Martes, 14 Abril 2009 06:37

El negocio de las vacunas: caso VPH

México D. F.- La gran industria farmacéutica se ha destacado desde sus orígenes por la búsqueda inescrupulosa de lucro. Por muchos años fue el sector industrial con mayor porcentaje de ganancias. Al 2008, diez empresas controlaban 55 por ciento del mercado global de farmacéuticos: Pfizer, GlaxoSmithKline, Sanofi-Aventis, Roche, AstraZeneca, Johnson & Johnson, Novartis, Merck, Wyeth (engullida por Pfizer en 2009) y Lilly.

Cuando no encuentran nuevos mercados, los inventan. "Crean" dolencias, colocando nuevos títulos a situaciones que no demandaban tratamiento con fármacos, con mercadeo agresivo sobre sus supuestos beneficios. La tendencia actual es comprar empresas de biotecnología y lanzarse, por un lado, a promover la investigación genómica, esperando crear nuevos nichos de mercado si nos convencen de que debemos secuenciar nuestros genes para saber como nos sentimos; y por otro, crear un mercado para vacunas transgénicas, que es el caso de la controvertida vacuna para el virus del papiloma humano (VPH).

Mientras que las ventas de productos farmacéuticos han tenido un crecimiento anual de 5-6 por ciento, el mercado de vacunas aumentó hasta 20 por ciento anual, y se espera que llegue a 36 mil millones de dólares anuales en 2013. Cuatro empresas controlan 91.5 por ciento del mercado mundial de vacunas: Merck, GlaxoSmithKline, Sanofi Aventis y Wyeth (ver "¿De quién es la naturaleza?" en www.etcgroup.org)

En 2007, por primera vez, las vacunas para adultos superaron las ventas de vacunas pediátricas, como parte de la estrategia de creación de nuevos mercados. La contribución más importante fue el jugoso negocio de las vacunas del VPH, algunas de cuyas más de 100 cepas están asociadas al desarrollo de cáncer cérvico uterino. Hay dos vacunas en el mercado: Gardasil, de Merck, que actúa sobre las cepas 6, 11, 16 y 18 y Cervarix, de GlaxoSmithKline, sobre la 16 y 18. Según las compañías, los tipos 16 y 18 están asociadas al 70 por ciento de los casos de cáncer cérvico uterino.

Esas vacunas, producto de procesos de transgenia, han sido erróneamente propagandeadas como vacunas "contra el cáncer". Pese a su costo exorbitante, efectos secundarios y restringido campo de acción, han sido compradas en los últimos años por varios sistemas de salud públicos, para campañas de vacunación masiva a niñas púberes, adolescentes y mujeres jóvenes. Desde 2008 son también obligatorias para mujeres de 11 a 26 años que soliciten visa de inmigrante en Estados Unidos, que por supuesto, deben pagarlas.

El único dato no controvertido de esta vacuna son las altísimas ganancias de las empresas: Gardasil le reportó a Merck mil 500 millones de dólares solamente en 2007.

Mucha gente puede pensar que los costos se justifican porque la vacuna protegería contra un cáncer de alta incidencia. Veamos los datos. En México, según datos del instituto de estadísticas Inegi, mueren más de 4 mil mujeres al año por cáncer cérvico uterino, representando 1.7 por ciento de las defunciones femeninas registradas. La infección por VPH es una de las más difundidas en el mundo y se estima que hasta 80 por ciento de la población se puede contagiar en algún momento de su vida. Sin embargo, en ocho de cada 10 casos, se produce una resistencia natural al virus.

Pero mientras que en México el cáncer cérvico uterino ocupa el segundo lugar en muerte por cáncer femenino, en Estados Unidos y Europa su incidencia ha disminuido significativamente en las últimas décadas. Esto se debe a que la presencia del virus no implica necesariamente la aparición de cáncer, sino que otros factores concomitantes, como tabaquismo, presencia de otras infecciones, desnutrición, sistema inmunológico debilitado y falta de detección oportuna de los primeros síntomas (como control regular con Papanicolau), coadyuvan a que derive en cáncer. Se trata principalmente de causas socio-económicas contra las que no existe ninguna vacuna.

