El “aceleracionismo”: un nuevo debate en la izquierda

Según una serie de intelectuales de origen británico, al menos en su gran mayoría, el capitalismo en su etapa algorítmica y megaconectada financieramente ha producido un colapso antropológico donde los relatos simbólicos de la izquierda son anacrónicos. Carecen de una operatividad real y son el mero testimonio del peso de un legado que ya no nos dice nada del futuro. En esta perspectiva, la izquierda y los distintos relatos emnacipatorios como los movimientos nacionales y populares estarían anclados en un apego melancólico al pasado. De distintos modos, es lo que se deduce del “Manifiesto Aceleracionista”.

Los aceleracionistas optimistas , en la tradición de Deleuze y actualizados a partir de Negri, piensan en el Capitalismo como un parásito que obstaculiza el desarrollo emancipatorio que el nuevo “cognitariado”, neologismo que vincula conocimiento con proletariado, usando las nuevas tecnologías, puede desplegar. En esta vertiente optimista los algoritmos y las matemáticas no pertenecen al Capitalismo y pueden constituir un instrumento idóneo para reorientar el Capitalismo a la transición a una sociedad postcapitalista.


Esta posición, claramente tiene un eco del Marx del Capital, quien también pensaba que las relaciones sociales de producción capitalista constituían un obstáculo al despliegue de la productividad moderna. El Capitalismo, una vez más, aquí se presenta como el portador de una “potencia” que irá mas allá de su propio marco. Los trabajadores conectados a los dispositivos de inteligencia digital estarían en condiciones de irse separando del modo de acumulación capitalista y organizar un colectivo postcapitalista.


Sin embargo, hay que señalar distintos aspectos de estos flujos algorítmicos que los aceleracionistas dejan de lado.


1. Estos flujos son asignificantes, no encuentran un punto de anclaje para amarrar la significación y constituyen, como lo afirmó Lacan con respecto a lo que denominó el Discurso Capitalista, un verdadero rechazo del sujeto inconsciente y pulsional. La financiarización del mundo es ilimitada y sin corte y por tanto sin lugar para un sujeto que no sea otra cosa que la “subjetividad “que sus dispositivos de rendimiento producen. Mientras que el sujeto inconsciente del lenguaje es una relación de conjunción y disyunción entre sus determinaciones y su libertad paradójica en la trama de sus determinaciones , la subjetividad neoliberal se desenvuelve en el estilo de vida de la performance competitiva y sin límites, donde ella misma colabora activamente con su propia sumisión al programa neoliberal.


Es una subjetividad conectada y relacional , dicho de otra manera , es una subjetividad que no permite ni da lugar al sujeto en su condición sexuada , mortal y hablante .Pero en este punto es necesario aclarar dos cuestiones que aparecen en tensión , por un lado la subjetividad y el sujeto no se presentan separados en su modo de comparecer en la realidad , hay siempre yuxtaposición y mezcla ,por otro esta diferencia debe ser sostenida hasta el final , solo la fidelidad al sujeto hace posible las condiciones de una Emancipación común.


2. Los aceleracionistas no dan cuenta de que si el sujeto es expulsado del mundo digital-tecnológico, se volverá dominado definitivamente por el modo de gozar repetitivo que la digitalización de los lazos sociales implica. ¿ Por qué para los aceleracionistas, que quieren superar la ensoñación melancólica de las izquierdas no advertidas de la mutación antropológica, es tan importante el nuevo conocimiento tecnológico en su potencial anticapitalista? Cuando ellos mismos son los que aseveran que la mutación antropológica ha hibridado al sujeto con la maquina digital metamorfoseando a lo humano en la robótica. ¿Qué mito renovado del Progreso otorga esta cualidad salvífica a la robotización? ¿O en esta escatología técnica hay de un modo implícito un anhelo de colapso total, de choque de trenes final, de producir una catástrofe que traiga aparejada una nueva disponibilidad redentora en sus sobrevivientes?


Sin fidelidad al sujeto implicado en los lazos sociales y los proyectos políticos, el tejido digital y tecnológico no podrá alcanzar el postcapitalismo de un modo inmanente por el puro devenir de una “potencia” de inteligencia colectiva.


¿Quiénes van a expropiar Amazon o Google? O se trata de abandonarse a la hibridación con lo maquínico hasta que ya no quede nada de lo humano o permanezca escondido en algún bosque extraño, tal como sucede en las películas de ciencia ficción que repiten una y otra vez su argumento: corporaciones, robots, zombies y los emboscados. El aceleracionismo es tan aburrido como la repetición al infinito del susodicho argumento.


3. El aceleracionismo sueña con volver a separar a la Ciencia de la Técnica, así lo expresa Negri cuando afirma que “las matemáticas y los algoritmos” no pertenecen al Capitalismo, pero acaso ¿no se ha consumado ya la subsunción real de la Ciencia en Técnica y por tanto la absorción de la ciencia en el mercado?


Finalmente el aceleracionismo, su manifiesto y sus intelectuales de una humanidad “aumentada” por las posibilidades de las plataformas digitales, encubren que no quieren hacerse cargo de los antagonismos instituyentes de lo social. El desarrollo digital y tecnológico del capital no está en absoluto separado de las grandes élites oligárquicas-financieras que desde hace años llevan adelante una ofensiva contra los sectores populares y subalternos. En este aspecto el aceleracionismo encarna, mas allá de algunas excelentes descripciones del capitalismo contemporáneo, una escena de seducción del neoliberalismo hacia las izquierdas y los movimientos populares.


Las sucesivas derrotas le han provocado a las izquierdas un horror por su vejez y a la vez una inquietante fascinación por las cualidades mutantes del Capitalismo. Es lo que traslucen algunos intelectuales de izquierda cuando le suponen una gran astucia a políticos neoliberales que simplemente ocupan el lugar de una “aplicación neoliberal”. O el propio ensayista Chul Han , cuando con excesiva fruición describe los distintos modos de captura de subjetividades por parte del Neoliberalismo hasta llegar al crimen perfecto del Capital sin abrir ningún debate sobre la reinvención de lo político.


4. Es cierto que nunca existirá un proletariado mundial que reorientará al mundo de la técnica hacia la universalidad sin intereses privados. Las clases populares y subalternas han quedado bloqueadas en su propio “en sí” en razón de su propia fragmentación. Solo un Populismo de izquierda, de vocación emancipatoria puede intentar una y otra vez hacerse cargo de la prometeica tarea.

 

Por Jorge Alemán
Psicoanalista y escritor

Publicado enPolítica
Sábado, 17 Febrero 2018 05:52

Nuevas trampas transgénicas

Nuevas trampas transgénicas

A las empresas de transgénicos no les alcanza con tener el monopolio de las semillas comerciales e invadir nuestros campos y alimentos. Además, quieren cada vez menos regulaciones y de paso engañar a la gente con otros nombres para sus nuevas biotecnologías, intentando separarlas del rechazo generalizado a los transgénicos. Avanzan también agresivamente en el intento de manipular no solamente cultivos, sino también especies silvestres, para hacer "ingeniería genética de ecosistemas", lo que podría provocar la desaparición de especies enteras.

Todos estos lineamientos estratégicos de la industria biotecnológica trasnacional se reflejan en la nueva normativa que la Comisión de Bioseguridad de Brasil (CNTBio) aprobó el 15 de enero de 2018. Con ella, la CNTBio abrió las puertas para que productos derivados de lo que llaman "tecnologías innovadoras de mejoramiento de precisión", puedan ser considerados no OGM (organismos genéticamente modificados) y que lleguen al campo y a los consumidores sin pasar por evaluación de bioseguridad ni etiquetado.

La estrategia de que los productos de nuevas biotecnologías no se consideren OGM para evadir las leyes de bioseguridad no es nueva. En Estados Unidos ya se aplicó en algunos productos, como hongos manipulados con la biotecnología CRISPR-Cas9. En Europa, la discusión lleva un par de años y aún no se resuelve, aunque todo indica que la Unión Europea no permitirá que evadan la regulación, al contrario, podría resultar en cambios a las leyes para hacer evaluaciones de riesgo más exigentes, por las nuevas amenazas que éstas presentan.

Por el contrario, Argentina instauró en 2015 una normativa sumamente general y laxa, que permite exentar de evaluación de bioseguridad a los productos de varias nuevas biotecnologías. (Revista Biodiversidad 87, 2016, https://tinyurl.com/ybhxu4g9).

