ejemplo, cuando hay crisis ambientales se incrementan las infecciones de tipo respiratorio, las crisis asmáticas, no el asma sino las crisis, es decir, las complicaciones asociadas al asma, se aumentan las complicaciones asociadas a las enfermedades crónicas de pulmón, se producen o incrementan enfermedades de tipo cardiovascular muy importantes, como los infartos agudos miocardio o enfermedad isquémica del cerebro; enfermedades que su instauración son de corto tiempo.


d.a. En los barrios la gente se queja de multiples dolencias, tal vez pasajeras, que no parecen graves pero sí molestan y en ocasiones incapacitan para llevar una vida normal…

J.G. Este tipo de contaminación genera en la salud otras manifetaciones que no llegan al sistema de salud (acordémonos que hay una morbilidad que es atendida por el sistema, pero hay otros problemas de salud que la gente no les ve importancia, entonces se automedica, va a la farmacia o simplemente espera que se le pase), y ello tiene que ver con el incremento de las enfermedades de tipo alérgico, entonces empieza a ver más rasquiña en la piel, más conjuntivitis alérgica, rinitis alérgica, toda una seria de eventos agudos, que no suceden todo el tiempo, instaurados en un corto plazo, pero que no son de suficiente gravedad para que las personas vayan a un centro de salud a pedir atención.


d.a. Entonces, los brotes de gripe que suelen presentarse durante los episodios de alerta roja o naranja ¿pueden entenderse como una afectación directa de la contaminación?
J.G. Eso no es tan lineal, no es tan directo, lo que hay que entender es que el material particulado o la contaminación del aire en general, funge como un factor adicional a otros factores que están explicando la presencia de ciertas enfermedades en la población. Por ejemplo: el material particulado está asociado con que el sistema inmune de las personas pierde eficiencia para montar una respuesta inmunológica contra bacterias, virus y otros microorganismos que pueden ser responsables de las enfermedades respiratorias, o de las gripas, como ustedes la llaman.


Entonces cuando el sistema inmunitario no es capaz de montar esa respuesta, pues más fácilmente se va a infectar la persona, pero para que eso suceda, para que haya infección, no es que el material particulado me produjo la gripa, no, eso no es cierto, o sea, hay una serie de virus, bacterias, microorganismos, que circulan habitualmente en la ciudad y en la población, de hecho la Secretaría de Salud tiene toda una serie de canales endémicos de cómo es la circulación de los distintos organismos que producen el IRA, y precisamente en este momento hay un aumento de la circulación de virus y bacterias que pueden producir la gripa, la influenza u otras series respiratorias agudas.


Lo que pasa es que a eso se le suma que hay una crisis ambiental, que bota una cosa que se llama PM 2.5, que la gente la respira y esa partícula lo que hace es reducir la capacidad que tiene mi sistema inmunológico de responder a las bacterias que están circulando, eso es básicamente la explicación.

 

[...] el derecho al aire limpio es un derecho humano fundamental, un derecho de todos pero que también es un deber de todos cuidarlo.

 


d.a. Todo esto en lenguaje común, ¿podría entenderse como que una vez las PM 2.5 entran al cuerpo, las defensas de éste se bajan?
J.G. No es que las baje, las enlentece, enlentece su respuesta, no es que haya una inmunodeficiencia, lo que hay es una inmuno-modulación, entonces hay una modulación de la respuesta inmunológica, que enlentece la respuesta ante ciertos agentes y ese enlentecimiento es suficiente en algunos casos para producir la enfermedad que se llama infección respiratoria aguda; en otros casos no es suficiente, por eso todo el mundo está expuesto pero no a todo el mundo le da infección respiratoria.


d.a. ¿Cuáles son las pesonas que más enferman de infección respiratoria en estos momentos de crisis?
JG. Los niños, menores de 5 años, porque, aunque todos estamos expuestos, enlentecer en ellos la respuesta inmunológica es peor que en los adultos; y no a todos los niños les da infección respiratoria, les da más que todo a los niños desnutridos, porque tienen su sistema inmunológico aún más inmaduro y en momentos de crisis están mucho más susceptibles.


