Cinco problemas de las ciencias de la complejidad y la globalización neoliberal

ALAI AMLATINA, 20/11/2015.- Primero pensé presentarles un brevísimo resumen del estado del arte sobre las ciencias de la complejidad y la globalización neoliberal, después quise referirme a los principales descubrimientos y tendencias que se advierten en los últimos diez años. Pero como me di cuenta que cualquiera de esos propósitos me llevaría demasiado tiempo de exposición, me incliné a formular cinco de los principales y múltiples problemas sociales a que se articula o se enfrenta la investigación de las ciencias de la complejidad y de los sistemas auto-regulados, adaptables y creadores... Conste que son la mitad de los propuestos por Gilbert en el Congreso Mundial de Matemáticas de 1900... Los enuncio a continuación:

1º. El primer problema corresponde a la limitación ideológica predominante que consiste en analizar UN sistema y su contexto, que Von Foerster pareció superar con su teoría de los sistemas de 2º orden, pero que en realidad no superó porque el sistema de 2º orden sólo vigilaba y en caso necesario corregía el comportamiento del primer sistema con lo que en realidad era parte del mismo.

Superar el problema teológico y metafísico de LO UNO fue y es tarea de las ciencias o artes militares. En éstas sí hay un desarrollo notable en el uso de las ciencias de la complejidad con "dos o más estrategias", "formaciones", "organizaciones", actores reales y virtuales. Todo ocurre entre amalgamas de guerras militares convencionales y no convencionales, con formaciones y escenarios reales y "a modo", así como entre guerras financieras, monetarias y económicas en general, y con muchas otras políticas, psicológicas, culturales y sociales.

2º. En el segundo problema advierto que, de las varias amenazas a la vida en la Tierra, tiende a destacarse solamente el calentamiento global con múltiples encuentros mundiales de científicos y personeros gubernamentales, y con políticas que sólo se comprometen resolver sólo parte del problema en futuros remotos... y sin que muchos de los acuerdos tengan un carácter "vinculante", etcétera. Mucho menor atención se da en "los medios", gobiernos y corporaciones al creciente Hoyo de Ozono, a la devastación del suelo y el subsuelo, de los mares, los ríos, los lagos, las nieves, las selvas, el aire de las ciudades...etcétera. Y en este etcétera incluyo a los transterrados niñas y niños, mujeres y hombres, ancianas y ancianos... que se han quedado sin ciudades y sin país

Es cierto que las denuncias no faltan, tampoco los vídeos sobre ciudades enteras desechas por los bombardeos. Menos frecuentes son los informes sobre la crueldad de los juegos de guerra y sus víctimas con las siembras de una cultura del odio, y explicaciones de la situación que no nos llevan a comprender que son algo más que luchas entre islamistas y judíos, o islamistas y africanos o contra terroristas y estados hechizos bien aprovisionados, armados y entrenados, y en buena parte guerras entre potencias nucleares y corporaciones voraces para acrecentar sus zonas de influencia y dominio, hechos todos confirmados por sus propios informes desclasificados o publicados en las redes sociales del mundo entero por sus antiguos colaboradores.

3º. Todo esto es muy objetivo como lo es que el sistema dominante mundial tiene como "atractores" principales el aumento de poder y de utilidades, de recursos naturales de abastecimiento y de fuerzas de trabajo baratas, todo logrado con medidas de desposesión o despojo, así como de macro-corrupción y macro-represión combinadas.

El proceso de luchas terroristas se presenta por "los medios" como ajeno a la mera competencia comercial por los mercados, la cual se explica como resultado de la eficiencia y eficacia de las corporaciones y complejos, unidos para lograr el máximo desarrollo nacional y mundial, y que por sus obras son "naturalmente" beneficiarios de inmensas utilidades y riquezas, que unos ostentan en su calidad de"propietarios" o "gerentes" y otros, también como "soberanos"... que no dejan de ser propietarios.

Analizado con las teorías y técnicas de los sistemas inteligentes, adaptables y creadores el sistema global dominante muestra haber escogido en el dilema del prisionero un camino que a lo eficaz, eficiente, inteligente y adaptable añade lo autodestructivo.

4o. Como es bien sabido los sistemas inteligentes pertenecen al más amplio campo de los sistemas de comunicación, de información, de organización, de flujos y de mensajes.

En el actual caso de organización de la vida y el trabajo, de la política, la cultura, la sociedad y la economía, el mensaje neoliberal ha mostrado una inmensa eficiencia y eficacia para hacer efectivos los atractores del sistema. Von Hayeck por un lado y Friedman con los Chicago Boys, por otro, diseñaron un "complejo" mensaje neoliberal con efectos de primer, segundo, y n grados.

El ingenioso y riguroso mensaje de los economistas neoliberales –apoyados por el grupo Bildenberg y por otros grupos del poder de las corporaciones—produjo una serie de derivaciones encadenadas con respuestas esperadas y con crecientes efectos de dominación, y acumulación conforme se pasaba de un eslabón a otro, mientras el "racional choice" se orientaba eficientemente a lograr los valores e intereses del sistema autorregulado.

Los "daños laterales" que el mensaje neoliberal causaría se explicaron como propios de los fenómenos de la Naturaleza, tan caros a Hobbes y a Darwin. El eficaz funcionamiento del mensaje para pasar de una reestructuración a otra, --con progresivas y hasta exponenciales ventajas para las corporaciones y complejos--hicieron que los resultados se destacaran como efecto de "la libertad humana" que genera grandes rendimientos, y en cuanto a los efectos adversos de la misma se explicaron como inevitables y hasta como propios del mejor de los mundos posibles. También dieron lugar a acciones humanitarias y caritativas cuyo monto fue devuelto por el fisco.

En tales circunstancias, la implosión de los países socialistas vino a confirmar la grandeza de la libertad de mercado y a debilitar o anular a los movimientos y partidos comunistas, socialistas y de liberación nacional, que no tenían nada que ofrecer ni como ideal ni como programa de verdaderos avances sociales y democráticos. La restauración del capitalismo a nivel mundial reforzó el entusiasmo de las organizaciones globalizadoras, sus políticas y sus tecnologías. El triunfo fue tal que proponer como proyecto atractivo el socialismo o el estado de bienestar, políticamente innecesarios tras la destrucción del campo socialista, y tecnológicamente desechables tras el extraordinario desarrollo de la robótica, la nano-tecnología y los sistemas inteligentes, así como de las estructuras en red que hacen sustituibles a los trabajadores organizados, no sólo resultan poco o nada atractivos para la mayoría de los trabajadores, sino que en caso de llamar su atención muestran su debilidad frente a las corporaciones y los complejos, por lo demás dispuestos a cooptar y reprimir a quienes los encabecen o pretendan organizarlos.

Como trasfondo de esa debilidad alternativa están la robótica, la nanotecnología y la inteligencia artificial o las numerosas "aplicaciones", con muchos recursos más que ahorran inmensos costos de producción y servicios...aunque planteen el problema de que los robots no tienen capacidad de compra, problema que por ahora se soslaya, como el de la inmensa mayoría de la humanidad que sufre en cuerpo propio y de sus seres más queridos los triunfos innegables de "los ricos y los poderosos".

5º. Llego así al 5º problema, que no es menos importante, y en que este tipo de conocimientos sobre los sistemas complejos e inteligentes, aplicado a la organización de la vida y el trabajo en la Tierra, corresponde a lo que en inglés se llama "uncomfortable knowledge" o "forbiden knowledge.", expresiones que uso en inglés para ser más preciso y no pensar en términos de la Inquisición española de los siglos pasados, ni en términos de la Gestapo, o de la KGB, sino en los hilos invisibles de una democracia de élites sin proyectos humanistas ni moral, eso sí "cada vez más eficientes y eficaces" y cada vez más autodestructivos.

Ojalá y este congreso sea parte de un movimiento en las ciencias de la complejidad y de los sistemas autoregulados, que contribuya a organizar en el mundo la libertad, la justicia, la democracia y, con ellos, el trabajo y la vida.

* Ponencia presentada en "La Semana de Ciencias de la Complejidad del C3 (Centro de Ciencias de la Complejidad)" de la UNAM.

- Pablo González Casanova es Ex rector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Martes, 17 Noviembre 2015 08:48

Del Renacimiento a nuestros días

Del Renacimiento a nuestros días

Durante el Quattrocento, el humanista era alguien entrado en edad, con alguna madurez, pues al fin y al cabo el renacer implicaba un trabajo de estudio y cultura. Por el contrario, el modelo del innovador en el mundo actual es el joven, o al adulto joven.