Lo nuevo y muy preocupante con la resolución de la CNTBio en Brasil es que además crea explícitamente un canal para aprobar la liberación a campo de impulsores genéticos, a los que llama "técnicas de redireccionamiento genético", pero para no dejar dudas lo escribe también en inglés: gene drives. Es el primer país en el mundo que establece canales para liberar al ambiente este tipo de OGM altamente peligrosos.

Se trata de una tecnología diseñada para engañar a las leyes naturales de la herencia, haciendo que toda la progenie de plantas, insectos y otros animales que sean manipulados con impulsores genéticos (gene drives), pasen forzosamente esos genes modificados a la totalidad de su progenie.

Si la manipulación es para producir, por ejemplo, solamente machos (lo cual ya están intentando con insectos, ratones y plantas), la población –o hasta la especie– podría extinguirse rápidamente (https://tinyurl.com/y8clpzpa).

Una vez liberados al ambiente, los seres vivos que haya sido manipulados con esta tecnología no respetarán fronteras, por lo que los países limítrofes con Brasil deberían preocuparse ya mismo de esta amenaza.

Todas las nuevas biotecnologías que se engloban en estas normativas de Brasil y Argentina son formas de ingeniería genética que entrañan nuevos riesgos e incertidumbres. El hecho de que se hayan o no insertado genes de otras especies –como sucede con los transgénicos que ya están en campo– o que la inserción sea en un lugar más exacto, como afirma la industria, no significa que no entrañen riesgos, incluso mayores que los existentes.

La doctora Ricarda Steinbrecher, de la Federación de Científicos de Alemania, explica que siguen siendo cambios artificiales a los genomas de los organismos, sobre cuyas funciones hay grandes lagunas de conocimiento. Se pueden producir inserciones o silenciamiento de genes "fuera de blanco" –activando o desactivando funciones importantes en los organismos– que producirán impactos impredecibles en los organismos, en el medio ambiente y en el consumo. (https://tinyurl.com/ybwcvq52)

Al igual que en Argentina, esta decisión en Brasil que implica tantos riesgos fue tomada como una simple decisión administrativa por una comisión "técnica" –en las que la industria de transgénicos tiene pesada influencia– sin mediar consulta con los campesinos, consumidores y muchos otros que pueden ser afectados, ni pasar por instancias legislativas.

Ante esta situación los mayores movimientos y organizaciones rurales de Brasil, reunidos en la Articulación Nacional de Trabajadores, Trabajadoras y Pueblos del Campo, de las Aguas y los Bosques –una amplia coordinación que incluye al Movimiento de los Trabajadores Rurales sin Tierra (MST) y la Articulación Nacional de Agroecología entre otras 19 organizaciones nacio-nales– emitieron una carta pública de denuncia y protesta, en la cual rechazan la decisión de CNTBio y alertan que Brasil se convertiría en el primer país en el mundo en considerar la liberación de impulsores genéticos, tecnología que no ha sido permitida en ningún otro país, y que Naciones Unidas considera incluso como un arma biológica. (Brasil de Fato, 6/2/18, https://tinyurl.com/y8wcuxen).

Señalan, además, que los impulsores genéticos, tecnología financiada principalmente por el Ejército de Estados Unidos y la Fundación Gates, (https://tinyurl.com/yahkzdnz), favorecerán principalmente a las trasnacionales de agronegocios que buscan con esta tecnología restablecer la susceptibilidad de las hierbas invasoras que se han hecho resistentes a sus agrotóxicos, para aumentar sus ventas y, de paso, los devastadores impactos de éstos sobre salud, tierras y aguas. O podrían buscar extinguir lo que las empresas consideren "plagas" en los campos, lo cual tendría impactos muy negativos en los ecosistemas y los sistemas de cultivo campesino y agroecológicos. Esta medida en Brasil es apenas el comienzo de lo que podría seguir en otros países. Urge prepararse y, como en Brasil, resistir estas nuevas trampas de las industrias transgénicas.

Silvia Ribeiro*, investigadora del Grupo ETC

Publicado enMedio Ambiente
Martes, 06 Febrero 2018 09:38

¿Qué es Anonymus?

¿Qué es Anonymus?

La sociedad de la información implica políticas de información –unas restrictivas, otras de liberación–. Las cosas no son planas ni totalmente evidentes. Aquí cabe mencionar algunas acciones de resistencia en la búsqueda de más y mejor información, tendiente todo a más y mejor vida.

 

En el año 2006 se estrena mundialmente la película “V de Vendetta”, bajo la dirección de J. McTeigue, y con la actuación estelar de Natalie Portman, Hugo Weaving, John Hurt, y Stephen Fry, entre otros. La película fue un éxito y es ya considerada como un clásico o una película de culto. Basada en la novela gráfica escrita por Alan Moore con ilustraciones de David Lloyd. El tema de base es la distopía. El personaje central es un revolucionario misterioso denominado “V” oculto con una máscara de Guy Fawkes, un personaje real que remite a la historia de Inglaterra en 1605.


Pues bien, aunque existen algunos antecedentes que remiten a los años 2003, 2004 y 2007, puede decirse que Anonymous nace en el 2008, cuando, por así decirlo, la máscara de Guy Fawkes se convierte en un ícono social, cultural y político.


Anonymous no es una organización, y expresamente no acepta y rechaza cualquier tipo de jerarquías. Puede decirse que es un movimiento, y más exactamente una dinámica, un flujo, un proceso. Ellos se denominan a sí mismos de dos maneras: como una legión y como una idea.


Que Anonymous es una legión quiere significar que se trata de numerosos individuos y grupos, colectivos y asociaciones libres unidos por ideas, principios y acciones basados en principios universales básicos, tales como: libertad, igualdad, justicia, equidad, información, transparencia y otros semejantes y próximos.


Y en cuanto idea, Anonymous reconoce que es un movimiento que no muere: como no mueren las ideas. Y que en consecuencia puede ser aprendida, replicada, enseñada, transmitida y se reproduce de mil maneras. Si algunos pensadores hablan de la noosfera, a partir de una idea pionera de V. Vernadsky, Anonymous puede ser comprendido justamente como un sistema u organismo inteligente con el medio en el que vive , en el que nace e incluso contra el cual se enfrenta.

 

El lema de Anonymous condensa la filosofía que lo constituye:

 

Knowledge is free: We are Anomymous. We are Legion. We do not forgive. We do not forget. Expect us!. Cuya traducción es: El conocimiento es libre. Somos Anónimos. Somos legión. No perdonamos. No olvidamos. ¡Espéranos!
El mundo y la época
Hacia los años 1960 Andy Wharhol sostenía “en el futuro cada quien tendrá sus quince minutos de fama”. Se anticipaba así a la sociedad del espectáculo, al mundo de la banalidad, en el que, por ejemplo a través de las redes sociales cada quien comparte, sin que los demás se lo pidan, sus lugares preferidos, sus amigos, sus pesares y pequeñas alegrías, por ejemplo. Y si: cada quien tiene, de distintas maneras, un nombre en efímeros “quince minutos”.


De acuerdo con J. Rifkin (1), en el año 2008 nace la tercera revolución industrial, cuya mejor caracterización y fundamento es la importancia de internet. Sin embargo, internet es tan sólo el canal que propiamente consiste en:

• La web 1.0: la importancia de los computadores, el nacimiento de internet (world wide web), el surgimiento de las bases de datos;
• La web 2.0, que se caracteriza por las palabras clave de búsqueda, el aprendizaje de máquina, los sitios webs, los portales de directorios, los wikis y los blogs; y, hacia futuro,
• La web 3.0, que es la búsqueda semántica, todas las redes sociales, los medios y modos que comparten información, las aplicaciones web híbridas (mashups).

 

Incluso, sin la menor duda, ya se está discutiendo y se está anticipando:

 

• La web 4.0, caracterizada por las búsquedas distribuidas, los agentes inteligentes personales, todos los dispositivos inteligentes, la internet de las cosas (IfT), y el surgimiento de bases de datos semánticas.

 

La ventana de observación abarca desde los años 1990 hasta, verosímilmente los años 2020 y 2030.