Si uno ve a los ancianos, es distinto un anciano que hizo ejercicio toda su vida y nunca fumó, al anciano que se fuma un paquete de cigarrillos al día, en este último va a haber presencia de cigarrillo, material particulado, un sistema inmunológico lentísimo y en el momento en que estén circulando los virus y las bacterias pues le va a provocar la infección o cáncer.


d.a. ¿Qué tan beneficiosas y efectivas son para la salud de las personas, las medidas tomadas por las autoridades ambientales y la Alcaldía de Medellín?
J.G. Cualquier medida que se tome para mitigar los daños son y serán bienvenidas. Ahora, ¿es el momento de aplicar las medidas? Yo creo que es un cuestionamiento que debe hacerse la ciudadanía, también los distintos estamentos que le trabajan al cuento de la calidad del aire, sobre todo con un enfoque de salud.


d.a. ¿Tiene usted duda con el momento de tomar ciertas medidas?
J.G. Es importante entender que acá deben primar dos criterios que son interesantes, el primero es el de prevención, es decir, no esperar a que esté instaurada una crisis para tomar una medida que va a mitigar un efecto y no a prevenirlo, este es un principio que debe prevalecer. Si todos los años, en la última semana de febrero y la primera de marzo hay una crisis, ¿por qué esperar hasta la última semana de febrero y la primera de marzo para poner en marcha ciertas medidas?


Y el segundo criterio es que en estas medidas debe primar un principio ético, un principio de precaución, es decir, decidir qué hacer y qué no hacer en momentos de crisis.


Hay una cosa que está detrás de la intervención a los problemas ambientales, y en este caso particular contra los problemas que tienen que ver con la calidad del aire, y es que exista o no la evidencia robusta de que en efecto hay una relación de causalidad entre el contaminante y la salud, es el principio de precaución el que dice si hay o no una relación directa y causal, pero ante la sospecha usted lo que tiene que privilegiar es la búsqueda del cuidado de la salud y la vida sobre cualquier otro argumento.


d.a. Pareciera existir, de acuerdo a sus palabras, cierta reticencia entre las autoridades del municipio por poner en marcha programas de prevención…
J.G. Es un asunto de prioridades. Siempre estamos peleando con las autoridades de distinto nivel que lo social, lo colectivo, es lo más importante, por ejemplo, ¿es más importante la salud y el bienestar de las poblaciones o el argumento esgrimido permanente por el comercio, de que no hay que despertar alarma pues las personas van a dejar de estar comprando? Eso es un asunto que tiene que balancearse a la hora de tomar una decisión política, y si uno es fiel al principio de precaución, uno va a decir, puede que no haya evidencia o esta evidencia sea débil, pero debe primar la vida y el buen vivir de las personas sobre cualquier otro argumento.


En la medida que nuestros tomadores de decisiones tuvieran presente esos dos principios, tomarían mejores decisiones para estos temas ambientales, sobre todo en los momentos oportunos, ante la llegada de una crisis ambiental, que no es otra cosa que el mismo comportamiento estacional de la contaminación. Porque repito, todos los años, entre febrero y marzo ocurre este pico de contaminación y se repite en octubre, ese es el factor común.


d.a. ¿Qué incide o qué genera que estos picos se repitan cada año en los mismos tiempos?
J.G. El Área Metropolitana y el Valle de Aburrá ya lo tienen estudiado, hay 2 razones grandes por las que estos picos se presentan en la ciudad, pero hago énfasis en uno, la topografía de esta región: el Valle de Aburrá es un muy estrecho, el hecho de haber poblado acá nos pone en una posición de susceptibilidad ante fenómenos atmosféricos que se presentan todos los años. Es decir, habitamos un valle muy estrecho y algo profundo por lo cual todos los años aparecen acá fenómenos donde la atmósfera empieza a quedarse quieta y aumenta la nubosidad, disminuyen los vientos, aumenta la humedad y las lluvias, circunstancias que propician que se presenten tales picos en un momento específico del año. Cuando esto sucede los contaminantes se queden suspendidos y no puedan salir, recuerde, nuestro valle es estrecho y profundo, entonces lo que le sucede a este valle es como caundo le colocan una tapa a la olla…


El asunto es que la topografía de la ciudad no puede transformarse, el asunto de la atmósfera todavía es complicado de manejar, pero lo que sí puede controlarse es la emisión de tantos contaminantes para que la crisis aparezca, porque es la única manera de evitar que la crisis se presente.


d.a. ¿Qué medidas preventivas y de autocuidado puede recomendar a la ciudadanía, para evitar que la contaminación genere graves daños a su salud?
J.G. El problema es que todos respiramos el mismo aire, no es que yo tengo 10 carros y

mi contaminación se la respira otro, no, todos respiramos la contaminación y si entre todos no cuidamos el aire, cualquier medida de contingencia que se tome en la ciudad va a ser insuficiente. Yo haría un llamado a la conciencia donde el derecho al aire limpio es un derecho humano fundamental, un derecho de todos pero que también es un deber de todos cuidarlo.