Gardasil y Cervarix son aún vacunas experimentales. El estudio más amplio sobre sus posibles efectos fue auspiciado y conducido por Merck, con amplia gama de conflictos de interés de los científicos involucrados. Al 2009 se habían reportado al Sistema de Notificación de Eventos Adversos en Vacunas de Estados Unidos, más de 10 mil casos –y se estima que sólo se reportan 10 por ciento de los casos. De éstos, 458 fueron hospitalizados y 29 fallecieron (ver excelente artículo de Asa Cristina Laurell en La Jornada, México, 4/3/09). Entre los efectos secundarios, se incluye que la vacuna puede promover cáncer a partir de otras cepas de virus presentes en el organismo, abortos espontáneos en mujeres embarazadas luego de la vacunación, parálisis y otros.

La vacuna ha sido probada en ensayos clínicos con mujeres de 15 a 23 años, pero la vacunación se está practicando a niñas desde los nueve, sobre las que se desconocen sus efectos. Según el estudio mencionado, la vacuna tuvo un efecto preventivo en lesiones precancerosas, pero si realmente evitará el cáncer cérvico-uterino, sólo se sabrá hasta dentro de 25-30 años.

Por estos y muchos otros datos, asociaciones médicas y de científicos en España, Canadá y Alemania exigen una moratoria a estas vacunas. No obstante, México ha embarcado a su población en un gran experimento de vacunación masiva (y lo consideran o han comenzado varios otros países de la región como Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, Paraguay, Uruguay, Venezuela, entre otros), gastando millonarias sumas de dinero público que deberían usarse para verdadera prevención, en lugar de regalarle a las trasnacionales farmacéuticas el dinero y el uso de sus poblaciones como conejillos de indias.

Por, Silvia Ribeiro, investigadora del Grupo ETC. www.etcgroup.org
ALAI AMLATINA, 13/04/2009,
 

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La exclusividad del relato de la realidad cambió de mano. A las imágenes de los destrozos causados por los manifestantes radicales durante las protestas callejeras se les sumaron ayer las imágenes tomadas por los mismos manifestantes. Estas últimas vienen, ahora, a superponer un relato distinto al de las versiones policiales y al difundido con estruendoso consenso y limitada moralidad por los medios de comunicación. Durante las manifestaciones organizadas en Londres durante la cumbre del G-20 celebrada la semana pasada, las cámaras fotográficas, las de video y los teléfonos móviles eran casi tan numerosos como los manifestantes. Una de esas cámaras captó la agresión que sufrió en Londres Ian Tomlinson. Las imágenes muestran al hombre caminando tranquilamente cuando un policía lo empuja por la espalda. Otra secuencia, que apareció ayer, permite ver cómo Tomlinson es golpeado por la policía cuando estaba en el suelo.

Scotland Yard anunció el jueves que “un oficial de la policía de Londres ha sido suspendido, con efecto inmediato, en relación con la investigación de la IPCC” (comisión independiente que examina las acusaciones contra la policía). Pero Ian Tomlinson murió el 1o de abril cuando regresaba a su casa víctima de un paro cardíaco (así lo determinó la primera autopsia). Este modesto vendedor de diarios atravesó el sector donde se encuentra el Banco de Inglaterra. En ese momento, la zona estaba rodeada por densos cordones de policía debido a la virulencia de las manifestaciones contra el G-20. Hasta que no aparecieron las imágenes que muestran sin rodeos la agresión contra Tomlinson, la policía londinense negó haber tenido algún contacto con el vendedor de diarios. Mentira. Queda por establecer lo evidente: que la muerte de Tomlinson es consecuencia de la agresión que sufrió y que no se trata, como lo afirmó hasta el miércoles la policía, de muerte natural.

Si se observan bien las imágenes del hecho, la cámara que filma la secuencia también muestra otras cámaras que apuntan sus objetivos hacia el vendedor de diarios una vez que este cayó al suelo. La multitud de testigos tecnológicos ahorra la confrontación de las versiones y, sobre todo, el eterno descrédito de una de ellas, es decir, el de la sociedad civil. La misma situación se produjo casi en el mismo momento en Francia. Inmediatamente después de la cumbre del G-20 el presidente norteamericano, Barack Obama, viajó a Francia para asistir a la cumbre de la OTAN, la Alianza Atlántica. La OTAN celebró sus 60 años de existencia con una reunión cumbre en la ciudad francesa de Estrasburgo. La presencia de 28 jefes de Estado y de gobierno suscitó una movilización policial sin precedentes. Durante dos días, 10 mil policías y gendarmes fueron desplegados en Estrasburgo y sus alrededores. Con ellos, también se dieron cita los manifestantes. Al igual que en Londres, había dos grupos bien distintos: los anti OTAN, que son mayoritariamente pacíficos, es decir, testimoniales, y los Black Blocks, que son los más radicales, o sea, violentos.

