"La región debe dar el siguiente salto"

América latina es una región que muestra el progreso en medio de los retos. Para Rebeca Grynspan, flamante secretaria general de la Organización de Estados Iberoamericanos (OEI), la región debe ser un actor fundamental para balancear el debate sobre el desarrollo en el escenario global. "No lo tenemos todo resuelto, pero es una región que va para adelante y con el esquema que queremos: un crecimiento con inclusión. América latina ha estado bastante imbuida en organizarse a sí misma. Ahora se trata de una mayor proyección hacia fuera. Muchos países ven que estamos pasando por los mismos retos que ellos y que tenemos algunas soluciones que dar", señaló a Página/12. Además sostuvo que los países latinoamericanos tienen que prepararse para aprovechar el potencial de una nueva fase de crecimiento económico. "La gran pregunta es si en el próximo ciclo vamos a poder tener los mismos resultados que en el que acabamos de pasar. Vamos a tener que dar un salto cualitativo, porque los beneficios de lo que hicimos ya los tenemos. Debemos pensar en una segunda generación de políticas públicas. Seguimos siendo una región inequitativa, entonces tenemos que dar el siguiente salto", aseveró.


Grynspan, que fue vicepresidenta de Costa Rica entre 1994 y 1998, destacó la consolidación de los bloques regionales, un punto clave en un mundo que tiende a la multipolaridad. "Una de las características del mundo de hoy es un fenómeno que no hemos tenido antes: las economías más grandes del mundo van a ser al mismo tiempo economías en desarrollo. Esto cambia el discurso mundial, porque estos países tienen una doble responsabilidad. Es el caso de América latina también. Por un lado, tenemos que ser importantes actores globales y, por el otro, tenemos que cubrir las necesidades de nuestra población. Y hay una tensión dentro de esas dos cosas", indicó.


Desde su punto de vista es importante que la OEI se complemente con otros organismos como la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) y la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur). "Tenemos que complementar y no competir. El afianzamiento de las identidades regionales es incluyente y no excluyente. Yo no soy una sola cosa. Yo soy costarricense, centroamericana, latinoamericana e iberoamericana. Esas identidades deben enriquecernos. Pareciera paradójico que, en un mundo cada vez más interrelacionado, las identidades de los bloques se estén afianzando. Esto es lógico, porque hay que subir las escaleras del mundo global y hay que ir desde la unidad hacia el todo", añadió.


De esta forma, la OEI busca ser un puente entre América latina y Europa. "La OEI no es proyecto hegemónico ni jerárquico, es un proyecto plural, que suma, que une. El acervo cultural iberoamericano está compuesto por lo ibérico, pero también por lo indígena y lo afrodescendiente. Y de todos aquellos, como decía Rubén Darío, que se insertaron en el tronco de nuestras culturas. Pero lo que sería un error es pensar que Europa va a dejar de cumplir un rol en esa multipolaridad. En ese sentido sigue siendo importante este puente transatlántico. La multipolaridad significa fortalecer todos los puentes. Esa es la diferencia con el mundo del ayer", afirmó la ex funcionaria del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), que se mostró optimista ante la recuperación de España y Portugal, los miembros ibéricos de la organización. "Hay una mayor simetría en la relación de América latina con la península ibérica. España, Portugal y Andorra nos llevaban mucho camino cuando comenzamos con esta comunidad iberoamericana. Ahora esas relaciones son más horizontales. Nosotros tenemos una experiencia de crisis. Creo en la recuperación no sólo de la península ibérica sino de Europa, y espero que vuelva a ser una región dinámica", dijo.


En la Cumbre Iberoamericana celebrada en Panamá en 2013 se decidió que el encuentro anual entre jefes de Estado se realizará cada dos años. Grynspan celebró este cambio, que beneficiaría la dinámica de las cumbres. "Fue una decisión correcta. Cuando la Cumbre Iberoamericana comenzó, era el único lugar donde se reunían todos los presidentes hispano y lusoparlantes. Hoy en día hay otras instancias, y por lo tanto los presidentes se juntan en muchas otras instancias. Hay un cierto cansancio de cumbres y debemos evitar eso. Vamos a ir a una cumbre cada dos años y en la intermedia tendremos reunión de cancilleres, y por lo tanto vamos a poder llegar con productos mucho más tangibles cuando sea la cumbre de presidentes", explicó. Asimismo, la secretaria general relativizó la ausencia de algunos presidentes latinoamericanos en las últimas cumbres. "Las cumbres no son exitosas dependiendo del número de presidentes que vengan. Han faltado presidentes, pero nunca un país. Nunca ha habido una silla vacía. Pero es cierto que el compromiso se demuestra con el nivel de representación. El tema es que ahora los presidentes pueden tener tres cumbres en un mes y, como ellos dicen, también tienen que gobernar sus países", declaró.


Grynspan destacó que la región aprendió a solucionar los conflictos entre vecinos gracias a la confianza y a una mayor hermandad. "Esta es una región de paz. Puede haber tensiones, pero no tenemos guerras entre nuestros países. Yo vengo de una generación que vio lo otro. Muchos amigos, muchos colegas, muchas familias tuvieron pérdidas en esos años. También venimos del período de las dictaduras y de conflictos fronterizos muy serios que en algún momento explotaron. Lo que vemos hoy en día es todo positivo. Las tensiones entre los países no se van a ir, pero las manejamos mucho mejor", concluyó.

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El FMI prevé un crecimiento robusto para América Latina

Los colores que utiliza el Fondo Monetario Internacional para ilustrar en un mapa el estado de la economía global está lleno de contrastes. En distintas tonalidades de azul aparece América Latina y eso, en principio, es bueno. Solo hay un país en rojo, Venezuela. Es la excepción en una región cuyas condiciones de crecimiento son claramente mejores a las de las economías avanzadas y que, junto a Asia, se ha convertido en el motor del crecimiento global.
 


Las economías emergentes están teniendo un buen rendimiento gracias al alto precio de las materias primas, a los bajos tipos de interés y al capital que fluyó desde el extranjero. El FMI habla, sin embargo, de que en algunos países el crecimiento se frena con respecto al periodo previo a la crisis. En términos generales, la proyección es de un avance del PIB del 5,3% para este año y del 5,7% en 2014


 
Las economías emergentes están teniendo un buen rendimiento gracias al alto precio de las materias primas, a los bajos tipos de interés y al capital que fluyó desde el extranjero. El FMI habla, sin embargo, de que en algunos países el crecimiento se frena con respecto al periodo previo a la crisis. En términos generales, la proyección es de un avance del PIB del 5,3% para este año y del 5,7% en 2014

 


En el caso de los países de América Latina y el Caribe, el Fondo habla ahora de un crecimiento del 3,4% en 2013, cuatro décimas más que el que tuvieron el pasado año pero tres menos de lo previsto. De ahí repuntaría al 3,9% en 2014, previsión que mantiene intacta. Para Brasil, la mayor economía de la zona, se proyecta una expansión del 3% este año y del 4% para el próximo ejercicio, desde el 0,9% de 2012. El repunte es consecuencia del recorte de tipos y a la medidas adoptadas para potenciar la inversión privada.


 
Argentina, Paraguay y Uruguay fueron los países que sufrieron más en el pasado por el frenazo de Brasil. Ahora el FMI también habla de repunte para ellos. En el caso de la economía paraguaya, se pasa de un crecimiento negativo del 1,2% en 2012 a un avance del 11% en 2013, para moderarse después al 4,6% en 2014. Para Argentina se proyecta un crecimiento del 2,8% este año y del 3,5% el que viene. Estas previsiones, en todo caso, se hacen con datos alternativos a los que suministra Buenos Aires. También se hace referencia expresa a los controles del Gobierno argentino sobre las importaciones y otros intercambios con el exterior, lo que afecta al clima de negocio y la inversión.


