Martes, 13 Diciembre 2016 07:00

La prueba PISA y la ruta del dinero

La prueba PISA y la ruta del dinero

La difusión de los resultados de la prueba PISA en México ha provocado un pequeño escándalo mediático. Las autoridades educativas se desagarran las vestiduras, los empresarios disfrazados de sociedad civil responsabilizan a los maestros del fracaso en la evaluación y una parte de la prensa pone el grito en el cielo. Ni hablar, como decía John F. Kennedy, "el éxito tiene muchos padres, pero el fracaso es huérfano".

Ante semejante bullicio conviene escudriñar un poco en lo que se encuentra detrás de la prueba PISA. Por ejemplo, ver quién hace negocio con ella. Porque, no hay que olvidarlo, la realización del examen no es un acto de filantropía, sino business. Como informó Sylvia Schmelkes, presidenta del Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, México invirtió 44 millones de pesos en la evaluación.

Los primeros rastros de la ruta del dinero de esta medición pueden encontrarse en un comunicado difundido el 7 de octubre de 2011 por Pearson, el gigante trasnacional de la enseñanza: "Pearson, la empresa líder en el aprendizaje del mundo, anuncia que ha sido elegida por la OCDE para desarrollar los marcos para la prueba PISA de 2015" (https://goo.gl/v7zs6p).

Orgullosa, la empresa informó que el negocio no quedaba allí. "Pearson también asesorará al estudio PISA sobre los beneficios, las oportunidades y las implicaciones de la implementación de pruebas adaptativas por computadora para PISA en el futuro."

Entusiasmado, John Fallon, presidente ejecutivo de Pearson International, declaró: "Una educación de alta calidad es vital para el desarrollo económico y el bienestar social de una nación y PISA es un punto de referencia clave por el cual las naciones pueden medir su propio progreso y aprender unos de otros. Así que estamos encantados de tener la oportunidad de trabajar con la OCDE y las comunidades académicas de todo el mundo para desarrollar la prueba 2015".

Emocionado con el acuerdo, Andreas Schleicher, subdirector de la OCDE y director de PISA, afirmó: "La prueba de 2015 tiene el potencial para comenzar una nueva era en los exámenes internacionales. Tenemos que hacer un uso mucho más inteligente de la tecnología".

Curiosamente, míster Pisa forma parte del panel asesor de Pearson. Un hecho nada excepcional en la estrategia de esta compañía, en la que, con harta frecuencia, sus ejecutivos y asesores tienen estrechos vínculos con funcionarios educativos claves de diversos países.

Dedicado a servicios y contenidos educativos, Pearson es uno de los cuatro grupos editoriales más importantes en el mundo. Se describe a sí misma como la compañía líder mundial en educación, con más de 35 mil empleados en más de 70 países, que ayudan a la gente de todas las edades a que sus vidas progresen. En 2015 facturó más de 5 mil 655 millones de dólares.

La multinacional Pearson posee 50 por ciento de las acciones de la editorial Penguin Random House; de Longman, del influyente diario Financial Times y la mitad de la revista The Economist. Es dueña, también, de la más importante empresa estadunidense dedicada a la elaboración de exámenes, la National Evaluation Series. Su objetivo es "lograr el monopolio de la medición de la eficacia del sistema educativo".

Pearson –apunta su página web– "es la compañía mundial de aprendizaje, con experiencia en cursos educativos y evaluación, y una gama de servicios de enseñanza y aprendizaje impulsados por la tecnología". Su gran apuesta comercial es la elaboración de exámenes estandarizados, similares a los utilizados en la reforma educativa de México.

En un estudio sobre la estrategia empresarial de Pearson para conquistar el mercado estadunidense y canadiense, Donald Guststein documentó cómo este consorcio obtiene el grueso de sus ganancias a través de los textos digitales, las herramientas de enseñanza virtual y los exámenes online, convirtiendo a cada estudiante y a cada maestro en sus clientes.

Aunque parezca historia de ciencia ficción, no lo es. El objetivo de Pearson es convertirse en un poder fáctico trasnacional, capaz de definir en qué consiste una educación exitosa, al tiempo que "garantiza" que sus productos y servicios permiten alcanzarla. Su creciente control de los mercados de evaluación, elaboración de guías de estudio y plataformas digitales, producción de libros de texto y su actual papel en la prueba PISA son un paso adelante en ese propósito.

La empresa justifica su estrategia con base en consideraciones altruistas. Según Alice Hunt, su directora de comunicaciones para las operaciones no estadunidenses, la compañía tomó "conciencia de los debates sobre la educación en todo el mundo y la necesidad de contribuir a ellos. Vemos nuestra contribución a estos debates como una parte realmente importante de la discusión general, que abarca gobiernos, otros políticos y grupos de la sociedad civil".

Cada día, el monopolio crece e invade áreas antes ocupadas por los estados. De acuerdo con la académica estadunidense Diane Ravitch, "Pearson está sobrepasando los límites del papel de un negocio lucrativo. En varios casos, la corporación actúa como una agencia cuasi gubernamental. Pero no es una agencia cuasi gubernamental: es un negocio que vende productos y servicios ¿Qué parte de la cadena educativa no está controlada por Pearson? ¿Actúa en el mejor interés de los estudiantes, de la nación o de su propio negocio?"

Pearson respondió esta pregunta. En 2011 firmó un contrato por 32 millones de dolares para realizar los exámenes oficiales de las escuelas públicas de Nueva York durante cinco años. La compañía fue multada con 7.5 millones de dólares. Un fiscal encontró que utilizaba para sus propios negocios la información que obtenía al hacer los exámenes. Si esto hizo en Nueva York, imaginemos qué no hará con la información de la prueba PISA.

La barahúnda por los resultados del examen de la OCDE no debe llevarnos a perder de vista una de las consecuencias más relevantes y graves de la prueba PISA. Con ella (y con la reforma educativa en marcha) Pearson está dando un paso más en el control y la gestión de la educación en nuestro país y en el mundo.

Twitter: @lhan55

Publicado enSociedad
Lunes, 28 Noviembre 2016 15:14

Principales retos que enfrenta la humanidad

Principales retos que enfrenta la humanidad

Vivimos tiempos de acelerado avance del conocimiento. Ingentes sumas de dinero, enormes equipos científicos y tecnológicos, numerosas revistas y ediciones de libros se producen alrededor del mundo. Los coloquios, encuentros, seminarios, congresos y demás que se realizan a nivel internacional son numerosos –en medio de la crisis financiera e incluso a pesar suyo–. Jamás habías sabido tanto sobre el universo y el mundo, tanto como sobre nosotros mismos. Vivimos, literalmente, una edad de luz: mucha información, mucho conocimiento, mucha buena investigación. Si en el plano de la economía, de los conflictos militares o del medio ambiente la atmósfera parece pesimista o poco optimista, en el ámbito de la investigación emerge mucho optimismo.

 

Decía N. Bohr que predecir es difícil. Sobre todo cuando se trata del futuro. Desde luego que existen programas de investigación con apuestas a mediano y a largo plazo. Sin embargo, el buen éxito de los mismos es algo que no se puede garantizar ciento por ciento. La empresa científica siempre está sujeta a la historia externa de la ciencia; esto es, a circunstancias imprevistas. Hay numerosos ejemplos al respecto.

 

Son numerosos los avances que se producen en el conocimiento hoy por hoy. La inmensa mayoría son progresos minimalistas, puntuales, técnicos. Pero es posible al mismo tiempo destacar las más importantes avenidas por donde avanza la investigación actualmente. Cabe destacar tres grupos, así: primero, los más importantes programas de investigación por sus componentes y sus consecuencias. Luego, los avances en numerosos campos, pero con un carácter más puntual o minimalista. Finalmente, los principales retos en el campo de la tecnología. Al final, los tres grandes conjuntos son analizados a la luz de sus posibles efectos en el futuro previsible sobre la economía, el medioambiente y la sociedad en general.

 

Las grandes avenidas del conocimiento

 

Tres grandes avenidas pueden destacarse en el conocimiento actual de cara hacia el futuro. En primer lugar, se trata de las investigaciones sobre la mente y el cerebro. Los E.U. lanzan la iniciativa Brain (Brain Research through Advanced Innovative Neurotechnologies –Investigación del cerebro a través de neurotecnologías innovativas avanzadas) (https://www.whitehouse.gov/BRAIN), y por su parte la Unión Europea hace otro tanto con el Human Brain Project (Proyecto Cerebro Humano) (https://www.humanbrainproject.eu). Se trata de dos proyectos dedicados a estudiar y desentrañar los secretos de la estructura y funcionamiento del cerebro humano.

 

Concomitante con estos proyectos, emergen varios campos de trabajo e investigación centrados en el estudio de esta parte del cuerpo humano. Notablemente, el neuro-marketing, la neuro-ética, el neuro-derecho, la neuro-educación y la neuro-economía, entre otros, consistentes en el reconocimiento de que las creencias determinan las acciones humanas y, entonces, cabría predecir los comportamientos de grandes grupos humanos a partir de los estudios sobre el cerebro. Política y financieramente, los proyectos de investigación sobre el cerebro son inmensamente más importantes que lo realizado en su momento en torno a genoma humano.
Conjuntamente con las neurociencias, la psicología y las ciencias del comportamiento cobran una relevancia pocas veces alcanzada en la historia, y todo apunta a un programa con resultados a corto plazo. Para los años 2020 y 2025, esperan haber ganado tanta información sobre el cerebro, que nuevas acciones en distintos planos irán a determinar la organización misma de la sociedad y del mundo.

 

En segundo término, existen varios grupos muy sólidos que investigan en torno a la estructura de la materia, y por tanto, el origen mismo (y acaso el destino final) del universo. El más importante de estos grupos trabaja en el acelerador de hadrones en el Cern (Centre Européen de Recheche Nucléaire-Centro Europeo de Investigación Nuclear) (https://home.cern). Es un hecho ya reconocido que la materia que vemos, comemos, y disfrutamos alrededor nuestro –o nos resulta chocante– constituye tan sólo el 4 por ciento de la estructura del universo. Esta es la materia ordinaria. El 74 por ciento está constituida por energía oscura, y el 21 restante por materia oscura (o antimateria). A la fecha, nadie sabe exactamente qué son la materia y la energía oscuras. Una enorme apuesta está planteada con vistas a desentrañar en el futuro inmediato previsible la estructura de la materia.

 

Pues bien, el resultado de llegar a entender la estructura del universo que nos rodea, y en el que nos encontramos, será que podremos saber con precisión el origen de este universo, probablemente la existencia de otros universos paralelos o múltiples, y el destino final del universo mismo. Estos descubrimientos tendrán efectos inmediatos en la comprensión sobre nuestro mundo, la naturaleza y los propios seres humanos.

 

La tercera gran avenida de la investigación de punta actual es la conquista y colonización del espacio extraterrestre. La más inmediata arista de este programa de investigación se denomina terraformación, y ya hay varios programas en marcha. Se trata de la posibilidad de crear asentamientos humanos por fuera de la Tierra (en la luna, en Marte, en Júpiter, principalmente, por lo pronto).