Pese al despliegue policial sin precedentes, las marchas dieron lugar a escenas de violencia mayores. Los grupos más duros incendiaron un puesto fronterizo entre Francia y Alemania, quemaron un centro comercial y un hotel. Esas son, en todo caso, las imágenes oficiales.

En pleno debate sobre la tardanza con que las fuerzas del orden intervinieron en las zonas donde operaban los Black Blocks, un video aportó una prueba por demás inverosímil: las imágenes muestran a un nutrido grupo de manifestantes caminando tranquilamente y, reunidos en pequeños grupos sobre un terraplén, a las fuerzas del orden vigilando a la gente. Pero de pronto, sin que surja ninguna agresión de la multitud, los policías empiezan a tirar piedras contra los manifestantes mientras que uno de los responsables de las marchas, con un megáfono, dice: “Les pedimos a las fuerzas del orden que conservan la calma”. El mundo al revés.

En ambos casos, Londres y Estrasburgo, las imágenes de los protagonistas narran una realidad paralela a la oficial. Lo de Estrasburgo puede quedar en lo anecdótico o en el eterno debate de quién provocó a quién, pero lo de la capital británica no. Sin esas imágenes de la agresión gratuita de Ian Tomlinson hubiese sido imposible construir el rompecabezas de la verdad.

Por Eduardo Febbro
Desde París

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Un satélite de comunicaciones estadounidense privado ha chocado en el espacio con otro ruso ya inoperativo, ha informado este jueves un portavoz militar estadounidense. "Creemos que se trata de la primera vez que dos satélites chocan en órbita", ha indicado el teniente coronel de la Fuerza Aérea Les Kodlick, del Comando Estratégico de EE UU.

Según este portavoz, en la colisión se han visto implicados un satélite de comunicaciones de la empresa Iridium Satellite LLC y otro ruso Cosmos que ya no estaba en funcionamiento. El choque se ha producido en una órbita terrestre baja, a unos 780 kilómetros de altitud, empleada normalmente por los satélites de telecomunicaciones y aquellos que monitorizan fenómenos meteorológicos.

El diario The Washington Post asegura en su edición en la Red (en inglés) , citando a fuentes de la NASA, que el choque ha provocado una nube de escombros que podrían aproximarse a la Estación Espacial Internacional (ISS), situada a una órbita de unos 400 kilómetros de altitud. "En última instancia, esos escombros irán bajando su órbita y si es necesario la estación está capacitada para llevar a cabo una maniobra", indicó el portavoz John Yembrick a este periódico estadounidense.

El experto de la NASA Nicholas Johnson, del Centro Espacial Johnson en Houston, ha señalado a la agencia Reuters que se desconoce el número exacto de restos derivados de la colisión. Según Kodlick, el centro de operaciones espaciales del Comando Estratégico tiene entre sus funciones seguirle la pista en el espacio a unos 18.000 objetosre, entre ellos, escombros de unos 10 centímetros como mínimo, satélites operativos y fuera de servicio.

REUTERS / ELPAÍS.com - Washington - 12/02/2009
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Dentro de la célula se producen fenómenos que paralizarían de asombro aun a un espectador del funcionamiento de las estrellas, y el jinete-búho hipotético sigue con asombro el camino de los electrones a través de las cadenas proteicas.
 

–Según tengo anotado acá, usted es vicedirector del Inquimae, Instituto de Química, física de los materiales, Medio Ambiente y Energía del Conicet y se dedica a la espectroscopía raman de proteínas y procesos de transferencia de carga. Yo no tengo idea de lo que es eso. Cuénteme.


–Bueno, nuestro interés es analizar cómo funcionan determinadas proteínas que en el organismo tienen funciones de transferencia de electrones. Un ejemplo de eso es la respiración celular, que implica una cadena de reacciones de transferencia electrónica en la cual la última molécula que interviene es el oxígeno.

–Y esa transferencia se produce.

–A través de una cadena muy compleja, en la cual participa una serie de proteínas ancladas a una membrana biológica. Lo que nosotros hacemos es estudiar cada una de esas proteínas y tratar de determinar cómo va cambiando la estructura de esa proteína a medida que va funcionando, cómo va transfiriendo sus electrones, qué cambios tienen que ocurrir para que una proteína reconozca a la otra y ocurra la reacción.