 
México crecerá un 3,4% durante los próximos dos años, un frenazo de medio punto frente a 2012. Chile y Perú observan también una moderación del crecimiento hacia su potencial. Para los países de Centroamérica, el FMI habla de una expansión económica media superior al 4% gracias al crecimiento de las exportaciones. Panamá destaca claramente del resto. La consolidación fiscal de alguno de estos países está atemperando la demanda.

 


La excepción en la región de América Latina es Venezuela, como resalte el FMI en su mapa de situación al representar al país con un color rosado. De una expansión del 5,5% el año pasado, la economía venezolana se enfriará hasta el 0,1% en 2013, para luego repuntar al 2,3% en 2014. El estancamiento se atribuye a un recorte del gasto público y a una caída del consumo privado.


 
El FMI, como viene advirtiendo en sus documentos técnicos, indica que el gran reto de las economías emergentes, lo que vale para las de Latinoamérica, será gestionar los flujos de capital una vez que en los avanzados vuelva la recuperación y suban los tipos de interés. Eso, en principio, forma parte del proceso de reequilibrio global. El problema es la volatilidad.


 
“Con las perspectivas globales mejorando, el gran reto será reequilibrar las políticas para evitar una sobreestimulación”, señala el informe que se someterá este fin de semana a la cumbre del FMI. En otras palabras, se invita a los países emergentes en general a que apoyen cada vez más la demanda interna y controlen la rápida expansión del crédito, para preservar la salud de la banca.


 
Si la transición no se hace de forma correcta, la corrección en el flujo de capitales podría afectar a la estabilidad financiera de esos países y a su economía, insiste Olivier Blanchard, economista jefe del Fondo. El otro punto de atención es la inflación, donde el abaratamiento del precio de la energía y de los alimentos inducirá una cierta moderación. En este apartado la presión es alta en Argentina y Venezuela.

 


El FMI señala que la suerte de América Latina en su conjunto dependerá de la marcha de EE UU y de Europa. Si bajan los riesgos en las economía avanzadas del norte, se contienen la amenazas potenciales para los países del sur, opina el Fondo. O dicho de otra manera, si el sector financiero en la zona euro no se repara, las filiales de sus bancos en la zona serán vulnerables. También su futuro dependerá del crecimiento de China, lo que se explica por el efecto que tendrá el precio de la energía en las exportaciones que se realizan desde la región hacia la gran potencia emergente.


 
El FMI emplaza a los países a aprovechar las condiciones económicas “relativamente favorables” para realizar reformas estructurales y avanzar hacia la consolidación fiscal pensando en el futuro. De hecho, otro de los retos para Latinoamérica a medio plazo es elevar la productividad y la competitividad, un mensaje similar al que se lanzaba a España antes de entrar en la espiral de la crisis de la deuda soberana. Y para mantener alto el potencial de crecimiento, el organismo que dirige Christine Lagarde destaca que la región necesita invertir en infraestructuras y capital humano, mejorar la regulación y diversificar sus exportaciones.

 

Por Sandro Pozzi Nueva York 16 ABR 2013 - 15:00 CET

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Jóvenes en EEUU enfrentan una crisis sin precedentes de los valores morales

Los males que afectan a la sociedad estadounidense, en particular el deterioro de la situación económica, y una crisis sin precedentes de los valores morales, impactan de forma significativa en los jóvenes.


 
El nivel de desempleo, que alcanza casi un ocho por ciento entre la población económicamente activa en Estados Unidos afecta en particular a la juventud, pues según un informe de enero del Buró de Estadísticas 21 por ciento de las personas entre 16 y 24 años no tienen trabajo.


 
Alrededor de 12 por ciento de quienes terminan sus estudios universitarios, no logran un empleo fijo tras terminar sus carreras respectivas.


 
Pero en realidad para los jóvenes graduados la tasa es más alta, acota un informe especializado del Fondo Monetario Internacional, porque muchos de ellos terminan sus estudios y se van a otros países a impartir clases de inglés o realizar trabajos de menor envergadura porque no encuentran empleo en la nación norteña.
 


En cuanto a la deserción escolar, solo en el estado de Nueva York 12 por ciento de los estudiantes abandonan las escuelas secundarias antes de terminar, lo cual contribuye a que 20 por ciento de los jóvenes entre 17 y 24 años estén fuera del sistema educacional y además sin trabajo, afirma un estudio reciente de la Unesco.


 
Según un artículo publicado a principios de febrero en el diario USA Today, los jóvenes estadounidenses viven hoy en un ambiente de incertidumbre y violencia por los efectos del colapso económico, las bajas norteamericanas en las guerras en Medio Oriente y los tiroteos fatales en las escuelas.


 
La actual generación sufre una afectación significativa por su papel directo o indirecto en los conflictos en ultramar, que provocaron en los últimos años más de seis mil muertos y 50 mil heridos, en particular en las contiendas en Irak y Afganistán.


 
Entre otros eventos traumáticos para la juventud en los últimos años, el rotativo citó los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, que ocasionaron unos tres mil muertos, y el huracán Katrina de 2005, que provocó más de mil 800 víctimas fatales.


 
La publicación compara los traumas actuales con las tensiones similares que enfrentaron los jóvenes estadounidenses en las décadas de los años 60 y los 70 en torno a la posibilidad de un holocausto nuclear y su participación forzosa en la guerra de agresión contra Vietnam.


 
La masacre en un cine de Aurora, Colorado, en julio de 2012, que provocó 12 muertos y 58 heridos, y un crimen más grave en Newtown, Connecticut, con un resultado de 26 víctimas fatales, son algunos de los incidentes que marcan las vidas de los adolescentes norteamericanos.


 
Los niños de hoy son más agresivos, como resultado directo de la violencia constante observada en las noticias y en los programas televisivos que muestran personas con esas actitudes, señalan especialistas.


 
Los medios de difusión son un arma de doble filo, porque pueden ayudar a aliviar el efecto negativo de sucesos violentos, pero a la vez traumatizan a los niños y adolescentes que están expuestos de forma continua a esas acciones.


 
El flagelo de las drogas es otro mal que corroe a los jóvenes del país norteño, y de acuerdo con la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes, Estados Unidos encabeza la lista de naciones consumidoras de drogas, debido a que sus ciudadanos usan por año entre 150 y 160 toneladas de cocaína. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, 41 por ciento de los jóvenes norteamericanos que asisten a las escuelas secundarias y 47 por ciento de los preuniversitarios consumen estupefacientes.
 


Unos 17 de cada 100 mil jóvenes en el país norteño son víctimas de hechos violentos ocasionados por el consumo excesivo de drogas y alcohol.


 
Revelaciones recientes señalan que en las escuelas militares la situación es preocupante, como ocurre en la Academia Naval con sede en Annapolis, estado de Maryland, donde tras una investigación de 11 meses, las autoridades expulsaron del centro a 27 cadetes.


 
Al respecto, el diario Stars and Stripes refiere que los estudiantes consumen marihuana sintética en la escuela, cocaína, mefedrona, mescalina y hongos que producen efectos psicodélicos.


 
La mefedrona es similar al éxtasis o la cocaína y en ocasiones se vende como sales de baño en Estados Unidos, según dijeron los investigadores, quienes señalaron que más de 500 alumnos del centro utilizaban sustancias de este tipo de una u otra forma.


 
Algunos estudiantes tenían botellas de refrescos con compartimentos secretos donde escondían sus drogas, y disponían de métodos para alterar las pruebas de orina que se les realizaban habitualmente con el fin de detectar el consumo de estupefacientes.


 
Todo esto ocurrió en una institución de enseñanza militar que se fundó en 1845 y se considera una de las más prestigiosas de Estados Unidos.


 
Por otra parte, los delitos sexuales constituyen otro mal que afecta a la juventud estadounidense, y en los últimos meses hubo un incremento sustancial en ese asunto.