 

La carrera espacial tuvo tradicionalmente dos actores: los E.U. y la antigua URSS. Actualmente, los actores principales, independientes y al mismo tiempo en procesos cooperativos, son los E.U., Rusia y la Agencia Espacial Europea. A estos actores, y con mucha fuerza, hay que sumar ahora a la China. Existen ya planes y acciones que muestran el proceso de complejización de la carrera espacial. En el trasfondo, aunque bastante más rezagado, hay que contar también a la India. Las aristas, los alcances, los proyectos particulares y otros aspectos permanecen, sin embargo o bien como secretos estratégicos de estado, o bien de alcance para las comunidades científicas más especializadas.

 

Con respecto a estos tres grandes programas, queda siempre la pregunta, no enteramente justificada, de si se justifican semejantes gastos habiendo tantos problemas “reales” en el mundo como el hambre, la delincuencia, las mafias y la corrupción, por ejemplo. El debate es, simple y llanamente, entre investigación aplicada y experimental versus investigación básica. La Tabla Nº 1 sintetiza estas tres grandes áreas de investigación.

 

Un panorama de calles menores, paralelas y cruzadas en ciencia

 

Mientras que en el fondo existen programas de gran alcance e inmensa envergadura, la mayoría de investigaciones transcurren por calles más pequeñas, paralelas, cruzadas, e incluso por caminos que, en contraste con la gran investigación aún parecen de herradura. Este segundo grupo de investigaciones son manifiestamente más puntuales y en muchas ocasiones minimalistas.

 

Entre estos otros caminos cabe destacar la investigación en torno a nuevos materiales, naturales y sintéticos, que al mismo tiempo que tiene aplicaciones técnicas están orientadas a la salud. En este sentido, hay una producción muy significativa de nanomateriales que contribuyen a tratamientos altamente eficaces contra el cáncer, sin ser invasivos. El santo grial de estos nanomateriales es el grafeno –un material inmensamente más liviano y mejor conductor de electricidad–, aunque sin descartar para nada los fulerenos. Esta es un área fundamental de trabajo reciente que, sin embargo, aún promete dar sus mejores frutos en el futuro inmediato, y a largo plazo.

 

En medicina y ciencias de la salud la principal transición será el paso de la medicina epidemiológica hacia la medicina personalizada, gracias a los avances en campos como la genómica, la transcriptómica y otras áreas próximas y relacionadas de la biología de sistemas. Sin la menor duda, en términos generales, habremos de ganar más años en términos de esperanzas y de expectativas de vida. Un magnífico avance civilizacional.

 

En las áreas de la salud, la investigación con células madre continuará avanzando, a pesar del rechazo de los círculos más conservadores alrededor del mundo. La investigación en células madre permitirá un progreso importante en el trasplante de órganos, un tema de máxima complejidad médica.

 

De manera general, en terrenos como la electrónica, la bioquímica y la inteligencia de enjambre, y los insectos sociales, serán algunos de los planos en los que habremos de ganar enormes avances de investigación que, si bien seguirán siendo puntuales o minimalistas, conducirán, mancomunadamente a una magnifica revolución científica.

 

En todos los casos, los grandes datos (big-data science) será determinante en la buena ciencia, en la buena gestión del conocimiento, por parte tanto del sector público y del sector privado como, crecientemente, por parte de la sociedad civil. La ciencia de grandes datos llegó para quedarse y será imposible el manejo, comprensión, estudio y trabajo con y sobre el mundo al margen del manejo idóneo de esta nueva ciencia.

 

La tecnología previsible

 

Como quiera que sea, la tecnología –en rigor la tecnociencia– seguirá siendo la dimensión dominante en los avances y retos de la ciencia para la humanidad en el futuro previsible a mediano y largo plazo.

 

De lejos, en este plano, la interface célula-chip, o lo que es equivalente, la simbiosis entre naturaleza y tecnología seguirá siendo el núcleo mitocondrial de la investigación. Este tema se conoce técnicamente como la próxima singularidad tecnológica. No cabe la menor duda de que serán aspectos cruzados entre las ingenierías y la biología las que habrán de beneficiarse de una revolución que ya comenzó. La expresión cotidiana más evidente es, desde el punto de vista tecnológico, la internet de las cosas (IoT), la cual apenas ha iniciado. Y desde el punto de vista biológico, se trata de distintos dispositivos biológicos que al mismo tiempo acentuarán y cambiarán la humanidad del ser humano. Desde el sexo hasta diversas prótesis, desde la genómica hasta la emergencia de humanos híbridos; ulteriormente hasta la historia del inicio de los cyborgs.

 

Sin embargo, la revolución tecnológica más determinante en el futuro inmediato y a mediano plazo tiene que ver con el desarrollo del computador cuántico y, por tanto, de la computación cuántica. Desde el punto de vista teórico y tecnológico, el computador cuántico ya existe. La dificultad de su socialización y comercialización tiene que ver aún con temas relativos a seguridad y vigilancia, incluyendo las transacciones bancarias y otras operaciones por internet basadas en la criptografía.

 

Los computadores actuales significan que, hasta la fecha, son los encriptadores quienes llevan la delantera sobre los decriptadores. La computación cuántica significará el triunfo de los decriptadores, y con ello, la transformación radical de todos los sistemas de comunicación, información y seguridad, en toda la línea de la palabra.

 

La computación cuántica habrá de significar la emergencia de algoritmos totalmente novedosos, que transformarán la arquitectura tradicional y en boga de la computación. Formas perfectamente insospechadas de cálculo y procesamiento de información serán posibles, todos los cuales van a transformar de manera definitiva todos los procesos de cruce de información en el mundo.

 

Ciencia, tecnología y economía: desarrollo social y cultural

 

Una cosa es cierta: nos encontramos en la cuarta revolución industrial. Ella es el resultado exactamente de los tres conjuntos de problemas y avances mencionados anteriormente.

 

La ciencia es una empresa práctica, incluso cuando trabaja sobre investigación básica. Pues bien, numerosos avances –que en algún momento se pensaron como puramente teóricos o abstractos– terminaron al cabo del tiempo teniendo sorprendentes consecuencias prácticas. El conjunto de consecuencias sociales, económicas, prácticas, económicas, culturales y militares de la ciencia termina condensada con el nombre de “revolución industrial”.

 

Hasta la fecha conocemos cuatro revoluciones industriales, así: la primera fue la máquina de vapor; la segunda, la electricidad; la tercera, la producción automática gracias a la electrónica y las tecnologías de la información; la cuarta, en curso, consiste en la fusión de las tecnologías que hacen difusa la línea demarcatoria entre la física, lo digital y lo biológico.

 

Algunas expresiones cotidianas de la cuarta revolución industrial son los drones, las impresoras en 3D, las nanotecnologías y toda la inteligencia y la vida artificial, en toda la línea de la palabra, o Netflix, o la incorporación cotidiana de la energía solar (en empresas y hogares). En general, se trata de todos los sistemas ciberfísicos, computadores que programan computadores sin la necesidad de programadores humanos, en fin, sistemas inteligentes que aprenden y se corrigen y se crearan a sí mismos, o con la ayuda de otros sistemas semejantes.

 

Comprensión

 

Para finalizar, una nota de tipo teórico. Hemos ganado, y seguiremos ganando, enormes espacios de comprensión acerca de la inteligencia en otras formas de vida, desde las bacterias hasta las hormigas. El conocimiento en virología se ampliaré enormemente (a la fecha es poco y nada lo que sabemos sobre el viroma). El estudio de las plantas y los árboles que hace poco ha arrojado luces deslumbrantes permitirá comprender mejor la inteligencia de las plantas, y su importancia para la trama de la vida. Ganaremos mucho espacio acerca de otras formas de inteligencia y de vida: desde los extremófilos hasta los cordados, y desde los vertebrados hasta las bacterias, virus y priones. Así, la comprensión de la vida ampliará enormemente las bases que hemos ganado hasta la fecha.

 

Referencias

 

Maldonado, C. E., (2016) “Psicología, ciencias del comportamiento y neurociencias. Un estudio científico y político”, en: Pacarina del Sur, Nº 26, Enero-Marzo: http://www.pacarinadelsur.com/home/saberes-y-horizontes/1265-psicologia-ciencias-del-comportamiento-y-neurociencias-un-estudio-cientifico-y-politico
Maldonado, C. E., (2015). “El futuro ya está con nosotros. Acerca de la complejidad de la experiencia humana”, en: Pacarina del Sur. Revista de Pensamiento crítico latinoamericano, Nº 23, Abril-Junio; disponible en: http://www.pacarinadelsur.com/home/abordajes-y-contiendas/1127-el-futuro-ya-esta-con-nosotros-acerca-de-la-complejidad-de-la-experiencia-humana
Maldonado, C. E., (2015). Introducción al pensamiento científico de punta, hoy. Bogotá: Ed. Desde Abajo, Colección Primeros Pasos, Nº 14, pp. 1-104
* Profesor Titular. Universidad del Rosario

 


 

Tabla Nº 1. Grandes áreas de investigación de punta actualmente y hacia futuro

 

Investigación sobre el cerebro y la mente

Neurociencias, psicología y ciencias del comportamiento

Estados Unidos y la Unión Europea

 

 

Conocimiento de la materia y la estructura del universo

Gran acelerador de hadrones (CERN)

Desciframiento de la energía oscura y la materia oscura

 

 

Conquista del espacio extraterrestre y terraformación

 

E.U., Rusia, la Unión Europea y China

Industria aeroespacial, microelectrónica, sistemas de información y ciencias de la salud

Fuente: Elaboración propia

 

Colombia, América Latina y la ciencia

 

Colombia y América Latina parecen tener velocidades y capacidades distintas con respecto al panorama de la ciencia de punta en el mundo. (De hecho, existe aquí una notable diferencia entre un país como Brasil, y uno como la India). Una gran vertiente de trabajo en América Latina apunta hacia la recuperación de los saberes y prácticas autóctonas. Los desafíos, en cada temporada, del Niño y de la Niña, nos permiten recordar que los pueblos Incas jamás sufrieron inundaciones o sequías. Un aprendizaje de sus conocimientos nos permitirá afrontar, por ejemplo, los embates del medio ambiente y el calentamiento global. Aún así, es evidente que ni Colombia ni América Latina pueden quedarse atrás con respecto a los progresos en la punta del conocimiento. Sin lugar a dudas, la principal tarea consiste en formar buenos científicos (y no ya únicamente tecnólogos), difundir, apropiarse y desarrollar con acento propio lo mejor de la investigación científica. Con un reconocimiento de base: en América Latina y Colombia no es la excepción-, la mayoría de grupos de investigación forman parte de las ciencias sociales y humanas. Si es así, éste grupo de ciencias debe y puede abrirse a otros aspectos y modos del conocimiento sin perder sus especificidades.

 

Tabla Nº 2 Tipos de Revoluciones Industriales, hasta la fecha

 

Primera revolución
industrial (siglo XIX)

 

 

- La máquina de vapor
(Automóvil, tren, grandes barcos antiguos, etcétera)

 

 

Segunda revolución
industrial (siglo XX, primera mitad)
- Revolución de la electricidad
- Importancia de la electrónica y la microelectrónica

  
Tercera revolución
industrial
(siglo XX, segunda mitad)

 

 

 

- Electrónica y tecnologías de la información
- Computadores personales, clusters, redes de información (criptografía)

 

 

Cuarta revolución
industrial (siglo XXI)
- Simbiosis entre las dimensiones física, la digital y la biológica en la ciencia y la tecnología
- Robótica de todos los tipos, aprendizaje de máquinas, interface chip-célula

  Fuente: Elaboración propia

 

Ciencia y política

 

a ciencia siempre ha tenido impactos fuertes sobre la forma como los seres humanos entienden el mundo y organizan, correspondientemente, sus propias sociedades. Pues bien, en el marco del tránsito de la tercera a la cuarta revolución industrial estamos asistiendo a una reconfiguración radical del orden de la sociedad en toda la extensión de la palabra. Al mismo tiempo que se amplían y fortalecen los controles sociales sobre los individuos -a través de las redes sociales (Facebook y Google han sido considerados como de entere estratégico por el gobierno d los E.U., y de aliados estratégicos de la N.S.A.), también nuevas formas de organización del conocimiento se hacen posibles. Internet no ha podido ser controlada, ni por parte de China, de Irán, de E.U. o de Rusia. Internet es la expresión abstracta de que el conocimiento es de todos y que por tanto una nueva democracia es posible.