El mundo en el que nace Anonymous es, pues, el de la sociedad de la información, pero se proyecta rápidamente hacia la sociedad del conocimiento y la sociedad de redes. Se trata del mundo en el que internet está permitiendo otro tipo de democracia, en el que, explícitamente la información no puede ser controlada (aunque haya podres que lo pretendan), y en el que, por primera vez en la humanidad, el conocimiento no es prerrogativa de nadie en particular, puesto que es libre.
Este mundo coincide con un verdadero cambio no simplemente de tipos de economía y de sociedades, sino, mucho mejor aún, como un cambio civilizatorio. Anonymous se encuentra, por así decirlo, en la bisagra de este cambio, a saber: la muerte de Occidente y el nacimiento de una nueva civilización.


Sin embargo, en rigor, Anonymous no hace de esto una bandera o un programa, precisamente porque no es una organización como tal. El sitio oficial en YouTube es: https://www.youtube.com/channel/UCA071Pllf2wk-B8Rkwt47bQ, y su página oficial: http://anonofficial.com.


¿Qué es y qué hace Anonymous?


Lo dicho: no existe un programa en Anonymous, a la manera, por ejemplo, de los partidos políticos (clásicos), y su estructura es difusa y abierta. El idioma de base de esta dinámica o flujo es el inglés, pero sólo por una razón básica: el inglés es la lingua franca de la información.


Anonymous sugiere y promueve el reconocimiento de la importancia del anonimato. Esto es, el liderazgo anónimo, las estrategias de igual carácter, y el reconocimiento de la idea de que, aunque no se diga así en ninguna parte, el “yo” es una invención peligrosa que permite control y manipulación, asumido y desplegado por el mundo en términos semejantes.


Desde otro punto de vista, los anónimos son justamente todos aquellos que no tienen voz (los sin-voz), los marginados, los excluidos, los pobres, los enfermos, los intocables, los invisibles, los oprimidos, los expulsados, los sin-historia. Los mismos que en la historia de la humanidad han sido y lo son hoy también la inmensa mayoría.


Justamente, esa mayoría que no ocupa las planas de los periódicos y los grandes medios de comunicación masivos, que no forman parte de la “gente linda”, de los famosos, de los que tienen éxito, los triunfadores, los políticos, los deportistas de primera plana, todo el mundo del espectáculo, los ricos, los tomadores de decisión, los jefes de las corporaciones, de los gobiernos y de los estados. Esa gente que tiene sus “quince minutos de fama”. Son todos estos los que viven de la información, tomándola como la apariencia y el momento efímero pero fundamental, para cada quien.


La idea de anonimidad se contrapone, filosóficamente, a toda la civilización occidental, y encuentra sus raíces en la historia de las resistencias, las luchas de liberación, las luchas por los más elementales y fundamentales derechos. Desde el movimiento negro en los Estados Unidos, a las luchas anti-colonialistas en África, los distintos movimientos sociales alternativos alrededor del mundo, y los movimientos emancipatorios –todos ellos conectados sutilmente a través de internet, con criterios socialistas, pero actuando siempre localmente.

 

De manera general, las formas de acción, participación y decisión de Anonymous son cinco, así:

 

• De un lado, están los “soldados de a pie”. Se trata de todos aquellos que, en las calles o en los campos recuperan la voz de los sin-voz, y se sitúan del lado de los invisibles, de sus luchas y esperanzas.
• De otra parte, están todos los que conocen muy bien los computadores y la computación (computer-savvy), esto es, conocimientos de informática; desde la arquitectura hasta los lenguajes de programación, los principios, la ciencia y la filosofía, códigos, motores de búsqueda y aplicaciones, por ejemplo.

 

Al respecto, la Unesco sostiene que la principal forma de analfabetismo contemporánea es el analfabetismo tecnológico. Pues bien, un frente de acción de Anonymous son todos aquellos que tienen ante internet un conocimiento activo, y no simplemente pasivo.

 

• Asimismo, están los activistas político, que son todos aquellos que crean peticiones, organizan marchas, llevan a cabo bloqueos de vías y otras acciones semejantes.

 

Es fundamental atender al hecho de que Anonymous no es un movimiento violento. Pero, así mismo, en el marco de la acción colectiva, es importante recordar que existen formas no violentas de acción como la resistencia civil, el movimiento armado no beligerante, la insubordinación y la insumisión, y otras. Este es el objeto tanto de una teoría de la acción colectiva, como de las formas de organización y acción de la sociedad civil.

 

• Existen miembros de Anonymous en distintas clases de organizaciones. En el gobierno, en organismos del Estado, al interior incluso de las fuerzas armadas y de policía y en los órganos de seguridad del Estado. Así, también, existen miembros de esta dinámica en la empresa privada; pequeñas o medianas y hasta grandes empresas y corporaciones.

 

La fortaleza de los miembros de Anonymous –que se llaman entonces como Anons (en inglés), es el anonimato. Esta fortaleza es indestructible y la más poderosa jamás. Análogamente a los sistemas vivos en los diversos niveles de organización de la naturaleza.

 

• Finalmente, están las ramas de inteligencia conformada por “anónimos” (anons). Se trata de todos aquellos que hacen investigación, que producen, obtienen y divulgan información.

 

La gama aquí es amplia y variada, desde personas vinculadas a los medios de comunicación, los colegios, las universidades y, en general, todos los frentes que implican tres elementos: información, conocimiento e investigación y desarrollo (I + D). Tres ejes sensibles de la sociedad de la información, la sociedad del conocimiento y la sociedad de redes, tres modos de designar un solo momento.


Ulteriormente, están los diferentes comandos o juntas de miembros de anónimos (anonboards), que pueden comunicarse de distintas maneras combinando tanto inteligencia humana como inteligencia técnica.


El mundo de la información y la web profunda


Un dato fundamental: de toda la información que circula por la red, sólo el 0.5 por ciento es refinada. El resto es información bruta, tal cual. Toda la información que circula por internet (Google, Facebook, YouTube, y demás) constituye, en el mejor de los casos, menos del 4 por ciento de toda la información disponible y existente en la red. Por lo menos el 96 por ciento de la información circula a través de la web profunda.


A fin de comprender lo anterior, cabe una metáfora. El refinamiento de la información es análogo al refinamiento del petróleo. De éste, cuando es refinado, se extraen, por ejemplo, el gas, el kerosene, la gasolina, el diesel. Asimismo, se obtienen numerosos disolventes, aceites, grasas y lubricantes, además de cosméticos y productos de aseo, entre otros.


Pues bien, hoy por hoy, sólo el 0.5 por ciento de la información es refinada, a través de distintas instancias: gobiernos, estados, fuerzas de seguridad, corporaciones y organizaciones de la sociedad civil. En este sentido, empleando el lenguaje clásico, cabe decir que Anonymous es un movimiento de la sociedad civil abocado a la tarea de refinar la información. Refinamiento que coincide, plano por plano, con la forma misma de trabajo del movimiento. Esta es, la forma de convertirse en anónimo en internet. Ello conduce la mirada hacia la web profunda (deep web).

 

De manera general se sugieren cinco pasos para lograr el anonimato y trabajar inteligentemente con internet ( = información). Veamos:

 

• Desconectar, esto es, cerrar, todos los motores de búsqueda que tenga su computador, tablet o teléfono inteligente. Esto es, motores como Mozilla, Google, Bing, Safari y otros. Asimismo, cerrar todas las redes sociales y los canales públicos (YouTube, etc.) que tenga el computador. No en última instancia, cerrar la cámara de video para Skype u otros semejantes.
• Obtener, entonces una red virtual privada (VPN, por sus siglas en inglés). Esto permite ocultar o cambiar la huella digital del computador que es su dirección IP.
• Descargue un motor de búsqueda y navegación para la web profunda.

 

Todo ello permite salir de la superficie de internet y entrar en la web profunda.

 

Ahora bien, existen varios motores de búsqueda: entre otros, cabe mencionar Tor, Torch, Onion DuckDuckGo, notEvil, Parazite, Surfwax, y varios más.

 

• Mencionemos un ejemplo: Onion. Pues bien, sitios como éste trabajan esencialmente con letras y números.
• Sorprendentemente, descubra dos cosas: una, que es falso que la web profunda consista esencialmente de pornografía y del mundo del crimen y el delito. Y dos, que navegar por esta web profunda es aburrido, pues hay que saber qué se busca. No es como en la web superficial, que una búsqueda permite el acceso a otra, acaso en asociaciones libres.

