Miércoles, 19 Septiembre 2018 10:01

Lev Semonovich Vygotski, el genio

Escrito por Libardo Sarmiento Anzola
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Lev Semonovich Vygotski, el genio

Mozart de la psicología. Es equívoco categorizar a Vygotski de psicólogo, en el uso común del término. Es mucho más, teniendo en cuenta que hizo de la psicología una ciencia social y humana integrada, fue el fundador de la psicología histórico-social-cultural e inició la neuropsicología soviética, todo desde un enfoque sistémico y con fundamento en el materialismo histórico y dialéctico. La historia del desarrollo psíquico es la historia del desarrollo de la sociedad humana. Vygotski fue capaz de integrar diferentes ramas del conocimiento en un enfoque común que no separa a los individuos de la situación sociocultural en que se desenvuelven. Esta perspectiva integradora de los fenómenos sociales, semióticos y psicológicos tiene significativa importancia actualmente, transcurridos 84 años desde su muerte.


Vygotsky nació el 17 de noviembre de 1896 en Orsha, Bielorrusia, donde pasó su infancia y juventud. Murió en Moscú a los 37 años de edad (1934), debido a la tuberculosis que adquirió a los 19 años. Estudió medicina, leyes, lingüística, historia, economía política, filosofía y psicología. Su gran pasión fue la literatura y el teatro; cultivó estas artes a lo largo de la existencia y con ellas alimentó su obra científica (Vygotski llegó a escribir alrededor de 180 obras). Con apenas 19 años, en 1915, escribió un ensayo sobre Hamlet; y en 1925 terminó su tesis «La psicología del arte». Entre el mes de noviembre de 1925 y principios de 1926, mientras se encontraba en el hospital, víctima de otro ataque de tuberculosis, escribió una crítica filosófica a los fundamentos teóricos de la psicología: “El significado histórico de la crisis de la psicología”; en 1926 también publicó “Psicología pedagógica” que se deriva de su experiencia previa como profesor de literatura y psicología.


El amor por el teatro y la literatura lo condujo, en 1924, a través de un interés estético, a buscar en la psicología una explicación de la génesis y naturaleza de las actividades específicamente humanas que dieran cuenta de las formas más elevadas de la cultura. Le interesaba la influencia de la creación artística en la psicología humana, acercándolo necesariamente a la compleja relación entre el cerebro y la conciencia, esto es, al problema difícil de entender cómo es posible que los procesos físicos del cerebro den lugar a experiencias subjetivas y, más aun, a la emergencia del espíritu humano. El uso del término conciencia da a entender conocimiento de la actividad de la mente, la conciencia de ser consciente. Adicionalmente, en 1924, Vygotski tenía un segundo objetivo: desarrollar formas concretas de hacer frente a problemas prácticos con que, masivamente, tenía que enfrentarse la URSS –básicamente, la psicología de la educación y la terapéutica.


En el siglo XIX la psicología estaba preocupada por la conciencia, y luego, en torno a los años 1900-1910, pasó súbitamente a abrazar el conductismo y al reduccionismo del ser humano a la biología. A Vygotsky, con su permanente interés hacia las elevadas emociones humanas producidas por la percepción de las obras de arte, le resultaban intolerables los defectos de las corrientes teorías psicológicas de su tiempo (conductismo, reactologia, reflexología).


Vygotski abrió un camino para la psicología científica. Con base en la imagen de la actividad psicológica del ser humano, que construyó a partir de su cosmovisión inspirada en el materialismo histórico y dialéctico, enfrentó dos tendencias en el campo de batalla de las ideas: por una parte, se oponía a los intentos de «biologizar» la psicología; por otra, criticó a los exponentes de la psicología tradicional que hablaban de funciones psíquicas como producto de la actividad de un psiquismo autónomo, abstraído del contexto histórico-cultural. De este modo, a partir de la crítica de Vygotski, las leyes de la evolución biológica ceden lugar a las leyes de la evolución histórico-social y cultural.


Lev Semonovich estaba convencido que la asimilación de la experiencia social cambia no sólo el contenido de la vida psíquica, sino que también crea nuevos tipos de procesos psíquicos, los que toman la forma de funciones psicológicas superiores, que diferencian a la especie humana del animal y constituyen el aspecto esencial de la estructura de la actividad consciente del ser humano. Según Vygotsky, la Conciencia es un sistema de relaciones entre las funciones psíquicas que evolucionan y se transforman permanentemente; precisamente es a este cambio que la Conciencia debe su desarrollo. Los sistemas psicológicos que se forman a partir de conexiones interfuncionales constituyen la estructura sistémica de la Conciencia, la que se desarrolla como un todo, modificando en cada nueva etapa su estructura interna y la relación entre las partes.