 

Mientras que es evidente que la privacidad se pierde permanentemente, al mismo tiempo emergen nuevos-nuevos movimientos sociales que saben hacerle el juego a los controles políticos d ella información. (Este es tema de otro artículo aparte). Las acciones políticas del pasado ya no son posible hoy en día. Y por consiguiente esto llama a la creatividad por parte de los nuevos partidos, movimientos y procesos políticos y sociales alrededor del mundo. Contra todas las apariencias, si bien es cierto que el poder de los grandes medios de comunicación es ampliamente dominante en la superficie, en las bases de los movimientos sociales aparecen formas alternativas de comunicación que se traducen en formas diferentes de organización. esta es una historia que, en verdad, apenas comienza.


 

 

Publicado enEdición Nº230
Planos de desesperanza y colinas de optimismo

A la base de la sociedad la dominan con incertidumbres y miedos. Miedos e incertidumbres, acaso, estratégicamente producidos y gestionados. Sin teorías de la conspiración. Al fin y al cabo la incertidumbre y el miedo generan en numerosas ocasiones pasividad e inmovilismo.


Si en el plano de las noticias sobre el mundo el pesimismo ronda en los temas económicos y financieros, en los asuntos militares, en cuestiones de medioambiente, en aspectos políticos (como la corrupción galopante), en el terreno jurídico con la impunidad hacia los grandes ladrones de cuello blanco, o en informaciones policivas acerca de la connivencia de ésta con el mundo del delito, por ejemplo, la verdad en materia de ciencia es completamente diferente.


Existe mucha y muy buena investigación alrededor del mundo y los avances son, o bien puntuales y minimalista, o bien impresionantes y de grandes saltos en numerosos campos. En medicina y ciencias de la salud se hacen progresos vertiginosos en cuestiones de una sola generación. Hay numerosas enfermedades que están siendo acorraladas y otras derrotadas, permitiendo a los pacientes ganar enormemente en esperanzas y expectativas de vida.
En temas relacionados con bioquímica y nanotecnología, los avances son consistentes y nos han permitido tener una mejor comprensión de todo el universo bacterial y viral, arrojando nuevas luces sobre sus estructuras y procesos.


En matemáticas, un área acaso espesa, existen avances teóricos y también experimentales que tienen y tendrán enormes repercusiones positivas en el dominio práctico en un futuro previsible a mediano y largo plazo, y hemos ampliado las fronteras de comprensión y conocimiento acerca de las dimensiones de la realidad.


En el campo de la física, uno de los más consentidos de las ciencias, hay avances que nos acercan, como nunca antes había sucedido, al conocimiento del cerebro, a la estructura de la materia, en fin, al origen de este universo.


Con el reconocimiento explícito de que cada avance se enlaza a muchos otros campos en otras ciencias y disciplinas con implicaciones que en ocasiones aún no comprendemos muy bien, pero que se antojan prometedoras y manifiestamente no de tono desalentador.


Existen equipos de investigadores y científicos, y presupuestos de investigación como nunca antes los había en la historia de la humanidad, y todo, ciertamente, en medio de penurias o de dificultades financieras.


Las redes de cooperación y de aprendizaje se fortalecen, y equipos de naciones distintas y ajenas aprenden los progresos que suceden en otras geografías gracias a la celebración de conferencias, congresos y seminarios, o bien a las redes virtuales —en Internet—, todas muy activas.


Aunque no sea un fenómeno necesariamente de masas, nuevas generaciones de niños y jóvenes se van adentrando en la apropiación de nuevos lenguajes, de nuevas interpretaciones, de nuevas herramientas y técnicas de trabajo. Internet ha permitido que numerosos textos estén al alcance de quienes buscan, leen y trabajan. Textos que son en muchas ocasiones imposibles de conseguir en sus versiones análogas.


En materia de tecnología se producen avances sólidos y vertiginosos que hacen la vida cada vez más cómoda, que apuntan hacia revoluciones conceptuales, en fin, que contienen aristas de nuevas realidades anteriormente inimaginables.


Las revistas se multiplican en todas las direcciones, y cada vez más libros están disponibles en versiones digitales, ampliando de forma magnífica numerosas bibliotecas, muchas de las cuales caben en USB o en discos duros, y no son pocos quienes se van haciendo así a bibliotecas que en términos físicos costarían una fortuna.


La verdad es que la humanidad en general ha venido ganando en la adquisición de más y mejor información, de más y mejor educación, de más y mejor ciencia. Las épocas de poca luz en el conocimiento van quedando atrás, y vamos ganando en luces, en matices, en gradientes, en luminosidades plurales. La vida se va haciendo mejor y más rica.


La dificultad es que estos y otros avances en ciencia, en el sentido más amplio y generoso de la palabra, no ocupan los primeros planos y titulares en la gran prensa de todos los días. Los avances en ciencia y conocimiento suceden, si se quiere, de forma subterránea o velada. En la superficie prima el pesimismo y el desasosiego, pero en las aguas más profundas hay mucha vitalidad.


Toda la tarea, por así decirlo, es de divulgación de los avances en ciencia y tecnología, y de apropiación social del conocimiento. Un asunto que ciertamente no es lineal ni mecánico.


A la base de la sociedad la dominan con incertidumbres y miedos. Miedos e incertidumbres, acaso, estratégicamente producidos y gestionados. Sin teorías de la conspiración. Al fin y al cabo la incertidumbre y el miedo generan en numerosas ocasiones pasividad e inmovilismo.


Una mirada cuidadosa a las ciencias y disciplinas pone de evidencia mucha vitalidad, lo cual es señal indudable de optimismo. Es como si la consigna de David Hilbert —un prestigioso matemático del siglo XIX-XX— renaciera de las cenizas: “Debemos conocer, vamos a conocer”, una consigna enunciada en 1930 y que, al cabo, describe su epitafio.


La verdad es que la comunidad científica es cada vez más interdisciplinaria, lo cual significa, dispuesta a ver y aprender lo que sucede en otras casas del vecindario. Ello sin que la interdisciplinariedad pueda decirse que es una actitud ampliamente triunfante y dominante en la educación y las disciplinas.
Frente a los valles de pesimismo y descontrol, las colinas y montañas del conocimiento contienen mucho optimismo, mucho aprendizaje, mucho diálogo, y mucha buena investigación. Basta con un paseo por las numerosas revistas, por los foros, presenciales y virtuales, por las bases de datos cada vez más amplias y accesibles.


Contra todas las apariencias, vivimos tiempos de mucha vitalidad en el conocimiento. Y encontramos entonces un motivo adicional de esperanza. Sólo que hay que escalar, por así decirlo, esas montañas. Y traer a los valles y a las orillas lo que allí sucede y se produce, a fin de llenar de mayores contenidos la calidad y la dignidad de la existencia de cientos, miles, millones de seres humanos.


El optimismo existe, pero hay que trabajarlo.

Viernes, 04 Noviembre 2016 06:06

¿Por qué invertir en ciencia y tecnología?

¿Por qué invertir en ciencia y tecnología?

Desde hace mucho tiempo las sociedades más desarrolladas han comprendido que estamos viviendo en una sociedad del conocimiento y por eso invierten en Ciencia y Tecnología (CyT). El creciente bienestar y desarrollo humano de las sociedades depende del conocimiento y los avances en esta materia dependen de la inversión en CyT. Entendemos a la CyT como permeando todas las ramas del saber: desde las ciencias exactas y naturales a las sociales. La cura de enfermedades, la producción de energía sin la cual no podemos vivir, el cuidado del medio ambiente, la comprensión de nuestras sociedades, todo eso y mucho más dependen de la CyT.


La inversión en CyT es una condición necesaria, sine qua non. Pretender desarrollarse sin inversión es una fantasía y un autoengaño. Trataremos de documentar esto con datos empíricos (datos de 2013).


La figura muestra un gráfico sumamente interesante y relevante. En el eje horizontal está la inversión en CyT que realizan los diferentes países, medida en términos del porcentaje (%) del Producto Bruto Interno (PBI, que puede ser considerado representativo de la riqueza que genera un país). En el eje vertical se ve el PBI per cápita. Este número se relaciona con lo que le tocaría de la “torta” a cada uno si ésta estuviese repartida uniformemente. En este gráfico se ven una serie de puntos. Cada uno de ellos representa la situación de un país particular. Como se puede ver, estos puntos se ordenan aproximadamente alrededor de una línea recta. De hecho, la recta dibujada es la que mejor ajusta esos puntos, la que pasa por el “medio” de todos y hace mínima la distancia de todos ellos a dicha recta (técnicamente es la recta que representa la regresión lineal mínimo-cuadrática). La bondad del ajuste está representado por el coeficiente de correlación, que como se ve en el gráfico es cercano a 0,9. Es decir que las dos variables, porcentaje del PBI invertido en CyT y PBI per cápita están fuertemente correlacionadas. Si los puntos se ordenasen perfectamente sobre una recta, el coeficiente de correlación sería 1.


En el gráfico vemos que la recta pasa cerca del cero, confirmando que los países que no invierten en CyT son al mismo tiempo los más pobres (no están mostrados explícitamente, pues están apilados cerca del cero, es decir en la esquina inferior izquierda del gráfico). Existen anomalías que no están graficadas de países que sin invertir son ricos. Se trata de pequeños países que viven de las finanzas (“paraísos fiscales”) o de regalías petroleras por ejemplo (como Qatar).