 

El mundo de la información es bastante distinto de lo que parece. Es sencillo: a las gentes las manipulan con información que generalmente es producida, post-producida y editada. Y ello sin mencionar los casos en los que hay censura y auto-censura, haciéndoles creer con todo ello que lo que ven o reciben es la realidad.


Pero la verdad es que la cosas son bastante más complejas.


Esto permite resaltar un aspecto determinante en el mundo de la información hoy. Es el hecho de que el manejo de la información, y particularmente su depuración o refinamiento promueven y al mismo tiempo necesitan de una mentalidad de hacker. Pues bien, parte de la inteligencia que demanda el trabajo con internet y con información es justamente inteligencia de hacker. Existe, manifiestamente una ética de los hackers (2). Digámoslo por derivación, el trabajo de Anonymous es del más elevado carácter ético o moral.


Ejemplos de acciones


Basta con echar una mirada a distintas fuentes sobre este movimiento, en Facebook, en Twitter, en la página web, o en otras redes. Entonces se aprecian distintas clases de acción informativa, desde conferencias y marchas transmitidas en vivo, informes, por ejemplo, desde Cataluña, a propósito de su proceso de independencia, videos de distinta índole y con temas variados, discusiones sobre los bitcoins y por qué razón los gobiernos y los bancos (centrales) odian la critpmoneda, y muchos más.

No en última instancia, miembros de Anonymous llevan en ocasiones ataques de denegación de servicio (DDoS, en inglés) que buscan o bien hackear información, o bien poner al descubierto información clasificada ante el gran público o la sociedad y que los afecta directamente.


El mundo de hoy se maneja con información, en cualquier acepción de la palabra. Por esta razón nace la ciencia de grandes bases de datos (Big-Data science). Pero hay que decir que los movimientos sociales en general, y más exactamente, los nuevos movimientos sociales conocen la analítica de grandes datos (big-data analytics) y las dinámicas y procesos presentados aquí. Y emprenden entonces importantes campañas económicas, culturales, educativas y políticas correspondientes.


Todo lo cual implica y apunta a que otra democracia es posible.


Para conectar


Para quienes puedan estar interesados, es posible trabajar con este movimiento. Basta con que los conocimientos de inglés sean sólidos. Alguien interesado puede escribir a: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
Este artículo, como todos los de Le Monde diplomatique, está animado por propósitos estrictamente críticas y reflexivas, nunca apologéticas.

 

1. J. Rifkin, La tercera revolución industrial. Cómo el poder lateral está transformando la energía, la economía y el mundo, Barcelona, Paidós, 2011.
2. P. Himmamen, La ética del hacker y el espíritu de la era de la información, Barcelona, Ed. Destino, 2002.


FE DE ERRATA

En la edición impresa por un error de edición, los datos del autor no corresponden.

Debe ir: *Investigador.Profesor universitario.

En Estados Unidos sólo hay 400 medicamentos huérfanos aprobados por la FDA, de los cuales 5 por ciento son eficaces para tratar enfermedades raras; el resto de los pacientes recibe cuidados paliativos

 

El Proyecto del Genoma Humano reveló en 2000 que cada persona tiene contenidos en sus cromosomas –ubicados en el núcleo de las células– entre 20 mil y 30 mil genes, mismos que dotan a cada individuo de sus características particulares. Este avance, a pesar de haber sido un gran paso, dejó muchas incógnitas, pues no se sabía qué funciones cumplía cada gen en los seres vivos.

A 17 años de esta aportación científica se sabe que en el genoma existen regiones de repetición de genes, áreas con cambios estructurales muy diferentes entre un individuo que en otro, pedazos de genes que faltan y otros que sobran. Estos cambios pueden ser inocuos, benignos o causantes de enfermedades.

Todos portamos mutaciones para enfermedades muchas veces raras, sólo que se mantienen como genes recesivos y no se expresan, a menos que dos personas con las mismas mutaciones tengan progenie y sus genes recesivos se expresen. Hoy día conocemos 19 por ciento, 3 mil 831, de estos genes, mientras en 2000 se conocía uno por ciento, comentó Carmen Alaez Verson, investigadora del Instituto Nacional de Medicina Genómica.

 

Uso de la bioinformática

 

Las enfermedades raras –cuyo nombre obedece a que son poco frecuentes en las poblaciones con un estimado estadístico de un individuo por cada 2 mil personas– son muy difíciles de diagnosticar porque presentan síntomas similares, por lo cual se ha recurrido a la bioinformática para analizar regiones de genes o el genoma completo de los pacientes, pues, si la persona no sabe cuál es su mutación, no puede acceder ni a medicamento ni a un ensayo clínico que en un futuro diera lugar a la obtención del medicamento.

En México, el Inmegen realiza esos estudios en el Laboratorio de Diagnóstico Genómico, a cargo de Alaez Verson, quien indicó que es importante desarrollar el conocimiento local. Si seguimos mandando muestras al extranjero nunca vamos a saber qué pasa con estas enfermedades raras en México y cuáles son las mutaciones que circulan con mayor frecuencia en la población. Si no se tiene conocimiento de las mutaciones que están en el país será difícil que se pueda interpretar con certeza.

A lo largo de estos años se ha logrado reducir costos y aumentar la eficiencia del diagnóstico con la creación de bases de datos internacionales como el sitio web Human Gene Mutation Database, donde los especialistas consultan cuadros clínicos de pacientes de cualquier parte del mundo.

Estos repositorios contienen también datos de secuenciaciones de exomas, parte del genoma que al transcribirse da lugar a las proteínas; hay genomas completos que sirven como referencia y hay bases de datos fenotípicas (las características visibles de una persona), en las que se asigna un número a esos rasgos. Esto facilita el establecimiento de un cuadro clínico a quienes padecen una determinada patología.

Aun así, una persona puede tardar años en tener su diagnóstico por la complejidad del análisis, y esto se debe a que es muy complicado hacer diagnósticos.

Hay 15 o más genes que pueden dar un diagnóstico similar, además de que las mutaciones que causan enfermedades raras no son todas iguales ni tienen el mismo efecto sobre la proteína que codifica a determinado gen, por eso la terapia a los pacientes tampoco es exactamente igual.

La investigadora en ciencias médicas añadió que hay mutaciones que eliminan totalmente la función de una proteína, hay otras donde la proteína existe pero no funciona tan bien como debería; hay medicamentos que utilizan a ciertas moléculas para hacer que esa proteína que no funciona tan bien lo haga un poco mejor.

Ante este escenario, las bases de datos sirven para tener una estadística mundial de las enfermedades raras, que evidencian que entre éstas hay unas con mayor tasa de incidencia. Esto sirve para identificar enfermedades y evitar procesos clínicos innecesarios, y para presionar a las farmacéuticas y hacerles ver que vale la pena invertir en la creación de fármacos.

“El desarrollo de medicamentos huérfanos –que están destinados a un grupo muy reducido de pacientes– no le ha importado a la industria porque es un mercado pequeño y hay poco retorno de inversión para la industria. Sólo hay 400 fármacos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, de los cuales 5 por ciento son eficaces para tratar enfermedades raras; el resto de los pacientes recibe cuidados paliativos”, señaló Alaez Verson.

Existe también la terapia génica, en la que se utiliza un vector, como un virus que no daña al ser humano, al que se le coloca un gen sano; el vector funge como transportador que lleva al gen al tejido donde debería funcionar. El problema es que son tratamientos costosos por ser personalizados y los vectores suelen ocasionar efectos adversos en el paciente.

La terapia de remplazo enzimático es otra alternativa. Se proporciona al organismo la enzima que no funciona porque su gen está dañado, ya sea por transfusión sanguínea o vía oral. La enzima suele ser un clon obtenido de una bacteria. El problema con esta terapia es que es cara y de por vida.

 

 

Zhong Zhong y Hua Hua son clones de macacos cangrejeros

 

Shanghai.

Más de 20 años después del nacimiento de la oveja Dolly, científicos chinos lograron clonar por primera vez monos con el mismo método, según publicaron este miércoles en la revista especializada Cell.

Los macacos cangrejeros Zhong Zhong y Hua Hua nacieron con vida y sobrevivieron las primeras semanas, explicaron los científicos del equipo de Qiang Sun, perteneciente a la Academia China de las Ciencias de Shanghai.