–Bueno, y esa transferencia de electrones ¿qué objeto tiene?

–El truco que utiliza la naturaleza es el siguiente: esa cadena se utiliza para proveer a la célula de la energía necesaria para llevar adelante otros procesos. Es una transducción de energía. Estas moléculas aprovechan la energía que trae en exceso una especie química que dona electrones y van transfiriéndosela. Generalmente hay una especie transportadora entre una y otra.

–¿Y dónde ocurre eso?

–En la pared celular interna de la mitocondria, que es una organela interior de las células. El hecho de que exista una transferencia secuencial de electrones significa que ese electrón se viene cayendo en una cadena de energía, y esa energía en exceso se utiliza en otros procesos, por ejemplo, para enviar protones de un lado a otro de la membrana. Y eso ocurre en contra de lo que sería el gradiente de energía.

–¿Para qué sirve esto?

–Una vez que se transfirieron los protones, queda una diferencia: un exceso de carga positiva que genera una diferencia de potencial. Eso es utilizado por la última de las proteínas de la cadena para crear una molécula que funciona como combustible para el organismo. Es decir que transforma una energía (la electrónica) en otra (química). Son pasos muy complejos.

–Una carrera de obstáculos.

–Sí, y uno de los obstáculos es, por ejemplo, la distancia entre las proteínas: a los electrones no les gusta mucho viajar, entonces hay que optimizar lo que se llama “camino de transferencia de electrones”. Eso requiere toda una modulación de la estructura de la proteína misma. Por otra parte, la cosa es muy compleja. Imagínese la siguiente situación: una proteína le tiene que pasar el electrón que recibió de la anterior a la siguiente, pero tiene que saber que una vez que se lo dio se tiene que ir.

–¿Y cómo lo sabe?

–Nuestra teoría es que una buena parte de la modulación depende del campo eléctrico, que es variable. Gran parte de nuestra investigación se orienta a estudiar la influencia del campo eléctrico en la estructura y el comportamiento de estas proteínas. Lo hacemos con una técnica que se llama espectroscopía raman intensificada por superficie.

–Ahora tiene que explicarme qué es eso...

–Es una técnica vibracional. Todas las moléculas vibran, y cuantos más átomos tenga una molécula, más complejas serán esas vibraciones. Para observarlas, es posible inducir esas vibraciones haciendo que la molécula absorba un fotón (una partícula de luz) infrarrojo y medir cuánta luz se absorbió de determinada longitud de onda y sacar un espectro vibracional. Eso es lo que se llama espectroscopía infrarroja.

–¿Y la raman?

–La raman provee el mismo tipo de información pero en base a un fenómeno físico diferente, que es la reacción inelástica de los fotones con las moléculas, un choque que no es completamente elástico sino que se produce con transferencia de energía. Del fotón a la molécula o de la molécula al fotón. Mi fuente de fotones va a ser un láser, que es monocromático. La luz que salga va a tener la componente de mi láser (si el láser es verde, será verde) pero va a haber una mínima fracción que no será verde, porque si esos fotones perdieron energía o ganaron energía estarán corridos al rojo o al azul. Es energía que la molécula ganó o perdió.

–Los fotones se mezclaron en todas las charlas que tuve hoy y me generaron siempre la misma pregunta... ¿Existen los fotones?

–Bueno, es una teoría... Uno puede describir a la luz en base a la teoría corpuscular...

–¿Pero qué piensa usted?

–Yo pienso que no se puede describir de una forma ni de la otra sino que uno utiliza uno u otro modelo de acuerdo con el problema que quiera solucionar.

–Pero en la realidad, en el mundo, ¿existen esas bolitas sin masa?

–No, existe un modelo que nos permite avanzar en el camino del conocimiento. Pero son problemas que exceden nuestra capacidad de comprensión.

–¿Y los electrones? ¿Existen como existe una mesa?

–También tienen esa dualidad onda-partícula.

–Pero pensando macro...

–Creo que sí existen.

–Bueno. Usted, con este sistema espectroscópico, estudia el comportamiento de una molécula...

–Claro. Ese sistema me permite, por ejemplo, inmovilizar una proteína sobre un electrodo metálico que está nanoestructurado, y a esa superficie, a su vez, le hago una modificación química que me permite crear un sistema biomimético (es decir, que se aproxima a un sistema biológico). Sobre esa superficie puedo inmovilizar mi proteína, con el electrodo controlo el campo eléctrico y con el sistema espectroscópico puedo mirar a tiempo real qué es lo que pasa con los electrones...