Después aparece un grupo de países entre los cuales está la Argentina, y varios otros latinoamericanos y de otras zonas del mundo. De Latinoamérica, el país que más invierte en CyT es Brasil (aproximadamente el 1,1 por ciento de su PBI), como parte de su estrategia para desarrollarse. China también parece estar en la misma tesitura. Luego viene nuestro país, que en el período 2002-2012 casi duplicó su inversión en CyT (pasó de 0,35 a 0,65) y también lo hizo su PBI (de 230 mil a 500 mil millones de dólares, U$S). Chile y Argentina son los países de la región que mayor PBI per cápita tienen (14.900 y 12.300 dólares, respectivamente), pero aún están lejos de los así llamados países del primer mundo. Después vienen países “intermedios” como Italia y España, que alcanzan valores de 34.500 y 29.400 dólares para el PBI per cápita e invierten aproximadamente 1,4 por ciento de su PBI en CyT. Finalmente, “arriba de todo” están los países como Canadá, Australia, Francia, Alemania, EE.UU. y otros que invierten entre 2 y 3 por ciento de su PBI y tienen PBI per cápita de entre 43 mil y 54 mil dólares. La inclinación (pendiente) de la recta tiene un valor de aproximadamente 17 mil dólares per cápita por cada 1 por ciento de aumento de la inversión en CyT. Esto está mostrado con las dos flechas rojas, una horizontal que parte del punto representativo de nuestro país, y otra vertical a partir de la punta de la anterior y que nos llevaría a un lugar similar a Italia-España. Esta trayectoria está también para sugerir la estrategia que debería seguir nuestro país para desarrollarse: aumentar sustancialmente la inversión en CyT para eventualmente llegar a aproximarnos a la recta pero en una posición sustancialmente mejor. La cantidad de dinero que representa un 1 por ciento del PBI es de unos 5 mil millones de dólares (la mitad de lo pagado a los fondos buitres). El “rendimiento” que tendría esta inversión si la estrategia fuese exitosa sería de 17 mil dólares por 40 millones de habitantes, o sea de unos 680 mil millones de dólares, lo que más que duplicaría nuestro PBI. El factor entre lo “ganado” y lo invertido sería de ¡136 veces! Estamos en presencia de un gran amplificador. Por supuesto que esto no ocurriría inmediatamente. Sería un camino que además debería ser acompañado por otras medidas inteligentes impulsadas por un Estado activo y dedicado, como lo ha sido en los países que están “arriba”. Se debería invertir en sectores en los cuales la Argentina tiene tradiciones exitosas sin descartar nuevas opciones, fomentar y cuidar a las Pymes como generadoras de trabajo calificado y bien remunerado, fomentar el mercado interno como dinamizador de la economía al ser consumidor de la producción local, sustituir importaciones, impulsar e incentivar la innovación tanto en nuestras instituciones de CyT y universidades como en las empresas, utilizar el gran poder de compra del Estado para apoyar a la industria nacional, utilizar plenamente la capacidad de nuestros profesionales y técnicos bien formados en nuestras universidades e institutos, ocupar nichos a nivel internacional, etc.


Va de suyo que esta inversión en CyT tendría otros efectos altamente positivos: nuestros jóvenes (y también los no tan jóvenes) tendrían oportunidades y podrían realizarse plenamente desplegando sus potencialidades, sus talentos y sus mejores cualidades humanas aquí y se podrían sentir parte de la noble y solidaria gran tarea de contribuir al desarrollo de su país. No tendríamos que vivir de nuevo una fuga de cerebros, exportando materia gris a los países desarrollados que están ávidos de ellos.


Lejos de “rebalsar” el sistema científico y tecnológico argentino es aún demasiado chico. No queremos que nos roben la esperanza que acariciamos estos últimos años. Vamos a defenderla con nuestras mejores armas, mostrándoles a nuestros conciudadanos que invertir en CyT es una de las mejores estrategias a seguir.

 

Por Andrés J. Kreiner, CNEA-Conicet-Unsam.

“La ciencia no es para ricos, es para los que quieran serlo”

La idea principal es...

Escucha a personas inteligentes y serás más inteligente.

¿Lo dice la ciencia?

La inteligencia es contagiosa. Escuchar un diálogo razonable, una crítica reflexiva y entusiasta... te arrastra. Y a eso me dedico.

¿A qué?


A localizar y escuchar a las mentes más brillantes de nuestro tiempo: científicos cuyos hallazgos divulgo. El conocimiento es fértil si lo transmites fuera de la academia.


En esta página procuramos hacerlo.


Acceder al conocimiento científico nos ayuda a tomar mejores decisiones y a vivir mejor. ¡Nos mejora!
¿Ponemos algún ejemplo?


La nutrigenómica: estudia cómo tu genética condiciona tu metabolismo de los alimentos. Me he sometido al test nutrigenómico de la doctora Corella, y pronto sabré qué dieta me conviene más por mi genética.


Aceite de oliva y no se equivocará.


¡Alto! A un 10% de la población española le perjudica un alto nivel de grasa, ¡aunque sea de oliva! Y podré saber exactamente cómo me conviene tomar un café.


¿Por qué?


Hay quien tiene un gen que metaboliza rápido la cafeína, y otros no, lo que prolonga su efecto. Si lo tienes, toma café antes de concentrarte en una tarea compleja. Si no, no lo tomes desde varias hora antes de acostarte.


Estos hallazgos son muy útiles.


Por eso cada sociedad debería orientar a sus científicos sobre qué investigar. Y así la ingeniería genética nos salvará de enfermedades autoinmunes como la de Crohn, del alzheimer, cánceres...


¿Crohn?


Graves inflamaciones intestinales: ya han sanado pacientes cambiándoles su flora intestinal. Y pierden la emoción del miedo... ¡Hay un cerebro ahí, en el intestino!


¿A qué científico admira?


Alan Guth, en el MIT: sostiene que el universo se expande y que matemáticamente puede ser infinito.


¿De qué me sirve eso?


El conocimiento es poder. La ciencia no es para los ricos, ¡es para los que quieren serlo!


¿Qué beneficio más palmario nos brinda la ciencia hoy?


La longevidad humana: el número de centenarios está creciendo exponencialmente.


¿Hasta qué edad podemos vivir?


Hasta los 125 años, genéticamente, por desgaste oxidativo. Mi abuelo ni se lo planteaba, ¡pero yo puedo llegar a los cien años tranquilamente!


¿Cómo lo sabe?


Me han hecho un test de telómeros, que son los extremos de los cromosomas, y resulta que, pese a mis 41 años cronológicos, mi edad biológica es de 32,7 años.


¿A qué atribuye su escaso desgaste?


Jamás he fumado, he bebido poco alcohol, hago ejercicio y mi genética me favorece... al menos en este aspecto. Lo sé porque me han secuenciado el genoma completo.


¿Hay algo en que su genética le falle?


Sí: tengo algunos genes que predisponen a ciertos cánceres, otros predispuestos al al¬zheimer y otros a una irregular salud cardiovascular.


¿Y de qué le sirve saber todo esto?


Me aconseja adquirir hábitos protectores, conocidas mis fragilidades. Ante un dolor de cabeza, por ejemplo, la farmacogenómica me dicta que a mí me sienta mucho mejor el ibuprofeno que el paracetamol.


Tiene mucha información genómica...


Será útil también para deportistas: sabrán qué grupos musculares o tendones suyos son más proclives a lesionarse, o qué tipo de ejercicio le conviene más a cada uno: ¡llega una medicina de precisión, personalizada!


¿Y qué nos proporcionará la tecnología del futuro?


No sólo información continuada, sino que también tomará decisiones: ante un pico de consultas en internet de la palabra “tos”... declararemos epidemia de gripe: ¡hay muchos científicos trabajando en ello!


¿Llegarán innovaciones que ahora no somos capaces ni de imaginar?


¡Claro! Piensa que hoy tú sabes más física de la que sabía Einstein.


Gracias, hombre, pero...


Einstein dijo: “Newton, perdóname”. Porque la ciencia avanza a base de desmontar lo preconcebido. Es lo relevante de la ciencia: importa tener la mente siempre abierta al asombro, flexible, atenta. La inteligencia es menos una capacidad que una actitud, una predisposición crítica.


¿Qué le asombra a usted?


Lo mucho que tu estado emocional condiciona tus decisiones. Y ya sabemos que la última emoción que experimentas en un trance pesará más en la memoria que el resto y desfigurará así el recuerdo del conjunto.


¿Sí?


Así lo demuestra Daniel Kahneman en sus experimentos. Es decir, que para garantizarte un buen recuerdo de un viaje o de una cita o de una relación... ¡prepara un momento último que sea muy grato! Eso teñirá de bienestar el recuerdo del conjunto. ¿Ves cómo la ciencia te ayuda a vivir mejor?

Cuando los piratas enseñaron a la humanidad a compartir

 

- PS: Espero que no tengamos un Internet monitoreado y vigilado. La industria del copyright está cavando una tumba para Internet.

The Pirate Bay Away From keyBoard – Documental.

 

Al aire continúa The Pirate Bay (TPB), facilitando que millones de humanos puedan compartir libremente fotografías, libros, música, software, películas, juegos, etcétera. En la actualidad esta página –que es el indexador de torrent más grande del mundo–, sigue enfrentando exitosamente al gobierno norteamericano, al FBI y a los representantes más destacados de los emporios de la comunicación, la diversión y el conocimiento en el mundo. La libertad para compartir, la democratización de la información, y el derecho de acceder al conocimiento de quienes no tienen para pagar por él, navegan a toda vela con banderas piratas en los albores del siglo XXI.

 

Muchos de quienes establecimos por primera vez conexión a Internet a finales de los noventas, guardamos en nuestra memoria auditiva el simpático y absurdo crujir de un módem de 56 kbps conectándose a la red. Eran épocas en que tocaba disputarse el uso de las líneas telefónicas con abuelos, padres y tíos, porque hablar por teléfono y navegar al tiempo en Internet, era asunto de ciencia ficción. Fantasía y realidad se entretejían en la manera en que hablábamos, pensábamos e imaginábamos las transformaciones de las cuales estábamos siendo sujetos, pero no teníamos la edad para reflexionar sobre las mareas que nos llevaban hacía la nueva sociedad de la comunicación y la información: la generación del ochenta nunca tuvo un antes para ver qué tan diferente se presentaba el ahora de entonces.

Con rapidez avanzamos hacía la hiperconectividad y al desdoblamiento social en escenarios virtuales donde somos comprados, vendidos y consumidos, mientras somos objetos del mercadeo, monitoreo y control desde múltiples poderes. Miopes, dentro de nuestro propio universo intangible, seguimos errando entre millones de posibilidades desplegadas en el mundo virtual pues continuamos escogiendo interconectarnos, exhibirnos, vivir una vida virtual, individual, instantánea y espectacularizada, antes que contribuir con cualquier propósito por fuera de las fronteras del Yo tímido y ensimismado de la actualidad.

Al tiempo que todo esto avanza, una insubordinación iniciada hace trece años en Suecia sigue fraguándose en Internet. Es uno de los pocos levantamientos triunfantes que podremos apreciar en los entornos virtuales creados por la humanidad. Un alzamiento contundente y silencioso, resiliente durante años a los embistes del gobierno norteamericano, el FBI, Hollywood, y un puñado de las más grandes corporaciones de diversión, entretenimiento y conocimiento de la humanidad. Al aire continúa altiva y desafiante The Pirate Bay, mostrando (al menos en los espacios digitales) que en ocasiones pueden ganar quienes no tienen tanto, que en la red el poder puede ser vencido con conocimiento, y que también es posible fraguar revoluciones no inspiradas en doctrinas políticas que precipitan en autoritarismos, planteando novedosos matices donde el intercambio de información y conocimientos ocupan el lugar central.

The Pirate Bay, sin pretenderlo, se constituye hoy en una de las muestras más eficaces de organización, lucha y resistencia en contra de los ordenamientos que pretendieron extender al plano virtual el régimen de posibilidades y apropiaciones entre los humanos, sin sospechar que iban a ser abiertamente confrontados por un puñado de jóvenes desconocidos por la Historia, e ignorados por la mayoría de sus contemporáneos, en esta nueva sociedad en la que, afortunadamente, no están siendo convertidos en las descoloridas efigies de las victorias del ayer.

 

Banderas negras estampadas de calaveras surcan el horizonte

¿Qué pasaría con The Pirate Bay si el tribunal los encontrara culpables?

- PS: Nada.

¿Qué van a hacer respecto?

- GS: No han logrado cerrarlo una sola vez. Están invitados a intentarlo y fracasar nuevamente.