La técnica de clonación empleada con Dolly –transferencia nuclear de células somáticas– ya se había utilizado con éxito en más de 20 especies como vacas, cerdos o perros, pero había fracasado con monos.

Al igual que con la famosa oveja, los científicos chinos transfirieron el nucleo celular con la herencia genética de un animal a un óvulo de otro animal donante al que previamente se le había quitado el núcleo. El óvulo se implantó finalmente en una hembra que gestó el clon.

Teóricamente de esta forma se pueden generar muchos animales genéticamente idénticos. En 1999 ya nació un mono de laboratorio con la misma información genética que uno de sus congéneres, pero en esa ocasión el animal clonado resultó de la división de un óvulo fecundado en el laboratorio, como los gemelos monocigóticos.

 
Procedimiento ampliado

 

El equipo de Qiang Sun utilizó un procedimiento ampliado del que se usó con Dolly para los macacos cangrejeros (Macaca fascicularis).

Para superar la resistencia de las células a la técnica, introdujeron moduladores que activaban o desactivaban los genes que impedían el desarrollo de los embriones.

Las posibilidades de éxito aumentaron al transferir núcleos de células fetales diferenciadas, como fibroblastos, un tipo del tejido conectivo. Zhong Zhong y Hua Hua son clones de los mismos fibroblastos fetales de macaco. Los investigadores necesitaron muchos intentos para lograr el procedimiento con éxito. Se obtuvieron 200 embriones con la herencia genética de monos adultos que se implantaron a 42 hembras y se consiguieron dos nacimientos vivos, aunque esas crías murieron pocas horas después.

El éxito se obtuvo a partir de unos 100 embriones procedentes del material genético de fetos de mono. En ese grupo se lograron seis embarazos de un total de 21 hembras. Nacieron dos crías vivas y sobrevivieron al menos los primeros 40 y 50 días, informó el equipo.

Aunque la tasa de éxito no es muy alta, los resultados son un paso importante, apuntó Eckhard Wolf, del centro genético de la Universidad Ludwig-Maximilian de Múnich.

Según Wolf, la técnica de clonación es prometedora para la investigación de nuevas terapias, por ejemplo, contra algunas enfermedades neurológicas. Con ese método es posible estudiar a varios animales de laboratorio genéticamente idénticos, lo que puede ayudar en el desarrollo de nuevos tratamientos.

Daniel Besser, director de la Red Alemana de Células Madre, cree también que los resultados del equipo chino suponen un desarrollo importante. Sin embargo, pide precaución teniendo en cuenta los escándalos de falsificación en otros intentos de clonación. Estará claro que los resultados son coherentes cuando se confirmen en distintos laboratorios del mundo, añadió.

En su opinión, los experimentos con macacos cangrejeros clonados pueden estar éticamente justificados en algunos casos, pero no en homínidos.

Somos conscientes de que la investigación futura en primates no humanos en todo el mundo depende de que los científicos se atengan a estrictos estándares éticos, señaló en un comunicado el neurólogo Mu-ming Poo, quien participó en el estudio chino.

 
Límites éticos

 

El investigador aseguró que su equipo respetó las pautas internacionales y pidió que la comunidad científica discuta sobre los límites éticos de la clonación en monos. Una de las cuestiones éticas puede ser el estado de salud de los monos clonados, ya que las primeras generaciones de animales de ese tipo suelen sufrir enfermedades.

Los nombres de los monos clonados, Zhong Zhong y Hua Hua, tiene un significado especial, según explicó Cell en un comunicado. La unión de los dos nombres, Zhonghua, significa nación china.

 

Flores de 'Arabidopsis thaliana', la especie que fue objeto del estudio

 

 

Expertos crean mapa de 200 moléculas; hallan cómo responden a los peligros ambientales

Comprender interacción de esos elementos y el medio ayudará a aumentar la resistencia a patógenos o tensiones como el calor, la sequía, la salinidad o el impacto frío, explican científicos

 

Madrid.

Un reducido grupo de proteínas claves interactúa entre sí para determinar la forma en que las plantas muestran sensibilidad ante el mundo que las rodea, según el primer mapa que las describe.

Las plantas carecen de ojos y oídos, pero aún así pueden ver, oír, oler y responder a las señales y peligros ambientales, especialmente a los patógenos virulentos. Lo hacen con la ayuda de cientos de proteínas de membrana que pueden detectar microbios u otras tensiones.

Sólo una pequeña porción de esas proteínas sensibles se ha estudiado mediante la genética clásica, y el conocimiento sobre cómo funcionan estos sensores formando complejos entre sí es escaso. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha creado el primer mapa de red para 200 de estas biomoléculas, el cual muestra cómo unas pocas proteínas claves actúan como nodos maestros críticos para la integridad de la red, y también revela interacciones desconocidas.

Se trata de un trabajo pionero para identificar la primera capa de interacciones entre estas proteínas, señaló en un comunicado Shahid Mukhtar, profesor asistente de biología en la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB), participante en el estudio.

"La comprensión de estas interacciones podría conducir a formas de aumentar la resistencia de una planta a patógenos u otras tensiones como el calor, la sequía, la salinidad o el impacto frío. Esto también puede proporcionar una hoja de ruta para investigaciones futuras de científicos de todo el mundo."

El equipo internacional, con sede en Europa, Canadá y Estados Unidos, fue dirigido por Youssef Belkhadir, del Instituto Gregor Mendel de Biología Vegetal Molecular, en Viena. El estudio fue publicado en la revista Nature.

 

Quinasas receptoras

 

El nuevo mapa de red de interacción integral se centró en una de las clases más importantes de esas proteínas de detección: las quinasas receptoras repetitivas ricas en leucina, o las quinasas receptoras de LRR, que son estructuralmente similares a los receptores tipo-toll humanos, que forman parte del sistema inmunitario.

Las quinasas receptoras de LRR son una familia de proteínas en plantas y animales que son en gran parte responsables de detectar el medio ambiente. En las primeras tienen un dominio extracelular de la proteína, que se extiende más allá de la membrana celular, que puede reconocer señales químicas, como las hormonas de crecimiento o porciones de proteínas de los patógenos. Las quinasas receptoras luego empiezan a dar respuestas a estas señales dentro de la célula, usando un dominio intracelular de la molécula.

La planta modelo Arabidopsis thaliana contiene más de 600 quinasas receptoras diferentes, 50 veces más que los humanos, que son fundamentales para el crecimiento, el desarrollo, la inmunidad y la respuesta al estrés. Hasta ahora, sólo un puñado tenía funciones conocidas, y se sabía poco sobre cómo los receptores podrían interactuar con cada uno para coordinar las respuestas a señales a menudo conflictivas.

Para el estudio de Nature, el laboratorio de Belkhadir probó las interacciones entre los dominios extracelulares de los receptores de forma pareja, trabajando con más de 400 dominios extracelulares de las quinasas receptoras de LRR y realizando 40 mil pruebas de interacción.

 

Sábado, 13 Enero 2018 07:09

Herejes o ignorantes: la econocracia

Herejes o ignorantes: la econocracia


Las propuestas para reformar la economía anunciadas por un notable grupo de académicos críticos provocan una ácida respuesta de los neoclásicos, que opinan que son sólo lloriqueos de keynesianos agraviados


Hecho: los estudiantes de las facultades de Ciencias Económicas de muchas partes del mundo protestan por el enfoque de la enseñanza, alejado de la realidad. Hecho: entre los responsables de la larga crisis económica figuran, junto a los golfos apandadores que estafaron y los reguladores que no regularon, las ideas falsas económicas que hicieron creer a los ciudadanos que estaban seguros y que no se volverían a cometer los abusos del pasado. Hecho: la aplicación de las teorías de la “austeridad expansiva” que inventaron algunos economistas convirtieron una crisis cíclica más en la Gran Recesión.


¿Están los tres hechos concatenados? Hay economistas críticos que sostienen que sí. A principios del siglo XVI Lutero cambió el mundo cuando clavó sus 95 tesis a favor de una reforma de la iglesia católica a las puertas de una capilla. Imitándole, hace aproximadamente un mes un grupo de economistas muy notables (entre ellos, por ejemplo, Steve Keen, autor de La economía desenmascarada, o Mariana Mazzucato, autora de El Estado emprendedor) presentaron en un acto en el University College de Londres el documento “33 tesis para una reforma de la disciplina de la economía”, y luego se trasladaron a la sede de la London School of Economics, donde lo pegaron a la puerta, blandiendo un martillo hinchable.