 
Según la organización no gubernamental Red contra los Abusos de Género (RAG), más de 200 mil mujeres son violadas cada año en Estados Unidos, 80 por ciento de ellas tienen menos de 30 años, y una entre cinco víctimas son estudiantes universitarias.


 
Los jóvenes dentro de las instituciones armadas sufren también los efectos de conductas sexuales inapropiadas.


 
Un informe reciente del Pentágono reconoce que la mitad de las mujeres militares norteamericanas enviadas a Irak o Afganistán fueron víctimas de acoso sexual y 23 por ciento de ellas dijeron haber sido violadas.


 
Además, una treintena de instructores de la Base Aérea de Lackland, en el estado de Texas, fueron detenidos durante un proceso investigativo en el que 54 mujeres reclutas se reportaron como víctimas de diferentes modalidades de acoso sexual, incluyendo la violación, en esa instalación militar


 
Estos y otros males mantienen a la juventud en un estrés constante, pues una investigación publicada a principios de febrero por la revista Time mostró que los estadounidenses entre 18 y 33 años sufren los niveles más altos de tensiones emocionales.


 
Alrededor de 40 por ciento de este segmento poblacional reportó que su nivel de estrés se incrementó en los últimos 12 meses y que las causas principales estuvieron relacionadas con problemas en sus puestos de trabajo, el dinero y la amenaza del desempleo.


 
El incremento de la violencia, la incertidumbre sobre la economía familiar, el desempleo y las consecuencias de la participación de Washington en conflictos en otros países es probable que se mantengan en los primeros planos de las causas de la frustración entre los jóvenes norteamericanos en el futuro previsible.


 
(Tomado de Prensa Latina)

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Los futuros dispositivos informáticos se adentrarán aún más en los sentidos humanos mediante el desarrollo de capacidades para imitar la capacidad de ver, oler, tocar, gustar y oír, dijo IBM en su previsión anual publicada esta semana.

 

El séptimo informe anual "IBM 5 en 5″, una lista de innovaciones que tienen el potencial de tener impacto en los próximos cinco años, sostuvo que las computadoras y otros dispositivos tecnológicos desarrollarán más capacidades para simular los sentidos humanos.

 

IMB dijo que las computadoras podrán utilizar algoritmos para determinar la estructura química precisa de los alimentos y por qué a las personas les gustan ciertos sabores.

 

"No sólo hará que los alimentos saludables sean más sabrosos, también nos sorprenderá con emparejamientos inusuales de alimentos diseñados realmente para maximizar la experiencia del gusto y el sabor", afirmó el gigante informático.

 

"En el caso de personas con necesidad de dietas especiales, por ejemplo con diabetes, desarrollaría sabores y recetas para mantener el nivel de azúcar regulado en sangre, pero satisfacer su gusto por lo dulce", explicó.

 

IBM predijo que en los próximos cinco años, diminutos sensores integrados a los ordenadores o teléfonos celulares detectarán si alguien se está por resfriar o adquirir otra enfermedad, mediante el análisis de los olores, los biomarcadores y miles de moléculas en el aliento del usuario.

 

Estas herramientas también ayudarán a los médicos a diagnosticar y vigilar la aparición de trastornos de hígado y riñón, así como asma, diabetes y epilepsia, según el informe de IBM.

 

En lo que refiere al tacto, IBM explica que nuevas tecnologías sensibles táctiles, infrarrojos y de presión permitirán a las personas simular el tacto, por ejemplo la textura y el tejido de una tela, en un dispositivo móvil.

 

"Utilizando las capacidades de vibración del teléfono, cada dispositivo tendrá una serie única de patrones de vibración que representan la experiencia del tacto", señaló el informe.

 

La compañía sostuvo que las computadoras también están desarrollando capacidades mejoradas para detectar y analizar sonidos.

 

"Dentro de cinco años, un sistema distribuido de sensores inteligentes detectará elementos del sonido como la presión de sonido, las vibraciones y las ondas sonoras de diferentes frecuencias", dijo IBM.

 

"Interpretará estos datos para predecir cuándo los árboles se caerán en un bosque o cuando un deslizamiento de tierra es inminente", agregó.

 

Los sonidos que producen los bebés serán entendidos como un lenguaje, según IBM, ayudando a los padres o doctores a entender lo que los pequeños están intentando decir.

 

El informe de IBM apunta a que otra área clave para la innovación en computación será la capacidad de analizar datos visuales, es decir, la capacidad de "ver".

 

"Los ordenadores de hoy en día sólo comprenden las fotos e imágenes por el texto con el que las etiquetamos o el título que les ponemos; la mayoria de la información -el contenido real de la imagen- es un misterio", expuso IBM.

 

En los próximos cinco años, los sistemas de computación no sólo serán capaces de ver y reconocer los contenidos de imágenes y datos visuales, sino que convertirán los píxeles en significado, comenzando a otorgarles sentido de una forma similar a la que el ojo humano ve e interpreta una fotografía".

 

Estas aplicaciones podrán ayudar a analizar imágenes como rayos X o escáners de cuerpo, pero también tendrán impacto en industrias que van desde los pequeños comerciantes a la agricultura.

 

"Los científicos de IBM de todo el mundo están colaborando en avances que ayudarán a los ordenadores a entender el mundo que los rodea", afirmó Bernie Meyerson, vicepresidente de innovación de IBM.

 

"De la misma forma que el cerebro humano confía en interactuar con el mundo utilizando múltiples sentidos, a través de la combinación de estos descubrimientos de forma conjunta, los sistemas cognitivos traerán un mayor valor y percepción, ayudándonos a resolver algunos de los desafíos más complejos", concluyó el informe.

 

(Con información de AFP)

 

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Implantan con éxito en EU brazo robótico controlado por la mente

Londres, 17 de diciembre. Investigadores de Estados Unidos desarrollaron un brazo robótico controlado directamente por la mente que tiene el grado de agilidad más próximo a la de un miembro humano normal logrado hasta ahora.

 

Jan Schüermann, una mujer de 53 años que fue diagnosticada con una enfermedad cerebral degenerativa hace 13 años y está paralizada del cuello para abajo, es capaz de operar el brazo robótico con un nivel de control y fluidez nunca visto en este tipo de prótesis avanzadas.

 

"Es fantástico. Estoy moviendo cosas. No lo había hecho durante alrededor de 10 años (...) Es sólo cuestión de pensar 'quiero hacer eso'", dijo Scheuermann durante una conferencia de prensa.

 

Expertos califican el suceso como un notable avance para las prótesis controladas directamente con el cerebro. Otros sistemas ya han permitido a pacientes paralíticos mecanografiar o escribir a mano con sólo pensar en las letras que quieren plasmar. Y el mes pasado, investigadores en Suiza usaron electrodos implantados directamente en la retina para permitir leer a un paciente no vidente.

 

El desarrollo de interfaces cerebro-máquina se desarrolla rápidamente y los científicos predicen que la tecnología podría utilizarse finalmente para esquivar los nervios dañados y despertar los propios músculos paralizados de la persona.

 

Comparado con el exoesqueleto

 

Mientras, dicen, sistemas como este podrían compararse con el exoesqueleto robótico, que permite caminar a parapléjicos y tetrapléjicos.

 

En el estudio más reciente, publicado en la revista The Lancet, un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh implantó dos dispositivos de microelectrodos en la parte izquierda de la corteza cerebral de la mujer, región que inicia el movimiento.

 

Los médicos usaron la técnica llamada resonancia magnética funcional para encontrar la parte exacta del cerebro que se activaba al pedir a la paciente que pensara en mover uno de los brazos paralizados.

 

Los electrodos se conectaron a la mano robótica mediante un equipo que ejecuta un complejo algoritmo, el cual traduce las señales imitando la forma en que el cerebro controla las extremidades sanas.