 

Un enorme contraste se produce en la clase de seres humanos que existían en el Quattrocento y los que encontramos alrededor nuestro, como resultado de la cultura, de la educación, de las principales instituciones y organizaciones, en fin, del aire mismo de los tiempos.


A los intelectuales, comerciantes, académicos, científicos, matemáticos, hombres de empresa y demás, durante el Renacimiento se les exigía una cosa: un saber retornar a la antigüedad como motivo de inspiración y alimento para retomar energías y aire para poder avanzar hacia delante en el tiempo. En eso, grosso modo, consistía el humanismo.


El humanismo renacentista es culto y consiste exactamente en el retorno a la Grecia antigua y a Roma, y muy especialmente, a sus letras, como un motivo de nutrición, sentido y aliento para encontrar el sentido de los nuevos tiempos, entonces. Independientemente del trabajo o la "disciplina" de la época, los humanistas eran hombres letrados, y no en última instancia ello implicaba el conocimiento de varios idiomas y encontrar en la literatura, la poesía y las artes el basamento de los saberes, los discursos y las acciones que permitían comprender el mundo de entonces y avanzar a través suyo.


Luego de la muerte de la Edad Media —una Edad que, al decir de U. Eco, quiere reencarnarse con muchos argumentos en nuestros días (Cfr. Eco: "La Edad Media ya ha comenzado", en La Nueva Edad Media, 1997)—, una vez que los teólogos han matado a Dios y que los seres humanos se encuentran, por tanto, como el punto cero en un eje cartesiano de referencias, renacer es posible con base en las letras que la antigüedad proyecta hasta nuestros días. Ser humanistas no es, simple y llanamente dicho, otra cosa que una actitud de interdisciplinariedad y mucho sentido de las letras. La consecuencia antropocéntrica, antropomórfica y antropológica del humanismo renacentista es sólo eso: una derivación, pero no necesariamente el rasgo más importante.


En nuestros días, en los comienzos del siglo XXI, otra cosa perfectamente distinta sucede en la cultura y en las atmósferas que respiran los seres humanos. No hay prácticamente ningún ámbito de la existencia o la praxis humana en la que a los individuos —independientemente de si forman parte del mundo de la empresa, de las artes, de la ciencia, la academia o la esfera pública, por ejemplo—, en el que no se les haga una exigencia expresa.
Una exigencia que tiene numerosos matices, pero que se condensa en un motto, a saber: ser contemporáneo implica innovar. La innovación —así, por ejemplo, el emprendimiento, o el corrimiento de la frontera de las ciencias, saberes y disciplinas, la producción de patentes, el rompimiento de marcas y puntajes a nivel deportivo—, es el carácter de nuestros tiempos.


A unos se les impone romper records, publicar en revistas 1A, ser creativos, imaginativos y emprendedores —incluso se distingue entre emprendimiento empresarial y el social, pongamos por caso—, quebrar marcas y alcanzar topes cada vez más elevados. Siempre hay un Everest nuevo y distinto que alcanzar, y el valor de nuestra vida se define por los esfuerzos por alcanzarlo y superarlo. Así sucede en los deportes y en la academia, en las ciencias y en las artes, en la empresa y en el sector oficial.


Un nuevo libro, una nueva exposición, un precio más elevado por una obra, y múltiples otras expresiones que conducen, todas, al valor supremo de los tiempos que corren y de la atmósfera que respiramos: ser innovadores y creativos.


Ahora bien, para serlo, no necesariamente hay que ser cultos y educados: basta con arrojo y decisión. No en vano la teoría de juegos y la teoría de la decisión racional —componentes nucleares de la economía— se erigen como pilares imposibles de desconocer en las mediciones de valor, coraje, esfuerzo y productividad del mundo actual. Un innovador no es, contrario a lo que acontecía en el Renacimiento, una persona culta o educada; basta con que tenga "emprendimiento" y que cultive el arrojo y el coraje en los actos.


Durante el Quattrocento, guardadas determinadas características demográficas, el humanista era alguien entrado en edad, con alguna madurez, pues al fin y al cabo el renacer implicaba un trabajo de estudio y cultura. Por el contrario, el modelo del innovador en el mundo actual es el joven, o al adulto joven, quien es capaz de alcanzar rápidamente, se dice, metas, records y niveles de productividad vertiginosos que pueden convertirse en referentes y parangones. Difícilmente en los trabajos y estudios sobre emprendimiento se resalta al adulto mayor. Es como si la evolución jalonara desde la juventud las responsabilidades selectivas de la sociedad y la humanidad. Una idea que no tiene necesariamente nada negativo per se.


No puede haber, en nuestros días, un escritor, un académico, un intelectual, un científico, un deportista o un hombre o mujer de empresa, por ejemplo, cuyos valores más excelsos no sean los de la innovación y la creatividad —en el sentido amplio, pero fuerte de la palabra—. Quienes no entren en este esquema serían sencillamente "gente normal".


Los finales del siglo XX y comienzos del siglo XXI han hecho una apuesta fuerte: innovación y creatividad, arrojo y decisión, índices, indicadores y productividad. ¿Qué resultará de esta apuesta? A priori nadie podía anticipar, durante el Quattrocento, lo que habría de resultar de la actitud humanista. Análogamente, podemos pensar lo que pueda acontecer de la atmósfera de los tiempos que respiramos; pero a ciencia cierta nadie puede conocerlo aún. Hay individuos, grupos y sociedades que hacen apuestas de alguna forma. Ninguna otra época en la historia de la humanidad había apostado tan fuerte por la innovación y demás. Así nos nutrimos y de ello estamos viviendo.

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Miércoles, 11 Noviembre 2015 18:25

Miles de jóvenes con sed de saber y de hacer

Miles de jóvenes con sed de saber y de hacer

Con una multitudinaria afluencia de nacionales y extranjeros se desarrolla en Medellín la VII Conferencia Latinoamericana y Caribeña de Ciencias Sociales desarrollada en el marco de la XXV Asamblea General de Clacso. Fueron poco más de 23000 personas las que se han volcado al centro de Convenciones Plaza Mayor de Medellín para asistir a este importante evento al que dio la espalda Colciencias y que pretende ser invisibilizado por los medios de comunicación serviles al gran capital y al Estado.

 A las ocho de la mañana del 9 de noviembre el Centro de Convenciones Plaza Mayor de la ciudad de Medellín se encontraba abarrotado de personas provenientes de todas las regiones de Colombia, de Latinoamérica y de algunos países europeos, africanos y asiáticos. De esta manera empezaba el proceso de acreditación durante el cual quedaron registrados cerca de 23.000 participantes a la VII Conferencia Latinoamericana y Caribeña de Ciencias Sociales que por espacio de cinco días (9-13 de noviembre) sesiona en la capital de Antioquía. Académicos, investigadores, políticos, funcionarios estatales y público en general se dieron cita en torno al evento convocado por el Consejo Latinoamericnao de Ciencias Sociales (Clacso) para discutir temas relacionados con el Estado de las Ciencias Sociales en Latinoamérica y los desafíos impuestos por las realidades dominantes en el mundo realmente existente.

Hacia el mediodía del martes 10 de noviembre, segundo día de actividades, las acreditaciones fueron cerradas pues el enorme flujo de inscritos y aspirantes a serlo ponían en riesgo el buen desarrollo del evento. Los concurrentes llenan todos los espacios y si llegan más el evento puede colapsar poe exceso de éxito. No se recuerda en Medellín ningún evento de tipo académico en la que el público, cuyo promedio de edades es inferior a los 25 años, haya registrado semejante afluencia de público. El mensaje es contundente: aunque en países de la región como Colombia haya una clara intención por parte de las autoridades educativas y gubernamentales por abandonar financieramente a los centros de investigación, facultades y programas de ciencias sociales, estas se encuentran vivas, pensantes, preparadas para nuevas luchas y desafíos impuestos por el neoliberalismo económico y el capitalismo transnacional. Al menos en Latinoamérica, no será tan fácil relegarlas a los anaqueles del recuerdo.

No hay nada más allá de la política según el líder, la política es la manera de concretar las modificaciones por las que luchan numerosos actores y movimientos de la sociedad. 