Entre los presentes estaba Larry Elliott, responsable de la sección de Economía del periódico The Guardian, que ha escrito un artículo en él (“¡Herejes bienvenidos! La economía necesita una nueva reforma”), en el que se describen las principales ideas defendidas por los economistas críticos. A saber:


- La economía necesita su propia Reforma, igual que la iglesia católica hace 500 años.

- La economía ortodoxa cree tener todas las respuestas. Las matemáticas se utilizan para mistificar la economía. La economía neoclásica se ha convertido en un sistema de creencias incuestionado. Hereje todo aquel que pone en tela de juicio su credo de los mercados autocorrectores y consumidores racionales.
- Es irónico el monopolio intelectual de la economía neoclásica, que hace de la competencia el centro de su pensamiento. Domina la enseñanza, la investigación, la asesoría política y el debate público.

- Las revistas científicas siguen en manos del viejo establishment de los economistas.

- La economía ha de hacer más por alentar el pensamiento crítico y no premiar simplemente la memorización de teorías.

- La economía no es una ciencia formal. Una ciencia formal implica probar una hipótesis con la evidencia disponible. Si la evidencia no apoya la teoría, un físico o un biólogo desecharía esa teoría y trataría de agenciarse otra que funcionase empíricamente. La economía no funciona así.

- La economía tiene que aprender de otras disciplinas [hay quien dice que es la ciencia social matemáticamente más avanzada pero la más atrasada humanamente].
Victoria Chick, profesora emérita de Economía en el University College de Londres, resumió todo en tres frases: “La corriente dominante en economía tiene el sello distintivo de ciertas religiones. Creen que poseen la verdad. Pero lee por ti mismo y piensa por tu cuenta. Ha habido cambios y puede volver a haberlos”.


Pocas semanas después de este artículo llegaba la respuesta en España a través de otro publicado por un profesor del departamento de Economía en el University College de Londres y doctor en Economía por la Universidad de California, San Diego. Eran expresivos tanto su título como el lugar en que lo publicó su autor, Antonio Cabrales: “¿Econo-ignorantes o algo peor?”, en el blog Nada es Gratis, que hoy goza de autonomía pero que fue creado en 2009 por la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea), entre cuyos patronos están el Banco de España, Caixabank, BBVA, Bancos Sabadell y Popular, Fundación ACS y Ramón Areces, Iberdrola, Grupo March, Telefónica, ... Se puede decir que en Nada es gratis publica habitualmente una buena parte del mejor establishment de los economistas españoles.


¿Qué dice Cabrales, un economista que participa en el proyecto Core, para rediseñar el currículo básico de economía?:


- Critica amargamente el artículo de Larry Elliott (“infame articulillo”) por estar lleno de fake news, y por repetir de “manera goebbelsiana una cantinela que recorre las redes”: los economistas son una banda de neoliberales que se dedican a hacer teorías abstractas sin ningún respeto por la realidad.
- Quien reitera esta idea es, en el mejor de los casos, un ignorante (un econo-ignorante) y quizá algo peor. Alguien mal informado puede hacer caso a los econo-ignorantes.
- Desde los años 90 la economía es una ciencia empírica. “O sea que los econo-ignorantes no han leído una revista científica de economía en el último cuarto de siglo al menos”.
- Dense un paseo por cualquiera de las revistas de economía y muestren a los “críticos” una selección aleatoria de lo que verdaderamente hacemos. Podrán concluir que la ciencia económica es actualmente más empírica, tiene mayor credibilidad, está menos aislada del resto de las ciencias sociales y, por tanto, es más útil que nunca.
- No somos una banda de teóricos abstractos dispuestos a defender el libre mercado por encima de lo que sugiere la evidencia.


Hace unos años, cuando Antonio Cabrales presentó en Nada es gratis el Proyecto Core, dio la palabra a una de sus mayores impulsoras, Wendy Carlin, catedrática del University College de Londres, que había escrito un sugerente artículo en el Financial Times: la actual podría ser una edad de oro para la economía; los avances recientes en la teoría, la historia económica y los métodos cuantitativos han proporcionado herramientas para abordar los acuciantes problemas de la desigualdad de oportunidades, la inestabilidad financiera o el cambio climático. Sin embargo, ¿por qué a pesar de ello los economistas tienen tan mala prensa?: porque perdieron el tren de 2008 (el inicio de la Gran Recesión) y porque algunos economistas abogaron por políticas que contribuyeron a la aparición de la crisis y exacerbaron el desempleo resultante y la inseguridad económica. Estos fracasos pueden atribuirse a la complacencia entre los economistas ante la doctrina de que la economía de mercado poco regulada se haría cargo de sí misma.


El jefe de Economía de The Guardian recuerda que cuando sorpresivamente llegó el Brexit los ciudadanos no se creyeron los males que pronosticaban los economistas del Tesoro británico, el Fondo Monetario Internacional, el Banco de Inglaterra o la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, todos ellos pura ortodoxia. Hay neoclásicos que opinan que protestas (“activismo”, lo denominan) como las protagonizadas por Keen, Mazuccato, Ha-Joon Chang, Kate Raworth, Elliott y otros son sólo lloriqueos de keynesianos agraviados. Es más profundo. Lo que es seguro es que el avance científico sólo progresa a través de debates como éste.
Autor


Por Joaquín Estefanía
Fue director de El País entre 1988 y 1993. Su último libro es Estos años bárbaros (Galaxia Gutenberg)

 

10 de Enero de 2018

Publicado enEconomía
Cuanto más pequeña es la gota, más fría puede mantenerse en estado líquido.

 

Parecía imposible, pero dos grupos de científicos lo han conseguido. Expertos han obtenido por separado agua capaz de mantenerse en estado líquido por debajo de 43 y 45 grados bajo cero.

Ambos grupos de investigación crearon su propia agua ‘superfría’ introduciendo chorros de pequeñas gotas al vacío. Cuanto más pequeña es la gota, más fría puede mantenerse en estado líquido, por lo que su solidificación es menos probable.

Los expertos denominan agua ‘superfría’ al agua que se mantiene en estado líquido por debajo de los cero grados. Al contrario de lo que solemos creer, el agua sí que puede estar líquida por debajo de dicha temperatura. Por ejemplo, el agua líquida que se encuentra en nuestra atmósfera tiene una temperatura inferior a los -35 ºC debido a una serie de extrañas propiedades. Ellos se debe a un raro problema matemático que los científicos denominan ‘singularidad’.

“Sin embargo, este tipo de singularidad podría estar acercándonos a lo que todavía representa un rompecabezas sin resolver que ha dado lugar a la formulación de escenarios opuestos para interpretar su origen”, sostiene el estudio publicado la semana pasada en ‘Physical Review Letters’ por uno de los grupos de investigadores, el encabezado por Claudia Goy, doctoranda del Instituto de Física Nuclear en la Universidad Goethe, en Frankfurt. El otro grupo, formado por investigadores de Suecia, Corea del Sur y Japón, publicó el pasado mes de diciembre un artículo en la revista ‘Science’ sobre la misma cuestión.

Dado que el agua es un elemento fundamental para entender nuestro planeta, está presente en las nubes y en nuestros tejidos, e influye en los diferentes fenómenos que tienen lugar en nuestro planeta, este descubrimiento es de gran importancia.

(Tomado de Russia Today)

 

Los 10 artículos científicos más populares de 2017

 

Número de menciones en redes sociales, citaciones en línea, apariciones en medios de comunicación, citas de Wikipedia, alusiones en foros científicos y referencias en asociaciones de pacientes. Estos son los parámetros que usa cada año Altmetric, una empresa con sede en Londres, para evaluar la repercusión de los artículos científicos en internet. Los siguientes 10 trabajos, publicados en 2017, encabezan la lista de los 100 más comentados.

 

1. No son las grasas. Una dieta rica en azúcares se asocia con mayor riesgo cardiovascular.

 

En el estudio participaron 135.335 personas de 18 países. Los científicos evaluaron la cantidad y el tipo de nutrientes, hidratos de carbono, lípidos y proteínas, ingeridos. Después analizaron la relación entre su consumo y la probabilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares. Sorprendentemente, los resultados mostraron que existe mayor riesgo de mortalidad por patología cardiovascular cuando la dieta es rica en azúcares. En cambio, no hubo relación entre la ingesta de grasas y la aparición de afecciones cardíacas. La revista The Lancet publicó el hallazgo.