 

Esos electrodos son dispositivos especiales, ya que son muy pequeños, dijo Michael Boninger, quien participó en el estudio.

 

Sin embargo, Boninger afirmó que la forma en que opera el algoritmo es el principal avance. Traducir con precisión las señales cerebrales ha sido uno de los mayores retos en las prótesis controladas por la mente.

 

Ahora no hay límite para decodificar el movimiento humano. Se vuelve más complejo cuando se trabaja en partes como la mano, pero creo que una vez que se puede lograr el movimiento deseado en el cerebro, entonces el que se ejecuta tiene una amplia gama de posibilidades, agregó.

 

Llevó semanas a los expertos entrenar a Schüermann para que controlara la mano, pero fue capaz de moverla después de dos días, y con el tiempo logró completar tareas, como coger objetos, orientarlos y llevarlos a la posición deseada, con una tasa de éxito del 91.6 por ciento. Su velocidad se incrementa con la práctica.

 

Los investigadores planean incorporar tecnología inalámbrica para eliminar la necesidad de conectar con un cable la cabeza del paciente y la prótesis.

 

Creen que podría añadirse un bucle sensorial que devuelva información al cerebro, lo que permitiría al usuario ver la diferencia entre caliente y frío o las superficies suaves y rugosas.

 

Esta interfaz cerebro-máquina bioinspirado es un notable avance tecnológico y biomédico, señaló Grégoire Courtine, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana, quien no participó en el estudio.

 

Aunque hay muchos retos por delante, estos sistemas se acercan rápidamente al punto de avance clínico, dijo Courtine en un artículo de opinión vinculado con la investigación.

 

A pesar de que el uso de la tecnología para recuperar el movimiento, la vista o la audición parece indiscutible para muchos, pero algunos grupos éticos y de derechos de los discapacitados son cautos.

 

Defienden que la recuperación de la audición, por ejemplo, podría alimentar el prejuicio de que la vida de un sordo es menos rica, o peor vivida.

 

Andy Miah, profesor de la Universidad del Oeste de Escocia con una extensa bibliografía sobre la mejora humana en el contexto de los Juegos Paralímpicos, dice que está muy lejos de ser sencillo.

 

"Por ejemplo, hace unos años, hubo un caso de una pareja de lesbianas sordas que trató de utilizar la fertilización in vitro para seleccionar la sordera", indicó. Argumentaron que la ausencia de audición no es exactamente una deficiencia, pero permite el acceso a una comunidad rica, agregó.

 

Sin embargo, la ética se vuelve más compleja con la posibilidad de usar estas tecnologías para mejorar las condiciones de pacientes sanos.

 

Es muy probable que este tratamiento sea la puerta de atrás para mejorar estas intervenciones tecnológicas, dijo Miah. La gente cuestionará si es deseable, pero ya vivimos en una sociedad que tolera estas modificaciones, añadió.

 

Las intervenciones oftalmológicas con láser han crecido astronómicamente la década pasada y nadie se queja de que se está haciendo gente sobrehumana, explicó.

 

Para Jan Schüermann, la experiencia ha sido transformadora.

 

Esto le da voluntad renovada. El primer día que tuvimos que mover el brazo, tenía una increíble sonrisa. Podía pensar en mover su muñeca y esperar que sucediera algo, señaló Michael Boninger.

 

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El oficio de pensar es de los más graves
y peligrosos sobre la faz de la Tierra.
Rubén Darío, poeta nicaragüense

Hay características de la situación y detalles por considerar desde el pasado 7 de agosto de 2010. Ante todo, cuando a diario son noticia los diferentes roces de “contradicción interburguesa” en la cima oligárquica, que cruzan entre Santos y Uribe un “reacomodo del poder” como característica de la situación y la coyuntura del país. A la par, y ante ausencias de una real y profunda oposición en el concierto nacional, destaca el avance y el aporte como sujeto político de varios sectores del movimiento indígena y del pueblo Nasa del Cauca, que el 16 de julio desató una minga ejemplar por la armonización y la limpieza de su territorio, en una “campaña relámpago” de paz que concierne a la “solución política del conflicto”.

La ‘paz’ es una mezcla, arena y cemento, y todavía faltamos muchos albañiles

Tras varias décadas de conflicto y de la metodología de varios episodios de conversación “entre las dos partes”, con su acción los indígenas le dan un vuelco a lo sucedido hasta ahora, y ponen de presente que la paz con ebullición en el conjunto de los sectores sociales y populares, y, por tanto, con su fuerza en la ancha base, debe surgir de una agenda deliberativa y una acción movilizadora que conmocione a la sociedad colombiana y modifique el sentir en los ciudadanos de las partes centrales de las ciudades metropolitanas, tranquilas o afirmativas con una guerra que perciben lejos.

Con su obrar, recuerdan los indígenas que la realidad social es más compleja que como ha sido aceptado durante muchas décadas, y que en guerra los sitios del combate deben elegirse con cuidado. El ¡Váyanse con su guerra para otra parte! constituye un reclamo fuerte, novedoso, que cuestiona de modo profundo el sentido y la vigencia de la guerra que nos desangra. Saca a relucir: a) La ilegitimidad de los actores armados, que reclaman para sí el favor del pueblo y de una mayoría local. b) Recuerda a quienes hablan de paz como un asunto solamente de los armados que la misma no resulta ni se construye sola o únicamente como extensión o producto de una negociación bilateral. La minga introduce un giro sustancial en el camino por la paz en el país, que hasta ahora, con lo pretendido y lo firmado por algunos, es la renuncia al uso de las armas como mecanismo para lograr las reivindicaciones sociales, económicas y políticas, y, sobre esa base, asumir el reconocimiento del monopolio de las armas por parte del Estado.

Con su gesta sin armas que despunta pasos por los caminos de los departamentos del Cauca y Putumayo, los Nasas inyectan una iniciativa de lucha popular que les da origen y jerarquía a dos condiciones y demandas:

1. La legislación y la deliberación conjunta de una “Agenda de Transición por la paz”, en el corto y el mediano plazo.
2. La determinación inicial de territorios para la autonomía, la restauración de tierra y los ceses de fuego.

Por necesidad, una “agenda de transición hacia la paz” implica una exigencia al Estado para cumplirla, y una invitación de definición y participación intensa y en las distintas coordenadas del país a los movimientos sociales. De su intervención con iniciativa e imaginación para definirla y entregársela al gobierno nacional, a través de un inmenso ejercicio de movilización social, con la demanda de negociarla ya, aquí y ahora. De manera simultánea, y en los aspectos que le correspondan, estaría por entregársela asimismo a los actores armados ilegales.

Para quienes acumulan décadas desde el reclamo de la confrontación política y armada por la reivindicación social y de igualdad, es del momento considerar que las experiencias de intentos de socialismo en el mundo, ya próximas a cumplir una centuria, con manchas de verticalismo y autoritarismo, deben servir como ejemplo de que los ‘mínimos’ sociales pasan por la verdadera participación de los de abajo, es decir, por una democracia radical; por una forma de nuevo poder en la cual la “redistribución de lo político” sea igual y tan importante como la de la riqueza social. Por supuesto, estamos en los días en que la política del blanco o negro, y de la afiliación incondicional, sin autocrítica, dejó de ampliar simpatías para la acción violenta.

Es una situación en la cual no es ajeno pensar y asumir que ya las ‘vanguardias’ ‘únicas’, al parecer, no pueden ser las de los individuos o colectivos más fuertes con base en sus acumulaciones de aparato, dineros, recursos materiales y violencia –sin el uso de las persuasiones y de la aceptación de las decisiones comunitarias– sino las de quienes son más como ciudadanos comunes y como mayoría de los habitantes, con respeto por las disidencias y las minorías. En ese sentido, las comunidades indígenas que actúan tanto en su cultura como en su tradición de organización, de conformación de la autoridad y respeto por la tierra, dan una verdadera lección. Hoy más que nunca es éste el momento de la autonomía y la valorización de lo propio, como nos lo demuestran los Nasa en un ejemplo ampliable en la escena nacional.

