Miércoles, 18 Mayo 2005 19:00

El 70% de la población campesina en absoluta pobreza. Colombia

Escrito por visur
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El desempleo y la revaluación han afectado al agro. Se prevé que este año caigan la producción y las hectáreas sembradas.Esta situación se reveló en un foro realizado por Casa Editorial EL TIEMPO, Portafolio, la SAC, Finagro, el Cega y la Bolsa Nacional Agropecuaria. El ex subdirector de Planeación y catedrático de la Universidad de los Andes Alejandro Gaviria dijo que según cifras de la Misión de Pobreza, de Planeación Nacional, la pobreza pegó un salto en el 2004 y llegó a 69 por ciento frente a 66,2 por ciento en el 2003.

El aumento en la indigencia fue de 24,9 por ciento en el 2003 a 28,3 por ciento en el 2004. Para el investigador, esta situación es preocupante porque en las políticas del Gobierno no se tiene en cuenta el desarrollo social del sector y no se ofrecen alternativas a los jóvenes, que terminan engrosando las filas de la guerrilla o las organizaciones paramilitares. “Los niveles actuales de pobreza rural son similares a los de hace una década, es decir que en los últimos años no ha habido progreso social en el campo.

Y en el fondo, la pobreza rural también tiene que ver con el conflicto”, anotó. Preocupación por la revaluación Por eso planteó una revisión de la concentración de la tierra, del crédito y del rezago educativo y dijo que el énfasis del desarrollo se debe concentrar más en el bienestar de la población y en la ampliación de servicios públicos, que en las exenciones tributarias o subsidios que benefician a unos sectores pero no a los campesinos. “La agricultura va bien pero el campo no tanto”, aseguró.

El presidente de la Bolsa Nacional Agropecuaria, Gustavo Bernal, sostuvo que en el segundo semestre de este año se espera un descenso del 15 por ciento en la producción y el área sembrada en cultivos de arroz, maíz, sorgo, soya y algodón debido a la revaluación, la baja de precio de estos productos el año pasado y problemas de comercialización, lo que tendrá un impacto negativo en el empleo rural. A la preocupación por el impacto de la revaluación se sumaron gremios exportadores como Asocolflores y Augura. El ministro de Agricultura, Andrés Arias, dijo que el sector se debe acostumbrar a vivir con el riesgo de la tasa de cambio así como vive con el riesgo climático o de precios.

“Me temo que todavía no estamos en el límite inferior de la tasa de cambio”, dijo. Defendió las políticas del sector, al asegurar que se están diseñando subsidios, se está incentivando el crédito asociativo y se está impulsando la asistencia técnica. El codirector del Banco de la República Carlos Gustavo Cano dijo que en dos años la competitividad cambiaria real de la economía se ha perdido en un 20 por ciento y advirtió que este año las importaciones crecerán más que el año pasado. “La revaluación es un premio a los importadores y un castigo a la producción nacional”.

Gobierno pidió más apoyo a beneficiarios del TLC El Gobierno formuló ayer un llamado a los ganadores del Tratado de Libre Comercio (TLC) para que salgan a apoyarlo y no lo dejen solo. “Los sectores ganadores no pueden ir detrás de la ola, tienen que salir a apoyar este proceso porque es mucho lo que podemos ganar. El desgaste no puede ser únicamente del Gobierno, de la SAC y de unos pocos gremios”, anotó el ministro de Agricultura, a propósito del debate planteado en las últimas semanas por los cerealeros, palmicultores y pequeños y medianos empresarios, que se han mostrado en contra de la forma como se está desarrollando la negociación. Arias dijo que el agro no puede quedar excluido del TLC y que todos tienen que disciplinarse.

“Lo que no puede ser es que Colombia abra unilateralmente su mercado. Pedimos a E.U.concretar el tema lácteo, abrir las puertas al azúcar y que se pronuncie sobre el Comité Bilateral Permanente”. Estudian subsidios al agro El ministro de Agricultura, Andrés Arias, indicó que están estudiando instrumentos para que los agricultores puedan cubrirse contra todos los riesgos, incluida la tasa de cambio. “Estamos diseñando un esquema de subsidios a las primas de las coberturas contra todo tipo de riesgos, para que los agricultores que le quieran apostar a las coberturas lo puedan hacer”, dijo.

La intención es subsidiar la prima y no el precio del producto, porque eso no solo blinda a los productores sino que el costo es más moderado para el fisco. El sistema estaría listo en el 2005 debido a las implicaciones fiscales y jurídicas. Dependiendo de los recursos se determinará qué productos se van a cubrir y hasta qué porcentaje. Al ser interrogado sobre si este seguro no despertaría una polémica similar a la que se vio con el apoyo a los bananeros y floricultores, Arias señaló que no es polémico reconocer que la agricultura enfrenta riesgos y volatilidades más altos que cualquier otro sector. Recordó que hoy se dan subsidios como el que se otorga al algodón, al fijarle un precio mínimo.

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