 

2. Cómo afecta el estrés laboral a la salud mental de los doctorandos.

 

El equilibrio entre la vida profesional y laboral, la presión por publicar, la actitud del supervisor, la toma de decisiones y la perspectiva de construir una carrera dentro de la universidad o fuera de ella. Todos estos factores impactan de forma negativa en la salud mental de los estudiantes de doctorado. Los datos son claros: un 32 por ciento podría tener o desarrollar episodios depresivos u otros trastornos psiquiátricos. Por consiguiente, el trabajo, publicado en Research Policy, urge a las universidades a implementar medidas que corrijan esta situación.

 

3. Menor tasa de mortalidad entre los pacientes tratados por médicas.

 

¿Afecta el sexo del médico a la curación de los enfermos ingresados en un hospital? La respuesta parece ser afirmativa, según un estudio de la revista JAMA Internal Medicine. En la investigación participaron más de un millón de personas de 65 o más años de edad. El análisis de los datos demostró que las tasas de mortalidad y readmisión eran menores en pacientes tratados por médicos mujeres. Los científicos creen que ellas siguen de un modo más estricto las pautas clínicas establecidas. Ello explicaría las diferencias observadas entre ambos géneros.

 
4. Manipulación genética de embriones humanos con CRISPR/Cas9.

 

Los científicos nunca se plantearon implantar los embriones humanos una vez modificados. Sin embargo, demostraron que la herramienta CRISPR/Cas9 puede usarse para reparar una mutación en el gen MYBPC3. Ésta es una de las principales causas genéticas de la cardiomiopatía hipertrófica, una severa enfermedad cardíaca. Tras la fecundación, los investigadores eliminaron el gen paterno, mutado, y lo sustituyeron por la copia normal de la madre. La reparación no siempre funcionó, pero el logro muestra una vez más el enorme potencial de la técnica. El texto completo puede leerse en la revista Nature.

 

5. Estereotipos de género: las niñas se creen menos listas.

 

Los estereotipos comunes asocian la capacidad intelectual de alto nivel con los hombres. Ello desanima a las mujeres a estudiar carreras como física o filosofía, pues no se consideran suficientemente listas. En su trabajo, publicado en la revista Science, los científicos muestran que tales prejuicios aparecen a la tierna edad de 6 años. Según los resultados, las niñas creen que sus compañeros masculinos son más inteligentes. Por consiguiente, ellos pueden participar en juegos pensados para gente con una gran inteligencia. Ellas, en cambio, se alejan de este tipo de actividades.

 

6. La preocupante desaparición de los insectos voladores.

 

Durante 27 años, los científicos han analizado la población de insectos voladores en distintas zonas de Alemania. Los resultados son alarmantes. El número de estos animales invertebrados ha disminuido un 75 por ciento. Esta reducción también se han observado en todo el planeta. Ello preocupa a los investigadores, pues puede afectar de forma dramática tanto a la cadena trófica o alimenticia, como a los ecosistemas. Se desconoce el porqué de esta desaparición. Ni el cambio climático o la alteración de su hábitat parecen tener relación alguna. El estudio lo publicó la revista Plos One.

 

7. Cada vez más obesos.

 

En los últimos 40 años, el número de adultos y niños obesos se ha multiplicado por diez. La tendencia al alza se observa a nivel mundial. En el estudio participaron 128,9 millones de personas de 200 países diferentes. Los científicos analizaron el peso y la altura de los individuos mayores de 5 años desde 1975 hasta 2016. En países europeos, la evolución del índice de masa corporal, aunque elevado, se mantuvo estable. Sin embargo, se detectó un incremento importante en países asiáticos, africanos y de la América Latina. Además, en todo el mundo, se redujo el número de personas con bajo peso corporal. El trabajo se publicó en la revista The Lancet.

 

8. Una cola de dinosaurio atrapada en ámbar.

 

Hace 20 años, se descubrieron los primeros dinosaurios con plumas. Numerosos fósiles se han hallado desde entonces. Sin embargo, la presión de los sedimentos rocosos comprime los restos y no permite estudiar las características tridimensionales del plumaje. Por eso, el descubrimiento de una cola de dinosaurio con plumas en el interior de un trozo de ámbar es excepcional. Esta pieza, de 99 millones de años de antigüedad, conserva la estructura e incluso los folículos del plumaje. Ello permitirá a los científicos estudiar cómo las plumas han evolucionado a lo largo de los años. La revista Current Biology publicó el trabajo.

 

9. Desarrollan una vacuna efectiva contra el Ébola.

 

Tras el brote detectado en el oeste de África, los científicos desarrollaron una nueva vacuna contra el virus del Ébola. La campaña de vacunación se realizó en zonas de Guinea y Sierra Leona. Los resultados fueron muy positivos. La eficacia de la inmunización fue del 100 por cien. No se observaron nuevos casos de contagio. Sin embargo, más de la mitad de las personas vacunadas experimentaron algún tipo de efecto secundario. La mayoría fueron leves: dolor de cabeza, fatiga o dolor muscular. Aun así, el trabajo, publicado en The Lancet, ofrece esperanza ante un eventual retorno del virus.

 

10. Un útero artificial para corderos prematuros.

 

Los científicos han diseñado un sistema que permite alargar el embarazo fuera del seno materno. Esta matriz artificial posibilita el correcto desarrollo de corderos prematuros. El dispositivo proporciona al feto los nutrientes y el oxígeno necesarios para la maduración de sus órganos. En especial, los pulmones y el cerebro. Además, los animales pueden permanecer en su interior hasta 4 semanas. Este estudio, publicado en la revista Nature Communications, abre nuevas posibilidades para el cuidado de los bebés humanos prematuros.

 

Otros 90 artículos completan la lista.

 

Referencia: «Associations of fats and carbohydrate intake with cardiovascular disease and mortality in 18 countries from five continents (PURE): a prospective cohort study», de M. Dehghan et al., en The Lancet, 390 (10107), 2050-2062, 4 de noviembre de 2017.

Referencia: «Work organization and mental health problems in PhD students», de K. Levecque et al., en Research Policy, 46 (4), 868-879, mayo de 2017.

Referencia: «Comparison of Hospital Mortality and Readmission Rates for Medicare Patients Treated by Male vs Female Physicians», de Y. Tsugawa et al., en JAMA Internal Medicine, 177 (2), 206-213, febrero de 2017.

Referencia: «Correction of a pathogenic gene mutation in human embryos», de M. Hong et al., en Nature, 548, 413-419, 24 de agosto de 2017.

Referencia: «Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children's interests», de L. Bian et al., en Science, 355 (6323), 389-391, 27 de enero de 2017.

Referencia: «More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas», de C. A. Hallmann Bian et al., en Plos One, publicacion en internet 18 de octubre de 2017.

Referencia: «Worldwide trends in body-mass index, underweight, overweight, and obesity from 1975 to 2016: a pooled analysis of 2416 population-based measurement studies in 128·9 million children, adolescents, and adults», de L. Abarca-López et al., en The Lancet, 390 (10113), 2627-2642, 16 de diciembre de 2017.

Referencia: «A feathered dinosaur tail with primitive plumage trapped in mid-Cretaceous amber», de L. Xing et al., en Current Biology, 26 (24), 3352-3360, 19 de diciembre de 2017.

Referencia: «Efficacy and effectiveness of an rVSV-vectored vaccine in preventing Ebola virus disease: final results from the Guinea ring vaccination, open-label, cluster-randomised trial (Ebola Ça Suffit!)», de A. M. Henao-Restrepo et al., en The Lancet, 389 (10068), 505-518, 4 de febrero de 2017.

Referencia: «An extra-uterine system to physiologically support the extreme premature lamb», de E. A. Partridge et al., en Nature Communications, 8 (15112), 25 de abril de 2017.

 

Marta Pulido Salgado es una investigadora en neurobiología celular


Fuente: https://www.investigacionyciencia.es/noticias/los-10-artculos-cientficos-ms-populares-de-2017-15958

 

Domingo, 31 Diciembre 2017 07:33

43 cosas que no sabíamos cuando empezó 2017

43 cosas que no sabíamos cuando empezó 2017

Aún estás a tiempo, por si se te ha escapado alguna

 

Por mal que se nos haya dado el año, seguro que hemos aprendido alguna que otra cosa. Te recordamos 43 de las más asombrosas que no sabíamos cuando comenzó el año: hay estudios, descubrimientos, datos e incluso palabras nuevas, como "machoexplicar".