Aproximaciones para el quehacer y la estrategia

Descontando la forma inhumana como el poder oligárquico hace referencias a la paz sin importar el aumento fatal de las víctimas, desde el campo popular puede haber, o hay –sin mencionar algunas referencias románticas–, dos formas para aproximarnos al tema: a) una superficial, trillada, en el marco de la agitación y el discurso, o la diferenciación inmediata del concepto que usamos contra la oligarquía; y otra, b) que afronte la dificultad para definirla hoy en las prolongadas circunstancias del conflicto armado con extensión social en Colombia. En este conflicto hay actores de intervención extranjera y la insurgencia de origen rural que, después de 1991, mantiene su resistencia, defiende y asume los escenarios de una negociación política sobre la base de imponerle al Estado que asuma o admita sus condiciones de acumulación militar.

De este modo, referirnos a la paz implica en forma implícita y explícita expresar o redefinir una estrategia de poder; una estrategia con definición moral y de sus exigencias, tareas y protagonistas, desde los sujetos sociales, frente a: un desafío, su obstáculo y su plataforma que en cada uno enunciaremos para el debate.

En la actual correlación de fuerzas, la paz exige tanto reivindicaciones como concesiones que, aunque no estructurales de “paz justa”, no son insignificantes. Son parte del concebir una “transición” con decisiones y presupuesto por parte del Estado, y, a la vez, la movilización social como testigo, actor y garante de un paso notorio. En este marco previo de la paz en su ultradefinición como transformación plena revolucionaria, estamos ante la búsqueda y la conquista de la paz como “avance social” y de formas de inclusión y democracia.

Ante un presente de circunstancias difíciles y con una mirada de conjunto a la realidad violenta, los movimientos sociales del país tendrán que ser inflexibles en la exigencia de justificaciones claras al Estado y los diferentes actores armados sobre las verdaderas motivaciones de sus acciones. En el país, nuestra seguridad (en sentido amplio) no puede pasar por justificar la seguridad de otros o de un Estado ajeno, como reclaman para sí y con interés global los Estados Unidos, así como tampoco de ideales abstractos que desconozcan la realidad y la geopolítica que no configura un mundo multipolar.

En síntesis: las dos condiciones, un desafío, un obstáculo, los sujetos y los once puntos

El reto mayor o desafío es desatar un protagonismo de opinión y con participación masiva, objetivo que será posible sólo mediante un debilitamiento político de la influencia del poder. Sin embargo, la mera introducción de la paz como tema de urgencia nacional y humana encuentra una traba: Con la opinión y desde la opinión de Bogotá no es posible llegar a una “paz justa” y su avance.


Es preciso entonces hacer un señalamiento y avanzar en un acuerdo acerca de quiénes son los sujetos necesarios para la “paz justa”, que en el momento son: a) del poder real y sus factores, b) los actores armados actuales, y el efecto de desinstitucionalización narcoparamilitar y del narcotráfico como renglón industrial internacional c) el latifundismo, d) el poder difuso y social, y e) los pueblos indígenas y las negritudes. Con esta ubicación, corresponde particularizar exigencias en particular:

• Estado (Poder político y política económica). Ejército y actores armados. Poder económico, latifundio y narcotráfico (lavado de dólares y activos) y raspachines como mano de obra de la industria transnacional del narcotráfico. Conjunto social y minorías en la nación. Testigos (¿intermediarios?) internacionales.

1. 12 puntos de plataforma* para la transición y los cese de fuego.

– Ingresos y empleo (trabajo, subsidio al desempleo y pauta de modelo de desarrollo).
– Alimentación (enfrentar la existencia de hambre y atender obligaciones municipales de necesidades).
– Salud. Extensión municipal, barrial y veredal de la infraestructura del primer nivel preventivo.
– Educación. Campañas sectoriales de eliminación del analfabetismo y la inclusión digital.
– Reclamo y veeduría de un uso social del ingreso petrolero en aumento.
– Tierra y territorio.
– Justicia y moral. Comisión por la Verdad (de los orígenes, responsables y factores económicos del conflicto.
– Corrupción.
– Impunidad.
– Narcotráfico.
– Medio ambiente (Minería, aguas, monocultivos, modelo urbano, transporte).
– Vivienda digna para todos: hacer innecesario el rancho y el inquilinato.

2. Exigencias inmediatas para cada uno de los sujetos de la paz necesaria

• Estado (poder político).
– Presentación de urgencia de una “Ley de Transición por la Paz”, con prioridad y asignación presupuestal inmediatas.
• Ejército:
– Alto Mando con participación para deliberar internamente.
• Paramilitarismo y “bandas criminales”:
– […] Debate para una consulta nacional sobre la extradición.
• Insurgentes:
– Presentación de su propuesta mínima en los órdenes militar y de propuesta sobre el país por construir.
• Estado (poder económico)
– Limitación de la propiedad financiera, industrial y latifundista según utilidad productiva.
• Conjunto social:
– Ampliación de la discusión del Congreso de los Pueblos y de sus puntos locales y regionales, con representaciones de la Marcha Patriótica, y otros colectivos e iniciativas.

Con su cuestionamiento a la presencia militar en su territorio, los indígenas recordaron que el Estado –si solamente es fuerza militar, control de orden público– no hace falta. No, puesto que con su organización comunitaria ellos garantizan un real control social. Recordaron los pueblos originarios del Cauca, por tanto, que el Estado es la representación –asume una delegación– delegada por la sociedad, pero que esta misma representación puede desaparecer en la medida en que la estructura social esté madura, y tenga avances en convivencia, autoridad y representatividad para asumirla. Hay que ejercerla con un quehacer, que es el gobierno directo y propio de la gente: el “poder popular”.

Con esta perspectiva es hora, ante todo, de la verdadera política y la consecución de acuerdos. ¡Cómo no! Ante los proyectiles y las armas satelitales e invisibles del poder del Imperio en la región, tan solo quien actúe con un criterio nacido de la entraña y con visión de mañana tiene perspectivas de futuro. Para que una discusión de este tenor prospere, hace falta involucrar en la misma a los actores sociales organizados. Hoy, al tener los indígenas en sus manos las llaves de la paz, el escenario se ensancha. Como actores sociales no armados ni en guerra contra el Estado, el reto que tienen es no dejarse encasillar por el gobierno nacional en una discusión aislada de reivindicaciones particulares, locales.

La llave de la paz no sólo surge ni debe servir para un acallar de disparos con base en un ‘pacto’ sin movilización total de la comunidad, sino que, además, debe abrirle el camino a un nuevo modelo económico social, político, de inclusión, así como a una agenda de verdadera reconstrucción del escenario internacional del país, de integración, con efectos económicos en un nuevo sentido que no refuerce privilegios. De lo contrario, el monstruo que enluta hogares tiene varias cabezas. Hay experiencias internacionales que así lo reafirman.

*Nota inconforme. Con la actual naturaleza del poder, el carísimo punto sobre la soberanía nacional y el apoyo financiero y militar de los Estados Unidos y la asesoría internacional y operativa de diferentes países no podría incluirse de inmediato; exige otras condiciones de correlación política y de representatividad internacional de la movilización por la paz.

* Propuesta presentada al Seminario Político por la Construcción de una Ruta Común de la Paz y del Congreso para la Paz, Caloto 3-4 de agosto de 2012).

