Miércoles, 07 Octubre 2015 06:18

Esas partículas que llueven del Cosmos

Esas partículas que llueven del Cosmos

Un científico japonés y otro canadiense recibieron el galardón por descubrir que los neutrinos tienen masa y, con ello, revolucionan la física de las partículas subatómicas. Su hallazgo cambió lo que se sabía del comportamiento más íntimo de la materia.

 

¿Puede algo atravesar el cuerpo humano sin que la persona se dé cuenta? ¿Puede incluso ser atravesado billones y billones de veces, a toda hora y en todo momento? La respuesta la tiene la física y es sí: los neutrinos, esas partículas más pequeñas que el átomo, que de manera permanente llueven sobre la Tierra y traspasan todo lo que se les cruza. No sólo a las personas, sino también todo lo que los rodea, hasta el planeta mismo. Son las partículas más misteriosas del Universo, porque después de atravesarlo todo no dejan rastros. Y son tan livianas y veloces que siempre se creyó que no tenían masa. Error. Dos científicos demostraron que sí la tienen y eso cambió el modo de entender y explicar el mundo subatómico. Esos dos investigadores, uno japonés y el otro canadiense, ganaron ayer el Premio Nobel de Física.


Takaaki Kajita, el japonés, y Arthur B. McDonald, el canadiense, descubrieron en realidad que los neutrinos tienen oscilaciones, lo que demuestra que estas partículas elementales de la materia tienen masa, contra lo que se supuso durante décadas.


La Real Academia de las Ciencias Sueca dijo al presentar su fallo que esos estudios "cambiaron nuestro conocimiento del comportamiento más íntimo de la materia y pueden ser cruciales para entender el Universo". El Nobel distinguió a ambos por sus "contribuciones clave a los experimentos que demostraron que los neutrinos cambian su identidad", lo que exige que estas partículas tengan masa.


Primero lo primero. ¿De dónde salen los neutrinos? Una parte de ellos se forma en la atmósfera terrestre por la radiación cósmica. Otra se produce en las reacciones nucleares dentro del Sol. Justamente, el equipo japonés se dedicó a capturar neutrinos creados en las reacciones entre rayos cósmicos y la atmósfera de la Tierra; el otro, atrapando los procedentes del Sol.


La existencia de los neutrinos, las partículas más numerosas en el Universo, fue sugerida por el austriaco Wolfgang Pauli en 1930, aunque fue el italiano Enrico Fermi quien ocho años después elaboró una teoría y bautizó el nuevo término. Pero no fueron descubiertos hasta un cuarto de siglo después por dos físicos estadounidenses, Frederick Reines y Clyde Cowan. Desde la década de 1960 la ciencia había calculado de forma teórica el número de neutrinos, pero al realizar mediciones en la Tierra descubrieron que dos tercios habían desaparecido.


A la Tierra llegan unos 60.000 millones de neutrinos por centímetro cuadrado cada segundo. Durante décadas, el "modelo estándar" de la física de las partículas entendía que al llegar a la Tierra los neutrinos desaparecían sin explicación posible. Eso porque no se los podía detectar.


Lo que Kajita y McDonald descubrieron es que no desaparecen, sino que cambian, sufren una metamorfosis. Y el hecho de que sufran esa mutación implica que tengan masa.


Kajita descubrió que los neutrinos de la atmósfera pasaban de una identidad a otra en su camino hacia el detector Super-Kamiokande, un impresionante observatorio de neutrinos japonés. Al mismo tiempo, un grupo de investigadores canadienses liderado por McDonald demostraba que los neutrinos del Sol no desaparecían en su camino hacia la Tierra y que podían ser captados con una identidad diferente al llegar al Observatorio de Neutrinos de Sudbury, localizado en Ontario.


Situado en una mina de zinc a 250 kilómetros de Tokio, el gigantesco detector Super-Kamiokande comenzó a operar en 1996, y tres años más tarde lo hizo el Sudbury Neutrino Observatory (SNO) de Ontario (Canadá) en el interior de un yacimiento de níquel.


En el Super-Kamiokande, construido a mil metros de profundidad y que consiste en un tanque con 50.000 toneladas de agua, el equipo de Kajita observó que aunque la mayoría de los neutrinos atravesaba el tanque, algunos chocaban con un núcleo atómico o un electrón. En esas colisiones se creaban partículas con carga y, alrededor de ellas, se generaban destellos débiles de luz azul, la denominada radiación de Cherenkov, que se produce cuando una partícula viaja más rápido que la velocidad de la luz y cuya forma e intensidad revela la procedencia y el tipo de neutrino que la causa.


El detector japonés atrapaba neutrinos muónicos de la atmósfera y los que lo golpeaban por debajo tras atravesar el globo terráqueo, y dado que la Tierra no supone un obstáculo considerable para ellos, debería haber igual número de neutrinos en ambas direcciones.


Las observaciones revelaron, sin embargo, que los primeros eran más numerosos, lo que apuntaba a que los otros deberían sufrir un cambio de identidad para convertirse en neutrinos tauónicos, aunque su paso no podía ser registrado por el detector.


La pieza decisiva del enigma llegó del SNO, que en un tanque con mil toneladas de agua pesada realizaba mediciones de neutrinos procedentes del Sol, donde los procesos nucleares sólo dan lugar al tercer tipo de estas partículas, los neutrinos electrónicos.


De esos 60.000 millones de neutrinos por centímetro cuadrado que cada segundo bombardean la Tierra, el SNO capturó tres millones por día en sus dos primeros años operativo, un tercio del número esperado: los otros dos habían debido cambiar de identidad en el camino. Esas oscilaciones son las que prueban que los neutrinos tienen masa, aunque no se sabe cuál es.


¿Y qué cambia que los neutrinos tengan masa? Probablemente para el lector, nada. Para los científicos dedicados al tema, todo. El modelo estándar que hasta ese momento describía a la perfeccción el mundo subatómico de la física de las partículas dejó de explicarlo todo.


Pero antes de poder desarrollar por completo teorías que superen ese modelo hará falta averiguar más detalles sobre la naturaleza de los neutrinos, como cuál es su masa o por qué son tan diferentes de otras partículas elementales.


Lo único seguro por ahora son los indicios de que hay una nueva física para el Universo que aún debe descubrirse. He ahí lo fascinante para los investigadores. Tan fascinante que mereció el Premio Nobel.


Neutrinos, los camaleones del universo


Por Ignacio Mártil

Catedrático de Electrónica. Universidad Complutense de Madrid, miembro de econoNuestra


El Premio Nobel de Física de este año ha sido concedido al científico japonés Takaaki Kajita y al canadiense Arthur McDonald por sus estudios fundamentales sobre las propiedades de los neutrinos. A continuación describiré muy resumidamente las razones por las que la Real Academia de Ciencias de Suecia se lo ha concedido a ambos. El lector interesado en conocer con más detalle los argumentos, lo puede consultar en este enlace, donde encontrará -en inglés- un artículo publicado por la Academia sueca en el que se hace una descripción más detallada del trabajo realizado por ambos científicos.


1. ¿Qué son los neutrinos y cuáles son sus propiedades?

Los neutrinos son unas partículas elementales cuyas propiedades los hacen realmente singulares. Nuestro mundo está literalmente repleto de neutrinos. Miles de millones de neutrinos atraviesan nuestros cuerpos cada instante, aunque no podemos verlos ni sentirlos dado que tienen una masa extraordinariamente pequeña y no tienen carga eléctrica, por lo que apenas interaccionan con la materia ordinaria de la que estamos hechos los seres vivos. Algunos fueron creados en el comienzo del universo, en el Big Bang, otros se crean continuamente en diversos procesos que tienen lugar en el interior de la Tierra, en la explosión de supernovas, en la muerte de estrellas supermasivas, etc. La mayoría de los que llegan a la Tierra se originan en las reacciones nucleares que ocurren en el interior del Sol.


El neutrino es la segunda partícula más abundante en el Universo, sólo superado por el fotón, la partícula responsable de la luz. Sin embargo, durante mucho tiempo no se supo de su existencia. Fue predicha teóricamente en 1930 por Wolfang Pauli, pero llegó incluso a dudar de su existencia; se dice que a propósito de su teoría llegó a comentar: "he hecho una cosa terrible, he postulado la existencia de una partícula que no puede ser detectada". Poco tiempo después, el físico italiano Enrico Fermi desarrolló una teoría que contemplaba la existencia de esa partícula, a la que se denominó desde entonces neutrino.


Hizo falta un cuarto de siglo para que el neutrino fuera descubierto experimentalmente. Esto sucedió en la década de los años 50 del siglo pasado, cuando los neutrinos empezaron a producirse en grandes cantidades en los reactores nucleares que habían comenzado a funcionar en aquellos tiempos. En junio de 1956, dos físicos estadounidenses, Frederick Reines y Clyde Cowan enviaron un telegrama a Wolfgang Pauli indicándole que los neutrinos habían dejado huellas en sus detectores. Este hallazgo mostró que el fantasmal neutrino (se le llegó a conocer como la partícula Poltergeist) era una partícula real.


2. ¿Cuáles son las razones para la concesión del Premio Nobel?


El premio Nobel reconoce un descubrimiento que resuelve un rompecabezas originado por los neutrinos que ha tenido desconcertada a la comunidad científica durante mucho tiempo. En efecto, desde la década de 1960, los científicos habían calculado teóricamente el número de neutrinos que se crean en las reacciones nucleares que ocurren en el interior del Sol, pero al realizar mediciones en la Tierra, cerca del 60% de la cantidad calculada no aparecía en los detectores. Tras innumerables suposiciones, se llegó a postular que los neutrinos cambian de identidad durante su movimiento (en la terminología científica, sufren una oscilación). Queda fuera del alcance de este artículo detallar las razones de esta mutación, que sólo puede explicarse acudiendo a conceptos fundamentales de la Mecánica Cuántica.


Una explicación muy simplificada del fenómeno es la siguiente: de acuerdo con el Modelo Estándar de física de partículas, hay tres tipos de neutrinos: el neutrino electrónico, el neutrino muónico y el neutrino tauónico. En el Sol únicamente se producen neutrinos electrónicos; estos, en su viaje a la Tierra, sufren la mutación a neutrinos muónicos y tauónicos, de manera que en los detectores instalados en la Tierra sólo se detecta un tercio de los neutrinos electrónicos "fabricados" por el Sol, correspondiendo el resto a los neutrinos de los otros dos tipos. Análogamente sucede con los neutrinos producidos por otras fuentes, como las reacciones que ocurren por la interacción de la radiación cósmica con la atmósfera, en las que se crean neutrinos que también experimentan ese cambio.