Entre el Gobierno nacional, algunos sectores académicos y de opinión, medios de comunicación hegemónicos, el evento no ha gozado de igual simpatía. En el mismo documento de presentación de los eventos el Clacso escribe: "La Conferencia CLACSO 2015 no es neutral ni imparcial en su posicionamiento ideológico y político. Hemos elegido Colombia como sede y hemos definido como tema central del encuentro, la construcción, el fortalecimiento y la radicalización de la democracia, la justicia social y la defensa de los necesarios procesos de paz, que aún tardan en construirse y avanzar de forma decidida en nuestra América Latina. Hemos elegido Colombia porque queremos expresar nuestro apoyo a la construcción de una paz duradera en el país. Hemos elegido Colombia porque queremos manifestar con decisión y sin eufemismos que es inadmisible, en términos democráticos, que una nación latinoamericana permanezca en guerra durante más de medio siglo; una guerra que ha cobrado miles de vidas, millones de desplazados, derechos negados y postergados, injusticias, dolor y una inmensa tragedia ética frente a la cual no podemos mantenernos indiferentes, seamos o no colombianos". Opiniones bastante urticantes para muchos de los guardianes de la capacidad de "autodeterminación" política del país, del ordenamiento imperante y del infame estado social impuesto.

 De estas reticencias ya había hablado el Secretario Ejecutivo del Clacso, Pablo Gentili, quien en una carta enviada a Colciencias se refiere en los siguientes términos: "Hace ya dos años, intentamos que COLCIENCIAS se uniera a este evento, no sólo para ayudar a financiarlo, sino también para hacer, como en las otras 6 Conferencias, de él un espacio de divulgación de la política científica colombiana. En todos los países donde se realizó anteriormente esta Conferencia, durante las últimas dos décadas, fue así. Nunca, ninguna agencia nacional dejó de apoyar el mayor evento mundial de las ciencias sociales. Pero a COLCIENCIAS nada le interesó. Por primera vez en la historia de CLACSO, una agencia nacional de desarrollo científico no apoyará financieramente nuestra Conferencia. Por primera vez en la historia de CLACSO, que ya tiene 50 años desde que fuera creada por la UNESCO, una agencia nacional de promoción científica, expresó tanto desprecio por un evento de esta magnitud [...]. No sé si este tipo de trato es el que refiere el eslogan "Todos por un Nuevo País", pero imaginábamos que era otro su significado". Vergüenza. Este fue el tamaño del desprecio hacía el evento por parte del Gobierno y de los medios de comunicación hegemónicos que se ausentaron de su cubrimiento, sin hacer mucha falta. Sigue resultando increíble como para los medios decomunicación oficiosos este evento no existe, o por mucho es algo de poca monta, marginal; pretenden invisibilizarlo.

 

Instalación

 

En la primera jornada, el día lunes 9 de noviembre, tuvo lugar la instalación de la XXV Asamblea General del Clacso, máximo órgano de gobierno del Consejo. Este espacio se Constituye como la instancia suprema de decisión de todos los asuntos que competen a su red institucional. No estuvo abierta al público, solo participaron en ella los representantes oficiales de las instituciones integrantes. La Asamblea culminó sus actividades el día martes 10 de noviembre, evaluándose en ella el plan de trabajo trianual llevado a cabo durante el período 2013-2015. También aprobó el nuevo plan trianual 2016-2018; consideró y resolvió los balances financieros del período y aprobó el presupuesto del período siguiente. Asimismo, la Asamblea eligió algunos/as integrantes del Comité Directivo y finalmente reeligió para un nuevo período trianual al señor. Pablo Gentili como Secretario Ejecutivo del Consejo.

 

En el marco de las actividades académicas debe destacarse la exposición Inaugural "El programa Most en América Latina 2000-2015 y más allá. Trayectoria, avances y desafíos", a cargo de los académicos Luis Carrizo (Oficina regional de ciencias para América Latina y El Caribe) y Marcia Rivera Hernández (Instituto Latinoamericano de Educación para el Desarrollo), desarrollada el lunes 9 de noviembre.

En esta conferencia fue presentado el programa Most (1) de la Unesco en cada una de sus fases de desarrollo durante sus 20 años de desarrollo. La creación de este programa respondió a la necesidad de la Unesco de pensar las transformaciones sociales, robustecer los vínculos entre el conocimiento y la acción, entre la investigación académica en las ciencias sociales y el desarrollo de políticas orientadas a las transformaciones sociales, a encarar los desafíos que el neoliberalismo económico imponía a los países a través de un dialogo multidisciplinar de las ciencias y los creadores de políticas públicas. Fueron presentados sus alcances y actuales desafíos. 

En horas de la tarde el equipo delegado por desdeabajo para cubrir el evento asistió al taller (3): "Un balance de la política social frente al reto de la superación de la pobreza", recibiendo una grata sorpresa por la elocuencia, manejo del público y de la temática por parte de la profesora Laura Tavares Soares. Adscrita a la Universidad Federal do Rio de Janeiro, integrante de la Flacso Brasil. En el desarrollo del taller fue presentada una crítica estructural a los procesos económicos y políticos que permitieron la difusión del sistema neoliberal entre los países de América Latina, así como las deficiencias de los gobiernos progresistas para impulsar el desarrollo económico e intervenir de manera radical sobre la cuestión social. La invitación de la profesora Tavares fue a la acción política, a la presión social para cambiar al Estado.

 

 

Entre las 2:30 y las 4:00 pm del lunes tuvo lugar la presentación "Los derechos humanos en el presente y futuro de América Latina: conocimiento y acción", que contó con la presencia de Eugenio Raúl Zaffaroni, Juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y exJuez de la Suprema Corte de Justicia de Argentina. En entrevista para desdeabajo comentó, frente a la pregunta por las ventajas de los sistemas penales dispuestos para la reparación a las víctimas, frente a los esquemas punitivos, comentó: "Siempre que interviene la víctima, siempre que se haca intervenir al damnificado en un conflicto, se reconstruyen vínculos horizontales, se resuelve de una manera más satisfactoria. Cuando lo que se hace es lo punitivo, desde arriba, la victima queda afuera y ese no es un modelo de solución de conflictos, sino un modelo de decisión de conflictos, es un modelo de verticalización".

 

 

El martes 10 de noviembre, ante una concurrida audiencia, tuvo su primera presentación el profesor Boaventura de Sousa Santos en el taller Nª 25, "Aprendizajes globales desde las epistemologías del sur." En él Boaventura pudo exponer sus ideas sobre la necesidad de fundamentar sistemas de pensamiento académico desde el sur en (epistemologías), las necesarias relaciones entre estas y los movimientos sociales, el contenido metodológico de las epistemologías del sur, las luchas que las complementan. El taller contó con la participación de aproximadamente 1.000 personas que llegaron al auditorio con grandes expectativas y fueron satisfechas por el académico portugués gracias a su amplio bagaje intelectual, un diálogo fluido y su permanente disposición para interactuar con el público. En dialógo con nuestro periódico, comentó al ser cuestionado sobre el pluralismo jurídico (3) en un eventual escenario de posconflicto: "La pluralidad de ordenes jurídicos sería un valioso instrumento para la paz en Colombia, porque esa diversidad permitiría la existencia de más diversidad regional: lo mismo en términos de gestión del espacio, del territorio, de administración pública de diferentes modelos. Debo decir que en Colombia después de la Constitución del 91, tuvimos un interesante constitucionalismo intercultural del continente, el cual hoy es modelo para otros, con Ciro Angarita, Con Carlos Gaviria, que produjeron sentencias en la Corte Constitucional que eran totalmente novedosas para traer los conceptos de la justicia indígena con los conceptos de la sociedad mayor. Esta diversidad, a mi juicio, es muy incluyente y lamentablemente está en crisis hoy. Entonces, ese es el problema, pero es una potencialidad que este país tiene y espero que no vaya a desperdiciarla".

 El plato fuerte de la jornada fue dispuesto por la intervención del expresidente Luis Ignacio Lula Da Silva quien poco antes de iniciar su presentación, en el Gran Salón de Plaza Mayor, entregó –junto al expresidente Pepe Mujica– el premio Nuestra América de Clacso a Casa de Las Américas (Cuba), el Premio Latinoamericano y Caribeño de Ciencias Sociales de Clacso a Suzy Castor (Haití), Aníbal Quijano (Perú), Theothonio Dos Santos (Brasil), Aldo Ferrer (Argentina) y Norma Giarracca (in memoriam).

 

 

El expresidente brasilero empezó exaltando la labor de Floristan Fernández, Paulo Freire y Darcy Rivero como intelectuales al servicio de la sociedad brasilera, cuyos trabajos constituyen tres de las más grandes influencias de las políticas públicas en los últimos años en Brasil. Su discurso reivindicó los logros de su administración en torno al acceso a la educación superior y de reducción de la pobreza, el cierre de la brecha de la desigualdad. También se refirió a la necesidad de seguir avanzando en la posibilidad de construir gobiernos que opten por la redistribución de los recursos, por políticas educativas ambiciosas, por derribar el colonialismo interno y externo. Exhortó de la misma manera a la concreción de los acuerdos de paz entre el Gobierno y Las Farc, para que se alcance la paz en nuestro país.