Recuadro

Algunas experiencias en el continente

¿Nosotros los sobrevivientes ¿a quiénes debemos la sobrevida?
Roberto Fernández Retamar,

En El Salvador, la guerrilla, aun con el inmenso potencial con el cual destruyeron al ejército oficial de 10.000 efectivos iniciales hasta en tres ocasiones –reconstruido una y otra vez por los Estados Unidos y su Comando Sur– y la inmensa pobreza de su sociedad, se llegó a la conclusión de que no se tenía la fuerza suficiente para maniobrar y derrotar totalmente al ‘enemigo’. Entonces, el “alto al fuego” de una negociación les permitió renunciar al uso de las armas y asumir un segundo momento con el ejercicio legal de la política. De modo simultáneo, en Guatemala, y como producto de un desmantelamiento urbano de las guerrillas, el Estado aceptó una ‘negociación’ y la posterior reincorporación social de los alzados en armas. Fueron dos pactos entre actores armados. Sin embargo, tras dos décadas de estos acuerdos de paz, hoy existe una guerra social de inmensas proporciones, tanto en El Salvador como en Guatemala, cuya expresión más visible son los maras.

Ambos procesos hacen relucir que, frente a una paz íntegra, no se trata de trocar una violencia por otra ni de cambiar de rostros en los carros oficiales. Es diferente. El fin o propósito que corresponde es sentar las bases de una equidad sostenible y que pasa por el desmonte de estructuras construidas por lógicas que priorizan una competencia social, desaforada, individualista y de consumos desmedidos, que enfrenta a los diversos sectores y las clases de una sociedad, antes que hermanarlos en un sentido nacional y de integración en las diferentes realidades del mapa continental y mundial, con sus flujos de intercambio e identidad. Que el ser humano sea primero es una racionalidad que ya asoma y que, paradójicamente, con la crisis en el “viejo mundo” se hace más posible y necesaria.

Además de las experiencias de paz antes vistas, hay otra referencia igualmente cercana a nuestro país. En Venezuela, con una actualidad de pugna en el escenario electoral y la transformación en la naturaleza y el origen del poder, sucedió que, entre principios de la década del 60 y comienzos de los años 80 del siglo XX, las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (Faln), brazo armado del Partido de la Revolución Venezolana (PRV) –inicialmente del Partido Comunista de Venezuela–, tras más de dos décadas de guerra de guerrillas a cuyo seno se incorporaron 170 oficiales del ejército oficial, con capacidad para adelantar más de 50 acciones armadas por día, sin abandonar su clandestinidad y la acción política para la rebelión militar contra la corrupción y la desigualdad con un intento inicial en 1982, se asumió que en la sociedad no había espacio para su proyecto de guerra revolucionaria. Entonces concluyeron que allí no tenía cabida, en tanto el dominio estatal de la renta petrolera permitía una inversión social tal que hacía incomprensibles sus demandas de justicia y redistribución social. Eran banderas que el Estado mismo podía asumir –por ejemplo, en el campo– sin necesidad de reforma agraria, ya que contaba con no menos de tres millones de hectáreas de tierras baldías. Esta circunstancia conllevó una derrota que condujo a los guerrilleros a enterrar las armas e incorporarse al ejercicio de formas de oposición política.

Aun así, la aplicación de políticas que marcó el FMI en 1989 tuvo un efecto de alzamiento social en el caracazo del 28 de febrero, que, sin frentes activos de guerrilla, reactivó la acción clandestina de la rebelión militar con sus episodios del 4 de febrero y el 27 de noviembre de 1992. Vistas con rapidez las realidades de El Salvador, Guatemala y Venezuela, las lecciones de la historia son apropiables.


 
Publicado enEdición 183
Unión Europea, al borde de la ‘generación perdida’
Una nueva tragedia se cierne sobre la UE. El riesgo de crear una ‘generación perdida’, constituida por jóvenes a quienes el desempleo les arrebató las ilusiones, podría conducir al caso asocial. Según un estudio de Gallup, el nivel de desempleo real en la Unión Europea es mucho más alto de lo publicado oficialmente, si se lo calcula sobre la base de la desocupación entre mujeres y hombres.
 

En España, el desempleo entre las mujeres alcanza un 41% y entre los hombres un 36%, mientras que en Grecia se ubica en el 59% y 54%, respectivamente.

 
Los niveles de gente sin trabajo seguirán creciendo ya que, según analistas, la economía de la zona euro se encontrará en recesión este año, teniendo en cuenta que seis países del bloque monetario ya están en recesión, con dos trimestres consecutivos de declive económico.

 
Las preocupaciones sobre la crisis de la deuda y el futuro de la moneda europea ejercen presión sobre la actividad económica en la zona euro. Las empresas recortan puestos de trabajo o posponen la contratación de empleados, ya que la confianza en la economía se debilita, mientras muchos Gobiernos implementan programas para reducir costos, incluyendo grandes recortes en el sector público. Un total de 17,6 millones de personas se encontraban sin empleo en la zona euro en mayo, según estadísticas oficiales.
 

La tasa de desempleo más alta se registró en España, donde un 24,6% estaban sin trabajo en mayo. En general, el 52,1% de los jóvenes estaban desempleados en ese país, así como en Grecia.

 
Uno de los riesgos más significativos de esta situación es la probabilidad de la aparición en Europa de la llamada ‘generación perdida’, dice el jefe de los expertos de BKS Express, Dmitri Shishov, citado por expert.ru.

 
Los jóvenes que ahora deben construir sus carreras, no tienen oportunidad para el desarrollo. Y si la crisis se prolonga, el tema se convertirá en un dolor de cabeza real ya que llevaría no solo a una estratificación social, sino también al crecimiento de las protestas.

 
Según los últimos datos estadísticos, a una persona en España, Italia y Francia le es duro sobrevivir con un solo ingreso, si se deducen los impuestos.

 
“Los políticos y las partes interesadas de la UE comprenden la catástrofe potencial de una ‘generación perdida’, pero aún son impotentes para detener el crecimiento del desempleo entre los jóvenes”, concluye Andrea Broughton del Instituto de Estudios sobre Empleo de Londres.

 
Además, el problema se agrava por la tendencia actual de envejecimiento de la sociedad.
 

 6 Julio 2012

(Tomado de Russia Today)

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Miércoles, 29 Junio 2011 07:08

El futuro de EE.UU. es de sus minorías

Ahí viene el futuro. El censo de Estados Unidos reportó que por primera vez en la historia de esta nación la mayoría de los bebés son de "minorías", lo cual confirma lo que los demógrafos han pronosticado: para mediados de siglo este país tendrá una población mayoritariamente compuesta por minorías étnicas y raciales, o sea, los blancos serán sólo una minoría más.

Ahora, los niños blancos de tres años (el grupo de edad más joven registrado en el censo) representan menos de la mitad de todo su grupo (en 1990 eran más de 60 por ciento). Según las cifras preliminares, ahora, en 12 estados y la capital, los blancos menores de cinco años son minoría (entre esos estados se encuentran algunos de los más grandes del país, como Nueva York, Florida, California y Texas) y vale señalar que entre éstos figuran Arizona y Georgia, los dos estados que acaban de promulgar leyes antimigrantes consideradas racistas por sus críticos.

A la vez, los blancos representan la mayoría de los estadunidenses de edad avanzada: 80 por ciento de mayores de 65 años y 73 por ciento de quienes tienen entre 45 y 64. Ellos ya saben que el país en que crecieron ya será otro y que aquél está dejando de existir cada día que pasa.

En relación con este tipo de cambio hubo sorpresas en los últimos días. José Antonio Vargas, uno de los reporteros que fueron galardonados con el premio máximo de periodismo, el Pulitzer, por su trabajo en el Washington Post, quien también ha cubierto política presidencial y obtuvo una entrevista exclusiva con el fundador de Facebook, entre otros logros, confesó hace unos días que es migrante "ilegal", ha trabajado y vivido aquí ocultando su condición de indocumentado.