La biografía de Vygotsky puede dividirse en dos períodos fundamentales: el primero, desde su nacimiento en 1886 hasta 1924, el año en que hizo su primera aparición como relevante figura intelectual en la Unión Soviética al exponer su trabajo “Métodos en la investigación reflexológica y psicológica” en el II Congreso Panruso de Psiconeurología; el segundo, desde 1924 hasta su muerte. Su entrada en la edad adulta coincidió con la experiencia de una de las principales revoluciones del siglo XX, la Revolución Rusa de 1917. Este acontecimiento le proporcionó dos décadas de entorno cultural e intelectual cambiante, ingenioso, creativo y fascinante.


Vygotsky nació en el seno de una familia judía, próspera e intelectual, fue el segundo de una familia de ocho hijos. El carácter seco y el irónico sentido del humor del padre de Vigotski contrastaban con la personalidad dulce de su madre; de la que adquirió su conocimiento del alemán y su amor por uno de los más destacados poetas y ensayistas alemanes del siglo XIX: Heinrich Heine; de él se recuerda la frase “Donde se ama a los libros también se ama a la humanidad”. En 1924, Vygotsky se casó con Rosa Smekhova, tuvieron dos hijas.


La «troika» de la Escuela Vygotskyana. La publicación por parte de Ediciones Desde Abajo del título “Lev Vygotski. La psicología en la Revolución Rusa” es un afortunado acontecimiento para las ciencias sociales y humanas en Colombia, en particular para los cultivadores del pensamiento crítico. El texto incluye el último capítulo de la obra más importante de Vygotsky: “Pensamiento y lenguaje” publicado en 1934, pocos meses después de la muerte de su autor. En este libro, Vygotski estudia uno de los problemas más complejos de la psicología: la interrelación entre pensamiento y leguaje; además, ofrece elementos para comprender la adquisición de la individualidad y deja ver su vehemente lucha «por la conciencia», es decir, por recuperar el valor de la mediatización interna entre estímulo y respuesta. El autor logra explicar, con un significado novedoso, el papel de la sociedad, la cultura y el lenguaje, en el desarrollo del ser humano.


Los años transcurridos entre 1924 y 1934 fueron altamente vitales y productivos para Vygotski. Tras su llegada a Moscú, Aleksandr Romanovich Luria (1902-1977) y Aleksei Nikolaevich Leontiev (1904-1979) se le unieron como discípulos y colegas. Fueron Luria y Leontiev los que, tras su muerte, estarían destinados a ser los principales continuadores de las ideas de su maestro. El libro publicado por Ediciones Desde Abajo incluye el estudio de Leontiev “La ciencia psicológica” y el escrito de Luria “La psicología como ciencia histórica”.


Merece especial atención la inclusión, en el libro reseñado, de las opiniones de Piaget (1896-1980) acerca de las críticas que Vygotski realizara a su concepción. Piaget es considerado el padre de la epistemología genésica; es reconocido por sus aportes al estudio de la infancia y por su teoría constructivista del desarrollo de los conocimientos. Piaget aceptó en lo fundamental las críticas llevadas a cabo sobre su concepto de lenguaje egocéntrico y destaca la originalidad y el valor creador de Vygotski. “El Mozart de la psicología” dedicó especial atención al surgimiento del lenguaje interior y al estudio de su génesis, y critica la hipótesis de Piaget acerca del lenguaje egocéntrico, de acuerdo a la cual el niño hablaría fundamentalmente para sí. De acuerdo con Vygotski, en cambio, el llamado lenguaje egocéntrico que se observa cuando el niño habla sin tener aparentemente destinatario para sus palabras, cumple también una función social de comunicación y es precisamente este tipo de lenguaje, el que al ser incorporado, interiorizado, da lugar al nacimiento del lenguaje interior.


En conclusión, los tres temas que constituyen el núcleo de la estructura teórica de Vygotski son: i) el método genético o evolutivo; ii) la tesis de que los procesos psicológicos superiores tienen su origen en procesos materiales históricos, dialecticos, sociales y culturales; iii) la tesis de que los procesos mentales pueden entenderse solamente mediante la comprensión de los instrumentos y signos que actúan de mediadores. La contribución más original e importante de Vygotski consiste en el concepto de mediación. Vygotski define el desarrollo en términos de aparición y transformación de diversas formas de mediación y su noción de interacción y su relación con los procesos psicológicos superiores implica necesariamente los mecanismos semióticos.


Una palabra es un microcosmos de conciencia humana. La obra desarrollada por La «troika» de la Escuela Vygotskyana deja una importante perspectiva investigativa: el pensamiento y el lenguaje, que reflejan la realidad en distinta forma que la percepción, son la clave de la naturaleza de la conciencia humana. Las palabras tienen un papel destacado tanto en el desarrollo del pensamiento como en el desarrollo histórico de la conciencia de la totalidad.

Información adicional

  • Autor:Libardo Sarmiento Anzola
  • Edición:Le Monde diplomatique, edición Colombia Nº181
  • Fecha:Septiembre de 2018
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