 Con la usual potencia de su discurso, el expresidente Lula insistió en que no debe seguir dándose que unos pocos países sigan sometiendo a muchos otros a sus voluntades políticas, económicas, militares. Sus palabras ilustran la posibilidad latente de un mundo multipolar en el que los jóvenes son los principales arquitectos de las modificaciones para construir sociedades más justas, equitativas y democráticas. No hay nada más allá de la política según el líder, la política es la manera de concretar las modificaciones por las que luchan numerosos actores y movimientos de la sociedad.

 Los anteriores son algunas de las actividades desarrolladas durante los dos primeros días de desarrollo de la VII Conferencia Latinoamericana y Caribeña de Ciencias Sociales en la ciudad de Medellín, conferencia en la que los discursos han asumido posiciones contestatarias ante los sistemas de producción económica (producción de la desigualdad) y producción del conocimiento en los niveles nacionales, regionales y continentales.

 El gigante evento de la Clacso, por fortuna, sigue teniendo bastante méritos para encontrarse por fuera de los intereses del Estado en Colombia, donde, a pesar de todo, es deseable su particiapción para alimentar el debate y la disertación en conferencias magistrales, coloquios, talleres y seminarios.

 

Notas:

El Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (Clacso) es una institución internacional no gubernamental creada en 1967 y con status asociativo en la Unesco. Actualmente, reúne 432 centros de investigación y posgrado en el campo de las ciencias sociales y las humanidades de 26 países de América Latina, Estados Unidos, Canadá, Alemania, España, Francia y Portugal. 

 

1 Management of Social Tranformations.

2 Los talleres, de acuerdo a los organizadores, son espacios que promueven el intercambio de puntos de vista y la circulación de la palabra, en torno a los temas más sensibles de la agenda de las ciencias sociales en el continente.

3 Se refiere a la existencias de varios sistemas jurídicos que se superponen en un mismo territorio.

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Jueves, 05 Noviembre 2015 05:59

Universidades

Universidades

Nunca fue tan claro como en este siglo XXI que saber es poder, algo que las elites siempre supieron. En la Argentina nunca tuvimos aristocracia y hoy ni siquiera tenemos oligarquía, sino sólo una aspiración elitista de alguna riqueza concentrada que sintetiza su pensamiento bajo el lema de no avivar giles.


La polarización del siglo XX está sepultada en el pasado y lo que se discute hoy en el mundo es inclusión o exclusión o, en otras palabras, progreso o regresión en la realización de los derechos humanos. Por obvia que sea la fórmula todo ser humano es persona, lo que se discute mundialmente es si avanzamos o retrocedemos en su realización.


Como en nuestro país y en los últimos doce años se están avivando demasiados giles, es verdad que eso es peligroso para el proyecto transnacional de sociedad excluyente.


Cuantos más habitantes sepan y aprendan algo, más instrumentos tendrán para obtener sus derechos, cuando ya no hay zares ni palacios de invierno para tomar, porque el único palacio de invierno de nuestro tiempo es el saber.


Las distancias entre las naciones como entre las capas sociales internas, no las determina sólo la riqueza, sino que se marcan con discriminación en el saber, en la tecnología y en el know how.


Para nuestros propulsores locales del modelo de sociedad excluyente (30 por ciento incluidos, 70 por ciento excluidos), las universidades del conurbano bonaerense y las creadas en las provincias, son peligrosas fuentes de conciencia ciudadana y de reparto del know how.


Al modelo de sociedad excluyente se le impone contener la expansión del saber, para frenar la reproducción de potenciales propulsores de la inclusión social.


Es comprensible que desde el modelo excluyente se quejen de la existencia de demasiadas universidades públicas y gratuitas y las consideren un gasto inútil, aunque si fuesen más sinceros, tendrían que considerarlas un gasto perjudicial, porque son eso para su proyecto de exclusión.


Los argentinos disfrazados de aristócratas siempre resistieron la ampliación del acceso a la universidad, que desde la Reforma Universitaria de 1918 hasta el presente avanza enfrentando sus aspiraciones elitistas.


Es natural que se pongan muy nerviosos al constatar que el 90 por ciento del estudiantado del conurbano es una primera generación de universitarios, que gran parte proviene de hogares humildes, que recorren calles de tierra, que trabajan.
Siempre les molestó la gratuidad de la enseñanza universitaria. Cabe recordar la fugaz gestión de López Murphy en 2001, aunque hoy ese discurso se oculte por poco táctico.


Pero el acceso a la universidad no se garantiza sólo con que la universidad no cobre aranceles, porque es igualmente inaccesible si el estudiante debe pagar transporte, libros y materiales, viajar dos, tres o más horas y también trabajar. Menos aún es accesible para quien en alguna provincia, directamente deba mudarse a otra ciudad.


El no pago de aranceles es necesario para el acceso a la universidad, pero en modo alguno suficiente. Las universidades del conurbano y las nuevas nacionales en provincias, están llevando la enseñanza universitaria hasta donde nunca había llegado: el barrio, la propia ciudad, el municipio.


¡Demasiadas facilidades! ¡Lo gratuito no se valora! ¡Sólo se valora lo que se obtiene con sacrificio! No lo dicen en voz alta nuestros aspirantes a elitistas, pero lo piensan y susurran en la intimidad confidencial favorecida por algunos rubios champanes.


Herbert Spencer, el ideólogo racista del liberalismo económico del imperialismo británico del siglo XIX, decía lo mismo: la enseñanza no debe ser gratuita, porque no se valora y aprenden a leer libros socialistas. Su discurso fue acogido en su tiempo por todas las oligarquías de nuestra región.


¿Sacrificio? Estudiar requiere un esfuerzo que debe exigirse, pero el sacrificio jamás puede exigirse. Los que se sacrifican son meritorios, se los considera héroes y hasta se los eleva a los altares, pero ninguna sociedad puede exigir sacrificios, y menos para capacitarse. ¿O es que los pobres deben ser héroes para aprender y los ricos no?


Lo que alarma a nuestros procónsules del modelo transnacional de sociedad excluyente es, justamente, que estudiar vaya dejando de ser un sacrificio para los sectores subordinados, y tengan el mismo acceso a la formación universitaria que los segmentos acomodados. Con las nuevas universidades sólo se tiende a exigir paridad de esfuerzo, y por eso tienen miedo, no sea que los otros se esfuercen más.


Si nuestras aspirantes a elitistas realmente quisiesen el desarrollo y la afluencia de capital productivo, si en serio pensasen en la industrialización, no considerarían inútil el gasto en universidades, porque el capital productivo requiere elemento humano técnico, bien preparado. Las universidades son una inversión para el desarrollo industrial, pero ellos prefieren abrir la importación.


Aducen nuestros vernáculos imitadores de elites lejanas que hay un despilfarro, porque hay deserción universitaria. Mienten mucho al respecto, pero además, si la hubiera, tampoco sería un gasto inútil. Quienes deserten, de alguna manera llegaron a la universidad y, aunque no egresen como profesionales, serán mañana trabajadores, o también dirigentes, sindicalistas, políticos o empresarios. ¿Será acaso un gasto inútil que hayan pasado por alguna universidad? ¿No será útil que en la actividad que emprendan sepan algo más?


Otra cosa que les preocupa es el nivel, aunque nunca hayan manifestado la misma preocupación por el de las universidades privadas.


Pero al margen de eso surgen otras dudas. ¿Acaso no saben que no hay país en el mundo, por poderoso que sea, que no tenga más que un escasísimo número de excelencias creativas en cada rama del saber, y que los otros docentes universitarios son repetidores más o menos informados? ¿No saben que las pocas cúspides científicas que cada país tiene se reparten y las universidades se especializan?


¿No será que en vez de discutir una cuestión de nivel académico, están discutiendo un modelo de universidad? Si lo que pretenden es una universidad de altísimo nivel, que concentre las excelencias, para que en ella se forme el think tank de una minoría hegemónica, tienen razón, porque ese no es el modelo de universidad pública y gratuita que requiere una democracia.
Por otra parte, parece que también ignoran que buena parte de los científicos y pensadores del mundo que revolucionaron su saber, trabajaron en universidades pequeñas y provincianas, mientras no pocas veces los catedráticos de las grandes universidades les ofrecieron resistencia, en defensa retrógrada del saber oficializado.