En un ensayo publicado en la revista del New York Times y en entrevistas con ABC News, Vargas contó su historia: cómo a los 12 años fue enviado por su mamá de Filipinas a vivir con sus abuelos en California y que cuatro años después se dio cuenta de que era un migrante "ilegal", y con ello, para sobrevivir, tuvo que inventar una vida encubriendo su secreto, angustiado porque lo fueran a descubrir en cualquier momento.

Vargas fue un alumno estrella y llegó a ser un periodista de primer nivel. O sea, resulta que un "indocumentado" es uno de los responsables de informar a los ciudadanos de este país, ejercicio fundamental para sostener una democracia. Pero ahora decidió que ya no podía seguir así y que tampoco miles de personas que migraron como menores de edad deberían padecer esa vida. Anunció que era indocumentado y que se dedicaría ahora a promover el movimiento por una reforma migratoria que, para empezar, legalice a todos aquellos que llegaron como menores de edad a este país y que cumplen con sus deberes cívicos.

Un mes antes, un icono del rock también sorprendió a sus anfitriones y al público. Carlos Santana fue el invitado de honor de las Grandes Ligas de Beisbol para festejar el partido anual por los derechos civiles. Esta vez la sede fue el estadio de los Bravos de Atlanta, justo en el estado de Georgia, que acababa de promulgar una de las leyes más antimigrantes del país, modelada en la de Arizona. Como reportó el gran columnista progresista de deportes Dave Zirin, en lugar de portarse bien como el invitado "latino", Santana tomó el micrófono de las manos del comisionado de beisbol, Bud Selig, ante un estadio repleto, y declaró que "el pueblo de Arizona, y el pueblo de Atlanta, Georgia, deberían avergonzarse de sí mismos" por sus leyes antimigrantes, lo cual provocó abucheos del público. Poco después, al presentarse ante los medios en el estadio, Santana afirmó que "esta ley no es correcta, es una ley cruel. Es cuestión de temor. La gente tiene miedo de que le vayamos a robar su chamba. No lo estamos haciendo. Ustedes no van a cambiar sábanas ni a limpiar baños. Yo invitaría a todos los latinos a no hacer nada por dos semanas para que se vea quién de verdad está guiando la economía. Estoy aquí para dar voz a los invisibles". Para entonces, el comisionado ya había huido del estadio sin despedirse de su huésped de honor.

Hablando de gente que cambia las sábanas y también salva vidas, más de mil enfermeras latinas, filipinas, afroestadunidenses y blancas, migrantes y nativas, marcharon por Wall Street demandando: "Es hora de sanear a Estados Unidos". El gremio, National Nurses United, insiste en que mientras Wall Street sigue ganando miles de millones, por todo el país hay recortes de servicios de salud y de trabajadores de ese sector y que ello está dejando comunidades sin servicios básicos. Su demanda es que "los especuladores de la capital financiera del mundo paguen para reconstruir la economía de una nación, que tanto han hecho por destruir".

Unos días antes de la marcha, James Verone, desempleado de Carolina del Norte, sin seguro de salud y quien padece artritis, dolores en la espalda y un pie jodido, decidió que sólo le quedaba una solución para atender su salud: asaltar un banco. Llegó al banco y le pasó una nota a la cajera, la cual decía: "Esto es un asalto al banco, por favor dame sólo un dólar". Recibió el dinero, se dio la vuelta y se fue a sentar en una silla. Informó a la cajera que ahí esperaría a que llegara la policía. Poco antes envió una carta al periódico local declarando que en el momento en que la recibieran habría cometido un asalto bancario por un dólar y que enviaran un reportero a la cárcel. Le contó al periódico que después de 17 años perdió su chamba de repartidor en Coca-Cola y con ello su seguro de salud, y por tanto no tenía con qué pagar atención médica para sus malestares físicos. La única opción que le quedó para recibir atención médica pública era cometer un delito. Mientras espera su juicio logró su objetivo: ha sido examinado por enfermeras y tiene cita con un médico.

Ojalá el Estados Unidos que hereden las minorías cuando sean mayoría no sea un país en el que las enfermeras tengan que marchar por el derecho a la salud y donde los únicos lugares donde los desempleados obtengan servicios médicos sea una cárcel.

Por David Brooks
La Jornada
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Martes, 21 Junio 2011 06:09

¿Puede Internet predecir el futuro?

Un día de 2008 un tuitero anónimo puso un mensaje: “No estoy nada aburrido. ¡Muy ocupado! ¡Me siento fantástico!” Qué bueno, pensaría uno, pero sin ningún interés para nadie que no sea el autor y acaso algunos amigos suyos. No es así, según Johan Bollen, de la Universidad de Indiana en Bloomington, quien guardó ese tuit junto con muchos otros enviados ese día, clasificados según su contenido emocional. Muchos eran igual de radiantes, con altos grados de confianza, energía y felicidad. De hecho, recuerda Bollen, el día que ese tuit fue publicado, el estado de ánimo colectivo en EU se elevó un tanto. Cuando el científico y su equipo examinaron los datos del otoño y el invierno de 2008, hallaron que el estado de ánimo colectivo fluctúa según los acontecimientos nacionales. Por ejemplo, la felicidad crece alrededor de los días feriados.

La idea de recabar datos basados en la red para construir una medición en tiempo real de las emociones y preferencias de los usuarios no es nueva. Tampoco la de usar esos resultados para predecir su conducta. El interés en la predicción por Internet surgió a raíz de un documento publicado en 2009 por Hal Varian, jefe de economistas de Google. Varian descubrió que los picos y descensos en el volumen de búsquedas de ciertos productos y servicios en Google, como autos y vacaciones, preceden a las fluctuaciones en las ventas de esos bienes. Otros investigadores han mostrado que las búsquedas de términos relativos al empleo sirven para predecir las tasas de desempleo y que las menciones de candidatos políticos en Twitter se relacionan con los resultados electorales.

Bollen encontró otra curiosa correlación. Al comparar tendencias en el estado de ánimo nacional con movimientos en el promedio industrial Dow Jones, notó que los cambios en la ansiedad, uno de los siete componentes de la medición del estado de ánimo, predecían variaciones en el índice de precios de acciones. Los saltos en los niveles de ansiedad venían seguidos, unos tres días después, por caídas en el precio de las acciones. No está claro por qué ocurre así, pero una posible explicación es que el descenso es causado por la tendencia de los operadores de bolsa a abandonar posiciones riesgosas si se sienten ahorcados.

El algoritmo del doctor Bollen, que describió en un documento publicado en febrero pasado en la revista Journal of Computational Science, ha sido concedido mediante licencia a la firma londinense de capitales de riesgo Derwent Capital Markets. Derwent lo usará para guiar inversiones hechas con un fondo de 41 mdd que espera lanzar en los próximos meses. Corre el rumor de que otras firmas ya se valen de trucos similares. WiseWindow, empresa de mercadeo en Irvine, California, utiliza la actividad de los medios sociales para predecir la demanda de ciertos productos. Entre sus clientes están Paramount Pictures y Belkin, fabricante de artículos electrónicos de consumo.

Todas estas iniciativas enfrentan un problema. Los humanos son expertos en extraer significado y sentimiento hasta de los más ínfimos fragmentos de texto, tarea que resulta formidable para las máquinas. Para una computadora, un tuit que dice “Feliz luego de mi visita al dentista. Sí, cómo no”, indica que el autor ha ido al dentista y ahora está feliz. En fechas recientes los investigadores han avanzado algo en enseñar a las máquinas a reconocer tal sarcasmo, así como dobles sentidos y referencias culturales. En febrero, Watson, una supercomputadora inventada por IBM, arrolló a dos campeones humanos en Jeopardy!, programa estadunidense de concurso que es renombrado porque sus pistas están cargadas de ambigüedades, ironías, acertijos y retruécanos. Pero, en su mayor parte, procesar el lenguaje natural sigue siendo un reto.