Pero en términos de autocuidado es muy complicado porque estamos hablando de una partícula presente en el aire de 2.5 micras, es decir, 15 veces más pequeño que un grano de arena; entonces la gente puede usar un tapabocas que le va a proteger de un grano de arena, pero no le va a proteger del material particulado que es tan pequeño y pasa cualquier filtro. Estas medidas son insuficientes, lo mejor que podemos hacer en cierta medida es restringir las salidas al aire libre y estar muy alerta a los sistemas de información.

 

 

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Ciudad del Cabo, el reto de vivir sin agua que pone cara al cambio climático

La ciudad sudafricana vive una crisis del agua sin precedentes que ha impuesto drásticos recortes en el suministro diario y que podrían convertirla en pocos meses en la primera urbe del mundo en quedarse completamente seca.

 

Hay dos hechos de los que se viene advirtiendo desde hace tiempo para el futuro de las ciudades: el primero es el de los efectos que el cambio climático, especialmente la sequía, tendrán para los recursos que abastecen a las grandes urbes. El segundo es la superpoblación, porque este es el primer siglo en la historia en la que hay más gente viviendo en las ciudades que fuera de ellas; y se estima que para el año 2050 esa proporción será de tres cuartas partes frente a una.


Para Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, este escenario ya es presente. La segunda urbe más grande del país surafricano, con cuatro millones de habitantes, está a pocos meses de convertirse en la primera ciudad del mundo sin agua corriente para el suministro diario de su población.

La severa sequía a la que hace frente desde hace tres años, sumado a un aumento desorbitado de sus habitantes —se estima que la metrópolis ha duplicado su población en las últimas dos décadas— ha llevado a sus recursos hídricos a una situación límite. 2017, el año más seco desde que hay registros, ha dejado tan solo 153,5 milímetros de lluvia acumulada, según el Climate System Analysis Group de la Universidad de Ciudad del Cabo.


La ciudad lleva meses en la cuenta atrás para el día cero, como se denomina al momento en el que los grifos se cierren definitivamente y el agua sólo sea asequible a través de los 180 camiones cisterna donde los habitantes podrán ir a llenar sus garrafas con un límite de 25 litros diarios. Es una cantidad ínfima, si se tiene en cuenta que sólo una ducha de 2 minutos consume 20 litros y que se necesitan otros 5 para comer y alimentarse. Las autoridades locales tienen previsto activar estas medidas cuando los embalses de los que se abastecen sus habitantes bajen hasta el 13,5% de su capacidad. Una línea roja que al principio se estimó que llegaría en marzo, pero que las intensas restricciones en el consumo han permitido alargar hasta el 9 de julio.


Con suerte, la fecha maldita coincidirá con las primeras precipitaciones de la temporada de lluvias, que históricamente comenzaban en abril, pero que el cambio climático está retrasando hasta el mes de junio.

"Aunque la lluvia vuelva mañana, no podemos volver a los hábitos antiguos. Hay que cambiar el comportamiento, es el tiempo del agua", señala en cualquier caso el director de Turismo del país austral, Sisa Ntshona, en una entrevista con Efe.


Las primeras restricciones en el suministro comenzaron a finales del año pasado, cuando se impuso un tope de 87 litros por persona y día. Desde principios de febrero, ese límite se ha rebajado hasta los 50 litros. Es un recorte importante, porque otro de los problemas que afrontaba la ciudad era el gran derroche de este recurso: antes de la crisis del agua, los habitantes de la urbe usaban entre 250 y 350 litros por persona al día. El consumo medio en España, por ejemplo, es de 132 litros por persona y día, según el Instituto Nacional de Estadística.