Pero además de todo lo dicho, es menester advertir que no estamos solos en este mundo polarizado entre modelos de sociedad incluyente y excluyente y, por ende, los modelos de universidad deben enmarcarse en esa contraposición.


En la carrera de derecho, por ejemplo, la reducción de los estudios del primer ciclo universitario a cuatro años, acordada en el famoso Plan Bolonia europeo, elimina todas las asignaturas que hacen a la formación histórica, sociológica, filosófica y cultural, para producir solamente abogados tramitadores.


Si bien los dos ciclos siguientes habrán de producir a los juristas, éstos serán los menos y, al fin, su trabajo consistirá en reproducir tramitadores. Centrados en esta tarea, es lógico pensar que sus elaboraciones serán cada vez más pobres y mucho menos críticas, limitadas a visiones parciales, tecnocráticas y funcionales a las corporaciones oligopólicas que se disputarán los servicios de los mejores tramitadores. Por ende, la subestimación de nuestras universidades públicas y gratuitas no es una creación intelectual de nuestros aspirantes a elitistas, cuya inventiva sólo les alcanza para copiar discursos ajenos, sino ecos de peligrosas tendencias transnacionales.


La Argentina debe optar en pocas semanas entre dos proyectos: progresión o regresión, inclusión o exclusión social.

¿Preferimos la aspiración elitista fomentada por nuestros medios monopólicos entramados con el capital financiero transnacional, o aspiramos a una sociedad con base total de ciudadanía real?


La crítica a la ampliación de la universidad pública y gratuita proviene de la aspiración excluyente.


Estemos atentos a los cambios: si muchas veces la consigna fue la defensa de la universidad pública y gratuita, en esta opción no basta con eso, sino que se trata de defender también la igualdad real en el derecho de acceso al saber, como reafirmación de la democracia. La universidad de una sociedad incluyente debe ser pública, realmente gratuita y, por ende, democrática.

Seamos conscientes de que en nuestro tiempo la revolución se hace mediante la toma del saber.

Publicado enCultura
"En ocasiones, la búsqueda de la verdad no es nada romántica"

Imaginar la vida de un ancestro basado en evidencias fósiles podría parecer una búsqueda romántica de algo, pero la investigación científica es una ardua labor y no tiene nada de romántica, dijo el arqueólogo Cai Yanjun.


Cai es uno de los más destacados paleontólogos de China y forma parte de un equipo que acaba de realizar algunos asombrosos avances en el estudio de los orígenes de los humanos modernos y de su dispersión primitiva.


En ocasiones, la ciencia es aburrida y frustrante, indicó, pero la búsqueda de la verdad y la simple fe en el hecho de que será encontrada es lo que motiva a todos los mejores científicos.


El equipo de Cai encontró unos dientes en una cueva de la provincia china central de Hunan, que apuntan a una forma temprana del Homo sapiens moderno que vivía en la región hace más de 80 mil años. De hecho, los 47 dientes podrían datar de hace 120 mil años y podrían ser los restos más antiguos de un humano totalmente moderno en el este de Asia. El equipo de la Academia de Ciencias de China publicó sus hallazgos en la edición de este mes de la revista Nature.


Los dientes encontrados en Daoxian son significativamente más pequeños que los de los humanos del pleistoceno medio y tardío, lo que indica que pertenecen a una época anterior. Sin embargo, la superficie de mordedura sencilla, las raíces cortas y delgadas y la forma de la corona son típicas de los humanos modernos.


Un gran aficionado


Yang Xiongxin alguna vez fue un simple obrero. Se describe como una persona sin una buena educación, sin conocimiento previo de la arqueología. Pero lo que es seguro es que ahora soy un aficionado a ella.


Yang solía realizar una labor manual sencilla como empleado de un banco y almacenista. Empezó a trabajar en el centro de gestión de reliquias culturales de Daoxian en 2006. Fue transferido al equipo de investigación en 2011 y, aunque no es científico, fue quien encontró el primer fósil. Al principio del proyecto nada fue encontrado tras días de excavación. Los científicos estaban hablando de cambiar de área de búsqueda cuando Yang habló: Hemos pasado mucho tiempo estableciendo el equipo en la cueva, por lo que digo que no podemos rendirnos y ya. Podría ser nada fácil encontrar una cueva similar en poco tiempo.


Yang propuso entrar en la cueva, donde había menos erosión por las decenas de miles de años de lluvia: Aunque era difícil excavar en el lugar que propuse, recuerdo muchos ejemplos en libros de descubrimientos en circunstancias similares.
El equipo actuó conforme al consejo de Yang y el primer fósil de diente humano apareció dos días después.


En octubre de 2011, Cai Yanjun tomó un vuelo de la ciudad de Xi'an, hogar del ejército de Terracota, una de las maravillas arqueológicas más espectaculares del mundo, para unirse al equipo de investigación.


Mientras otros miembros del equipo cavaban en la cueva, el papel de Cai fue básicamente llevar las pequeñas rocas al laboratorio para analizarlas. El laboratorio al que Cai llevó sus pequeñas rocas fue un destacado centro de datación por radioisótopos a escala mundial de la Universidad de Minnesota, pero las pruebas no fueron concluyentes.


Los fósiles que encontramos en la cueva ya eran importantes en el estudio de los primeros humanos, pero sería una gran lástima si no podíamos determinar su edad, dijo. Pero todo el arduo trabajo no resultó en vano cuando, en su tercer viaje a Estados Unidos, Cai finalmente descubrió algo valioso.


Nunca puedes saber demasiado


Los estudios anteriores, incluyendo la clásica hipótesis fuera de África, habían colocado a los humanos con características modernas en el este de Asia y Europa no antes de hace 50 mil años. Sin embargo, la datación con series de uranio, pruebas de carbono 14 y análisis de los animales de los alrededores determinaron que los fósiles de Cai tenían entre 80 y 120 mil años de antigüedad.


Este es un nuevo enfoque sobre la evolución de los humanos modernos, "pero no es lo suficiente para rechazar la hipótesis 'fuera de África'", añadió Cai.


Al ver en retrospectiva los últimos cinco años, el arqueólogo considera que un trabajo básicamente arduo y una actitud de nunca darse por vencido fueron las claves de su éxito.


Otro proyecto ya está en marcha en la provincia de Anhui. En el mundo científico, nunca puedes saber demasiado, finalizó.

Los matemáticos jubilan al cilindro que define el kilogramo

El avance llega a tiempo para que el kilogramo se incluya en una redefinición más amplia de unidades –con el amperio, el mol y el kelvin– prevista para 2018.

 

Durante décadas, los metrólogos se han esforzado por jubilar a Le Grand K, el cilindro de platino e iridio que durante 126 años ha definido al kilogramo, que está colocado en una bóveda de alta seguridad a las afueras de París. Ahora, por fin tienen los datos necesarios para reemplazarlo con una definición basada en constantes matemáticas.

El avance llega a tiempo para que el kilogramo se incluya en una redefinición más amplia de unidades –con el amperio, el mol y el kelvin– prevista para 2018. Esta semana, el Comité Internacional de Pesas y Medidas se reunirá en París para discutir los pasos a seguir.

"Es un momento emocionante", ha señalado David Newell, físico del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (Gaithersburg, EE UU). "Es la culminación de intensos esfuerzos realizados por investigadores de todo el mundo".

El kilogramo es la única unidad del Sistema Internacional todavía basada en un objeto físico. Los experimentos que lo definieron en términos de constantes fundamentales se describieron en la década de 1970.

Sin embargo, hasta el pasado año no se logró un acuerdo sobre si los resultados eran lo bastante precisos como para derrocar a la definición física.

La redefinición no hará que el kilogramo sea más preciso, pero sí más estable. Un objeto físico puede perder o ganar átomos con el tiempo o ser destruido, pero las constantes no cambian.

Lunes, 05 Octubre 2015 07:05

Cuatro problemas de síntesis en ciencia

Cuatro problemas de síntesis en ciencia

Física de procesos fundamentales, matemáticas en el sentido del Programa de Langlands, el estudio de sistemas sociales de corte transversal y unificante, y la endosimbiosis: cuatro modos de señalar horizontes nuevos de trabajo e investigación.


De manera general, a partir de los años 1960 hemos comenzado a hacer el aprendizaje, incipiente, de que otras formas de ver y de comprender el mundo son posibles. La forma genérica como estos modos pueden ser reunidos es como síntesis. De manera puntual, hace muy poco en la historia de la humanidad hay grupos de personas que trabajan en dominios determinados que se han dado a la tarea de pensar en términos de síntesis y darse a la tarea de realizar síntesis fantásticas que pueden arrojar luces absolutamente nuevas sobre la realidad y el universo.