–Quisiera volver al tema de los electrones que se van transfiriendo, porque me parece que los procesos que ocurren al interior de las células son verdaderamente apabullantes. Yo tengo proteínas embebidas en la membrana interna de una mitocondria, viene algo de afuera que le transfiere un electrón a la primera. ¿Cómo lo hace?

–El grueso de la transferencia electrónica en sistemas biológicos es de larga distancia... se forman como autopistas para estos electrones que viajan por ellas de molécula en molécula y en general van perdiendo energía, que se disipó como calor o se utilizó para hacer algún trabajo, que puede ser, como le había dicho antes, la traslocación de protones, y después, debe volver al estado original, para estar lista para realizar un nuevo proceso. Ese electrón en exceso, entonces, se lo pasa a la siguiente. Que a su vez traslocará protones y se la pasará a la otra. Así hasta llegar a la última, la enzima terminal, que será la que finalmente reducirá el oxígeno. El oxígeno que nosotros respiramos se reduce a agua en la última instancia de esa cadena. Ese oxígeno se une a un centro metálico de la última proteína y los electrones irán viajando hasta llegar al centro metálico, entran de a uno, toman protones y se transforma en agua.

–O sea que la función del oxígeno que respiramos es transformarse en agua y proveer de agua a la célula.

–No. En realidad la reducción del oxígeno al agua no es un objetivo en sí mismo sino un efecto colateral de esta transducción energética electroprotónica.

–Pero sin el oxígeno no podríamos hacerlo.

–Nosotros no. Pero otros organismos sí, los que utilizan otro agente químico como último aceptor. No todos los organismos respiran oxígeno.

–Todo esto es bastante impresionante. ¿En cuánto tiempo ocurre todo ese proceso?

–Milisegundos.

–Y eso está ocurriendo en todas las células del cuerpo, miles de veces por segundo...

–Además, por supuesto, todas las proteínas se van degradando y deben ser repuestas. Nuestro interés, entonces, es ver cómo funciona esto desde el punto de vista fisicoquímico para hacer que esas proteínas hagan lo que nosotros queremos que hagan y no lo que la naturaleza les impone.

–¿Por ejemplo?

–Construir sensores basados en las mismas proteínas. Si nosotros somos capaces de determinar cómo interactúa una proteína con una superficie y de descubrir qué condiciones deben darse para que la transferencia sea óptima, entonces podemos construir un dispositivo donde esa proteína se ocupe de medir peróxido de hidrógeno en algunas soluciones.

–Le diré que esto es muy interesante, pero frente al espectáculo que me acaba de describir...

–Bueno, ahí apenas si tenemos mérito. Eso lo hizo todo la naturaleza.

 Por Leonardo Moledo
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Con un  comité organizador, con formado por Jorge Beinstein, Reinaldo Carcanholo, Wim Dierchxsens, Antonio Jarquin T, Paulo Nakatani y Remy Herrera, nace el Observatorio Internacional de la Crisis.

¿Cuáles son nuestras áreas de interés?

Como la crisis es multidimensional es necesario profundizar en sus diferentes dimensiones económicas, sociopolíticas y culturales con el afán de señalar tanto las amenazas como las oportunidades de transición en el proceso económico social y político y buscar alimentar el paso de la resistencia a la acción para el cambio.

En primer lugar enfocar diferentes dimensiones de la crisis

a, La crisis financiera: crisis monetaria (declinación del dólar, inestabilidad cambiaria global), la especulación con el oro, las grandes burbujas especulativas, por tipo y regiones, focalización prospectiva de posibles detonadores de crisis financiera (negocios con productos financieros derivados, carry-trade, etc.).

b, El proceso inflacionario-recesivo en curso , aspectos globales, casos nacionales y regionales, etc.

c, Crisis energética extendiendo la evaluación al conjunto de recursos naturales no-renovables y a las estrategias de reemplazo (bio-combustibles, etc.).

ch,. Crisis alimenticia a partir de la especulación con los granos básicos y la crisis ecológica.

d, Crisis del Estado tanto en los países centrales como en los periféricos, focalizando en cada momento temas estratégicamente urgentes (por ejemplo seguimiento dia-a-dia de las turbulencias institucionales en los Estados Unidos); la balcanización en el mundo y en el continente)

e, Crisis ecológica incluyendo el "cambio climático", el tema del agua, etc.

f, Seguimiento de crisis regionales y nacionales como la crisis latinoamericana, crisis de Medio Oriente, etc.).

g, Reservas estratégicas , el conjunto básico para la supervivencia: energía, agua, alimentos, biodiversidad)

h, Militarismo y guerras en el marco de la crisis (seguimiento del Complejo-Militar-Industrial (CMI) norteamericano, el renacimiento del CMI ruso, riesgo de una ampliación de la guerra en Medio Oriente; amenazas hacia América Latina, etc. Se focaliza temas URGENTES (ataque contra Irán, debate estratégico en el seno de la OTAN, etc).