 

Ciencia

 

1. Un equipo internacional de científicos ha descubierto una gran sala dentro de la Gran Pirámide de Keops que no se conocía hasta ahora, gracias a una investigación con tomografía de muones, que ha permitido hacer una especie de radiografía en la edificación. No sé sabe qué puede haber en su interior.

2. Se ha descubierto un sistema solar con siete planetas parecidos a la Tierra. El sistema planetario está a 40 años luz y podría albergar vida.

3. Por primera vez se han captado luz y ondas gravitacionales producidas por la fusión de dos estrellas de neutrones, las más pequeñas y densas del universo. Se ha visto y escuchado de forma simultánea gracias a los telescopios convencionales y los detectores de ondas gravitatorias.

4. Hemos visto nuevas imágenes de Saturno gracias a la misión Cassini.

5. Y de Júpiter, gracias a Juno.

6. Y ya sabemos cómo es un asteroide interestelar, procedente de fuera del Sistema Solar. Se trata de A/2017 U1, también llamado Oumuamua, “el mensajero que llegó el primero”, que es el primero que hemos podido ver directamente.

7. Los cristales de tiempo son un nuevo estado de la materia en el que los patrones de los sistemas de átomo no solo se repiten en el espacio (como ocurre con todos los cristales) sino también en el tiempo. Eran solo una hipótesis desde 2012.

8. En el Pacífico hay un continente sumergido llamado Zelandia. Tiene 4,9 millones de kilómetros y sus partes visibles son Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

9. La región volcánica más grande de la tierra está bajo el hielo de la Antártida. Hay casi 100 volcanes y el más alto podría acercarse a los 4.000 metros de altura.

10. Los glaciares de Asia podrían perder una tercera parte de su volumen en 2100.

11. Algunos de los eventos meteorológicos extremos de los últimos años no se podrían haber producido sin intervención humana, según un estudio que da nuevas pruebas del cambio climático.

12. Se han descubierto restos humanos en Marruecos de 300.000 años de antigüedad, que podrían ser los orígenes de nuestra especie. Hasta ahora, los homo sapiens más antiguos eran de hace 195.000 años y de Etiopía.

13. Es posible “editar” los genes de un embrión para corregir, por primera vez, enfermedades hereditarias.

14. Los déjà vu son un mecanismo que usa el cerebro para comprobar que la memoria funciona de forma correcta.

 

Salud

 

15. Un estudio sugiere que tres cafés al día reducen la mortalidad prematura entre un 8% y un 18%. Se trata del mayor trabajo al respecto hasta la fecha y cuenta con datos de medio millón de personas a lo largo de 16 años.

16. Un yogur de frutas 0% contiene el equivalente a cuatro terrones de azúcar, 16 gramos. El Comidista recogía más equivalencias y recordaba la recomendación de la OMS: deberíamos consumir una cuarta parte del azúcar que tomamos cada día en Europa Occidental y no tomar más de 25 gramos.

17. Se han identificado los genes responsables de la calvicie. Son, al menos, 287.

18. Si vas a trabajar en bici, tu riesgo de morir de una enfermedad cardíaca se reduce en un 52% y el de morir de cáncer, en un 40%.

19. El número de niños y adolescentes obesos se ha multiplicado por diez en cuatro décadas. En 1975, la cifra era de 11 millones (un 1%), pasando a 124 millones en 2016 (un 6% de las niñas y un 8% de los niños). Otros 213 millones tenía sobrepeso, sin llegar a la obesidad, según un estudio publicado en The Lancet.

 

Tecnología

 

20. Nosotros ya sabíamos jugar a go, el juego de mesa de origen chino, y sabíamos programar ordenadores para que jugaran contra nosotros. Este años ya se ha programado una máquina que se ha enseñado a sí misma a jugar, partiendo de cero.

21. Si Facebook fuera una religión, sería la segunda más seguida del mundo. Se prevé que supere al cristianismo en unos años.

22. Todos los trenes de los Países Bajos usan energía eólica, es decir, electricidad generada por parques de molinos de viento. Son 600.000 viajeros diarios sin emisiones de dióxido de carbono.

 

Economía

 

23. A este ritmo, la igualdad económica entre hombres y mujeres no llegará hasta dentro de 217 años, en 2234.

24. Hay que pagar impuestos por vender en Wallapop.

25. Los consejeros delegados y los altos directivos de las empresas que cotizan en bolsa cobran 86 veces más que sus empleados.

 

Cultura

 

26. Mansplaining ya tiene traducción: machoexplicar. Es la alternativa que propone Fundéu.

27. Hay 572 millones de personas que hablan español, 5 millones más que en 2016. 477 millones de ellos son hispanohablantes nativos, según el Instituto Cervantes.

28. Cary Grant asistió a más de un centenar de citas con un psiquiatra de Berverly Hills. En cada sesión consumió LSD, que en aquel momento se consideraba terapéutico.

29. Solo el 38% de los personajes de películas españolas son mujeres.

30. Phoebe es el personaje que más tazas de café (227) consumió en las 10 temporadas de Friends.

31. Los cien millones de usuarios de Netflix vieron 500 millones de horas de películas de Adam Sandler entre diciembre de 2015 y marzo de 2017. Eso son cinco horas por usuario.

 

Historia

 

32. El Calippo fue la respuesta de Frigo al crecimiento del mercado de las latas de cerveza y de refrescos: por eso no tenía palo.

33. Alpino ha desvelado el misterio: el cartel de 10 km. indica el pueblo más cercano, un pueblo imaginario. La teoría que circulaba decía que un lápiz podría pintar una línea de 10 kilómetros. Aunque la empresa la ha desmentido, no es descabellada: de hecho, hay un lápiz que se comercializa con el nombre de “six mile pencil” porque puede pintar 6 millas, que son casi 10 kilómetros. Eso sí, todo depende de la dureza del grafito.

34. El primer viaje de australianos a Japón lo hicieron unos piratas que escaparon de Tasmania en 1829. Se creía que esta historia era una invención hasta que un historiador amateur, Nick Russell, la corroboró después de tres años de trabajo. Russell tradujo un texto de un encuentro entre samuráis y los piratas, y rastreó la historia del barco, llamado Chipre.

35. Los babilonios ya desarrollaron su propia trigonometría hace más de 3.700 años, mil años antes de que los griegos sentaran las bases de esta rama de las matemáticas.

36. Michelle Obama asegura que su marido llevó el mismo esmoquin durante los ocho años de su presidencia, sin que nadie se enterara.

37. Colón se libró de la temporada de huracanes porque tuvo que parar en Canarias a arreglar el mástil de la Pinta.

 

Animales

 

38. Se ha descubierto una nueva especie de camarón en Panamá que hace tanto ruido con su pinza que puede matar a peces pequeños. El equipo que lo descubrió, del Museo de Historia Natural de Oxford, dijo hace años que si identificaba una nueva especie le pondría un nombre en honor a Pink Floyd. Y así ha sido: es la Synalpheus pinkfloydi.

39. El tyrannosaurus rex no podía correr: según una simulación informática desarrollada por la Universidad de Manchester y a pesar de lo que vemos en las películas, el t-rex era un animal lento y no podía superar los 20 kilómetros por hora. De ir más rápido, se le hubieran roto las piernas. Por comparar, Usain Bolt rozó los 45 kilómetros por hora en 2009, con unas piernas más cortas y perteneciendo a una especie, la humana, que es comparativamente lenta (aunque resistente). Los guepardos pueden superar los 100 kilómetros por hora y un gato doméstico puede alcanzar los 48.

40. Hay una especie de rana que es fluorescente. Vive en los bosques tropicales de América del Sur.

41. Uno de cada dos salmones criados en piscifactorías es sordo.

42. Las ballenas se volvieron gigantes durante la glaciación: el mayor tamaño les permitía alimentarse mejor usando la filtración.

43. Un grupo de investigadores ha descubierto 381 nuevas especies en el Amazonas tras dos años de trabajo. Hay 216 plantas, 93 peces, 32 anfibios, 20 mamíferos, 19 reptiles y una única ave.

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