The Pirate Bay –Away From keyBoard – Documental.

En los albores del siglo XXI, la embestida de las autoridades y de la industria del entretenimiento mundial cercó las primeras plataformas de intercambios P2P que empezaban a consolidarse en Internet (Ver Recuadro 1). Napster y kazaa fueron dos de esos programas de descargas que enfrentaron sendos procesos judiciales con la RIAA norteamericana, acusados de vulnerar o contribuir a vulnerar los derechos de autor.

En el 2001, justo cuando el panorama se tornaba menos esperanzador, fue inventado el protocolo Bit Torrent (Ver Recuadro 2), que permitió que los usuarios finalmente interconectaran sus computadores sin grandes intermediarios y que los megabits empezaran a fluir de manera armoniosa entre máquinas que desde entonces pudieron recibir y transmitir datos en simultánea, sin que se necesitara mayor inherencia de un servidor, es decir, de un equipo encargado de dirigir y armonizar el tráfico de la información.

Este sistema se desempeñaba de una manera no usual: “El funcionamiento del mismo era bastante diferente a otras alternativas Peer to Peer que existían por aquella época: BitTorrent no posee buscador, sino el usuario tenía que abrir un fichero *.torrent a fin de que empezara su descarga de otros usuarios que la tuvieran en su disco duro. ¿Dónde hallabas entonces el *.torrent de algo que quieres bajar? Brotaron, entonces, diferentes sitios en los que se creaba una lista ordenada de torrents y que, por si fuera poco, se dejaba su descarga. En el año dos mil dos nació Suprnova.org, el primer gran referente mundial en lo que a páginas de torrents atañe. Su aventura no duró mucho: en dos mil cuatro cerraba sus puertas. Una vez que la policía se llevara los servidores de su página, su creador se dio por vencido debido a las presiones legales” [1].

The Pirate Bay (TPB) nace en el otoño del año 2003 como una apuesta de la organización sueca Piratbyrån (La Oficina Pirata), que comenzó a promover un movimiento contra los derechos de autor, la libertad de intercambio y copia de información[2]. Un año después, TPB se independizó de Piratbyrån y comenzó a ser un proyecto independiente liderado por Peter Sunde (brokep. PS), Fredrik Neij (TiAMO. FN) y Gottfrid Warg (anakata. GS), padres de la bahía pirata. En Internet, TPB era una página web en la que estaban publicados los archivos .torrent que era necesario descargar para luego ejecutarlos en el PC con programas como Utorrent y BitTorrent e iniciar la transferencia de la información.

TPB se proyectaba como un mal mayor para las corporaciones del entretenimiento y las autoridades a su servicio. En esta oportunidad no se trataba de un software P2P hecho para posibilitar el intercambio de datos en una especie de sub-red, era una página de fácil acceso donde podían encontrarse los enlaces para cientos de descargas e intercambios que podían crecer multiplicándose entre los usuarios de todos los continentes.

Desde su creación la página creció, logrando reconocimiento mundial, pero el poder no se quedaría con los brazos cruzados: no iba a permitir que un desafío de este tamaño quedara impune. El 31 de mayo del 2006 el centro de datos de TPB en Estocolmo fue allanado por 65 policías, quienes confiscaron equipos y apagaron los servidores sacando la página de la red. El portal consiguió volver al aire en apenas 3 días, gracias a que Fredrik Neij había tomado la decisión de hacer una copia de respaldo completa del sitio, ante la sospecha de que estaban siendo vigilados. Esta fue una providencial estrategia que les permitió hospedar la página en los servidores de la holandesa Nforce y empezar a transmitir.

La persecución siguió. En el año 2009 sus tres fundadores fueron juzgados[3] en Suecia y condenados a pagar un año de cárcel, y 2.7 millones de euros[4]. Este proceso jurídico evidenció los múltiples entrelazamientos entre la justicia y asociaciones civiles orientadas a salvaguardar las disposiciones internacionales del Copyright impuestas por gobiernos y grandes corporaciones. En aquel juicio amañado, entre los integrantes de la parte acusadora [Hakan Roswall (State Prosecutor), Henrik Pontén (The-Antipiracy–Boureau) y Monique Wasted (abogada de Hollywood, Warner Bros, Columbia, 20th Century Fox y MGM)], había algo en común: todos tenían vínculos con la Sociedad Sueca del Copyright. Como si esto fuera poco, Tomas Norström, juez del caso, también tenía relaciones con esta asociación, pero consideró que no tenía ningún impedimento para llevar el proceso.

Después del juicio, TPB seguía desplegando sus velas en la red, pero había quedado bastante claro que la RIAA norteamericana, el FBI, y un puñado de las principales corporaciones del entretenimiento en el mundo, harían todo lo que tuvieran que hacer para impedir que siguieran afectando su billonario negocio. Desde entonces frágiles serían las fronteras, endebles las soberanías y dóciles los gobiernos, para respaldar las luchas que desde los Estados Unidos se desataron contra este puñado de activistas que empezó a proclamar, en los primeros años del siglo XXI, la posibilidad de usar la red como un espacio para compartir contenidos digitales ricos en conocimiento e información.

 

El disputado significado histórico de TPB

- PS: A The Pirate Bay no le interesa música ni películas. TPB es un medio de distribución para todo tipo de archivos. La gente no debería decir que TPB solo trata de diseminar películas y música ilegalmente. Lo dicen porque su mundo es pequeño. Ustedes pierden. Mejor podríamos decir que compartir archivos es algo bueno.

The Pirate Bay Away From keyBoard – Documental.

 

Desde sus albores The Pirate Bay fue una Web con vocación de lucha por un tipo de libertad y de ruptura frente a tipos de ordenamientos considerados lesivos para la humanidad; pese a ello muchas han sido las críticas que le llegan desde numerosos sectores y la página tiene el acceso bloqueado en países como España y Alemania. Algunos cuestionamientos también se han hecho Colombia como puede constatarse en el artículo “¿Ha muerto The Pirate Bay? Larga vida a BitTorrent/Análisis”[5], en el cual Édgar Medina afirma: “Sin embargo, el sitio ha recibido pocas modificaciones tendientes a mejorar la experiencia de usuario. De hecho, se pobló de avisos publicitarios que le restaron atractivo. Para su cofundador Peter Sunde, The Pirate Bay se convirtió en una institución despreocupada por su comunidad y con un único interés: ganar dinero”.

Aunque algunas de estas interpelaciones correspondan a legítimas inquietudes inspiradas en el funcionamiento del portal, es importante señalar, al menos, cuatro rasgos que pueden dilucidar la importancia que muchos atribuimos a TPB en la historia del Internet.

1. Fue una apuesta informática orientada a desafiar las disposiciones del Copyright, una especie de jurídica transnacional a favor (en teoría) de los derechos morales y patrimoniales de los autores sobre sus obras. No pocos son los debates suscitados al respecto, pero muchos adherimos a la hipótesis de que esta jurídica (apuntalada por la mayoría de las naciones) contribuye al enriquecimiento de la corporaciones e intermediarios que han: a. encontrado un lucrativo negocio y enormes posibilidades de acumulación tranzando con el producir artístico e intelectual de los humanos; b. contribuido a ampliar la desigualdad sobre el acceso a la información y al conocimiento que las nuevas tecnologías de la información bien pudieran zanjar; b. negado la posibilidad de que millones de humanos accedan a experiencias y conocimientos que no pueden pagar.

2. Desde sus albores, TPB fue una demostración de acción colectiva soportada en el trabajo de humanos con habilidades específicas que en todos los continentes confluyeron en torno a propósitos delimitados: luchar por la libertad de la información, del conocimiento y del derecho de compartir. Algo que indudablemente había tenido precedentes en la Historia, pero en pocas ocasiones había sido desarrollado desde entornos virtuales, desde espacios/tiempos que siguen haciendo de las prácticas de lucha tan dinámicas, rápidas y eficaces, como aquellas orientadas a mantener el ordenamiento global de la difusión/distribución de la información y el conocimiento. Como en pocas oportunidades el poder político, económico y punitivo ha sido puesto en jaque por la inventiva y el conocimiento en un espacio donde sus prácticas de control son incapaces de ser hegemónicas e incluso de tomar la iniciativa.

3. TPB puede leerse como una importante experiencia de lucha nutrida por prácticas técnicas, adaptadas (sin dogmatismos) al constante trasegar y evolución del campo donde tienen posibilidad. Aquí las estrategias de resistencia han sido delineadas, constantemente, por los avances tecnológicos que han constituido su arquitectura, al tiempo que las han ungido de un pragmatismo técnico capaz de hacer ponderable (en la propia sintaxis del campo) antiguos valores inspiradores de luchas “no virtuales”. Principios como libertad, igualdad y democracia, acá nunca tuvieron que ser (re)definidos en el plano conceptual, para luego luchar por ellos, acá se muestran en la forma de “seeders”, “leechers”, megabits intercambiados por lo que había confrontar, poniendo toda la carne en el asador, proporcionada por la innovación tecnológica y la pericia informática.

4. La experiencia de TPB puede leerse como un nuevo tipo de lucha transnacional y deslocalizada que ha prescindido de creación de un protagonista (sujeto) idealizado en términos políticos y de accionar. Los artífices de esta insubordinación siguen siendo jóvenes como Frederik Neij quienes abiertamente reconocen que no les interesa el aspecto ideológico de estas batallas, pero siguen encontrando motivación en la capacidad de interacción, gestión y manejo que posibilita administrar TPB. En esta lucha es el placer por la operación de sistemas operativos, el manejo de grandes equipos y de complejos lenguajes de programación, uno de los principales aglutinantes de estos jóvenes en estas luchas que responden a sus expectativas y ambiciones intelectuales.

Cuatro aspectos de los que pueden emerger serios cuestionamientos a la manera como siguen siendo concebidas, y llevadas a cabo, las mismas luchas por la libertad y la democracia en los escenarios tangibles de lo social, luchas en gran medida ineficaces, erráticas, pletóricas de “Bugs”.

 

Una prodigiosa inventiva les permite sobrevivir

El nueve de agosto del 2013, TPB celebraba sus diez años al aire. En aquel entonces el equipo de trabajo se dirigía a sus seguidores: “Oh, mira, lo conseguimos. Una década de agresión, represión y risas. De veras no pensábamos que llegaríamos tan lejos. No por culpa de los polis, la 'mafiaa' o los políticos corruptos, sino porque pensábamos que tarde o temprano seríamos demasiado viejos para esta mierda. Pero, eh, estar al frente de este barco nos hace sentir jóvenes. Y vamos a seguir siendo jóvenes hasta que muramos. Gracias por todo. No seríamos nada sin vosotros. Amor”[6].

Hoy completan trece años aguantando la embestida de las “autoridades” y del gran capital del entretenimiento mundial, que no han logrado tumbar el sitio web. Así dijo Peter Sunde, en el 2009, de la forma como había logrado mantenerse al aire: “Ellos intentan con trucos legales y nosotros con trucos técnicos. Es como un juego constante con distintas armas”.