Cabe destacar cuatro problemas de síntesis en la investigación de punta, así:


• En física, está el sueño al que las mejores mentes en ese ámbito del conocimiento dedican sus mejores esfuerzos, por integrar la física del universo macroscópico y la física del universo microscópico. Esto es, unificar la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica y la mecánica de ondas.


Existen varias apuestas al respecto, pero hasta la fecha ninguna es teórica, matemática o epistemológicamente suficiente. Cabe mencionar a la teoría de cuerdas, la teoría de branas y de m–branas, el caos cuántico, la gravedad cuántica y otras más. Sin la menor duda, la unificación de ambas teorías se expresará: (a) como la unificación de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza (la fuerza de la gravedad, el electromagnetismo, la fuerza fuerte y la fuerza débil). Y (b) como la revelación acerca del origen de este universo y, verosímilmente, el estado de relaciones entre este universo y otros, todo lo cual se ha reunido bajo el termino de multiverso. No en última instancia, el programa de unificación en física aportará luces nuevas acerca de la estructura misma de la materia.


• En matemáticas, el Programa Langlands —formulado originariamente por Robert Langlands a partir de 1967— ha significado el llamado a lo que no existe aún, a saber, desarrollar una gran teoría unificada en matemáticas. El hilo conductor para una teoría semejante son las simetrías, y las hebras de dicho hilo son las funciones automorfas —que proceden de un campo de las matemáticas que se denomina análisis armónico—, y el grupo de Galois.


En matemáticas existen sólidas islas y robustos continentes que, sin embargo, han estado separados radicalmente hasta le fecha. La idea del Programa de Langlands consiste, dicho de manera sencilla, en pensar en términos de simetrías a fin de estudiar dos cosas: de un lado, la forma como las simetrías unifican la teoría de números y transportan información acera de los números, y de otra parte, cómo las matemáticas consisten en ordenar la información del universo, creando orden a partir del caos aparente. Una idea que no es lejana para los estudiosos de los sistemas complejos no–lineales.


• En el estudio de los sistemas sociales, ha llegado a ser evidente que existen tres clases de sistemas sociales, así: los sistemas sociales naturales, los sistemas sociales artificiales y los sistemas sociales humanos. Pues bien, tener tres teorías diferentes sobre tres clases de sistemas sociales es epistemológicamente muy costoso. Debe ser posible una teoría unificada de los sistemas sociales.


De manera razonable, el hilo conductor de los sistemas sociales puede expresarse de tres maneras diferentes, pero que apuntan a un mismo hilo conductor. Estas son: las ciencias de la vida, la biología y muy particularmente la biología sintética, y la ecología, incluyendo la ecología astrofísica. Al fin y al cabo los sistemas sociales: (a) son sistemas vivos o bien, igualmente, (b) son sistemas que exhiben vida o que se comportan como si estuvieran vivos. De esta suerte, el hilo conductor unificante de las ciencias y disciplinas que se ocupan de sistemas sociales es, para decirlo con otras palabras, una teoría general o unificada de la vida o de los sistemas vivos. Una teoría que no existe hasta la fecha, pero cuyos elementos primarios sí han sido puestos claramente sobre la mesa, a plena luz del día.


• En biología, la endosimbiosis constituye una invitación a integrar tres campos fundamentales tradicionalmente distantes o indiferentes unos con otros: la paleontología, la microbiología y la simbiosis. La endosimbiosis emerge como una teoría unificada de mucha mayor envergadura que un intento anterior que es el enfoque Evo–Devo, que quería integrar la perspectiva del desarrollo con la dimensión de la evolución.


La endosimbiosis pone de relieve, como ninguna otra aproximación anterior, que los sistemas vivos son posibles en la forma de redes de cooperación y ayuda recíproca, desde las escalas más fundamentales hasta la biosfera misma. En el plano humano, se hace evidente, por primera vez, que somos esencialmente holobiontes, y que las bacterias desempeñan un papel sin igual en la arquitectura del universo vivo. Actualmente, los horizontes se están ampliando a fin de comprender igualmente la función de los virus, los parásitos y los priones en la economía misma de la vida.


Como se aprecia sin dificultad, los cuatro esfuerzos de síntesis son denominados igualmente como la búsqueda de una teoría unificada —en física, en matemáticas, en el estudio de los sistemas sociales y en biología—. Así, sin más, pensar en términos de síntesis equivale a pensar en términos de unificación. Un reto cultural, civilizatorio e incluso existencial fabuloso.
Podemos, razonablemente, pensar en términos de una teoría general, o unificada, o transversal o sintética, lo cual en manera alguna es un asunto de nombres. Por el contrario, todo apunta a la discusión del carácter mismo de dicha teoría; y hoy por hoy son posibles numerosas formas de teoría, no ya una sola. Se trata de un tema que forma parte de las lógicas no–clásicas y la metateoría.


La inmensa mayoría de investigaciones en ciencia, en general, comportan ciertamente avances puntuales, y en muchas ocasiones técnicos. No cabe duda que la corriente principal de trabajo en ciencia como en filosofía radica en problemas acaso relevantes, importantes o fundamentales según el caso.


No obstante, la gran contradicción estriba en el hecho de que los investigadores y teóricos que se dedican a trazar puentes, a pensar en términos de unificación y a realizar grandes síntesis son, abiertamente, los menos. Los más hacen lo suyo; y muchos lo hacen muy bien. Y abundan, claro, los estudios de caso.


Unificación, síntesis y puentes: tres formas generales para designar un estilo de pensamiento —y ulteriormente también de vida— que se contrapone al análisis, a las clasificaciones y demás procedimientos y recursos que abierta o tácitamente afirman jerarquías.


Física de procesos fundamentales, matemáticas en el sentido del Programa de Langlands, el estudio de sistemas sociales de corte transversal y unificante, y la endosimbiosis: cuatro modos de señalar horizontes nuevos de trabajo e investigación. Algo que se dice fácilmente, pero que requiere una inmensa dosis de creatividad y desafío. En fin, tres modos de investigación básica (en estos tiempos en los que priman los llamados a investigación aplicada y experimental).

En fin, sin más, se trata, así, de cuatro formas como nos damos a la búsqueda de nuevo conocimiento. En otras palabras, la idea no es jamás simplemente la de unir, vincular o relacionar. Las síntesis y la unificación constituyen manifiestamente la creación de nuevos conocimientos.

Sábado, 26 Septiembre 2015 12:47

¿Es democrática la escuela antioqueña?

¿Es democrática la escuela antioqueña?

"La democracia no es más

que una dictadura
elegida por el pueblo, no nos engañemos".
(Bob Marley, cantante jamaiquino)

 

La democracia es una forma de gobierno en la que el poder es ejercido por el pueblo mediante mecanismos legítimos de participación en la toma de decisiones políticas. Etimológicamente, la palabra democracia proviene del griego "demos", pueblo y "kratos", gobierno, es decir, el pueblo es el soberano. Para la escuela colombiana la democracia sólo se palpa en el mes de marzo de cada año, cuando se participa en las elecciones de personería y contraloría escolares; previamente los profesores del área de Ciencias Sociales trabajan el tema en todos los grados, desde preescolar hasta undécimo.

 

Según la Secretaría de Educación del municipio de Medellín, el proceso de elección del Personero(a) y del Contralor(a) escolar debe garantizar el derecho al voto secreto y la organización de procedimientos electorales tales como instalación de mesas, constitución de jurados de votación, comité de veedores, votación y escrutinio; así, se supone, se generará conciencia de participación y responsabilidad en los participantes. Se presentan varios candidatos tanto a personería como a contraloría estudiantil, hacen campaña en todos los grados, prometen el cielo y la tierra, cual politiqueros de turno, plantean que ellos tienen la mejor Institución Educativa y sostienen que la van a mejorar.

 

Cuando llega el día soñado, la fiesta de la democracia, cada uno va votando con cara de felicidad y de compromiso con el cambio, sueñan con una Institución distinta. Pero, en realidad, todo sucede de otro modo: los de bachillerato plantean "voto por x porque es amiguito de mi primo, es muy bonito o bonita, vive cerca de mi casa, mi mamá es muy amiga de su mamá.... Con los de primaria poco es lo que cambia la situación, ellos votan porque el candidato ha ido a jugar con ellos, se ha vestido de payaso y eso les parece chévere.

Qué pasa después de las elecciones.