En segundo lugar brindar aportes sobre la transición hacia el postcapitalismo

a. Aportes teóricos a la transición al postcapitalismo

b. Prácticas existentes y oportunidades nuevas para la transición

c. Retroalimentación a los movimientos sociales

d. Política y diplomacia para la integración y la transición

e. Experiencias del siglo XX y construcción del siglo XXI

¿Cuáles son nuestras actividades?

1. Página Web: Colocar en la página web del Foro Mundial de Alternativas (FMA) una selección de artículos que se refieren a las crisis, relevantes para la resistencia y/o los procesos de transición. La selección se realizará en diferentes ideomas.

2. Comunicación: Se creará una red internacional de comunicación abierta para un público mayor.

3. Investigación: a. Se formará un equipo nuclear dedicado a las tareas anteriores pero que a su vez realiza estudios de cierta profundidad sobre la crisis en sus diferentes dimensiones y con sus amenazas y oportunidades. b. A mediano plazo se pretende construir un equipo internacional y transdisciplinario de investigación altamente especializada.

4. Con una periodicidad el equipo central organizará u encuentro con invitados de movimientos sociales y representantes de procesos de transición en marcha para hacer un diagnóstico conjunto con un pronóstico y toma de acción posible para el futuro.

5. Consultarías de investigadores para temas muy especializados.

6. Un informe sintético sobre el estado del mundo cada 3 o 6 meses o después de cada reunión o un anuario con recopilación de artículos y opiniones diversas en varios idiomas.

http://www.observatoriocrisis.org

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Viernes, 19 Diciembre 2008 08:47

Problemas, fascinaciones y oportunidades

Hace 30 años la humanidad tenía un problema, la ciencia tenía una fascinación y la industria tenía una oportunidad. Nuestro problema era la injusticia. Las masas de hambrientos crecían y al mismo tiempo la cantidad de campesinos y agricultores menguaba. La ciencia, mientras tanto, estaba fascinada por la biotecnología, la idea de que podríamos manipular genéticamente los cultivos y el ganado (y la gente) para insertarle características que supuestamente superarían todos nuestros  problemas.

La industria de los agronegocios vio la oportunidad de extraer las enormes ganancias latentes en toda la cadena alimentaria. Pero el sistema alimentario tremendamente descentralizado les impedía llenarse los bolsillos. Para remediar esta enojosa situación había que centralizarlo.

Todo lo que la industria tuvo que hacer fue convencer a los gobiernos de que la revolución biotecnológica podía poner fin al hambre sin hacer daño al ambiente. Pero, dijeron, la biotecnología era una actividad con demasiado riesgo para pequeñas empresas y demasiado cara para investigadores públicos. Para llevar esta tecnología al mundo, los fitomejoradores públicos tendrían que dejar de competir con los fitomejoradores privados. Los reguladores y controles antimonopolios tendrían que mirar para otro lado cuando las empresas de agroquímicos se apoderaran de las empresas de semillas, que a su vez compraron otras empresas de semillas. Los gobiernos tendrían que proteger las inversiones de las industrias otorgándoles patentes, primero sobre las plantas y luego sobre los genes. Las reglamentaciones de inocuidad para proteger a los consumidores, ganadas arduamente en el transcurso de un siglo, tendrían que rendirse ante los alimentos y medicamentos modificados genéticamente.

La industria obtuvo lo que quiso. De las miles de compañías de semillas e instituciones públicas de mejoramiento de cultivos que existían 30 años atrás, ahora sólo quedan 10 trasnacionales que controlan más de dos tercios de las ventas mundiales de semillas, que están bajo propiedad intelectual. De las docenas de compañías de plaguicidas que existían hace tres décadas, 10 controlan ahora casi 90 por ciento de las ventas de agroquímicos en todo el mundo. De casi mil empresas biotecnológicas emergentes hace 15 años, 10 tienen ahora los tres cuartos de los ingresos de esa industria. Y seis de las empresas líderes en semillas son también seis de las líderes en agroquímicos y biotecnología.
En los pasados 30 años, un puñado de compañías ganaron el control sobre una cuarta parte de la biomasa anual del planeta (cultivos, ganado, pesca, etcétera), que fue integrada a la economía de mercado mundial.