Muchos han sido sus movimientos. Lograron permanecer flotando en la red antes del 2009, cuando el Partido Pirata de Suecia los cobijó con inmunidad diplomática al ofrecerles su ISP[7], pues por orden judicial habían sido despojados de la que les proveía la empresa “Black Internet”. En el 2006, la intervención sobre sus servidores les otorgó una enorme capacidad de resiliencia. En la actualidad: “Utilizan máquinas virtuales distribuidas por todo el mundo y ‘camufladas’ en centros de datos de servicios comerciales que ni siquiera saben que están hospedando The Pirate Bay. ¿Que la policía irrumpe? Ya no tendrá servidores que llevarse y, además, todas las máquinas están dispersas por la geografía mundial, con lo que hace más difícil el acceso a ellas. Aseguraban también tener dominios de repuesto en el caso de las autoridades fueran por ellos” [8]. 

 Han sobrevivido por la fuerza del ingenio: “The Pirate Bay parece haber encontrado el secreto de la eterna juventud: prevenir, anticiparse y adaptarse. Jamás se han estado quietos. Primero dijeron adiós al 'tracker' y se convirtieron en un simple repositorio de enlaces, para después abandonar los 'torrents' en beneficio de los 'magnets', menos pesados, para facilitar que la web fuese replicada y no hubiera forma de acabar con ella. Más tarde se subieron a la 'nube' metafórica, experimentaron con las 'nubes' literales e incluso estuvieron a punto de atravesar la estratosfera. Todo esto mientras saltaban de un país a otro en busca del paraíso de los 'piratas', cambiando constantemente 'hostings' y dominios” [9].

Hoy, The Pirate Bay es administrado por una compañía llamada Reservella, registrada en la República de Seychelles, un país conformado por 115 islas en el Océano Indico. Esta empresa asumió el control desde el 2009, cuando sus tres fundadores fueron juzgados en Suecia. Detrás de esta empresa hay un número de entre treinta y cincuenta activistas que dirigen de manera horizontal los destinos de la web indexadora de torrents. Actualmente The Pirate Bay se mantiene anónimo, y las autoridades al servicio de las mafias del Copyright siguen intentando develar los rostros de los que tienen su destino tomado por las riendas. TPB sobrevive de la publicidad de servicios VPN que ofrece, y de los recursos que proporcionan miles de usuarios en dinero virtual (Bit Coins[10]). 


(Recuadro 1)

Las primeras interconexiones y los primeros intercambios

 

Los intercambios empezaron a germinar hacía el año de 1996, cuando el programador Adam Hinkley diseñó bajo el sistema operativo de Mac OS, la primera aplicación P2P[11] del mundo, llamada “Hotline Connetc”. Este nuevo tipo de conexión facilitó los intercambios pues las redes que comenzaron a construirse bajo esta arquitectura informática no necesitaban de máquinas que trabajaran bajo el rol estático de clientes o servidores, sino que cada computadora comenzó a comportarse al tiempo como cada uno (cliente/servidor) conformando un nodo de interconexión. El resultado final de este nuevo esquema revertió en un estilo de transmisión de datos más dinámico y ágil que permitía el flujo directo de megabits entre computadores enlazados.

El nuevo estilo de conexión, introducido por Hinkley, alcanzó cenit tres años después, hacía el año de 1999, cuando fue lanzado Napster. En el 2000, muchos jóvenes llevamos a cabo nuestras primeras descargas a través de este programa, que permitía bajar y transmitir toneladas de Mp3 desde computadores que solían tomarse alrededor de 40 minutos en obtener cada pista. Flamantes canciones de los álbumes de Eminem (The Marshall Mathers) y Limp Bizkit (Significant Other) circulaban con inusitada velocidad por computadores provistos de conexión a Internet, que empezaban a adquirirse como herramienta de estudio, o de entretenimiento, en los hogares colombianos.

El popular servicio de descarga estuvo operando hasta Julio del 2001, cuando se estimaba que tenía alrededor de treinta millones de suscriptores en el mundo. Fue cerrado porque bandas como Metallica, cantantes como Madonna y Dr. Dre, de la misma manera en que A&M Records y otras compañías discográficas gringas, interpusieron sendas demandas ante la Asociación de Industria de Grabación Américana (RIAA) en contra de la plataforma[12]. Se argumentó que Napster contribuía a que los usuarios infringieran los derechos de autor, y era además el único responsable de que esto sucediera. Napster perdió el caso en los tribunales norteamericanos porque no fue capaz de responder a condicionamientos que determinaron que, de seguir operando, debía impedir que sus usuarios accedieran a material infractor, cuestión que vulneraba la propia mecánica de su funcionamiento.

Otro de los factores que posibilitó la intervención y el cierre de este servicio, fue la manera como funcionaban en aquel entonces las redes P2P: “El acoso de Napster fue posible porque su tecnología cliente-servidor se basaba en una serie de grandes ordenadores, que actúan a modo de servidor, que alojaban a todos los usuarios y les proporcionaban la pasarela necesaria para realizar los intercambios de archivos musicales. Como los servidores pertenecían a Napster, fue considerado que el programa actuaba como distribuidor ilegal de música. Sin embargo, el protocolo P2P en el que se edifican los actuales programas de intercambio no necesita servidores que centralicen el tráfico, ya que se basa en una cadena de usuarios conectados unos a los otros, en donde cada usuario comparte con los demás una carpeta diferentes archivos (música, imágenes, vídeos), lo que, al final, produce una gran cantidad de ficheros disponibles.”[13]

La primera gran derrota que vivimos muchos de los que empezabamos a disfrutar del intercambio gratuito de información en la red vino por cuenta del cierre de Napster, porque las autoridades norteamericanas –junto a corporaciones como Sony, BMG, EMI Warner Music y Universal Music–, determinaron que usted y yo bien podíamos comprar un CD de Nirvana, Aerosmith o 2Pac, pero de ninguna manera podíamos compartirlo por la red que estaba enlazando a la humanidad.

Las esperanzas tornaron con el lanzamiento de la segunda generación de clientes, basada en el protocolo Fast Track[14], que desde el 2003 fundamentó el intercambio de información mediante programas como Kazaa, Grokster, iMesh y Morpheus, en los que decenas de usuarios saciamos nuestro ímpetu de compartir información. Infinidad de acciones legales y procesos judiciales, impulsados por la RIAA sobre estas redes, dieron al traste con la mayoría de ellas antes que finalizara la primera década del siglo XXI. Sus servicios fueron entorpecidos, sancionados con millonarias multas y sus redes saboteadas por medidas judiciales y técnicas que buscaban torpedear el intercambio legítimo de archivos.

Hasta el día de hoy se mantienen al aire Ares Galaxy (http://www.ares.com.es/) popular cliente P2P a través del que continúan gestionándose miles de descargas, de la misma manera en que Kazaa, pero en la actualidad pueden considerarse programas inseguros (Mal Ware) y poco eficientes para gestionar intercambios en la red. Son apenas los vestigios de softwares ya obsoletos para el intercambio de información, que no lograron sobreponerse a la embestida de los gobiernos, de las autoridades policivas y del accionar de las multinacionales del entretenimiento.


(Recuadro 2)

El protocolo Bit Torrent

El protocolo BitTorrent puede ser usado para reducir el impacto que tiene la distribución de archivos grandes en los servidores. En lugar de descargar el archivo desde un único servidor, el protocolo BitTorrent permite a los usuarios unirse entre ellos en un "enjambre" (swarm) para descargar y subir el archivo de forma simultánea. El protocolo es una alternativa al sistema basado en servidores, que consiste en disponer de varios servidores espejo (mirror) desde donde el usuario descarga el archivo completo, y puede funcionar en redes con poco ancho de banda; de esta forma, dispositivos pequeños como los smartphone, son capaces de distribuir archivos grandes o video en streaming a muchos receptores.

Un usuario que quiere subir un archivo, primero crea un archivo torrent y lo distribuye de forma convencional (páginas web, correo electrónico, etc). Después hace que el archivo esté disponible en la red a través de un nodo BitTorrent que actúa como semilla (seed). Los usuarios que quieren descargar el archivo, obtienen el archivo torrent y crean otro nodo BitTorrent, que actúa como cliente o "sanguijuela" (leecher), intercambiando partes del archivo con la semilla y con otros clientes.

El archivo que está siendo distribuido se divide en partes pequeñas (pieces). Cada vez que un usuario recibe una parte nueva del archivo, puede a su vez compartirla con otros usuarios, liberando a la semilla original de tener que enviar una copia de esa parte a todos los usuarios que quieren el archivo. En BitTorrent, la tarea de distribuir un archivo es compartida por todos aquellos que desean tener el archivo. Es perfectamente posible que la semilla solo envíe una copia del archivo, y éste sea distribuido a un número ilimitado de usuarios.

Cada parte del archivo está protegido por un hash criptográfico contenido dentro del archivo torrent. Esto asegura que cualquier modificación producida en una parte puede ser detectada y, por lo tanto, evita que tanto las modificaciones accidentales, como las maliciosas, sean recibidas en otros nodos. Si un nodo tiene el archivo torrent auténtico, puede verificar la autenticidad del archivo completo que ha recibido.

Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/BitTorrent


(Recuadro 3)

¿Cómo puedo descargar en The Pirate Bay?

A continuación un tutorial en Youtube que explica como descargar en TPB:

https://www.youtube.com/watch?v=Twy5AhbzWKM

Cualquier otro comentario, duda o inquietud al respecto, puede consignarse en la sección de comentarios del presente artículo.

Notas

[1] http://otecnosi.com/tecnologia/historia-the-pirate-bay-en-espanol

[2] https://torrentfreak.com/pirate-bays-founding-group-piratbyran-disbands-100623/

[3] Este es el juicio que magistralmente registrado en el documental “The Pirate Bay Away From Keyboard” (https://www.youtube.com/watch?v=41rwckQQ0lA)

[4] Desde el 2009 los años vinieron con grandes dificultades para los padres de TPB. Gottfrid Warg fue arrestado en Camboya y deportado hacía Suecia en el 2012 para cumplir una pena de doce meses de cárcel que le había sido impuesta el año anterior. Hacía el 2013 otra vez le fueron imputados cargos y fue condenado a un año más de prisión. Al cumplir su condena fue extraditado a Dinamarca donde tuvo que responder por hackeo y estuvo detenido hasta mediados del 2015 cuando fue devuelto a Suecia para finalizar su condena y ser liberado en septiembre del 2015. Hoy todos los creadores de The Pirate Bay están libres. Peter Sunde había sido detenido después de Svartholm, pero liberado de la cárcel antes de él después de cumplir su condena en la prisión Västervik, al sur de Estocolmo, mientras que el último del grupo, Fredrik Neij - conocido como Tiamo en línea - fue detenido en Tailandia en 2014.Fuente: https://www.theguardian.com/technology/2015/sep/29/last-pirate-bay-co-founder-released-prison-gottfrid-svartholm

[5] http://www.eltiempo.com/tecnosfera/novedades-tecnologia/ha-muerto-the-pirate-bay/14979296

[6] http://www.eldiario.es/hojaderouter/internet/The-Pirate-Bay-abordaje-antipirateria_0_276122452.html

[7] El proveedor de servicios de Internet (ISP, por la sigla en inglés de Internet service provider) es la empresa que brinda conexión a Internet a sus clientes. Un ISP conecta a sus usuarios a Internet a través de diferentes tecnologías como DSL, cablemódem, GSM, dial-up, etcétera. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Proveedor_de_servicios_de_Internet

[8] http://www.xataka.com/aplicaciones/ocho-anos-de-guerra-contra-the-pirate-bay

[9] http://www.eldiario.es/hojaderouter/internet/The-Pirate-Bay-abordaje-antipirateria_0_276122452.html

[10] https://bitcoin.org/es/

[11] “Los programas informáticos P2P les permiten a los usuarios conectarse a través de una red interactiva de computadores, especialmente Internet, mediante la cual descargan archivos digitales de música, películas, libros, fotos y software que se encuentran disponibles en los sistemas de otros usuarios. Los documentos son susceptibles de ser compartidos “de computador a computador”, de manera gratuita, previa digitación de sobrenombres y claves de ingreso, que garantizan la reserva de información”. LEON ROBAYO, É. & VARELA PEZZANO, E. “Una Colisión peer to peer: habeas data versus derechos de autor”. Vniversitas. Bogotá (Colombia) N° 120: 237-252, enero-junio de 2010.