Las especulaciones sobre el cambio de identidad de los neutrinos trajeron de cabeza a la comunidad científica hasta que se pudieron construir grandes detectores donde poder realizar medidas muy precisas de las propiedades de estas partículas. En efecto, dos grandes instalaciones científicas han perseguido a los neutrinos durante años. Por una parte, el detector "Super-Kamiokande", instalado en el interior de en una mina subterránea de zinc a 250 kilómetros al noroeste de Tokio, detector que comenzó a funcionar en 1996. Un par de años después, en 1998, Takaaki Kajita presentó un descubrimiento mediante el que demostraba que los neutrinos provenientes de la radiación cósmica parecen someterse al cambio indicado.

Por otra parte y de manera totalmente independiente, el detector "Sudbury Neutrino Observatory" fue construido en el interior de una mina de níquel en Ontario, comenzando sus observaciones en 1999. En 2001, el grupo de investigación dirigido por Arthur B. McDonald demostró a su vez que los neutrinos provenientes del Sol también cambian de identidad.


De este modo y por separado, ambos equipos científicos pudieron esclarecer la naturaleza camaleónica del neutrino, el descubrimiento que ha merecido ahora el Premio Nobel de Física de este año. Una conclusión trascendental de ambos experimentos es que para que los neutrinos puedan realizar esa transmutación de un tipo en alguno de los otros dos, deben tener masa, al contrario de lo que se creyó durante muchos años. Tal y como dice la Academia sueca en la justificación de la concesión del premio, este hallazgo "Es de importancia revolucionaria para la física de partículas y para nuestra comprensión del universo"


Ambos detectores son instalaciones científicas enormes, cuyo funcionamiento sólo es posible gracias a la colaboración de multitud de científicos, ingenieros, informáticos, técnicos de diversas profesiones, etc. Como con muchos otros descubrimientos que afectan a la comprensión de las propiedades esenciales de la materia, de que esta hecho el universo y de que estamos hechos nosotros, la utilidad de este descubrimiento no es directa, evidente ni inmediata. Pero no cabe la menor duda de que encontrará infinidad de campos de utilidad. No hay más que recordar que la WWW nació en otro detector de partículas, el "Large Hadron Collider", acerca de lo que escribí recientemente en este mismo blog.

"Cuanto más tiempo nos aferremos a este sistema, peor y menores serán nuestras opciones"

Richard Heinberg (1950) es un ecólogo estadounidense especializado en las implicaciones socio-ambientales de los usos de distintos tipos de energía y referente internacional en el estudio de las implicaciones del agotamiento del petróleo barato. Impulsor del Post Carbon Institute, desde donde realiza gran parte de su labor, Heinberg ha escrito una docena de obras de divulgación, entre las que destacan The Party's Over: Oil, War, and the Fate of Industrial Societies (2003); Powerdown: Options and Actions for a Post-Carbon World (2004); Peak Everything: Waking Up to the Century of Declines (2007); The End of Growth: Adapting to Our New Economic Reality (2011); Snake Oil: How Fracking's False Promise of Plenty Imperils Our Future (2013); y Afterburn: Society Beyond Fossil Fuels (de próxima aparición). En esta entrevista aborda diversos aspectos de la crisis energética, con especial atención a los hidrocarburos no convencionales.


El petróleo y el gas de rocas poco porosas, como los esquistos, extraídos mediante fractura hidráulica, son parte de los denominados "hidrocarburos no convencionales". ¿A qué se refiere este término? ¿Qué otros hidrocarburos no convencionales existen?


Las definiciones de los hidrocarburos no convencionales difieren en cierta manera. Por ejemplo, algunos autores incluyen la extracción de petróleo en aguas ultraprofundas en la categoría de "recursos no convencionales", mientras que otros no. Sin embargo, casi todos incluyen el crudo extrapesado, las arenas bituminosas y el kerógeno en la categoría de petróleo no convencional. El metano en lecho de carbón, el gas de lutitas (shale gas) y los hidratos de metano conforman la categoría de "gas no convencional". Y la energía del carbón generada por gasificación subterránea in situ se consideraría el carbón no convencional.


¿A qué responde la fiebre de los hidrocarburos no convencionales en la política de la energía global?


El aumento del interés en hidrocarburos no convencionales responde en gran parte al agotamiento de los hidrocarburos convencionales, que resultan más baratos, limpios y fáciles de obtener en prácticamente todos los casos. Las industrias extractivas lógicamente han extraído primero los mejores recursos, y a medida que estos escasean se hace necesario buscar recursos de menor calidad.


Como apuntas, actualmente, hemos dejado atrás el cenit del petróleo convencional −el momento de máxima extracción a partir del cual la capacidad de obtener ese recurso es inevitablemente descendente por razones geológicas− y en breve vendrá el del gas. ¿Alrededor de cuándo podría producirse ese "pico" para el gas y el petróleo no convencionales? ¿Qué otros elementos, además de los geológicos, influirán en ese cenit?


Es difícil responder porque en estas cuestiones intervienen muchas variables y los datos no están claros. Quizá los recursos no convencionales más fáciles de predecir en EEUU son el gas y el petróleo de formaciones compactas. Ambos han llegado a ser muy importantes en los mercados globales, ampliando la demanda y reduciendo los precios. Sin embargo, cada pozo se agota rápidamente, lo que exige una tasa muy alta de perforaciones. Mientras que las áreas geográficas donde estos recursos están presentes son bastante amplias, la calidad de los recursos dentro de estas zonas varía notablemente; solo unas pocas regiones ofrecen perspectivas de rentabilidad. El número de zonas de perforación en estos espacios regionales es limitado y, de acuerdo a la investigación realizada en el Post Carbon Institute, esto significa que la producción iniciará su declive antes de que acabe la presente década. Sin embargo, el ambiente económico también influye en las tasas de extracción. Las compañías tienen que prometer beneficios a fin de poder continuar las perforaciones, pero con los bajos precios actuales del petróleo y del gas estadounidense, los beneficios se desvanecen. Así, los bajos precios pueden desembocar en una reducción de la extracción antes de que la geología actúe en ese sentido. De hecho, hay quien dice que el petróleo de formaciones compactas en EEUU ya ha alcanzado su pico de extracción.


Los datos de la disponibilidad de hidrocarburos se aportan en términos volumétricos, de forma que todos los líquidos o gases combustibles parecen iguales, independientemente de su origen. ¿Qué ocurriría si se diesen estos datos en términos de la energía neta que aportan a la sociedad?


Desde luego, esto daría lugar a un escenario muy diferente. Desafortunadamente, el análisis de la energía neta está plagado de inconsistencias: distintos investigadores utilizan diferentes límites, resultando en diferentes datos de retornos de energía en relación a la energía invertida (EROEI, por sus siglas en inglés) para la misma fuente energética. Es difícil precisar las cifras exactas. Sin embargo, está claro que la extracción de hidrocarburos no convencionales requiere más unidades de energía por unidad de energía generada que en el caso de los recursos convencionales. De este modo, es totalmente posible en términos de energía neta que todo o la mayor parte del aumento de la extracción mundial de petróleo de los últimos años se traducujera en cantidades estables o en declive de energía utilizable realmente ofrecida a la sociedad.


Últimamente, desde distintos organismos, como la Agencia Internacional de la Energía, se está hablando de profundos cambios en la geoestrategia del petróleo en los cuales EEUU estaría siendo un ganador neto. Detrás de estos cambios estarían los hidrocarburos no convencionales y, más en concreto, los extraídos de rocas poco porosas a través de la fractura hidráulica. ¿Qué opinas de estas afirmaciones?


Sí, se han hecho algunas afirmaciones bastante sorprendentes, incluyendo la sugerencia de que el gas y petróleo estadounidenses podrían cubrir las necesidades energéticas de Europa, que reduciría así la dependencia que tiene de los recursos energéticos rusos. Por supuesto, eso es un disparate: EEUU sigue siendo un importador neto de petróleo y gas, y los hidrocarburos no convencionales que se extraen mediante fracking solo proporcionan un respiro caro y de corto alcance a la demanda interna de EEUU.


Con mucha diferencia, EEUU es el país donde más se está recurriendo a la fractura hidráulica para obtener hidrocarburos. La industria tuvo un desarrollo explosivo, pero ahora está atravesando graves problemas. ¿Qué explica tanto la subida como la bajada?


Como indiqué antes, en parte el contexto tiene que ver con el agotamiento del petróleo y gas convencionales, pero también contribuye al boom un elemento financiero. Cuando los precios del petróleo y el gas eran elevados hace una década aproximadamente tenía sentido para empresas pequeñas participar en iniciativas marginales que requerían intervenciones caras como el fracking y la perforación horizontal, lo que causó un derrumbe en el precio del petróleo con la llegada de la crisis financiera de 2008. Esto provocó un freno temporal a lo que entonces eran solo movimientos preliminares para la explotación de esos recursos. En respuesta a la crisis financiera, la Reserva Federal de EEUU redujo las tasas de interés prácticamente a cero, y con una baja tasa de ganancia sobre el ahorro, un amplio volumen de capital inversor en EEUU estaba buscando oportunidades para especular. Puede decirse que esto era una burbuja esperando la ocasión. Las empresas de fracking estaban ahí con hábiles presentaciones a los inversores, prometiendo ganancias irreales pero atractivas, y así enormes cantidades de capital inundaron esas compañías, lo que les ha permitido perforar enormes extensiones de territorio desde entonces. En muchos casos o en la mayoría la extracción, de hecho, no era rentable −debido a los altos costes que implicaba−, pero los inversores lo asumieron porque no disponían de mejores oportunidades y creían de verdad en las exageradas promesas que se habían hecho. Actualmente, con los precios por los suelos, las empresas de gas y petróleo que operan los pozos de fracking están perdiendo dinero a un ritmo mucho más rápido y es más difícil persuadir a los inversores de que continúen con los proyectos.


¿Consideras que se producirá un fenómeno similar al que se ha dado en EEUU en otros lugares del mundo?


No. Dudo que la fiebre del fracking despegue en otros países de la forma en que lo ha hecho en EEUU. Sin duda, países como el Reino Unido y China tratarán de extraer una parte de sus recursos no convencionales a través de la fractura hidráulica, pero necesitan precios más elevados para hacerlo con beneficios. Los altos precios de la energía tienden a socavar toda la actividad económica, de modo que los boom del fracking están destinados a ser auto-limitantes, de una u otra forma.