Actualmente, la humanidad tiene un problema, la ciencia tiene una fascinación y la industria tiene una oportunidad. Nuestro problema es el hambre y la injusticia en un mundo de caos climático. La ciencia tiene una fascinación con la convergencia tecnológica a escala nanométrica, que incluye la posibilidad de diseñar nuevas formas de vida desde cero. La oportunidad de la industria radica en las tres cuartas partes de la biomasa del mundo que, aunque se usa, permanece fuera de la economía de mercado global.

Con la ayuda de nuevas tecnologías, la industria cree que cualquier producto químico que hoy es fabricado a partir del carbono de combustibles fósiles puede hacerse a partir del carbono encontrado en las plantas. Además de cultivos, las algas de los océanos, los árboles de la Amazonia y el pasto de las sabanas pueden ofrecer materias primas (supuestamente) renovables para alimentar a la gente, hacer combustibles, fabricar aparatos y curar enfermedades, a la vez que eludir el calentamiento global. Para que la industria haga realidad esta visión, los gobiernos deben aceptar que esta tecnología es demasiado cara. Convencer a los competidores de que corren demasiado riesgo. Hay que desmantelar más reglamentos y aprobar más patentes monopólicas.

Y tal como ocurrió con la biotecnología, las nuevas tecnologías no tienen por qué ser socialmente útiles o técnicamente superiores (es decir, no tienen por qué funcionar) para ser rentables. Todo lo que tienen que hacer es eludir la competencia y las alternativas y coaccionar a los gobiernos para que se abandonen a su control. Una vez que el mercado está monopolizado, poco importa cuáles son los resultados de la tecnología.

Por, Pat Mooney. Premio Nobel Alternativo y director del Grupo ETC
El texto prologa el informe ¿De quién es la naturaleza?: el poder corporativo y la frontera final en la mercantilización de la vida, disponible en www.etcgroup.org
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Jueves, 17 Diciembre 2009 07:59

Tres instancias seguirán caso Angostura

La Fiscalía General del Estado -en Ecuador-, la Policía Judicial (PJ) y las Fuerzas Armadas (FF.AA.) continuarán las investigaciones del caso Angostura, una vez que la Comisión de la Verdad concluyó su trabajo sobre el ataque perpetrado por el Ejército colombiano a un campamento clandestino de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)  el 1 de marzo de 2008.

De una primera y breve revisión, el fiscal general del Estado, Washington Pesántez, no encontró aportes nuevos en el informe que hizo público el jueves de la semana pasada la Comisión de la Verdad del caso Angostura.

No obstante, anunció que analizará “profundamente” el informe que recién lo recibió este martes, al tiempo de subrayar que el documento “de ninguna manera es vinculante, no es más que un antecedente que puede ser tomado por la Fiscalía o puede ser desechado”.

Sin querer profundizar en detalles, recordó que la Fiscalía ya investigó este asunto y a base de ello puede señalar que no hay nuevos aportes a lo ya indagado.

En tanto, luego de recibir el informe de la mencionada Comisión, el ministro de Gobierno (e), Franco Sánchez, pidió a la Policía Judicial (PJ) que investigue la muerte de Ángel Lapo, presidente de la Junta de Vecinos de Barranca Bermeja y de otro ciudadano, quienes habrían sido asesinados. Ambos fueron informantes del equipo de investigación de la Comisión.

Sánchez reveló, además, que las Fuerzas Armadas han iniciado un catastro en la zona de Angostura, donde el 1 de marzo de 2008 el Ejército de Colombia abatió al entonces segundo al mando de las FARC, alias “Raúl Reyes”, con el fin de determinar quiénes son los dueños de las tierras.

El integrante de la Comisión de la Verdad del caso Angostura, Israel Batista, ratificó ayer que tres personas que dieron “información valiosa” para realizar el informe del caso han desaparecido y que, incluso, dos de ellas habrían sido asesinadas.  “Tres informantes en la frontera, que nos dieron informaciones muy valiosas, que las mantuvimos en secreto total, un indígena que está desaparecido, ciudadano ecuatoriano, y dos más fueron asesinados”, señaló.

