Viernes, 28 Julio 2017 06:16

Alteran genes de embriones humanos por primera vez en EU

Escrito por AP
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Alteran genes de embriones humanos por primera vez en EU

El experimento se realizó en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon

La técnica, llamada CRISPR, consiste en cortar y pegar tramos de ADN, según informes

El desarrollo aún genera polémica, pero "es imparable e inevitable", señaló el director del Instituto Trasnacional Scripps

 

Por primera vez en Estados Unidos, científicos alteraron los genes de embriones humanos, paso controversial que más adelante permitiría tratar enfermedades congénitas.

El experimento no fue más que un ejercicio científico, ya que sólo se permitió el desarrollo de los embriones por pocos días y no se tuvo la intención de implantarlos en un útero, de acuerdo con MIT Technology Review, primer medio que reportó el hecho.

Funcionarios de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, confirmaron ayer que el experimento tuvo lugar ahí y que los resultados serán publicados en breve. Aparentemente es la primera vez que se realiza un estudio de esta naturaleza en Estados Unidos. Se han reportado investigaciones como ésta en China. No se reveló cuántos embriones fueron creados y alterados en los experimentos.

Según informes, los científicos de Oregon utilizaron una técnica llamada CRISPR, que permite alterar o remplazar determinados tramos de ADN. Es como usar unas tijeras moleculares para copiar y pegar ADN, y es mucho más precisa que otros tipos de manipulación genética que no garantizan que los cambios sean los deseados. Con la alteración genética, los llamados cambios "de línea germinal" son permanentes y se transmitirían a la descendencia.

El método tiene el enorme potencial de evitar muchos trastornos genéticos, pero ha generado temores de que se busque el "diseño de bebés" con los rasgos deseados, de usarse por razones menos nobles.

El año pasado, Gran Bretaña dijo que algunos científicos podían alterar genes de embriones para comprender mejor el desarrollo del ser humano.

A principios de este año, las academias nacionales de Ciencias y de Medicina de Estados Unidos señalaron en un informe que la alteración de genes de embriones puede ser correcta si se aplica bajo criterios estrictos y con el propósito de prevenir trastornos graves.

"Este es el tipo de investigación que el reporte trata", declaró la experta en bioética R. Alta Charo, de la Universidad de Wisconsin-Madison, sobre el reporte del experimento de Oregon. Ella codirigió el panel de las Academias Nacionales, pero no ofreció declaraciones ayer.

Barreras reguladoras

"Esto fue un trabajo completamente de laboratorio, increíblemente valioso para ayudarnos a comprender cómo se pueden hacer estos cambios germinales de manera de precisa y segura. Pero es apenas un primer paso", afirmó. "Aún tenemos barreras reguladoras en Estados Unidos para, incluso, tratar de que esto genere un embarazo. El público tiene mucho tiempo" para sopesar si desearía que eso ocurriera, añadió.

Un prominente experto en genética, el doctor Eric Topol, director del Instituto Trasnacional Scripps de ciencia en La Jolla, California, dijo que la alteración de genes en embriones es "una ciencia imparable e inevitable; esta es una prueba más de que puede lograrse".

Actualmente los experimentos en Estados Unidos se realizan con células de genes alterados para tratar de atender a personas con varios trastornos, pero, "a fin de realmente contar con una cura, uno desea obtenerlo en la etapa de embrión", explicó. "Si no se hace en este país, será realizará en otra parte".

Información adicional

  • Autor:Ap
  • País:Estados Unidos
  • Región:Norteamérica
  • Fuente:La Jornada
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