 

La Institución continúa igual, nada ha cambiado, tanto el Personero como el Contralor son citados por quien dirige la rectoría cuando los necesita; lo único que hacen es escuchar y votar a favor de las propuestas del(a) rector(a) como cabeza visible del establecimiento educativo, poco participan de las actividades escolares a pesar de que docentes y directivos tienen claridad acerca del tema, ya que con base en las orientaciones del Ministerio está claro que uno de los propósitos del sistema escolar es fortalecer la participación y la democracia en las escuelas. Se busca que las instituciones educativas le rindan cuentas a la comunidad para llegar a ser una sociedad más vigilante y participativa.

 

Todo intento de homogeneidad no es más que un intento de dominación.

 

En las escuelas, la democracia está muerta; se ejerce como algo que hay que cumplir con base en la ley 115 de 1994, los personeros no se comprometen con la defensa de los derechos y deberes de los estudiantes, no reciben quejas de sus pares, más bien tienen miedo a la autoridad que ejercen los directivos y docentes, el cargo se ha convertido en una representación más que obedece a todas las directrices institucionales. Poco se escucha a los estudiantes, el maestro entra a la institución, orienta la clase y nada más. Todos los estudiantes se miden con el mismo rasero, al parecer todos son iguales. La socialización y la autonomía deben ser pilares importantes de la educación democrática pero nunca se le pregunta al estudiante qué quiere, simplemente todo se basa en la obediencia. Algunos colegiales plantean a sus compañeros como discurso corriente "limítese a obedecer y así usted aprueba las diferentes áreas".

 

Currículo y democracia

 

Según el Ministerio de Educación Nacional, el currículo es una apuesta interdisciplinar en la que convergen las distintas dimensiones del ser humano, cognoscitiva, artística, psicomotriz, actitudinal, ética, entre otras. En la práctica, la escuela en Antioquia trabaja a partir de un currículo que desarrolla un pensamiento conservador, cerrado, egocéntrico, sin tener en cuenta el contexto social, político, económico y cultural, y menos en aquellos sitios donde viven estudiantes en condiciones económicas desfavorables. Es una escuela excluyente, con rectores, maestros y coordinadores cuya única función es perseguir estudiantes, es la escuela del "no puedes": no llevar aretes, piercings, tatuajes, maquillaje; tampoco zapatos tenis, camisetas, sudaderas distintas a lo establecido en el famoso manual de Convivencia y sus uniformes; el manual mismo se centra mucho en las restricciones y poco o nada en fundamentar la mejora de la coexistencia individual y colectiva; sirve, eso sí, para atacar, estigmatizar y perseguir a quienes quieren ser distintos, con pensamiento crítico, flexible y abierto.

 

Una escuela encerrada en sí misma

 

La escuela antioqueña es una escuela enclaustrada, anestesiada cuya la palabra mágica es la restricción: para poder ser candidato a la personería y a la contraloría, el estudiante tiene que llenar un sinnúmero de requisitos académicos y disciplinarios, no debió tener en el año inmediatamente anterior ninguna dificultad, tiene que ser casi perfecto; se les niega ese derecho a aquellos estudiantes que se equivocan, ni siquiera se les da la posibilidad de reivindicarse con la Institución Educativa, la escuela simplemente condena a quien no cumple con determinados requisitos que se inventan y que ni siquiera son de ley. En la escuela antioqueña encontramos estudiantes tristes, depresivos, drogadictos, con ideaciones y/o prácticas suicidas porque en sus ambientes escolares abundan las exigencias académicas desmedidas, el desplazamiento, el matoneo, el desinterés por su dura vida; en todo esto se destaca la ausencia de compromiso pedagógico, humano, social y político de las y los docentes.

 

Este es un proceso y una dinámica diaria que también tiene raíces extraterritoriales. Por la globalización del mercado neoliberal la escuela y la educación han devenido en un bien de consumo, un objeto de venta y una extensión más del mercado. Según esa reconceptualización de la escuela desde las perspectivas e intereses del mercado, las escuelas se meten en costosos, demandantes e inútiles sistemas de certificación o acreditación con modelos y sistemas de gestión reconocidos y las familias se convierten en clientes. Según el Ministerio de Educación y Edúcame –secretaría de educación de Antioquia–, la organización de los establecimientos es excelente a pesar de que la pedagogía y la calidad educativa estén en quiebra. Urgen en Antioquia los currículos diferenciados que integren las diversas identidades, las diversas búsquedas y necesidades, las diversas procedencias socio-culturales y que se orienten con definición e inteligencia política hacia la construcción de una nueva y auténtica democracia

 

Si la escuela en Antioquia fuera democrática

 

La escuela con vocación de democracia deberá generar debates, acuerdos y desacuerdos, respeto por el otro y la otra, igualdad de derechos y oportunidades, climas escolares sin violencia, plural y tolerante, normas consensuadas, pensamiento reflexivo y crítico, vivencia de la realidad a través del compromiso, la investigación y la adquisición de aprendizajes significativos, articulación de escuela y comunidad ya que son parte de un mismo entramado de relaciones, construcción colectiva el conocimiento, socialización e interiorización de normas consensuadas, favorecimiento de las autonomías, producción colectiva cooperativa del conocimiento. Esa escuela democrática deberá enseñar a niñas, niños y adolescentes la tarea política de luchar por una vida digna, equitativa y justa y de participar en la construcción de otro mundo posible, que hace parte constitutiva de otra democracia, que sí es posible.

Publicado enEdición Nº 217
Lunes, 03 Agosto 2015 06:14

Mi tabla periódica

Mi tabla periódica

Espero con entusiasmo, casi ansiosamente, la llegada semanal de revistas como Nature y Science, y me dirijo inmediatamente a los artículos sobre ciencias físicas, y no, como tal vez debería, a los que tratan de biología y medicina. Las ciencias físicas fueron las primeras en fascinarme siendo niño.


En una reciente edición de Nature había un apasionante artículo del físico Frank Wilczek, ganador de un premio Nobel, sobre una nueva manera de calcular las masas ligeramente diferentes de los neutrones y los protones. El nuevo cálculo confirma que los neutrones son muy poco más pesados que los protones (la ratio entre sus masas es de 939,56563 a 938,27231). Se podría pensar que la diferencia es insignificante, pero si no fuese así, el universo, tal como lo conocemos, nunca habría llegado a desarrollarse. La capacidad de calcular algo así, dice Wilczek, "nos anima a predecir un futuro en el que la física nuclear alcanzará el nivel de precisión y versatilidad ya logrado por la física atómica", una revolución que, por desgracia, yo nunca veré.


Francis Crick estaba convencido de que "el problema difícil" —entender cómo el cerebro produce la conciencia— estaría resuelto en 2030. "Tú lo verás", solía decirle a Ralph, mi amigo neurólogo, "y tú también, Oliver, si llegas a mi edad". Crick vivió hasta avanzados los 80 años, trabajando y pensando sobre la conciencia hasta el final. Ralph murió prematuramente, a la edad de 52 años, y ahora yo sufro una enfermedad terminal a los 82. Debo decir que no tengo demasiada experiencia con el "problema difícil" de la conciencia. La verdad es que no lo veo como un problema en absoluto, pero me entristece no ser testigo de la nueva física nuclear que vislumbra Wilczek, ni de otros miles de avances en las ciencias físicas y biológicas.


Hace unas semanas, en el campo, lejos de las luces de la ciudad, vi el cielo entero "salpicado de estrellas" (en palabras de Milton). Un cielo así, imaginé, solo se debía de poder contemplar en altiplanos secos y elevados como el de Atacama, en Chile (donde se encuentran algunos de los telescopios más potentes del mundo). Fue ese esplendor celestial el que me hizo darme cuenta de repente de qué poco tiempo, qué poca vida me quedaba. Para mí, mi percepción de la belleza del cielo, de la eternidad, estaba asociada indisolublemente a una sensación de fugacidad y muerte.


Dije a mis amigos Kate y Allen: "Me gustaría ver un cielo así cuando esté muriendo". Ellos me respondieron: "Nosotros empujaremos la silla de ruedas".


Desde que en febrero escribí que tenía cáncer con metástasis, los cientos de cartas recibidas, las expresiones de cariño y aprecio, y la sensación de que (a pesar de todo) he vivido una vida buena y provechosa, me han consolado. Estoy muy feliz y agradecido por todo ello, pero nada me ha impactado tanto como lo hizo aquel cielo nocturno cubierto de estrellas.


Desde mi infancia he tenido la tendencia a afrontar la pérdida —pérdida de personas queridas— recurriendo a lo no humano. Cuando, siendo un niño de seis años, me enviaron a un internado a principios de la II Guerra Mundial, los números se hicieron mis amigos; cuando regresé a Londres a los 10, los elementos y la tabla periódica se convirtieron en mis compañeros. Las épocas de tensión a lo largo de mi vida me han llevado a volverme, o a volver, a las ciencias físicas, un mundo en el que no hay vida, pero tampoco muerte.