[12] “Frente a todo, uno de los detonantes por lo que se le dio más voz y asunto a Napster fue la denuncia del grupo de thrash metal Metallica, quien descubrió que su canción «I Disappear» estaba siendo intercambiada tiempo antes de lanzarla junto con el disco. En su cruzada se unieron otros artistas como Dr. Dre, que defendía esta misma posición”. http://www.abc.es/tecnologia/redes/20140601/abci-napster-lanzamiento-historia-201405301218.html

[13] http://www.abc.es/tecnologia/redes/20140601/abci-napster-lanzamiento-historia-201405301218.html

[14] FastTrack emplea un método para aliviar la carga que recae sobre estos, el cual son los llamados supernodos, los cuales fueron ideados por la compañía holandesa Kazaa BV. La mayoría de los componentes que integran esta red son conocidos: clientes (incluidos seeds y peers), servidores y nodos. A saber que un cliente es una persona capaz de conectarse al sistema; un servidor es una computadora que posee amplios recursos para manejar el tráfico que circula en una determinada red y un nodo es la máquina de un cliente que por tener amplios recursos los comparte con el sistema, aliviando la carga de la red. Los supernodos o superpeers son una característica innovadora de esta red. El principal objetivo de los mismos es mejorar la rapidez y la manera en que fluye la información, manejando algunas de las acciones que más recursos necesitan: el tráfico y las búsquedas (las más representativas). Pero las peculiaridades de estos clientes no termina aquí, cualquier usuario que se conecte a la red -usando el respectivo cliente- puede ser ascendido a este rango. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/FastTrack.

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“La mayoría de universidades del mundo van a desaparecer”

El experto en innovación y miembro de Singularity University, la universidad de Silicon Valley, cree que la certificación ya no es útil



Cuando David Roberts era pequeño, su padre le contó que Thomas Edison había hecho mucho más por la humanidad con el descubrimiento de la bombilla que cualquier político en la historia. Esa idea marcó su camino. Roberts es uno de los mayores expertos en tecnología disruptiva del mundo y también uno de los rostros más conocidos de Singularity University, la universidad de Silicon Valley creada en 2009 con el apoyo de la NASA y de Google.


Roberts considera que el negocio de las universidades tiene los días contados y que solo sobrevivirán aquellas que tengan una gran marca detrás. Singularity University ha roto con el modelo de certificación; no expide títulos ni existen los créditos. Su único objetivo es formar líderes capaces de innovar y atreverse a romper las normas para alcanzar el ambicioso reto que se ha marcado la universidad desde su creación. Sus alumnos están llamados a utilizar la tecnología para resolver los 12 grandes desafíos del planeta: alimentar a toda la población, garantizar el acceso al agua potable, la educación para todos, la energía sostenible o cuidar el Medio Ambiente, entre otros. Todo en menos de 20 años.


Roberts atiende a EL PAÍS en la Oslo Innovation Week, un encuentro organizado por el gobierno noruego estos días para detectar las nuevas tendencias en innovación que están transformando la economía.


Pregunta. En Singularity University (SU) los cursos no están acreditados. Eso quiere decir que están rompiendo con los títulos oficiales. Las universidades y los gobiernos hacen negocio con ello. ¿Creen que están dispuestos a cambiar el modelo?


Respuesta. No, no creo que estén abiertas a transformarse. Estos años estamos viendo la mayor disrupción de la historia en la educación y la mentalidad habitual ante estas transformaciones tan radicales suele ser la de pensar que lo anterior es mejor. Sucedió en el mercado estadounidense cuando llegaron los coches japoneses; eran más baratos y todos pensaban que de peor calidad, hasta que se demostró que eran mejores. Con la educación va a pasar lo mismo; las grandes universidades no quieren ofrecer sus contenidos online porque creen que la experiencia de los alumnos será peor, que no hay nada que pueda igualar el cara a cara con el profesor en el aula. Mientras ignoran la revolución que está sucediendo fuera, la experiencia de aprendizaje online irá mejorando.


Los programas académicos cerrados y la acreditación ya no tienen sentido porque en los cinco años que suele durar los grados los conocimientos se quedan obsoletos. Nosotros no ofrecemos grados ni créditos porque el contenido que enseñamos cambia cada año.


P. ¿Hay alguna plataforma de aprendizaje online que esté destacando sobre las demás?


R. Udacity. En 2011 el profesor de la Universidad de Stanford Sebastian Thrun, el mejor experto en Inteligencia Artificial de los Estados Unidos, se planteó impartir uno de sus cursos en Internet, gratis y para todo el mundo. Casi 160.000 estudiantes de más de 190 países se apuntaron y el porcentaje de alumnos que obtuvo una A (un sobresaliente) fue superior al de las clases presenciales. Thrun dejó Stanford y montó Udacity, donde ha desarrollado una metodología de enseñanza totalmente nueva. Además, ha creado un nuevo modelo de negocio: si terminas el curso a tiempo te devuelven tu dinero y si no consigues un trabajo tres meses después, también. ¿Te imaginas esto en una universidad tradicional? Las únicas universidades que van a sobrevivir son las que tienen una gran marca detrás, como Harvard o Stanford, o en el caso de España las mejores escuelas de negocios. Las marcas dan caché y eso significa algo para el mundo. El resto, van a desaparecer.


P. Uno de los programas que ofrece SU, el Executive Program, cuesta 14.000 dólares (unos 12.800 euros) y tiene una duración de seis días. Ese precio se aleja bastante de uno de sus retos: la educación accesible para todos.


R. La nuestra es una universidad excepcional. No se trata solo de adquirir información o aprender algo muy específico online, como sucede, por ejemplo, con Khan Academy. Nosotros vamos más allá. Ofrecemos una experiencia que cambia tu mentalidad, que transforma a la gente y cuando se marchan no vuelven a ser los mismos. A mí me sucedió. Unos años después del 11-S me puse a disposición del Gobierno y me incorporé como oficial de las fuerzas aéreas. Cuando escuché que querían crear una universidad para resolver los grandes problemas del mundo, tuve claro que participaría. Y lo hice; primero como alumno y después como vicepresidente y director del Global Solutions Program. Allí te das cuenta de que la vida es corta y de que puedes hacer cosas ordinarias o extraordinarias. Cuando estás en clase con otras personas, empiezas a darte cuenta del potencial que tienes, tu visión de ti mismo y de futuro cambia. No llegas a ese punto con el método habitual de recibir información únicamente.


Reconocido como uno de los mejores expertos en innovación disruptiva del mundo, David Roberts fue vicepresidente de Singularity University y director de su programa Global Solutions Program. Graduado en Ingeniería Informática por el Massachusetts Institute of Technology (MIT), más tarde se especializó en Inteligencia Artificial e Ingeniería Bio-Computacional y cursó un MBA en Harvard Business School. Es presidente de la compañía de drones HaloDrop, de la primera empresa de software para ordenadores quantum 1Qbit y asesor de Made-In-Space, responsable de la creación del primer objeto fabricado con una impresora 3D para la Estación Espacial.


P. ¿Cuál es hoy es principal problema de la educación?


R. La educación se ha roto. Hemos enseñado a la gente de la misma forma durante los últimos 100 años y, como hemos crecido en ese sistema, creemos que es normal, pero es una locura. Enseñamos en las escuelas lo que los colonialistas ingleses querían que aprendiese la gente: matemáticas básicas para poder hacer cálculo, literatura inglesa... Hoy no tiene sentido. Tenemos que enseñar herramientas que ayuden a las personas a tener una vida gratificante, agradable y que les llene. Algunos son afortunados de tener unos padres que les ofrecen eso, pero la mayoría no. Los programas académicos están muy controlados porque los gobiernos quieren un modelo estándar y creen que los exámenes son una buena forma de conseguirlo. Otro de los grandes dramas es la falta de personalización en las aulas. Cuando un profesor habla, para algunos alumnos irá demasiado rápido, para otros muy despacio y para cuatro a la velocidad idónea. Luego les evalúan y su curva de aprendizaje no importa, les aceleran al siguiente curso. Hoy sabemos que si nos adaptamos a los diferentes tipos de inteligencias, el 98% de los alumnos obtendrán el mejor resultado.


P. ¿Qué materias deberían ser imprescindibles?


R. La idea de aprender mucho, solo por si algún día hace falta, es absurda. Quizás deberíamos sustituir la idea de educación por la de aprendizaje y permitir que la gente aprenda en tiempo real, según sus necesidades. El verdadero propósito de la escuela debería ser crear curiosidad, gente hambrienta de aprender, ahí es donde los profesores tienen que ser buenos. Las habilidades emocionales van a jugar un papel muy importante en la nueva economía. Pongo un ejemplo. Los conductores de Uber en Estados Unidos son puntuados por los clientes de uno a cinco. Si alguno de los conductores tiene menos de 4,6 o más de tres opiniones negativas, directamente se le saca de la plataforma. Lo mismo sucede con los usuarios, si tienen menos de 4,6, ningún conductor les recogerá. ¿Quién me enseña hoy a ser honesto, íntegro y a tener compasión?


P. Se ha hablado mucho de que en menos de 50 años los robots terminarán con la mayoría de trabajos. ¿Cómo será el nuevo mercado laboral?


R. Hace 50 años éramos granjeros. Todos estaban preocupados porque las máquinas nos quietarían el trabajo, era la única manera de ganar dinero: tener una granja y vender comida. Hoy las cosas cambian 50 veces más rápido; hace 20 años nadie sabía lo que era un desarrollador web y ahora hay miles, es muy fácil y cualquiera puede hacerlo. Todo el mundo se pregunta en qué trabajo seremos mejores que los ordenadores. En ninguno. Esa no es la pregunta correcta. Hay que plantearse qué tareas no queremos que hagan, aunque lo puedan hacer mejor. No los queremos como militares, ni como alcaldes, tampoco que decidan qué presos pueden abandonar la cárcel. Eso es lo que tenemos que enseñar a la gente a decidir.


P. ¿Cómo podemos estar seguros de que habrá trabajo para todos?


R. La cuestión que me preguntas es si el dinero va a ser más o menor importante en el futuro. Yo solía pensar que la evolución de la tecnología hace que los costes bajen y que la gente pague menos por los mismos servicios. Siguiendo esa predicción, se podría pensar que vamos a trabajar menos porque no necesitaremos tanto dinero y vamos a tener más ocio. Es incorrecto. El ser humano va a seguir creando productos excepcionales, como el iPhone; todo el mundo querrá uno. Tendremos que ser capaces de crear valor para generar dinero y poder comprar esas cosas. La realidad virtual, la impresión 3D, o la salud van a ser algunos de los campos que nos van a sorprender. El mundo seguirá girando alrededor del dinero, que es la energía para hacer cosas o cambiarlas. Esos nuevos inventos te inspirarán a trabajar para poder comprar.