¿Qué impactos genera la extracción de hidrocarburos mediante fractura hidráulica? ¿Y, en general, los hidrocarburos no convencionales?


En general, se han desarrollado dos tipos de estudios en torno a los impactos del fracking: medioambientales y sobre la salud. Entre los primeros, la contaminación se mide a partir de un pozo perforado y sellado con los estándares industriales más altos. Este tipo de estudios muestran bajos impactos, si es que alguno. Los segundos examinan un amplio abanico de pozos, incluyendo aquellos en los que el revestimiento no funcionó y los operadores no cumplieron los estándares. Estas investigaciones tienden a mostrar impactos sustanciales en la calidad del aire y el agua, en la salud pública y en la salud del ganado y de la vida salvaje. Las emisiones de carbono para la extracción de petróleo de las arenas bituminosas son mucho más altas que del petróleo convencional. En general, todos los problemas medioambientales y de salud asociados a la extracción de hidrocarburos son peores en los no convencionales.


¿Nos puedes nombrar tres ejemplos representativos de resistencias sociales a la extracción de estos hidrocarburos extremos? ¿Está planteando la lucha anti-fracking algún elemento original frente a otras movilización contra el extractivismo?


Un ejemplo sería la movilización de la gente en las ciudades estadounidenses cercanas a instalaciones de fractura hidráulica para que se aprueben ordenanzas anti-fracking. Se han aprobado normas de este tipo en Colorado, California y Texas. La industria ha respondido persuadiendo a las asambleas legislativas de los estados (en Colorado y Texas) para impedir que las ciudades puedan aprobar tales ordenanzas. Otro ejemplo pueden ser las manifestaciones contra el fracking en Rumanía, donde decenas de personas han resultado heridas en las masivas y repetidas protestas. Un tercer ejemplo pueden ser los esfuerzos anti-fracking que se están realizando en el Reino Unido, aunque las grandes manifestaciones no han logrado impedir las perforaciones. El activismo anti-fracking guarda muchas similitudes con el activismo anterior que busca prohibir o limitar las perforaciones o la minería convencionales. Con frecuencia, personas sin un historial de activismo ecologista se involucran en estas luchas porque ven que su propia salud está amenazada o su propiedad dañada por actividades extractivas.


Ante el "pico de todo" sobre el que has trabajado (no solo de combustibles fósiles, sino también de muchos elementos básicos), ¿qué estrategias deberíamos poner en marcha para realizar una transición lo más ordenada posible en un mundo que está cambiando radicalmente?


Quizá lo más importante que los decisores políticos pueden hacer es darse cuenta de que el crecimiento económico mundial no es sostenible y está llegando a su fin. Deben idear un plan para permitir un adelgazamiento de la economía mientras que minimizan la lucha y la presión sobre la gente. Tendremos menos energía disponible en el futuro y eso significa que se reducirá nuestra movilidad y nuestro consumo. En el escenario ideal, la calidad de vida aumentará a medida que el consumo descienda, pero esto solo será posible si planificamos la contracción. Ello requerirá repensar el dinero, el interés, la inversión y cómo se enseña y se practica la economía. El actual sistema económico funciona con muchas inercias y, por tanto, los líderes tenderán de forma natural a preservarlo el máximo tiempo posible. Sin embargo, este sistema económico no puede sostenerse y cuanto más tiempo nos aferremos a él, peor, y menores serán nuestras opciones para afrontar el fracaso. Debemos encontrar alternativas, y pronto.


Texto publicado originariamente en FUHEM.

Publicado enMedio Ambiente
El CERN presenta la imagen más nítida del bosón de Higgs

Según la institución, las mediciones combinadas de los equipos de los detectores ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) han permitido desvelar nuevos detalles sobre cómo se produce y se desintegra el bosón, además de determinar cómo interactúa con otras partículas.


El CERN ha anunciado en la Conferencia LHCP 2015, que se celebra estos días en San Petersburgo (Rusia), los resultados de las mediciones combinadas de los detectores ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). El organismo de investigación ha indicado en un comunicado que los datos recogidos durante 2011 y 2012 por los equipos de los detectores ATLAS y CMS del LHC han dibujado la imagen más nítida de la partícula descubierta hace tres años.

En concreto, los nuevos resultados "ofrecen una mayor precisión sobre la producción y desintegración del bosón. También arrojan luz sobre la forma en la que interactúa con otras partículas", indica la institución.


"Todas las propiedades medidas concuerdan con las predicciones del modelo estándar y se convertirán en la referencia para nuevos análisis en los próximos meses, lo que permitirá la investigación de nuevos fenómenos de la física", añade el CERN.

Los nuevos hallazgos suponen un nuevo avance tras las mejores medidas del bosón, publicadas el pasado mes de mayo, fruto también de la colaboración entre ATLAS y CMS.


El modelo estándar, a prueba


"El bosón de Higgs es una herramienta fantástica para poner a prueba el modelo estándar de la física de partículas y estudiar el mecanismo Brout-Englert-Higgs que da masa a las partículas", ha señalado el director general del CERN, Rolf Heuer.

De acuerdo con el modelo estándar, en el momento en que se produce el bosón, en un 58% de los casos debe desintegrarse de forma inmediata en un quark b y su antipartícula. Los experimentos ATLAS y CMS han podido determinar con una precisión inédita las frecuencias de las desintegraciones más comunes.

El CERN añade que las medidas de precisión de las tasas de desintegración son de vital importancia, ya que están directamente vinculadas a la fuerza de la interacción del bosón de Higgs con otras partículas elementales, así como con sus masas.

"El estudio de su desintegración es esencial para determinar la naturaleza del bosón. Cualquier desviación en las velocidades medidas en comparación con las predichas por el modelo estándar podría poner en tela de juicio el mecanismo Brout-Englert-Higgs y, posiblemente, abrir la puerta a una nueva física más allá del modelo estándar", destaca el CERN.

Riesgoso, abrir el petróleo en tiempos de crisis: Venezuela

Lo que revela el desplome del precio del petróleo en el mercado es la antigua pugna internacional sobre el control y la explotación de los hidrocarburos a nivel mundial, y ante ello es imperativo mantener las estrategias de países como Venezuela para recuperar el control de los precios por los productores de los recursos naturales y defenderse ante intentos de las empresas trasnacionales que promueven la apertura de este sector, afirma Rafael Ramírez, representante permanente de Venezuela ante la Organización de Naciones Unidas y anteriormente canciller, ministro de Energía durante 12 años y presidente de Petróleos de Venezuela (PDVSA) durante más de una década.


Ramírez, en entrevista con La Jornada en la sede de la misión de Venezuela ante la ONU, abordó el tema de los hidrocarburos dada su extensa experiencia al frente del desarrollo e implementación de la estrategia petrolera del presidente Hugo Chávez.


La situación actual del desplome de precios en el mercado internacional reafirma lo justo de nuestra política petrolera, basada en la defensa de precios y el control de volúmenes, afirmó. La caída estrepitosa desde más de 100 dólares por barril a un promedio por debajo de los 50 tiene mucho que ver con una falta de acuerdo entre los países productores de petróleo sobre la necesidad de defender el precio.


Indicó: estamos en un escenario de guerra de precios y algunos países de mucha influencia y mucha capacidad de producción han entrado en la idea de que el mercado es el que va a regular los precios. Esa es una idea nefasta, porque no estamos hablando de una mercancía, sino de un recurso natural que se agota. Y esa concepción de que el mercado regule el precio niega la misma existencia de la OPEP, que es una organización que defiende los intereses de los países productores, en el sentido de regular y administrar la tasa de producción del petróleo para fijar el precio.


La situación ahora también tiene que ver con razones geopolíticas, vinculadas a los conflictos en Medio Oriente, las sanciones contra Irán y contra Rusia, y con que algunos países de la OPEP han colocado volúmenes extraordinarios en el mercado, y eso, sumado a la producción de cerca de 3 millones de barriles al día de petróleo de esquisto, ha llevado a que el mercado esté saturado de volúmenes de petróleo. Nosotros vemos esto como un muy grave prejuicio a todos los países productores, sobre todo porque nosotros en la OPEP siempre hemos tratado de tener un precio predecible.


A la vez, hay mucha confusión: países que promueven una apertura en el sector petrolero ante esta situación de sobreproducción colocan aún más en el mercado en un tipo de sálvense quien pueda, lo cual es una falta de visión a largo plazo en la medida de que cada país intente inundar al mercado con toda su producción, y el resultado es que el precio se va a mantener abajo.


No es la primera vez que se enfrenta algo así, y recuerda que en una iniciativa impulsada por Chávez en los 90 se logró recuperar el precio con una respuesta coordinada entre productores, limitando los volúmenes de petróleo en el mercado. Señaló: "nosotros creemos que el precio justo para el petróleo es de 100 el barril.


Nuestra estrategia como país fundador de la OPEP es buscar una coordinación entre los países productores para poder hacer un sacrificio compartido entre todos, regular nuestra producción y recuperar los precios, agregó.


Indicó que los hidrocarburos siguen siendo la fuente primaria y fundamental de la economía mundial, es la más accesible y la más barata. Argumentó que las energías alternativas nunca llegarán a ser alternativas, sino más bien complementarias al petróleo. Pronostica que el petróleo de esquisto llegará a tener un pico, pero por sus mismas características las lleva al agotamiento eventual. Al mismo tiempo, 70 por ciento de las reservas mundiales están en los países de la OPEP, con Venezuela como el país con más reservas del mundo, y que el petróleo, por muchos años más, seguirá siendo la fuente primaria de energía.


"Las empresas trasnacionales, como tienen una visión a largo plazo, cuando hay problemas con los precios tratan de exigir facilidades fiscales a los países dueños de los yacimientos –con el argumento de que es una situación económica complicada–, que les den ventajas para posicionarse con las reservas. Es lo que se llama los procesos de apertura", responde Ramírez sobre el papel de las compañías petroleras trasnacionales en este tipo de coyuntura.


Subrayó que no se involucra "en las decisiones de otros países hermanos, como es el caso de México, pero sí puedo hablar de nuestra propia experiencia: en los años 90, antes de la llegada del comandante Chávez, nuestro país, con los mismos argumentos de que hacía falta el capital privado extranjero, que las trasnacionales van a invertir, que así se aumentará la producción y se hará frente a la caída de los precios... se inició un proceso de apertura. Ese proceso fue nefasto porque se tradujo en una entrega de nuestros recursos naturales a las trasnacionales, al punto que los grandes yacimientos del petróleo de Venezuela... se entregaron a las principales trasnacionales estadunidenses.