Y ahora, en este punto crítico, cuando la muerte ya no es un concepto abstracto, sino una presencia —demasiado cercana e innegable— vuelvo a rodearme, como cuando era pequeño, de metales y minerales, pequeños emblemas de eternidad. En un extremo de mi escritorio, en un estuche, tengo el elemento 81 que me enviaron unos amigos de los elementos de Inglaterra; en el estuche dice: "Feliz cumpleaños de talio", un recuerdo de mi 81º cumpleaños, el pasado julio. Y después está el reino dedicado al plomo, el elemento 82, por mi 82º cumpleaños, que acabo de celebrar a principios de este mes. En él hay también un pequeño cofre de plomo que contiene el elemento 90: torio, torio cristalino, tan bello como los diamantes, y, por supuesto, radioactivo (de ahí el cofre de plomo).


A principios de año, las semanas después de enterarme de que tenía cáncer, me sentía muy bien a pesar de que la mitad de mi hígado estaba invadido por la metástasis. Cuando, en febrero, se aplicó a mi enfermedad un tratamiento consistente en inyectar gotas minúsculas en las arterias hepáticas (un procedimiento conocido como embolización), me encontré fatal durante un par de semanas, pero luego me sentí fenomenal, cargado de energía física y mental. (Casi todas las metástasis habían sido aniquiladas por la embolización). No se me había concedido una remisión, pero sí un descanso, un tiempo para profundizar amistades, visitar pacientes, escribir y volver a mi país natal, Inglaterra. Entonces la gente apenas podía creer que estuviese en fase terminal, y yo mismo podía olvidarlo fácilmente.


Esa sensación de salud y energía empezó a decaer cuando mayo dejó paso a junio, pero pude celebrar mi 82º cumpleaños por todo lo alto. (Auden solía decir que uno debería celebrar siempre su cumpleaños, no importa cómo se encuentre). Pero ahora tengo un poco de náusea y pérdida de apetito; escalofríos durante el día y sudores por la noche; y, sobre todo, un cansancio generalizado acompañado de agotamiento repentino cuando hago demasiadas cosas. Sigo nadando a diario, aunque ahora más despacio, ya que estoy empezando a notar que me falta un poco el aliento. Antes podía negarlo, pero ahora sé que estoy enfermo. Un TAC realizado el 7 de julio confirmó que las metástasis no solo se habían reproducido en el hígado, sino que se había extendido más allá de él.


La semana pasada empecé un nuevo tipo de tratamiento: la inmunoterapia. No está exenta de riesgos, pero espero que me proporcione unos cuantos buenos meses más. No obstante, antes de empezar con ella, quería divertirme un poco haciendo un viaje a Carolina del Norte para ver el maravilloso centro de investigación sobre lémures de la Universidad de Duke. Los lémures están próximos a la estirpe ancestral de la que surgieron todos los primates, y me gusta pensar que uno de mis propios antepasados, hace 50 millones de años, era una pequeña criatura que vivía en los árboles no tan diferente de los lémures actuales. Me encantan su saltarina vitalidad y su naturaleza curiosa.


Junto al círculo de plomo de mi mesa está la tierra del bismuto: bismuto de origen natural procedente de Australia; pequeños lingotes de bismuto en forma de limusina de una mina de Bolivia; bismuto fundido y enfriado lentamente para formar hermosos cristales iridiscentes escalonados como un poblado hopi; y, en un guiño a Euclides y la belleza de la geometría, un cilindro y una esfera hechos de bismuto.


El bismuto es el elemento 83. No creo que llegue a ver mi 83º cumpleaños, pero creo que hay algo esperanzador, algo alentador en tener cerca el "83". Además, siento debilidad por el bismuto, un humilde metal gris, a menudo desdeñado e ignorado, incluso por los amantes de los metales. Mi sensibilidad de médico hacia los maltratados y los marginados se extiende al mundo inorgánico y encuentra un paralelo en mi simpatía por el bismuto.


Es casi seguro que no seré testigo de mi cumpleaños de polonio (el número 84), ni tampoco querría tener polonio cerca de mí, con su radiactividad intensa y asesina. Pero en el otro extremo de mi mesa —de mi tabla periódica— tengo un bonito trozo de berilio (elemento 4) elaborado mecánicamente para que me recuerde mi infancia y lo mucho que hace que empezó mi vida próxima a acabar.


Por Oliver Sacks es profesor de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. Su último libro es la autobiografía On the move (En movimiento). Este artículo se publicó originalmente en The New York Times

El lado oscuro del ADN potencia el cáncer

En el interior de cada una de sus células hay descomunales extensiones genéticas sin explorar. Se trata del llamado ADN oscuro, antes conocido como basura, y que compone hasta el 98% de todo el genoma. Estos vastos jardines sin aurora habían sido poco interesantes para los científicos porque no contienen genes y, por tanto, no producen proteínas. Es por eso que se pensó erróneamente que no tenían ninguna importancia para entender las claves de la salud y la enfermedad. Pero eso se acabó.


En 2012, un consorcio internacional demostró que el ADN basura regula funciones fisiológicas y puede contribuir a la aparición de muchas enfermedades, desde la diabetes a la esclerósis múltiple pasando por el cáncer. En un estudio publicado hoy en Nature, un consorcio español demuestra que ese ADN oscuro tiene un papel clave en la aparición de la leucemia linfática crónica, la forma de cáncer sanguíneo más común.


Los resultados son parte del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC), un esfuerzo por secuenciar el genoma de 50 tipos de tumor. La rama española, centrada en la leucemia linfática crónica, ha sido la primera en finalizar la tarea, secuenciando el genoma completo de 500 pacientes. En cada uno de ellos se lee tanto el genoma de las células sanas como el de las enfermas. Al contrastarlas aparecen mutaciones -erratas en la cadena del genoma con 3.000 millones de letras de ADN- que potencian la aparición del tumor. Lo más llamativo de los últimos datos es la importancia que tiene el ADN oscuro.
"En este trabajo hemos demostrado que uno de cada cinco tumores surge por mutaciones en estas regiones oscuras del genoma, y su conocimiento es fundamental ya que influyen en el pronóstico de la enfermedad", ha explicado Xosé Puente, investigador de la Universidad de Oviedo y miembro del consorcio.


El estudio muestra que las células enfermas acumulan unas 3.000 mutaciones. Estas son en parte un resultado inherente al paso del tiempo y solo una minoría de ellas serán responsables de desatar el desarrollo del cáncer. "Este estudio nos ha permitido definir 60 genes distintos cuyas mutaciones provocan el desarrollo del tumor", comenta Carlos López-Otín, investigador de la Universidad de Oviedo y uno de los coordinadores del consorcio. "Sin embargo, el hallazgo más relevante del estudio ha sido la identificación de mutaciones en zonas del genoma que no codifican proteínas y cuya relevancia funcional es todavía muy poco conocida", añade.


El ADN oscuro no codifica proteínas, pero sí puede regular el funcionamiento de genes en la parte visible del genoma. El estudio desvela dos grandes responsables de potenciar el cáncer desde las regiones de ADN oscuro. Una de ellas es una mutación que enciende un gen bien conocido, el NOTCH 1, haciendo la enfermedad "más agresiva", explica Elías Campo, médico del Hospital Clínico de Barcelona y coordinador del consorcio. De esta forma, el ADN oscuro produce una enfermedad "idéntica" a la que aparece cuando hay una mutación en ese gen.


Desde que en 2012 se publicaron los datos completos del proyecto Encode, encargado de secuenciar la mayoría del ADN oscuro, se pensó que los nuevos datos contribuirían a mejorar los tratamientos oncológicos. La forma de hacerlo sería analizando el genoma de cada paciente y aplicando uno u otro fármaco dependiendo de su perfil. Esa era de la medicina personalizada del cáncer ya ha comenzado en la leucemia crónica, resalta Campo. "Ya se han aprobado fármacos que se dirigen a pacientes con una mutación en el gen P53 y en España es previsible que se apruebe su uso este año", resalta. Más allá, su equipo investiga en modelos animales con otras dos moléculas que bloquean la acción de dos genes involucrados en la aparición y desarrollo de la leucemia, el NOTCH 1 y el SF3B1. Campo resalta que el ICGC ya baraja iniciar una segunda fase (ICGC Med) para aprovechar el potencial médico de todos los datos genéticos acumulados desde el comienzo del proyecto, en 2008.