P. La clave del éxito, ¿está en la confianza en uno mismo? ¿Se aprende eso en SU?


R. Como alumno, yo aprendí que una sola persona puede impactar positivamente a todo el planeta. Ese don no está reservado a personas especiales, sino a gente normal, como tú y yo. La gente se convierte en lo que piensa. ¿Qué potencial tiene un bebé? La mayoría de la gente responde que es ilimitado, pero si les preguntas sobre su potencial, no responderán lo mismo. Mi misión ahora es viajar por el mundo bajo la marca de Singularity University para mostrar a los gobiernos, empresas e instituciones que el poder para innovar está ahí, solo tienen que dar el primer paso: cambiar su mentalidad.


P. ¿Cree que los universitarios deben cambiar también su mentalidad?


R. Sí. La aspiración no debe ser que una empresa te contrate. Eso significa que te van a pagar menos de lo que mereces. No tenemos que enseñar cómo conseguir un trabajo, sino cómo crearlo.

 

Oslo 24 OCT 2016 - 20:17 COT

China pone en órbita su misión tripulada más larga hasta la fecha

Dos astronautas inician 33 días de misión a bordo de la nave Shenzhou-11, que se acoplará al laboratorio Tiangong-2 para iniciar los preparativos para la futura estación orbital del gigante asiático alrededor de la Tierra.

 


China ha puesto en órbita este lunes su mayor misión espacial tripulada hasta la fecha, enviando al espacio a dos astronautas que pasarán 33 días en el laboratorio Tiangong-2 para iniciar los preparativos para la futura estación orbital del gigante asiático alrededor de la Tierra.

La nave 'Shenzhou-11' ha despegado desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, ubicado en el desierto de Gobi, según ha informado la agencia china de noticias Xinhua. La misión forma parte del plan de las autoridades del gigante asiático de contar con una estación espacial tripulada de cara a 2022.


La tradicional cuenta atrás desde diez dio paso al encendido de los propulsores y, tras provocar un ruido estruendoso, el cohete se elevó sobre del desierto rumbo a las estrellas, cuando todavía no terminaba de salir el sol y la luna estaba iluminada.

Los cuatro cohetes de apoyo se separaron a los tres minutos de vuelo del cuerpo principal, que se despegó de la nave, a su vez, poco antes de llegar a los diez minutos y, al desplegarse los paneles solares de la cápsula trece minutos después del lanzamiento, los responsables de la misión la declararon exitosa.

"El Shenzhou-11 está en su órbita determinada según el plan original. Por tanto, la puesta en órbita de la misión tripulada ha sido un éxito", anunció desde la base un oficial militar. Con el lanzamiento de la undécima nave de la familia Shenzhou -que en mandarín significa, literalmente, "barco divino"-, China cierra un paréntesis de más de tres años sin enviar astronautas al espacio.

El presidente del país, Xi Jinping, ha enviado un mensaje de felicitación por el exitoso lanzamiento de la 'Shenzhou-11', agregando que "supone la primera vez en la que astronautas chinos estarán en órbita durante un plazo medio de tiempo".

Así, ha pedido al personal de la misión "que sigan rompiendo barreras" en el programa espacial del país, con el objetivo de que "el pueblo chino dé mayores pasos y avance en las investigaciones espaciales".

Los astronautas Jing Haipeng y Chen Dong, la tripulación de la Shenzhou-11, son los encargados de ejecutar las tareas de la sexta misión tripulada que el gigante asiático envía al espacio, tras las cinco que se lanzaron entre 2003 y 2013, y que será, si se cumplen los planes, la más larga.

Jing, un veterano de 50 años que ya participó en las misiones Shenzhou-7 (2008) y Shenzhou-9 (2012), comandará la nave con la ayuda de Chen, debutante en los viajes espaciales a los 37 años.

La primera estación espacial china, Tiangong-1, lanzada en septiembre de 2011, sigue funcionando. Fue visitada por una nave Shenzhou sin tripulación y dos misiones Shenzhou pilotadas entre 2011 y 2013. Tiangong-2 fue desarrollado sobre la base de su predecesor.

Tiangong-2 también probará tecnologías que con el tiempo se pueden aplicar en la primera estación espacial de China, como por ejemplo un brazo robótico.

Más de una docena de tareas y experimentos están programadas para llevarse a cabo en el laboratorio, que abarca áreas tales como la microgravedad, la física fundamental, la ciencia de materiales y ciencias de la vida en el espacio.

“La herramienta de la ciencia es la imaginación”

Imagínese perdida en el espacio.


Veo estrellas, planetas.

..
Saque todo eso. Está negro. Vacío.


No me castigue en la nada.


Esa nada es algo, es como la tela del universo. Lo planteó Einstein en 1915: Si sobre esa tela se coloca una estrella, esta creará curvas que aunque no podamos ver , ahí están. Así que usted caerá hacia la estrella.


La gravedad.


Correcto. Pero ahora imagine dos estrellas que giran una alrededor de la otra: la tela creará unas ondas, cómo si la agitáramos, y a su paso nuestro tamaño oscilará y el tiempo se acelerará y desacelerará, porque esa tela se llama espacio tiempo.


Es la última gran noticia científica: las ondas gravitacionales. ¿Qué implica?


Desde el comienzo de la humanidad todo lo que sabemos del universo lo sabemos a través de la luz, pero las ondas gravitacionales no son luz, son otro tipo de ojo que hemos creado para observar el universo.


¿Pero qué tienen que ver conmigo?


Nada, por el momento. Cuando se descubrió la física cuántica era pura teoría, pero sin ella hoy no tendríamos móviles, ni ordenadores, ni la radio, ni la televisión, escáneres, láseres...


A usted, ¿qué le fascina?


Quizá suene estúpido, pero me pone la piel de gallina que nosotros, estas cosas diminutas de un diminuto planeta, hayamos sido capaces de entender algo de la vida y el universo. Quiero saber más. Stephen Hawking dijo...


Su maestro, con él investigó los agujeros negros.


Sí, y me dijo que descubrir algo que nadie sabe es como el sexo pero dura más tiempo.


Entonces, ¿por qué abandonó usted la investigación?


Vivimos en una época en la que las falsas verdades están más extendidas que las verdades. En el discurso político, la verdad no importa.


...Y usted quiere contar verdades.


Sí. Es esencial para el futuro de nuestras democracias dar herramientas a los ciudadanos para que puedan distinguir entre la verdad y la ¬mentira.


Nos controlan a través de la mentira.


Sí, es muy efectiva. La diferencia entre los conocimientos reales y las mentiras políticas radica en que el conocimiento es sutil, y en política se usan frases cortas, poco tamizadas pero con mucha fuerza; es difícil luchar contra ellas.


Nos han llevado a más de una guerra.


En China (y durante años en Occidente), el gobierno ha estado afirmando que el cambio climático no es real... ¡y se quedan tan anchos! ¿Cómo se puede luchar contra algo tan alejado de la verdad y tan contundente?


¿Con racionalidad y espíritu crítico?


Sí, y creo que cada vez hay más personas que deciden informarse y formarse. En un mundo en el que no te puedes fiar de los poderes establecidos, el conocimiento es algo que no te pueden arrebatar. Yo quise colaborar en eso, lo sentí con mucha fuerza. En cuatro años he explicado el universo a más de 300.000 niños.


¿Cuál será el descubrimiento que cambiará nuestras vidas?


Encontrar vida extraterrestre.


Han encontrado agua y vida en Europa, una luna de Júpiter.


De eso hace años, pero a la NASA le gusta dar noticias a lo grande cuando le conviene.


¿Las fuerzas nucleares del universo nos amenazan?


Es lo contrario, las fuerzas nucleares hacen brillar al sol, sin ellas no existiríamos. Hay muchísimos peligros en el espacio, pero no ese, y debemos investigar para afrontarlos.


Usted ha dado día y hora de nuestra extinción: un jueves dentro de 5.000 años.


Sólo el conocimiento nos permitirá sobrevivir a la muerte del sol habitando otros planetas.


Pero si el tiempo no existe y todo ocurre en paralelo...


Hay una diferencia entre las ideas teóricas y la vida.


¿Qué sabemos?


Sabemos que cuando eliminamos todo lo demás, nos queda el espacio tiempo y el vacío cuántico, que es una sopa de partículas que aparecen, desaparecen y vuelven a aparecer por todas partes y todo el tiempo.


¿Y eso también ocurre en nosotros?


En todas partes, se ha comprobado experimentalmente muchas veces.


¿Por qué lo que es cierto para las partículas no lo es para quien está hecho de ellas?


Tantas cosas son así... Nada de lo que creemos sobre el mundo que nos rodea es cierto en el mundo cuántico.


A veces la ciencia es muy poética.


Porque su herramienta es la imaginación, y eso es pura locura. A través de la imaginación descubrimos nuevos mundos, nueva materia, nuevas partículas, nuevos aspectos del espacio tiempo. Y volviendo a la política...


No, por favor.


Eliminar en época de crisis el dinero destinado a la investigación es arrebatar el futuro a las próximas generaciones, porque la tecnología del mañana se hace con la teoría de hoy.


Su maestro dijo que su mayor conclusión científica es que todo es posible.


Si mañana nos amenazara un gran meteorito, todas las naciones del mundo colaborarían. Cuando unimos todas nuestras energías, podemos lograr cosas que no lograríamos por separado, y espero que Europa llegue a entenderlo .

Amazon, Facebook, Google, IBM y Microsoft se unen para desarrollar Inteligencia Artificial

No es muy habitual que cinco grandes multinacionales se pongan de acuerdo en algo. Sin embargo, como una generosa excepción, Facebook, Google, Microsoft, Amazon e IBM han creado una sociedad con la que vigilar el crecimiento de la inteligencia artificial y evitar malas prácticas en el futuro.


Hasta hace no mucho, hemos visto cómo las grandes tecnológicas seguían su propio camino en esta disciplina. Sin embargo, algo ha hecho cambiar el criterio de estos cinco gigantes. Facebook, Google,Microsoft, Amazon e IBM han puesto en marcha “Partnership on AI”, una sociedad que pretende, según su página web, “estudiar y formular mejores prácticas en tecnologías de inteligencia artificial, avanzar en su comprensión por parte del público y discutir sobre su influencia en la sociedad”.


Aunque seguirán compitiendo entre sí, pues todas llevan tiempo investigando en este área, se han propuesto unificar criterios para evitar malas prácticas en el futuro. En este sentido, prometen ser muy vigilantes en materias como la ética y la privacidad, una de las grandes batallas de nuestro tiempo.


Sin Apple ni Twitter


“Partnership on AI” (Asociados en la inteligencia artificial) tiene como objetivo, dice, “apoyar la investigación y recomendar las mejores prácticas en áreas como la ética, la equidad y la inclusión; la transparencia y la intimidad; la colaboración entre las personas y los sistemas de inteligencia artificial”.


Esta asociación, a la que todavía no se han sumado ni Apple ni Twitter, pretende ser una especie de consejo de sabios. Aspira a reunir regularmente a expertos en disciplinas como la psicología, la filosofía, la economía o la sociología “para discutir y y orientar sobre las nuevas cuestiones relacionadas con el impacto de la inteligencia artificial en la sociedad”.


(Tomado de ABC)