Las trasnacionales, cuando hay una situación coyuntural de precios bajos, pescan en río revuelto y juegan a que los países cedan en el manejo soberano de los recursos naturales y se posicionan sobre las reservas. Independientemente de qué hacen con ellas, a las trasnacionales lo que les interesa es tener reservas controladas con una visión de largo plazo en el negocio petrolero.


Por eso nosotros siempre somos muy cautelosos de que en estas situaciones de precios bajos no se recurra a la apertura petrolera, que termina por socavar el control de los estados sobre sus principales recursos naturales. Indica que en países como Venezuela, México, Ecuador y Argelia, los recursos naturales, en este caso el petróleo, son factor fundamental para captar una renta para el desarrollo. "Hay que estar siempre alerta cuando hay precios bajos, ya que las trasnacionales intentan avanzar para escamotear el control de nuestros países sobre los recursos naturales..."


Sobre la posición de Venezuela como país petrolero ante el tema de mayor prioridad en el debate en la ONU este año, del cambio climático, Ramírez afirmó que es la que estableció el presidente Chávez cuando declaró: no hay que cambiar el clima, hay que cambiar el sistema. Elaboró que el centro del problema es el "esquema de consumo preponderante en el mundo actualmente... hemos argumentado que el sistema capitalista es insostenible porque requiere de todos los recursos naturales... es un sistema muy depredador".


Es notable, agregó, que casi todos los países integrantes de la OPEP, incluido el suyo, han suscrito el Protocolo de Kyoto (que establece un marco para frenar el cambio climático), pero muchos de los grandes consumidores, sobre todo Estados Unidos, no lo han hecho. Tampoco desean hacer un compromiso para regular su consumo. Resumió: el problema no está en los hidrocarburos ni en la producción del petróleo; el problema está en el consumo desproporcionado que se hace del petróleo en los esquemas industriales sin gran regulación, señaló, Estados Unidos consume 25 por ciento de la energía del planeta, y a pesar de los anuncios recientes del presidente Barack Obama, el patrón de consumo estadunidense sigue siendo muy dilapidador de energía.


Afirmó que el debate sobre el cambio climático se ha querido aprovechar para controlar la producción de petróleo, es decir, para violentar la soberanía de los países sobre su producción petrolera, y se desea imponer una especie de impuestos sobre la producción. Nosotros decimos que el impuesto debe imponerse al consumo del petróleo y a las emisiones que genera cada país.

Publicado enEconomía
La recuperación económica de Estados Unidos, bajo sospecha

En Mishawaka, una ciudad de Indiana de menos de 50.000 habitantes, se encuentra una muestra piloto de lo que sería la recuperación económica más deseada para Estados Unidos. La fábrica de AM General, que cayó en desgracia en 2009 con el cese de la marca Hummer, aquellos medio coches medio tanques de lujo símbolo de la América próspera, ha vuelto a la vida con un contrato para producir automóviles Mercedes-Benz para el mercado chino.


"Esta es la primera vez que un fabricante de lujo extranjero utiliza una planta de propiedad estadounidense para construir sus vehículos, pero lo que es emocionante de veras es que AM General va a producir en Indiana coches de lujo alemanes que se van a vender exclusivamente en China", explica Howard Glaser, presidente de AM General Comercial, apenas dos semanas después de sacar el primer modelo.


Empuje a la industria en suelo estadounidense con un producto de alto valor encargado por un país europeo y para nada más ni menos que el gran mercado asiático. Si esta fuera la norma, a la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, no le temblaría el pulso a la hora de aprobar la primera subida de tipos de interés en 10 años, una medida sobre la que ha advertido hasta la saciedad y que, aun así, hoy sigue despertando inquietud en todo el globo.


Porque ese ejemplo de Indiana reúne también el rosario de peligros que acechan la reactivación americana. Si el cliente chino de pronto deja de comprar los flamantes Mercedes, si el fabricante alemán reduce los pedidos y si esa factoría de automóviles de lujo deja de ser competitiva porque el dólar empieza a resultar demasiado caro para el euro, la resurrección industrial de Mishawaka puede darse al traste. Hablando en términos macroeconómicos, la ralentización económica de China, las pocas alegrías en el resto de países emergentes y la revalorización de la divisa pueden tentar a la Fed para aplazar de nuevo la decisión de subir el precio del dinero pese a que el paro está en el 5,3% y la economía crece de forma sostenida.


PERSPECTIVA GLOBAL


"Lo que está bajo amenaza son las perspectivas globales, no tanto la de Estados Unidos. En tanto que la actividad continúe en la tendencia actual, la Fed continuará inclinada a subir los tipos", apunta Roberto Perli, jefe del área de política monetaria de la firma de análisis independiente Cornerstone Macro. Aunque añade que la fortaleza del dólar, los débiles precios del petróleo y el frenazo de China suponen riesgos para la primera potencia mundial.


Todos los ojos están puestos en la próxima reunión de la Fed, el 17 de septiembre. El relato interno avala la subida de tipos, pero lo que ocurre fuera no, y, aunque la Reserva Federal debe atender a los indicadores estadounidenses, y sobre todo el empleo, está muy claro que no los puede obviar.


Algo chirría además en los números internos: genera inquietud un producto interior bruto (PIB) que tiembla con una fuerte nevada o con una huelga de estibadores en California. Con crecimientos del entorno del 2%, esta recuperación está siendo la más lenta y mediocre de EE UU desde la Gran Depresión. Y ha aumentado la precariedad del empleo, lo que está impidiendo una recuperación plena del consumo. "Es una recuperación más frágil que las anteriores, y es cierto que no hay una inflación fuerte que obligue a frenar [el dinero gratis], pero si miras todos los elementos en conjunto, la Fed tiene los argumentos para subir los tipos. Nosotros creemos que lo hará en septiembre, es una manera también de enviar una señal", explica Chris Christopher, de IHS Global Insight.


Se han cernido tantas nubes en las últimas semanas en los mercados que renunciar de nuevo la subida de tipos podría tener incluso el efecto adverso de legitimar los miedos de los más pesimistas. El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha reclamado que se postergue la medida hasta 2016. Las actas de la última reunión de la Fed, que se conocieron esta semana, no aclaran nada.


Pero, en realidad, no es en sí crucial que este movimiento se produzca el mes que viene o en la reunión de octubre o diciembre, sino más bien el mensaje que lo acompañe. Una opción que barajan algunos analistas es que Yellen opte por subir ya los tipos y transmitir al mismo tiempo —en el gaseoso lenguaje de los banqueros centrales— que habrá que esperar para ver otra subida.


SIN MUNICIÓN


Y, aun así, el precio del dinero seguirá en un mínimo irrisorio, porque la tan traída y llevada subida de tipos de interés en EE UU no se espera que suba del cuarto de punto; es decir, en pasar la barrera del cero, donde llevan ni más ni menos que desde 2008, al 0,25%. Ha sido tan inédito el arsenal monetario lanzado para reactivar la economía después del pánico financiero y la recesión que se han agotado las balas, así que muchos analistas, como Juan Ignacio Crespo, ven que la Reserva Federal se inclina por subir los tipos para, entre otras cosas, tener margen para bajarlos si hay una recaída.
"Yo creo que hay otras cosas que pueden hacer en caso de que las cosas vayan mal, por ejemplo, los tipos negativos, pero probablemente unos tipos por encima de cero ayudan a afrontar un futuro declive, cuando se produzca", apunta por su parte Roberto Perli.


Hay además problemas estructurales en la primera economía del mundo. Estados Unidos ha perdido crecimiento potencial, que es lo que puede llegar a crecer una economía si pone todos sus recursos en marcha y, por tanto, es una estimación. La gran economía tira con menos brío que antes de la crisis, los beneficios de las empresas se ven lastrados por la fuerza del dólar y la productividad va a la baja: en los últimos 10 años subió un 1,4%, la mitad que en la década anterior.


CRISIS ESTRUCTURAL


Roberto Perli señala que los problemas estructurales de EEUU "fueron infravalorados al principio de la recuperación y por eso tanto las previsiones de la Fed como las de muchos analistas fueron demasiado optimistas. Ahora los tienen en cuenta y los pronósticos son más plausibles".


Y si algo escuece especialmente en el país emprendedor por excelencia, ese que reduce las vacaciones a la mínima expresión, es haber estado perdiendo lo que se conoce como tasa de participación. El concepto es muy parecido a la tasa de actividad española porque recoge a todos aquellos mayores de 16 años que o trabajan o buscan trabajo. Este grupo está menguando: antes de la Gran Recesión era del 66% y ahora está en el 62%. Hace más de 30 años que no había una tasa tan baja.


El jefe de estudios de la Cámara de Comercio de EE UU, Marty Regalia, es muy crítico con la Administración Obama y no le valen los argumentos del envejecimiento de la población y el hecho de que la dureza del invierno alargase algunos periodos escolares y frenase algunas incorporaciones al mercado de trabajo. "No hay ninguna explicación para la cantidad de gente que está dejando el mercado de trabajo", critica, y lo achaca a la falta de expectativas de hallar un empleo.


El pasado 11 de agosto salió el primer Mercedes indiano para el mercado chino y muchos de los trabajadores que perdieron su trabajo en lo peor de la crisis han vuelto a su antiguo empleo. Ese mismo día, el Banco Central de China, a donde va dirigido el producto, devaluó el yuan. La Fed se la juega entre ambas realidades. El director de AM General es optimista: "Este proyecto habla de la habilidad no solo de esta compañía, sino de la capacidad de la industria americana para adaptarse a los cambios globales del mercado".

Publicado enEconomía
Jueves, 13 Agosto 2015 11:12

Isagen, ¿para el capital privado?

Isagen, ¿para el capital privado?

Isagen se convirtió en el objeto de una encarnizada disputa jurídica y política. El gobierno de Juan Manual Santos, una vez más, la tercera, como Judas, intenta privatizarla. Y una vez más, el debate va en ascenso, enfrentando a representantes oficiales con políticos, sindicalistas y periodistas opositores quienes han alzado la voz e interpuesto acciones jurídicas encaminadas a impedir la venta de este estratégico bien público. Demandas y acciones cautelares han impedido desde el 2013 que la venta se concrete, pero una decisión que está por tomar el Consejo de Estado podría dar luz verde a su enajenación.

 

¿Quién es y por qué es importante Isagen?