Además, se han recortado un 60% los suministros a la agricultura y un 45% los del comercio, se ha prohibido regar las aceras y jardines, lavar los coches con agua potable municipal o llenar las piscinas privadas, se ha regulado la compra-venta de agua de los pozos y se aplican multas para quienes derrochen.


“Se recomienda encarecidamente a todos los residentes que instalen piezas, accesorios y tecnologías eficientes para minimizar el uso del agua en todos los grifos”, señala la nueva normativa municipal.


El caso de Ciudad del Cabo, no obstante, supone un reto para el resto de ciudades en el mundo.


"Ciudad del Cabo es el foco de atención ahora mismo, pero en realidad es un problema global. El mundo tiene la oportunidad de aprender una gran lección de Sudáfrica: no deben esperar a que haya una crisis para modificar los hábitos de consumo", reflexiona Ntshona, que cita otras importantes capitales como Los Ángeles, Sao Paulo o Pekín, que enfrentan problemas similares.

 

26/02/2018 18:08 Actualizado: 26/02/2018 18:08
LUCÍA VILLA
@Luchiva

Publicado enMedio Ambiente
ONU: con graves carencias, 50% de mujeres en países en desarrollo

Más de la mitad de las mujeres y niñas que viven en las ciudades de países en desarrollo, carecen de agua potable, instalaciones sanitarias o vivienda estable, señaló Patricia Espinosa Cantellano, secretaria ejecutiva de la Convención Marco de la Organización de las Naciones Unidos (ONU) sobre Cambio Climático.

Al participar en el foro Mujeres por el Clima, organizado por el Grupo de Liderazgo Político (C40), dijo que esas carencias impiden cumplir prácticamente todos los objetivos de desarrollo sostenible, incluido el de actuar de manera urgente contra el cambio climático. Por ello, manifestó que es necesario empoderar a este sector de la población para garantizar sus derechos, que permitirá aumentar las posibilidades de alcanzar los objetivos climáticos y de desarrollo sostenible.

En el Museo Interactivo de Economía aseguró que hay señales alentadoras, pues la perspectiva de género guía iniciativas como el Acuerdo de París o las agendas de C40, con proyectos como Mujeres por el Clima, en el que jóvenes de Ciudad de México y la capital francesa presentaron proyectos a fin de afrontar el cambio climático, que podrán desarrollar con apoyo de tutores.

Si queremos enfrentar el calentamiento global, las mujeres y las niñas de todo el mundo deben ser actores centrales; también está claro que la batalla se va a librar sobre todo en las zonas urbanas, expresó la ex secretaria de Relaciones Exteriores.

Espinosa Cantellano dijo que 2017 fue el año más costoso en desastres naturales: monzones en Asia, huracanes en el Caribe y América del Norte e inundaciones en Europa y África cobraron vidas y dejaron pérdidas costosas, situación que se está repitiendo este año.

El foro fue inaugurado por el jefe de Gobierno de capitalino, Miguel Ángel Mancera Espinosa, quien señaló que hoy las mujeres están tomando un liderazgo indiscutible de carácter global en la lucha contra el cambio climático, lo que permite generar líneas de política pública para los gobiernos del mundo.

Publicado enSociedad
A Federico Gutiérrez le queda grande la alerta roja de Medellín


Una vez más. El pasado 22 de febrero, el Área Metropolitana y la Alcaldía de Medellín declararon en estado de prevención a los municipios del Valle de Aburrá. Las razones son las diversas alertas en el incremento del Índice de la Calidad del Aire (ICA), que durante las 24 horas previas a la toma de tal medida reportó el Sistema de Alerta Temprana del Valle de Aburrá. Las medidas para contrarrestar la emergencia son las mismas que ordenaron en ocasiones anteriores: pico y placa para todos los vehículos particulares durante el sábado y una supuesta intensificación del control a las industrias. Los resultados arrojados por estas medidas indican con toda claridad que las autoridades ambientales no van más allá de las medias tintas cuando tratan de prevenir la contaminación del aire.


En la tarde del 21 de febrero (Ver imagen 1), el cielo de Medellín se tornó de color naranja, pasando a rojo y luego a una tonalidad violeta que llamó la atención de todos los transeuntes; ese día el mapa air pollution in the world real time indicó que la ciudad se encontraba en alerta roja con un ICA de 151 µg/m3 (microgramo por metro cúbico), sin embargo, de parte de el Área Metropolitana y la Alcaldía no hubo pronunciamientos hasta el día siguiente, cuando en rueda de prensa informaron el estado de prevención y las medidas a tomar a partir del 23 de febrero hasta el 7 de abril de 2018.