"Eran informantes calificados y cualificados", remarcó Batista, tras insistir en que la Policía ha abierto la indagación sobre estos hechos, aunque se presume que los autores podrían ser "grupos insurgentes".

Además,  se reservó el derecho de mantener el anonimato de esas tres fuentes, debido a que correrían peligro sus familias en la zona fronteriza, una región a la que la describió como "muy violenta".

Batista tampoco detalló las fechas en que murieron los dos informantes ni cuándo desapareció el indígena que colaboró con la investigación.

El ex jefe de la Unidad de Investigaciones Especiales de la Policía (UIES), Manuel Silva, se refirió a este tema al precisar de que existió un informante de la Comisión que más adelante fue asesinado.

 “El equipo de investigación hizo una visita de campo al sector de Betano, Betanito, Barranca Bermeja y constató que el presidente de la Junta de Vecinos, Ángel Lapo, representaba a una comunidad conformada en un 90% por colombianos y proporcionó información con respecto a los grupos irregulares armados de Colombia y los mecanismos de control en la zona”,   declaró a una emisora local.

A criterio del comisionado Batista, el informe sobre las investigaciones del caso Angostura que se presentó la semana pasada, aún tiene muchas cosas que no se conocen y que merecen ser destacadas y analizadas.

Bases militares sigue en agenda Sudamericana


Pese a que el  Consejo Sudamericano de Defensa aún no ha fijado fecha para una próxima reunión, el trabajo continúa, sobre todo en el análisis del tema de las bases militares,  así lo anunció  el canciller (e) Lautaro Pozo.

El diplomático comentó que hace un mes una comitiva de la Cancillería viajó a Estados Unidos para aclarar con las autoridades de ese país el estado geopolítico de la base de Palanquero (Colombia), debido a que un informe preliminar de las Fuerzas Armadas estadounidenses avizoraba que desde ese lugar se controlaría a la región.

Enfatizó que días después se aclaró que la base de Palanquero sería destinada solo a la lucha contra el narcotráfico. En este sentido, dijo que está pendiente una reunión con la secretaria de Estado de los EE.UU., Hillary Clinton,  que aún no tiene fecha definida.

El funcionario reiteró que la Unión Sudamericana de Naciones (Unasur) puso a consideración el pedido del Gobierno peruano de suscribir un pacto de no agresión y de transparentar los gastos militares.

En el caso de Ecuador, dijo,   los sueldos como los gastos de Defensa se encuentran en el portal del Ministerio respectivo. “Nuestros gastos son claros, pero queremos que nos informen de las maniobras de las siete bases militares en Colombia”, precisó.

Estas declaraciones las formuló ayer al presentar el informe sobre la V Conferencia Espacial de las Américas. (VG)


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Cerca de 1.000 millones de pesos (unos 500.000 dólares) en efectivo y una suma en dólares aún no cuantificada, fueron hallados en una inspección judicial en la residencia de un congresista colombiano investigado por corrupción, según versiones coincidentes de medios divulgadas este jueves.

La acción judicial fue ordenada por la Corte Suprema de Justicia que investiga si algunos congresistas votaron una reforma constitucional que permitió en 2006 la reelección del presidente Alvaro Uribe, a cambio de dádivas como la concesión de notarías públicas a recomendados de los congresistas.

Varios diarios y radiodifusoras, que citan fuentes judiciales, señalaron que el dinero fue hallado en una diligencia realizada el miércoles en la residencia del senador del oficialista Partido Consevador Alirio Villamizar, en la ciudad de Bucaramanga (noreste).
La investigación fue rechazada por varios legisladores, que acusan a la corte de realizar una persecución política, en momentos en que el Congreso se dispone a convocar a un referendo para permitir que Uribe sea reelegido para un tercer mandato en 2010.

El presidente de la Corte, Augusto Ibáñez, confirmó la realización del allanamiento pero dijo a radio Caracol que lo hallado en la diligencia sólo estará a disposición del tribunal en las próximas horas y formalmente no puede confirmar el decomiso del dinero.
"Sería muy irresponsable entregar una información que no está plenamente confirmada todavía por la Sala Penal", de la Corte, anotó Ibáñez.

La investigación del máximo tribunal de justicia tuvo como origen denuncias del ex superintendente de Notariado y Registro -que regula la actividad de las Notarías del país- quien aseguró que el gobierno entregó las notarías a cambio de que los congresistas votaran a favor del proyecto de reelección.
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