 

Isagen es una empresa mixta estructurada como sociedad anónima encargada de producir y comercializar energía eléctrica. Hasta el momento, en cabeza del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, su mayor accionista es la Nación, con una participación equivalente al 57.61%; las acciones restantes se distribuyen entre las Empresas Públicas de Medellín (13.14%) y el excedente pertenece a fondos de pensiones e inversionistas privados.

En su ramo, Isagen es la segunda empresa generadora de energía del país. Sucapacidad instalada alcanza a los 3.032 megavatios (MW), generados a partir del funcionamiento conjunto de siete centrales eléctricas (seis hidroeléctricas y una termoeléctrica) ubicadas en los departamentos de Antioquia, Tolima, Santander y Caldas. La empresa estima que su producción de energía eléctrica durante el 2014 abasteció el 16.69% de la demanda en Colombia. Además de ello, la empresa es el enlace para la conexión eléctrica con Venezuela a través del circuito Cuestecitas-Cuatricentenario que otorga a la compañía una capacidad adicional de 150 megavatios.

 

¿Es rentable la empresa?

 

De acuerdo a la Asociación de empleados y pensionados de Isagen, Feisa, en su informe "Isagen, un importante patrimonio del pueblo colombiano" : "Para el año 2014 (los ingresos de Isagen) fueron de $2,3 billones (con) una utilidad neta de $436.583 millones. En el 2015 le entregará a la Nación dividendos por valor de $277.000 millones y tiene proyectado pagarle, entre 2016 y 2019, una cifra de aproximadamente $1,5 billones". El Informe de Gestión Financiera de Isagen durante el 2014 muestra una rentabilidad de patrimonio del 12.6 puntos, una utilidad operacional de 624.229 millones (+7.44% respecto al 2013), un Ebitda en millones de 742.822 (+7.24%) y una capacidad de generación total equivalente a 10.609 GW.

En una publicación reciente, El Colombiano ( http://www.elcolombiano.com/utilidad-de-isagen-crecio-41-en-segundo-trimestre-de-2015-1-FF2474601) destaca que las utilidades de Isagen crecieron un 41% en el segundo trimestre del 2015: la utilidad neta cerró en 115.175 millones, es decir 33.398 millones más que en el segundo trimestre del 2014. Durante este periodo, como resultado directo de la apertura de Hidro Sogamoso , la producción de energía aumentó un 47% lo que se reflejó en un aumento del 7% de los ingresos que llegaron hasta 656.325 millones de pesos, mientras rebajó un 26% sus costos operativos gracias a que tuvo que comprar menos energía en la bolsa para cumplir con la demanda. En la actualidad la empresa vende electricidad a comercializadores (distribuidoras de electricidad locales y regionales) que atienden el mercado regulado y al mercado no regulado (los usuarios finales del mercado no regulado son fábricas, industrias y empresas de suministro de gas).

Muy lejos de la baja rentabilidad, la empresa exhibe un potencial de crecimiento que envidiaría cualquier otra empresa en Colombia, de la mano de una reducción de sus costos operativos y de una arquitectura de gestión empresarial impecable que la llevó a alcanzar la máxima calificación en el índice Dow Jones de Sostenibilidad para Mercados Emergentes desde el año 2013. Son estos algunos de los factores capaces de despertar el interés de GDF SUEZ (Francia), Colbún (Chile) y Brookfield (Canadá), inversores que aguardan en ascuas mientras el Consejo de Estado autoriza o desaprueba la venta que el Gobierno tanto insiste en redondear.

 

¿Cómo justifica el Gobierno la venta de Isagen?

 

El ministerio de Hacienda y Crédito Público ha justificado su venta a través del documento titulado "Respuestas Ministerio de Hacienda y Crédito Público Proposición No 31 'Venta de ISAGEN'". Las siguientes son algunos de sus motivos fundamentales:

• El buen precio que se pagará por Isagen permitirá invertir los recursos en activos que brindan mayor retorno económico y social como lo es la infraestructura.
• Serias deficiencias en la infraestructura nacional y en el presupuesto disponible para su financiación. La posibilidad de vender la empresa y usar los recursos sin recurrir al endeudamiento.
• Gran interés por inversionistas locales y extranjeros para ingresar al mercado energético colombiano, lo que permite negociar un precio bastante conveniente.
• La experiencia que se exige a los inversionistas puede permitir el mejoramiento de los niveles de eficiencia y rentabilidad, facilitando la expansión de Isagen.
• El ingreso de un nuevo accionista con experiencia estimula la competencia con las otras empresas del sector lo que redunda en un mejor servicio para los usuarios.

En relación a las eventuales desventajas de la venta, el documento expone. "Con relación a la pregunta sobre posibles desventajas, en el criterio de la Nación-Ministerio de Hacienda y Crédito Público, se considera que no existen desventajas en la enajenación, y por el contrario, con base en lo expuesto, es un momento muy oportuno para la venta y la optimización de precio a recibir y direccionarlo eficientemente a otros sectores de la economía, en los términos expuestos".

 

¿Cómo ha avanzado el proceso de venta de la empresa?

 

El Gobierno comenzó a mover sus fichas para vender Isagen a mediados del 2013. En Julio del mismo año el Ejecutivo dispuso la venta de la participación de la Nación en la empresa (Decreto 1609), fijando para ello un precio por acción equivalente a 2.850 pesos, precio que modificó a 3.178 pesos en Consejo de Ministros desarrollado el 30 de noviembre del mismo año. El Estado esperaba vender su participación total en un monto aproximado a los 4.5 billones de pesos.

Mientras el Gobierno alistaba los últimos preparativos para entregar la empresa al capital extranjero, y planeaba el desarrollo de obras de infraesructura con los billones que generaría su venta, avanzaba una acción popular instaurada por el abogado Guillermo Rodríguez, representante legal del expresidente Ubie Vélez, quien en desarrollo de su estrategia electoral con miras a las elecciones que se celebrarían el siguiente año decidió interponer en agosto del 2013, en abierta contradicción a su talante neoliberal, una acción popular en el Tribunal Administrativo de Cundinamarca para solicitar la expedición de medidas cautelares que frenaran la venta de la empresa. En su fallo el alto Tribunal decidió suspender la venta hasta que fuera resuelta la acción interpuesta por el expresidente. El 18 de diciembre, mediante auto, el Tribunal negó las medidas cautelares y luego, el 7 de marzo del 2014, negó el recurso de reposición presentado en enero de 2014 por el "ejemplar" ciudadano.

Esta decisión del Tribunal daba indirectamente un espaldarazo a Santos Calderón para seguir impulsando la venta de la compañía. El Gobierno se preparaba nuevamente para reanudar la operación cuando el 28 de marzo del 2014 una demanda interpuesta por la Red de Justicia Tributaria fue aceptada por la sección primera del Consejo de Estado quien tuvo en cuenta para su dictado que fueron "Particularmente ilustrativos, al efecto, los resultados sobre las utilidades en el año 2013 y sobre el cumplimiento del Plan de Expansión para el año 2014". Uno de los alegatos más fuertes de los demandantes evidencia que el Gobierno estaba improvisando la venta, pues los planes para privatizar la compañía violan las disposiciones establecidas por la Ley 1473 de 2011, o Ley de Sostenibilidad Fiscal, y con este el Marco Fiscal de Mediano Plazo. En estas circunstancias el Gobierno aplazó la venta hasta el 2015, con lo que el proceso jurídico fue suspendido: adujo que los inversionistas habían solicitado explicaciones sobre la eventual entrada en funcionamiento de Hidro Sogamoso.

Finalmente, el 3 de mayo del presente año, el Gobierno retomó el proceso de venta de Isagen publicando un nuevo aviso para que los inversionistas interesados se presentaran al proceso de pre calificación a través del cual serían recibidas sus propuestas hasta el día 15 de abril. El argumento: la necesidad de inyectar recursos a la Financiera de Desarrollo Nacional (FDN) encargada de financiar los proyectos de obras 4G. Pero una nueva piedra en el camino vendría a interponerse en los planes del Gobierno por cuenta de las demandas de los ciudadanos Hélber Adolfo Castaño, Enrique Alfredo Daza Gamba y Rodrigo Toro Escobar, quienes demandaron nuevamente la venta ante el Consejo de Estado, instancia que decidió el 15 de mayo suspender la subasta de la empresa que estaba programada para el 19 del mismo mes. Esta vez fue el magistrado Hugo Bastidas quien dictó la medida cautelar y dio un plazo de 10 días, a partir del 4 de agosto, para que las partes presentaran sus alegatos por escrito. Veinte días hábiles luego de esto un fallo a fondo deberá conocerse.

En este punto se encuentra actualmente el proceso.

 

¿Es realmente conveniente vender la empresa?

 

En columnas para El Espectador, los día 23 de mayo y 4 de abril del 2014 tituladas respectivamente "La rentabilidad de Isagen" (http://www.elespectador.com/opinion/rentabilidad-de-isagen) y "El costo de la privatización" (http://www.elespectador.com/opinion/el-costo-de-privatizacion-de-isagen) el columnistas Eduardo Sarmiento señala que los cálculos más recientes del Gobierno indican que su participación en Isagen está avaluada en 5.2 billones de pesos, y que las ganancias obtenidas en las últimas décadas equivalen apenas al 3.5% de dicho monto, lo que les lleva a deducir la baja rentabilidad de la inversión en Isagen respecto al mercado financiero y a la construcción de carreteras. Señala Sarmiento: "La verdad es que la relación calculada con las utilidades del pasado en el numerador y el valor de la empresa en el denominador es un adefesio que deforma la realidad de la empresa y la presenta como un elefante blanco que renta menos que un CDT [...] La rentabilidad financiera de la inversión solo tiene sentido en términos de las utilidades futuras [...] Así las cosas, la rentabilidad de la inversión se estima en el orden de 15%, cifra muy superior a los rendimientos del sector financiero y al promedio de la economía, que se estima en 8%. Esta es la realización de una empresa que durante una década creció a un ritmo de 10% y en los últimos seis años elevó su capacidad instalada en 40%".