Luego está la cuestión de cómo se comparan los nuevos métodos con otros ya existentes. Duncan Watts, investigador de Internet que dirige uno de los dos laboratorios de investigación de Yahoo en Nueva York, gusta de citar el ejemplo de los pronósticos del tiempo en Santa Fe, Nuevo México. Un pronóstico que prediga sol radiante todos los días acertará 80% de las veces, bromea. No serviría de nada, pues los pobladores locales saben que la ciudad tiene unos 300 días de sol cada año. En otras palabras, para ser útil una técnica predictiva debe añadir algo a lo ya sabido.

Es difícil saber si esto ocurre en las finanzas, pues los fondos de capital de riesgo tienden a no revelar el éxito que pueda tener (o no) un algoritmo de predicción en particular. Así, el doctor Watts buscó en campos en los que existen ciertos datos disponibles al público, como la recaudación en taquilla de una película o las ventas de música o juegos de video. Por ejemplo, se puede vaticinar el desempeño de una cinta en taquilla con base en fragmentos de datos previamente agregados: su presupuesto de producción, el número de pantallas en las que abre y de participantes en las apuestas de HSX, sitio web que acepta apuestas de personas en relación con los ingresos de las películas. Watts halló que añadir datos de búsquedas en Internet al modelo no produce ninguna mejoría.

En cambio, los métodos ligados a búsquedas dieron mejor resultado al predecir ventas de juegos de video, en los que existen sólo dos tipos de información disponible al público: calificaciones en reseñas y, si el juego es una secuela, cifras de ventas de su predecesor. Los modelos de predicción que añadieron datos de búsquedas a la mezcla fueron mucho más precisos que los que no. Igual ocurrió con la música, otro campo en el que la información previa es escasa.

Watts cree que las predicciones por volumen de búsquedas ayudarán a detectar tendencias de consumo de este tipo con cada vez mayor precisión. Pero las mejoras que aporten serán progresivas. En contraste, los métodos avanzados, basados en el análisis del lenguaje natural en los tuits, los blogs o Facebook, tienen mayor potencial de producir cambios. A medida que los usuarios de medios sociales se acostumbren a compartir información altamente personal, sin que al parecer les preocupe que firmas de investigación de mercado como WiseWindow sigan todos sus pasos, los sentimientos e intenciones de cientos de millones de personas estarán allí para que los observen computadoras hambrientas de datos. Y, gracias al doctor Bollen, se vuelven cada vez más legibles.

Fuente: EIU

Traducción de texto: Jorge Anaya
 

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Martes, 31 Agosto 2010 06:51

Juventud sin esperanzas laborales

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) denunció en un informe publicado a mediados de agosto que el desempleo juvenil ha alcanzado el nivel más alto de la historia y se espera que siga aumentando durante 2010. Pero, ¿sus cifras son exactas o realizadas por cálculos virtuales?

Aunque esta organización se ha caracterizado durante años por su seriedad, resulta muy difícil que se pueda calcular, a nivel mundial, la existencia real del desempleo juvenil cuando millones de muchachos en edad laboral deben dirigirse al sector terciario para buscar algún sustento, o no se presentan en las oficinas de empleos porque se aburren de recibir noticias negativas o en muchos países no aparecen ni registrados en los censos de población.

Quién puede conocer cuántos jóvenes se encuentran desempleados en Chiapas, Neuquén, Manzini, Choluteca, Antofagasta, Goiania, Bangalore, Rawalpindi, solo por citar algunas de las millones de ciudades y pueblos en el mundo, que en su mayoría no poseen controles fidedignos.

Cierto que la OIT ha realizado un esfuerzo encomiable por dar a conocer la situación de incertidumbre y desatención que viven millones de jóvenes en el orbe, pero sin temor a equivocaciones, se puede afirmar que la cifra duplica la señalada por esa organización internacional.

La OIT parte del presupuesto de que en el mundo solo existen 610 millones de jóvenes económicamente activos entre 15 y 24 años y de estos 81 millones estaban desempleados lo que representa 7,8 millones más que en 2007. La tasa en ese índice negativo pasó de 11.9 % en 2007 a 13 % en 2009.

Con atino, la organización advierte sobre el “riesgo de un legado de esta crisis en términos de una generación perdida que ha abandonado el mercado laboral tras ver desaparecida toda esperanza de trabajar y lograr una vida decente”.

El documento señala que las tasas de desempleo juvenil han demostrado ser más sensibles a la crisis que las de adultos, y que tardarán más en recuperarse.

En un intento por enmendar la enorme diferencia que pueda haber entre las cifras aportadas y las posiblemente existentes, la OIT puntualiza que en las economías en desarrollo, donde vive el 90 % de los jóvenes, la juventud es más vulnerable al subempleo y la pobreza.

Añade que en los países de menor ingreso, el impacto de la crisis se traduce en menor cantidad de horas trabajadas, en reducción de salarios para los pocos que pueden mantener una ocupación formal, y en un aumento del empleo vulnerable en la cada vez más poblada economía informal con riesgos sociales unidos a la falta de motivación y a la inactividad prolongada.

De los registrados en las plantillas oficiales, 152 millones de jóvenes, o sea, el 28 % en el mundo, trabajaron en 2008 pero permanecieron en la pobreza extrema en hogares que viven con menos de 1,25 dólares por persona por día. En los últimos años, tanto en naciones desarrolladas como en desarrollo, se ha verificado la proliferación de bandas juveniles en el comercio de las drogas, asaltos armados y en la comisión de diferentes delitos.

Aunque para el Director General de la OIT, Juan Somavía, “los efectos de la crisis económica y financiera amenazan con exacerbar la escasez de trabajo decente que ya existía entre los jóvenes”, lo cierto es que en muchos países, por mantener un sistema neoliberal, de libre comercio y privatizaciones, el Estado se ha desentendido de brindar apoyo a la población en general, lo cual ha conllevado a situaciones desesperantes.

El resultado es que la cantidad de jóvenes atrapados en la pobreza laboral ha crecido, y ese círculo persistirá si los gobiernos no toman medidas para resolverlo. En ese sentido, el estudio de la OIT, sin sancionar al sistema capitalista por esas calamidades, destaca la gravedad del costo de la inactividad entre los jóvenes y advierte que “las sociedades pierden la inversión en educación. Los gobiernos no reciben aportes a los sistemas de seguridad social y deben aumentar los gastos en servicios de apoyo”.

Al dedicar un espacio a las naciones desarrolladas, indica que las tasas de desempleo juvenil aumentaron en 4,6 puntos porcentuales entre 2008 y 2009 y asegura que la cifra de 17,7 % registrada en 2009 es la más alta jamás registrada desde que (1991) se dispone de datos regionales. Datos oficiales (comprenden solo a los que se apuntan en un registro laboral) señalan que el número de jóvenes entre 15 y 24 años, que quieren trabajar pero no encuentran empleo en los países ricos, pasó de 8,5 millones en 2008 a 11,4 millones en 2009.

En Gran Bretaña, el 25 % de los jóvenes carecen de motivación para buscar empleo e intentar integrarse en el mercado de trabajo mientras en España, es del 15 %.

Pero cómo se podría determinar realmente la cifra de jóvenes sin vinculación laboral en el planeta, cuando solo en Estados Unidos, Organizaciones No Gubernamentales reportan más de 16 millones de desocupados en general, la gran mayoría jóvenes que no concurren a los registros.

O cómo se pueden contabilizar los que al arribar a los 18 años no encuentran oportunidades en poblaciones de Bangladesh, Paquistán, India, Haití, Honduras, Rumania, Bulgaria, Grecia, Italia, etc.

Innegablemente que el informe de la OIT, aunque con evidentes lagunas, abre aristas que hacen pensar a muchos gobiernos sobre la lamentable situación que provocan las políticas neoliberales implantadas por un capitalismo que se olvida de la solidaridad humana en detrimento de sus propios pobladores.

Por Hedelberto López Blanch
Rebelión
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