 

Imagen 1. ICA de acuerdo air pollution in the world real time el 21 de febrero de 2018

 

Recomendaciones a la ciudadanía

  • Utilizar el Sistema Integrado de Transporte del Valle de Aburrá, SITVA.
  • Compartir tu vehículo con otras personas.
  • Hacer revisiones técnicas a su vehículo de forma periódica
  • Evitar el uso del vehículo particular y la moto para trayectos cortos.
  • Utilizar los paraderos de buses autorizados para no obligar a los conductores a detenerse en cualquier sitio.
  • Planea tu recorrido para hacer más cosas en un solo viaje.
  • Haz uso del teletrabajo.

 

Como puede deducirse sin esfuerzo alguno, las medidas tomadas frente a la emergencia no son lo suficientemente efectivas para lograr reducir la presencia de PM 2.5 en el aire de los municipios comprometidos, solo corresponden a las paupérrimas alternativas que un gobierno local, controlado por los grandes empresarios de la región, puede brindar sin que se afecte la producción y, en general, todo el modelo de ciudad hasta ahora vigente.


Lo grave del asunto


De acuerdo con las declaraciones del Área Metropolitana del Valle de Aburrá, el estado del aire se encuentra en nivel II, que de acuerdo con la medición del ICA a nivel internacional corresponde a una alerta naranja comprendida como una amenaza para la población, sobre todo para las personas con enfermedades respiratorias. Lo preocupante es que en paralelo con air pollution in the world real time, la alerta es roja y Medellín y todo el Valle de Aburrá se encuentran ante un inminente riesgo de alcanzar la alerta violeta.


Pasadas las primeras horas de ejecución de las medidas establecidas, este mapa presenta un ICA de 160 justo en el centro de Medellín, lo que despierta cuestionamientos frente a si realmente las medidas son eficaces, porque más allá de establecer un pico y placa no se tiene en cuenta que en la ciudad de Medellín, solo hasta el 2016, la densificación vehicular era de un vehículo por cada tres personas, entendiéndose que por cada familia mínimo hay una moto o carro. Sumando a esta, si la población acoge con juicio las recomendaciones municipales y deja su vehículo en casa, el transporte público, totalmente limitado, colapsará. Estamos, por tanto, ante un problema mayor que requiere soluciones estructurales para el modelo de ciudad construido y defendido por quienes determinan el rumbo de esta parte de Antioquia.


Es necesario, por tanto, que la ciudadanía deje la pasividad y exija, por un lado informes completos sobre el estado real del aire en su ciudad y, por el otro, alternativas radicales y eficaces ante la crisis ambiental, las mismas que prioricen la salud de quienes habitamos este territorio, así como la preservación de la naturaleza y todos los seres vivos que la integran.


Estamos ante el reto de estimular el surgimiento de una conciencia ambiental ciudadana, una que motive a cada uno de quienes compartimos este pedazo de la Tierra, a preguntarse por la realidad ambiental de su entorno, por el modelo de ciudad que nos impusieron industriales, urbanizadores, comerciantes de vehículos, y sus agentes políticos que han controlado el destino de nuestra urbe por décadas, y abrir un debate ciudadano sobre la realidad que nos está ahogando, sobre la necesaria reubicación de una parte de quienes acá habitamos, proyectando el crecimiento controlado de un conjunto de municipios ubicados a una hora –más o menos– de Medellín, situando en sus alrededores fábricas y similares. Y, claro, cambiar usos y consumos, integrar a la vida diaria el reciclaje, cuestionar y controlar el uso de todo tipo de vehículos, compartir estos con los vecinos, no sacarlos sino para lo indispensable. Pero lo fundamental, es lo radical, y eso pasa por reorganizar todo el modelo de ciudad hoy imperante.


Un reto mayor para un Alcalde y una clase dirigente que solo piensan en el bolsillo.

 

Comparación del ICA – 23 de febrero de 2018
SIATA – Sistema de Alerta Temprana del Valle de Aburrá 12:29 del medio día

Air pollution in the world real time – 12:26 del medio día

 

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Medellín. Crisis ambiental

 

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Publicado enColombia