Sarmiento critica la posición del Gobierno al asegurar la mayor rentabilidad de la inversión en vías 4G pues "Las obras viales se caracterizan por altas relaciones capital-producto, bajos costos variables y elevados costos con relación al ingreso per cápita del país. Su viabilidad está condicionada a subsidios, sobrecostos y garantías de tráfico que revelan una rentabilidad muy inferior al promedio de la economía". Lo que realmente pretende hacerse con la venta de Isagen, deduce, es transferir un activo de alta rentabilidad a concesionarios viales a los que se les entregarán subsidios y se convertirán en acreedores del Estado. El Gobierno parece olvidar, opina Sarmiento, que "[...] los beneficios de la actividad recuperables por los agentes privados, e incluso por el Gobierno, son inferiores a los costos. Ahora se pretende hacer lo mismo con la privatización de Isagén. Así, los recursos de la venta ingresan al Fonade y a otras dependencias oficiales, y, a renglón seguido, se destinan a financiar créditos con plazos muertos, cubrir sobrecostos y pagar seguros de tráfico a los concesionarios." ¡Gran negocio!

Además de lo anterior, también es necesario tener en cuenta el flujo de utilidades que enviarán hacia sus casas matrices las empresas que adquieran a Isagen, además de la realidad de la tasa de cambio hoy vigente peso-dólar, con la cual, de venderse hoy la empresa, la Nación recibirá mucho menos dinero.

El Gobierno ha argumentado en reiteradas ocasiones que el mercado se encuentra maduro y que es conveniente que entre un nuevo actor para que prolifere la competencia y con ello se eleve la calidad del servicio. Algunas de las críticas realizadas a este argumento cuestionan el hecho de que las tres primeras empresas generadoras de energía en el país (Empresas Públicas de Medellín, Emgesa S.A. e Isagen) controlan alrededor del 60% del mercado nacional. Un proceso de privatización exitosa entregaría a Emgesa y a la nueva (privatizada) Isagen una porción del mercado del 40%, lo que otorgaría a los particulares (sin contar su participación en el restante 60%) el control de la oferta y los precios de la electricidad de Colombia, sin que el Estado tenga mayor control a través de organismos de regulación como la Creg.

Es necesario recordar, además, que Isagen preserva en la actualidad alrededor de 23.000 hectáreas de bosques y espejos de agua, y con ellos la fauna y flora de estos ecosistemas, un aporte invaluable para el ecosistema nacional.

Desde el punto de vista de los usuarios, la principal preocupación generada ante el afán oficial por enajenar este bien público estratégico, tiene que ver con la posibilidad de incrementos no regulados a las tarifas de electricidad.

Todas estas, variables económicas, territoriales, políticas, sociales y ambientales, pesan sobre la decisión final del Gobierno central, la que depende de un concepto de la Justicia. Pero, más allá de lo que ésta decida, la sociedad colombiana en su conjunto debería levantarse como un solo cuerpo para proteger uno de sus principales bienes estratégicos, impidiendo que lo hagan dinero para financiar la campaña presidencial de Germán Vargas Lleras, actual vicepresidende, quien con la 4G cumple con los compromisos contraídos por el Estado colombiano con la estrategia de integración regioinal conocida como Iiirsa, pero también aceita toda la maquinaria que lo deberá llevar a ocupar la Casa de Narió en el periodo 2018-2022.

 

Artículos relacionados:

El Consejo de Estado dicta medida cautelar en contra del proceso de venta de Isagen

Mayo 15 de 2015

 

ISA en proceso de privatización

Edición 208, noviembre 2014

Publicado enColombia
La debilidad china lleva las materias primas a precios mínimos de 13 años

El mundo desarrollado entró en la Gran Recesión con las materias primas en máximos históricos y sale de la crisis con las commodities en niveles de hace más de una década. El Bloomberg Commodity Index, que mide la variación de toda clase de materias primas, desde el oro, el petróleo o el gas natural hasta el maíz, la soja, el hierro o el cobre, cae casi un 11% en lo que va de año. La decena de expertos consultados aporta varias razones para explicar este brusco aterrizaje —la fortaleza del dólar o la próxima subida de tipos en EE UU—, pero coinciden en una por encima del resto: las señales de fragilidad que emite la economía china.


"Tras analizar todas las opciones hemos llegado a la inevitable conclusión de que esta mina ha llegado al final de sus días". Hace menos de dos semanas el consejero delegado de Kumba, uno de los mayores productores mundiales de hierro y filial de la multinacional Anglo American, explicaba así el cierre de la mina de Thabazimbi (norte de Suráfrica) tras 84 años de actividad. En paralelo, a 11.000 kilómetros de allí, los gestores de las minas de carbón de Abel y Austar (sudeste de Australia) anunciaban sendos recortes de personal y una reducción drástica de su producción como antesala a su más que probable cerrojazo. Ambas decisiones, aparentemente inconexas tienen un origen común: el desplome en los precios de las materias primas.


¿Qué hay detrás de esta caída? La visión de la decena de analistas consultados tiene, con matices, un denominador común. "China es el primer consumidor de materias primas y sus oscilaciones internas afectan al resto", explica Gabriel Stein, de Oxford Economics. "Hay preocupación sobre el crecimiento de la economía china", añade Ole S. Hansen, jefe de materias primas de Saxo Bank. Las muestras de "debilidad" de la segunda mayor economía global, que compra y procesa materias primas para convertirlas en productos que luego vende a medio mundo, acrecentadas por las recientes caídas en sus Bolsas, "han deprimido el mercado", apunta Dan Smith. Este analista independiente descarta, sin embargo, que la economía china haya "colapsado", en cuyo caso los mercados de materias primas se habrían hundido. Y recomienda utilizar como termómetro la evolución reciente del cobre, en mínimos de seis años. "La caída ha sido fuerte, sí, pero respecto a otros momentos de la historia reciente el precio sigue siendo relativamente alto".


Nicholas J. Johson, vicepresidente ejecutivo y responsable de materias primas de la firma de inversión Pimco reconoce la debilidad de la demanda china, pero lo achaca a la transición de una economía orientada a la inversión y a la producción —intensiva en commodities— a otra basada en el consumo. Y opta por buscar explicaciones más allá del gigante asiático. "Hay que tener en cuenta la fortaleza del dólar, que tiene un efecto importante". De la misma opinión es Eugen Weinberg, de Commerzbank.


Nitesh Shah, analista de ETF Securities, afirma sin ambages que el descenso en los precios tienen origen en el funcionamiento mismo del mercado —"el exceso de oferta y la percepción de que la demanda se mantendrá débil está detrás"—, pero advierte de que el mercado "ignora" las buenas noticias económicas, como el acuerdo con o el notable desempeño reciente de la Unión Europea. "Sigue siendo tercamente pesimista por la acumulación de años de bajo rendimiento", explica.


Este descenso de las materias primas se traduce en dificultades para los países exportadores. En los últimos meses las turbulencias derivadas de esta caída han sacudido a medio globo: desde Brasil y Chile, donde el menor valor de las exportaciones ha desembocado en una fuerte ralentización de sus economías, a Australia o Nueva Zelanda, cuyos bancos centrales luchan sin tregua contra la parálisis económica con bajadas de tipos. "Es un serio problema para ellos", asevera Stein, de Oxford Economics.


El efecto dominó ha alcanzado también a las divisas de estos países, en su mayoría emergentes. Tras una década dorada, aupadas por el encarecimiento de petróleo, hierro, cobre, carbón y alimentos, las monedas de este ramillete de Estados han sufrido severas caídas en 2015: el real brasileño de deja casi un 20% frente al dólar, el peso mexicano cae un 8% y el chileno un 7%.


En estos siete meses solo resiste el rublo ruso, que se revaloriza un 5% tras un 2014 de fuerte retroceso y solo después de que su banco central decretase la mayor subida de tipos desde la crisis de 1998. "La devaluación de sus monedas ayuda a estos países a recuperar competitividad, pero no es la panacea. Nada hace pensar en que esta tendencia vaya a dar la vuelta", concluye Chris Weston, estratega jefe de IG Markets.

 

El oro, un caso diferente: valor refugio muy influido por los tipos


El caso del oro, que se ha dejado más de un 8% en lo que va de año y que ya cotiza en mínimos de cinco años y medio apenas guarda relación con el resto de materias primas. A diferencia de estas, que tienen uso industrial o económico, el oro es fundamentalmente un valor refugio. "No ofrece ningún retorno y el inversor depende de que su valor suba en el mercado", recuerda Gabriel Stein, de Oxford Economics. En un momento como el actual, en que las dudas sobre la lenta mejoría de las economías occidentales empiezan a despejarse y los bancos centrales apuran los días para subir tipos, los inversores buscan alternativas en busca de una rentabilidad mayor.


Stein añade una razón puramente monetaria para explicar la caída: "El oro protege contra la deflación y contra la debilidad del dólar. Cuanto más sube la moneda estadounidense [no cotizaba tan alto frente al euro desde 2003], más debería bajar el oro". Nic Johnson, vicepresidente de Pimco, cree que la corrección seguirá a medida que los tipos interés salgan de los niveles actuales, históricamente bajos. "El mercado ha reaccionado tarde; creo que aún tiene recorrido a la baja", remacha.

Publicado enInternacional
Un sentimiento que une a la Costa Atlántica: el rechazo a Electricaribe

Incontables son los actos de protesta ejecutados por habitantes del Caribe colombiano en el último año en contra de Electricaribe, empresa prestadora del servicio de energía eléctrica en los departamentos de Sucre, Córdoba, Cesar, Atlántico, Magdalena y Bolívar. Los motivos son claros: recurrentes abusos de la compañía contra sus usuarios –como la imposición de multas económicas injustificadas–, irregularidades en la prestación del servicio de energía eléctrica y cobros excesivos en las tarifas de la misma.

Privatización a oscuras

Con el favor del Estado colombiano. La llegada de la electrificadora a la región fue gestada en el marco del proceso de privatización de las empresas del sector, iniciada por el Gobierno Nacional hacia la segunda mitad de los años noventa del siglo XX.

Como fue característico del proceso privatizador, el argumento oficial para legitimarlo descansó en ineficiencia de lo público, su escasa competitividad e incapacidad para asegurar la calidad del servicio, así como en la inviabilidad financiera de las empresas estatales que tenían la misma función, todo lo cual creaba una situación de riesgo inminente para la estabilidad del servicio de electricidad en todo el país.

En estas circunstancias, la crisis energética vivida por el país en 1992 fue la coyuntura aprovechada por el Gobierno para iniciar sus proyectos de privatización que desembocaron en la entrega de este importante bien público a empresas privadas en la segunda mitad de los noventa, con la promesa de que "lo privado sí funciona" (Ver recuadro, "Bienvenidos al futuro").

 

 

El proceso fue efectuado de manera progresiva. Dos empresas, Electricaribe y Electrocosta, fueron constituidas en 1998 para distribuir y comercializar energía, empresas capitalizadas en un 65 por ciento por un consorcio constituido entre Houston Industries y Electricidad de Caracas (el 35 por ciento restante por el Estado y Corelca). Unión Fenosa, conglomerado español, adquirió la participación del consorcio a finales del año 2000, convirtiéndose en operador omnipotente del servicio energético y asumiendo finalmente en el 2007, a partir de su fusión con Electrocosta, el monopolio absoluto del mercado de electricidad en los departamentos de la costa norte. Desde que la multinacional española concentró y dominó todo el servicio, la situación no ha marchado por buen camino para los habitantes de esta parte de nuestro país.
Ineficiencia sin par

La historia se repite una y otra vez. Cortes prolongados del servicio de electricidad, racionamientos sistemáticos, retiro arbitrario de los medidores, imposición de multas sin que los afectados puedan defenderse de manera alguna, incrementos desproporcionados de las tarifas. Y ante los reclamos de los afectados, silencio o incumplimiento de las promesas que siempre se escuchan en las oficinas "de atención al cliente": "vamos a mejorar", "vaya tranquila que tomaremos medidas correctivas".

Estos abusos, su reiteración sin límite, así como la incapacidad de la empresa y el incumplimiento de sus compromisos ante los reclamos de los usuarios, han llevado a que estos terminen por acudir ante los jueces, buscando que les hagan justicia por las pérdidas sufridas en su patrimonio producto de los cortes de luz que les queman sus utensilios eléctricos o, simplemente, para que obliguen a la Empresa a prestar el servicio por el que cobra. Demandas que muchas veces no encuentran justicia oportuna, terminando en busca de ella ante la Corte Constitucional (última instancia de apelación) quien ha intervenido en reiteradas ocasiones profiriendo sentencias que favorecen a los ciudadanos (ver recuadro, Sancionada por los jueces).

Los reclamos no parecen tener fin. Durante el mes de mayo sentaron su voz de protesta beneficiarios del programa de vivienda gratuita del Ministerio de Vivienda en las ciudades de Santa Marta, Barranquilla y Montería, ¿el motivo? los cobros efectuados por esta Empresa por la instalación de redes y medidores, los mismos que ya habían asumido los urbanistas y constructores de los proyectos de vivienda para población vulnerable1. El Ministro de Vivienda, Ciudad y Territorio, Luis Felipe Henao, aseguró el 17 de mayo que se habían interpuesto las denuncias contra Electricaribe ante la Superintendencia de Servicios Públicos por cobrar las conexiones y redes que habían sido construidas por los constructores.

Además, nuevos cuestionamientos en la región surgen por otros incrementos en el servicio, los que afectan a más de 30.000 usuarios de estratos bajos, cobros realizados por la empresa por el acceso a infraestructura que, irónicamente, no es de su propiedad, pues fue construida, y puesta a su servicio por el Estado1.

La situación se desborda. Los ciudadanos vuelcan su frustración a las calles, organizando bloqueos, enfrentamientos con la policía, incendios de alcaldías y oficinas públicas en algunos de los municipios de la costa norte, tales como Barranquilla, Puerto Colombia, Malambo, Soledad, Sabanalarga (Atlántico), San Antonio de Palmito (Sucre), San Roque (Cesar), Camarones (Guajira), Cartagena, Marialabaja (Bolívar).

Alrededor de esta problemática, el concejal de la ciudad de Cartagena por el Polo Democrático Alternativo (PDA) David Múnera Cadavía, entrevistado por desdeabajo, opinó: "[...] la paciencia de los costeños se agotó, es que llevamos 15 años diciéndole al Gobierno Nacional lo que estaba pasando, pidiéndole soluciones, pidiéndole intervención, entonces, cuando la gente sale a las calles es porque se les agotó totalmente la paciencia, eso es lo que está pasando hoy en la Costa Caribe2.

Según Múnera Cadavía, entre los determinantes de la crisis se encuentran: las fallas técnicas de la empresa "aquí estamos trabajando, o se está funcionando, con transformadores obsoletos, y en la medida que ha ido aumentando la cobertura, trabajando con lo mismo, obviamente eso colapsa".

Los de la vista gorda. La permisividad del gobierno y las autoridades de control con la empresa es evidente, "le ha tolerado y ha sido permisivo con los españoles, con Gas Natural Fenosa, que además de ser una multinacional que tiene grandes intereses en 25 países, tiene buenas relaciones y lobistas muy amigos del presidente Santos, como también lo eran del presidente Uribe".

El concejal del PDA mencionó al expresidente español Felipe González3, como uno de los lobistas más destacados de Unión Fenosa, quien ocupó el cargo de consejero de la compañía durante tres años hasta marzo del presente año, "Sus amistades, sus relaciones con presidentes, con ministros, con superintendentes [...] Ha habido una actitud totalmente permisiva, en el fondo el acuerdo que se dio con el Ministerio de Minas y Electricaribe es que le dimos cinco años de plazo, ósea que le dimos cinco años más de licencia para que nos sigan dando mal servicio".

Por su parte, Nausícrate Pérez Dautt, líder político de la ciudad de Cartagena y gestor de la propuesta de Cabildo Abierto (Ver recuadro, Control ciudadano), quien logró sentar a directivos de Electricaribe junto a ciudadanos, Gobierno y organismos de control, criticó la eventual justificación de la empresa que ha sostenido reiterativamente que las deficiencias en la prestación del servicio responden a la enorme cartera morosa que impide la inversión en el mantenimiento de las redes y los equipos; así lo explicó en entrevista telefónica con desdeabajo: "[...] esta empresa se está quedando con un porcentaje de los subsidios [el Gobierno subsidia a los estratos 1, 2, y 3 con el 60, 50 y 15 por ciento, respectivamente, del valor total de la factura de manera independiente al pago que hacen los usuarios] y no está prestando adecuadamente los servicios, si el Gobierno en vez de subsidiar a esa empresa asumiera él mismo la responsabilidad, mejorando la infraestructura, cambiando todo este sistema perverso en el que unos generan, otros comercializan y otros distribuyen, como lo hacen las Empresas Públicas de Medellín, las cosas serían totalmente diferentes". Los subsidios son entregados a la empresa de forma independiente al pago de la factura que hacen los usuarios.

Pérez Dautt y Múnera Cadavía coincidieron al detallar pésimas y deshonrosas prácticas administrativas de Electricaribe que influyen en los ámbitos técnicos, de servicio al usuario, restando eficiencia a la prestación del servicio eléctrico. Según los dos entrevistados, para que la Empresa cumpla su misión no han sido suficientes el billón quinientos mil millones de pesos recibidos en subsidios por la prestación del servicio a los más pobres de la región; una y otra vez ésta ampara su ineficiencia en la supuesta cultura de no pago de los habitantes del Caribe, quienes desdicen este argumento con sus bajas tasas de mora con las otras empresas que prestan servicios públicos, tales como el agua (Ver recuadro, Argumento incierto). También coincidieron en señalar la permisividad del Estado frente a los abusos de la empresa, en la ausencia de sanciones ejemplarizantes y en el poco margen de intervención que tienen los mandatarios locales para enfrentar la situación.

Oídos sordos. Pese a la gravedad de esta situación, el Gobierno conserva la misma disposición política frente a Electricaribe, pues a través del Ministro de Minas y Energía Tomás González, avaló la autorización dada por la Comisión Reguladora de Energía y Gas Electricaribe (Creg 036 del 2015) para incrementar el valor de la electricidad a partir del nuevo costo base de comercialización fijado por la Comisión. Lo que significa que el Gobierno, a través de organismos de control que ejecutan disposiciones dentro del orden constitucional establecido, fija una tarifa superior para el costo de la electricidad a los mismos ciudadanos víctimas de Electricaribe, empresa que dispondrá del dinero del incremento (entre el 10 y el 15 por ciento) para aumentar el flujo de capitales a sus cuentas internacionales.

17 años de mal servicio

La crisis se profundiza, pero la ciudadanía se une, empezando a actuar de manera organizada, en defensa de sus legítimos intereses y del derecho a recibir un servicio optimo de electricidad, en lugares como Cartagena. En palabras de Múnera Cadavía, "[...] no hay un sentimiento que una más hoy a la Costa Atlántica que su rechazo a Electricaribe. No hay un costeño, desde la Guajira hasta Córdoba que no esté en una oposición y solicite que Electricaribe se vaya de la costa, porque llevamos 17 años de padecimiento, 17 años de racionamientos, 17 años de mal servicio, de cortes, de racionamiento de luz". El martes 9 de junio del presente año, en una manifestación frente a las instalaciones del Edificio Inteligente en Cartagena, donde están ubicadas las oficinas de la electrificadora, se encadenaron en señal de protesta los alcaldes de los municipios de Arjona, Clemencia, El Guamo, Mahates, Marialabaja, San Juan, Santa Rosa, Turbana y Turbaco, en señal de protesta y solidaridad con sus ciudadanos por el deficiente servicio de Electricaribe. El apoyo del gobernador Juan Gossaín (Jr.) no se hizo esperar, quien dijo a través de su cuenta en twitter: "Acompaño el reclamo justo y válido de los alcaldes de Bolívar frente a la situación que Electricaribe está generando en sus municipios".

Protestas que tratan de canalizar el descontento popular, pero que no son suficientes. Es urgente que a través de acciones conjuntas los ciudadanos hagan valer sus derechos logrando, finalmente, el mejoramiento del servicio, un trato más respetuoso de la electrificadora, la baja en el costo de las tarifas o que la empresa afronte, de una vez y por todas, sanciones ejemplarizantes por los abusos cometidos contra la comunidad.

¿Es necesario e imperioso desprivatizar este bien público y estratégico del país?, este es el interrogante que deben resolver los pobladores de esta parte de nuestro territorio nacional, en procura de garantizar este derecho fundamental, prestado con unas tarifas menos costosas y desde una administración más transparente.

 

1 http://www.elheraldo.co/cordoba/electricaribe-cobra-por-activos-que-son-del-estado-35-mil-usuarios-en-la-costa-sara).
2 http://www.elheraldo.co/cordoba/electricaribe-cobra-por-activos-que-son-del-estado-35-mil-usuarios-en-la-costa-sara).
3 El 9 de junio el Presidente Juan Manuel Santos autorizó al político y empresario español viajar desde Caracas a Bogotá en un avión de la Fuerza Aérea colombiana que fue enviado a recogerlo hasta la capital venezolana.

 


 

Recuadros

Sancionada por los jueces

 

Algunas de las sentencias proferidas por la Corte Constitucional a favor de los usuarios son: T-558/06, T-854/06, T-041/07, T-197/07, T-218/07, T-792/09, T-193/12, T-193/12. En ellas los jueces ratifican la impugnabilidad de las sanciones impuestas por Electricaribe a los usuarios a través de acciones de tutela, sus derechos a la defensa y al debido proceso, la ausencia de fundamento legal de multas interpuestas por la electrificadora a los ciudadanos, así como el principio de solidaridad que debe regir las relaciones entre la empresa de servicios eléctricos y la población vulnerable.

 

 

"Bienvenidos al futuro"

 

La crisis energética del 92, que sumió al país en la oscuridad y en racionamiento de varias horas durante cada día, tuvo lugar por una serie de factores que confluyeron, la mayoría de ellos generados por pésimos manejos administrativos del Estado. Entre estos factores resaltan: la subestimación de la demanda energética del país, la inexistencia de planes expansión acordes a los requerimientos, el atraso de los proyectos de generación del Guavio y Ríogrande para alimentar con más mega watios la red nacional, todos asociados a problemas de planificación y gestión del servicio de electricidad a nivel nacional. Paradójicamente, fueron los motivos que condujeron a privatizar el servicio generando una nueva crisis de apagones intermitentes y abusos sistemáticos de autoridad de Electricaribe con los usuarios de la región.

 

Argumento incierto

Lo argumentado por la electrificadora no convence. Al revisar sus estados financieros para los años 2010-2013, las utilidades en miles de millones de pesos sobresalen en cada uno de ellos. Para el año 2010 (113.788), 2011 (77.700), 2012 (64.481), 2013 (46.875).

Los indicadores evidencian ganancias multimillonarias para la empresa, a pesar de su decrecimiento en los últimos años; un incremento promedio del 6% en la demanda de electricidad anual, y cantidad de tiempo significativo relacionado con la interrupción del servicio, lo que concede la razón a los usuarios a la hora y motivo de sus protestas.
La Empresa, para el año 2013, reporta ingresos operativos de 2.7 billones de pesos, conserva un patrimonio de 2.11 billones y distribuyó aproximadamente 12.980 GWh de electricidad a 2.104.905 clientes en la costa Caribe. Las interrupciones promedio sufridas por los usuarios para el 2011, 2012 y 2013 fueron equivalentes a 82.07, 73.15 y 75.08 minutos. Las duración promedio en horas de estas interrupciones fueron equivalentes para los mismos años a 84.43, 76.86 y 74.58 horas anuales.

 

Control ciudadano

La propuesta de Cabildo Abierto de Pérez Dautt avalada por la Registraduría y respaldada por 30.000 firmas de ciudadanos del distrito de Cartagena se desarrolló el 24 de abril "como resultado del cabildo la superintendencia colocó en la ciudad de Cartagena una oficina especial para recibir las quejas y se comprometió que una vez recibidas el tiempo de respuesta sea prácticamente menos de la mitad...". Para el líder político, este tipo de iniciativas son las más adecuadas para lograr que la empresa se comprometa a mejorar el servicio ante la ciudadanía, los organismos de control y el Gobierno Nacional. En reiteradas oportunidades se refirió a la posibilidad de reemplazar el operador de energía por otro que ofreciera más garantías.

Publicado enEdición Nº 215
Mala noticia para AL el acuerdo EU-Irán, pues aumentará la oferta de crudo: FMI

El acuerdo entre Estados Unidos e Irán es una mala noticia para los países latinoamericanos exportadores de petróleo, porque significará un incremento de entre 500 mil y 800 mil barriles diarios en la oferta de crudo, advirtió el miércoles el Fondo Monetario Internacional (FMI).


Alejandro Werner, economista jefe para América Latina del organismo, dijo en conferencia de prensa que la recuperación prevista a mediano plazo en el precio del crudo, a la que calificó de gradual y aún por debajo de los niveles alcanzados en 2013, ahora enfrenta una valla adicional que será la oferta extra de Irán.


El organismo prevé que el barril de petróleo costará un promedio de 59 dólares este año.


Werner precisó que el mayor impacto se sintió hace un año con la caída drástica de los precios, y que países como México y Ecuador están camino a implementar ajustes fiscales para paliar la reducción de ingresos.
Inflación en Venezuela de 100% con contracción de 7%


Apuntó que Venezuela tendrá este año una inflación por encima de 100 por ciento y agregó que desde Caracas no ha habido ningún anuncio de un marco de política fiscal y monetaria de mediano plazo que implique ajuste y corrección de desequilibrios. El FMI mantiene su pronóstico de que la economía venezolana se contraerá este año 7 por ciento.


El organismo ajustó a la baja la semana pasada su proyección de crecimiento de la economía regional respecto del pronóstico que había emitido en abril, y la ubicó en 0.5 por ciento este año y 1.7 por ciento el próximo.


Werner dijo el miércoles que el ajuste a la baja para 2015 incluyó a Chile, para el cual prevé un crecimiento de 0.2 por ciento; Colombia de 0.4 y Perú de 0.6 por ciento, mientras ajustó al alza el pronóstico para Argentina, al proyectar un avance económico de 0.4 por ciento.


La semana pasada el Fondo recortó su expectativa de crecimiento para Brasil y México. En el informe Panorama económico mundial, redujo la proyección de crecimiento de la economía mexicana para este año de 3 a 2.4 por ciento por el impacto de la debilidad reciente en Estados Unidos. Para Brasil, la mayor economía regional, prevé una contracción de 1.5 por ciento este año.


Werner subrayó un incremento en la inversión y productividad como prioridades en las que deben concentrarse los gobiernos de la región para revertir la tendencia de desaceleración del último lustro.


Generar una respuesta sustancial de la inversión o una aceleración de la productividad lleva tiempo y trabajo arduo sobre la estructura de esas economías, indicó.


Werner descartó como formas de crecimiento la exportación de materias primas, cuyos precios han caído principalmente debido a la desaceleración de China, y las inversiones públicas en proyectos de infraestructura porque podrían crear déficit en la mayoría de los países.


(Con información de la Redacción)

Publicado enInternacional
El 'fracking' ha situado a Estados Unidos como primer productor global

La demanda de materias primas suele ser cíclica, como las fluctuaciones de sus precios. En el mercado petrolero se repite la historia. En 1985 Arabia Saudí, buque insignia del cartel de los productores de crudo, la OPEP, disparó su producción para elevar la oferta, inducir un desplome de los precios y perjudicar a sus competidores. Y lo logró. En 2015, el nudo del relato se asemeja al de entonces, pero un nuevo actor ha revolucionado el desarrollo del desenlace: el fracking. Gracias a las técnicas de extracción no convencionales, Estados Unidos se ha convertido en el primer productor mundial y ha cambiado el mapa petrolero.


Según los datos de BP, hace 30 años Arabia Saudí extraía unos 3.601 millones de barriles diarios, un cuarto de su producción de solo un lustro antes. Esta caída no fue casual: en 1973 la OPEP declaró un embargo de su exportación hacia EE UU, Canadá, Países Bajos y Japón, como represalia por el apoyo que Washington a Israel en la guerra del Yom Kipur. La decisión abrió el camino a la entrada de nuevos países en el mercado: México, Reino Unido, Noruega, Unión Soviética y también EE UU –a través de Alaska– se hicieron con esas cuotas de mercado e elevaron la oferta global.


La bonanza del petróleo occidental no duró mucho. Al año siguiente Riad inundó el mercado con 5.208 millones de barriles: la sobreoferta llevó los precios al colapso, bajando a la mitad. La estrategia de la OPEP funcionó: el desplome obligó a muchos productores occidentales a abandonar el negocio por sus elevados costes.


30 años más tarde, las dinámicas que regulan el mercado son parecidas. En la segunda mitad de 2014 el precio del crudo Brent cayó un 50%, hasta los 60 dólares. La OPEP no alteró su producción para inducir una sobreoferta y una baja de precios que penalizara a sus nuevos competidores.


Pero esta vez un nuevo factor está complicando el plan del cartel. La utilización intensiva por parte de las empresas estadounidenses de la fracturación hidráulica o fracking, –la introducción en el terreno de una mezcla de químicos y agua que rompe la roca y permite extraer crudo– ha empujado la producción norteamericana hasta los 11.644 millones de barriles diarios y lo ha convertido en el primer productor mundial.


Costes a la baja


"A no ser que haya un cambio en la política de EE UU, el fracking seguirá vivo en el futuro. Los costes productivos de las empresas que lo usan están disminuyendo paulatinamente", explica Simon Henderson, director de energía del think tank Washington Institute. A finales de junio había 859 pozos petrolíferos activos en EE UU, 1.104 menos que un año antes. Y eso que el país se ha consolidado como referencia mundial.


El hecho de que EE UU no necesite importar más petróleo ha transformado los flujos comerciales internacionales. "Nigeria, un importante miembro de la OPEP [produjo 2.361 millones de barriles] tenía en EE UU el principal destino de sus exportaciones. Ahora el mercado que emerge con más fuerza es Asia. Por lo que la posición geográfica de Nigeria ha pasado de ventaja a desventaja", afirma Ariel Bergmann, economista de la Universidad de Dundee (Escocia). La demanda de China, India y de las boyantes economías del sureste asiático ascendía a 29.858 millones de barriles al día en 2014, un 21% más que 10 años antes.


Esta evolución parece lejos de parar. La consultora IHS cifra en 140.000 millones los barriles que podrían extraerse fuera de EE UU gracias al fracking. Y los miembros más débiles de la OPEP parecen los más dañados por la expansión de una tecnología que, según Jamie Webster, su portavoz, "será extensa y perdurable".


La ratio entre los ahorros y el PIB de Arabia Saudí era del 17% en 1985. En 2013 (los últimas cifras disponibles) se elevaba al 44%. Esto, junto con una deuda pública entre las más reducidas del mundo, permitirá aguantar los precios bajos. Sin embargo, los demás productores tradicionales, "ya recortaron costes y, muchos, como Venezuela, luchan para sostener sus economías y no perder mercado. Para Arabia Saudí este escenario queda muy lejos", dice Webster. Seguirá calibrando su producción para inducir cambios en los precios, dado que en el país las estrategias petroleras se deciden a nivel estatal y son rápidas. Por contra, en EE UU dependen de una multitud de empresas y no son tan homogéneas, detalla Bergman, que añade: "El fracking ha cambiado el mapa del petróleo mundial".

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