Venezuela decreta estado de excepción en frontera con Colombia

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, decretó este viernes estado de excepción constitucional en los municipios Bolívar, Ureña, Junín, Libertad e Independencia, del estado Táchira (oeste), todos ubicados en la frontera con Colombia, durante 60 días.


"Hemos decidido combatir todas las formas de paramilitarismo en el país", dijo al tiempo que llamó al pueblo a trabajar unido contra las conspiraciones de la derecha.


Asimismo, el presidente venezolano decidió prolongar por más de 72 horas el cierre de la frontera con Colombia "hasta nuevo aviso, hasta que regularicemos nuestra vida económica y social, hasta que capturemos a los asesinos; mantendremos cerrada la frontera".


El mandatario venezolano instó a su homólogo colombiano Juan Manuel Santos ha colaborar con la paz en la frontera. En este sentido, recordó que su país ha contribuido con el proceso de paz de la nación vecina.


"Nunca hemos dicho nada de todo lo que hemos hecho por el proceso de paz en Colombia, tengo de los mejores cuadros diplomáticos dedicados a ayudar todos los días", dijo el presidente Maduro, motivo por el cual pidió a Santos hacer lo mismo en la lucha que se emprende en la frontera.


¿Qué significa un estado de excepción?


El gobernador del estado Táchira, José Gregorio Vielma Mora, será el encargado de supervisar el estado de excepción, por lo que aseguró que defenderá la paz y la estabilidad junto con las fuerzas de seguridad y el pueblo. Asimismo, indicó que fortalecerá los lazos de amistad entre ambas naciones, pero desde el marco del respeto y sin tolerar el abuso. "Pedimos respeto al territorio venezolano", destacó.


En un contacto telefónico con teleSUR, Vielma Mora enfatizó que el decreto de estado de excepción no significa la suspensión de las garantías. Con esta medida se busca garantizar la distribución de alimentos y de insumos médicos, así como el acceso a la educación y a la salud.


De igual modo, resaltó que con esta medida prohíbe la tortura y se garantizan los derechos humanos

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Vínculos de la derecha y Álvaro Uribe con el paramilitarismo


Más temprano, el mandatario venezolano reiteró la denuncia contra los planes paramilitares promovidos por la derecha de su país y el expresidente de Colombia, Álvaro Uribe Veléz.


Durante una reunión del puesto de comando presidencial en el Palacio de Miraflores (sede de Gobierno), el jefe de Estado condenó las acciones de Uribe para desestabilizar la paz en Venezuela. "El señor Uribe sigue conspirando contra el pueblo de Bolívar y Chávez", añadió.


Dio a conocer que en los últimos siete meses han ingresado 121 mil colombianos a Venezuela. "Los colombianos consiguen en Venezuela, tranquilidad y estabilidad", dijo Maduro en respuesta a los señalamientos de Uribe en su contra.


Sostuvo que el tema de la migración de colombianos hacia Venezuela es un punto álgido que se debe tratar a la brevedad posible.


Saludó los resultados obtenidos tras la instalación de la Operación de Liberación y Protección del Pueblo (OLP). "Seguiremos trabajando por la paz y la seguridad del pueblo venezolano", añadió al tiempo que reconoció las acciones emprendidas por las comunidades organizadas del país.


Luego que el presidente Maduro anunciara el cierre por 72 horas de la frontera de su país con Colombia en San Antonio del Táchira y Ureña (oeste) sectores de la ultraderecha comenzaron a conspirar contra las políticas promovidas por el Gobierno Revolucionario.


(Con información de Telesur)

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Los tratados de libre comercio son anti libre comercio

El libre comercio es uno de los principales mantras del capitalismo como sistema histórico. El libre comercio se predica como el arreglo óptimo para expandir la producción, reducir los costos de ésta y, como tal, reducir los precios del consumo, lo que en el largo plazo incrementaría la igualdad en el ingreso. Todo esto puede ser cierto. Nunca lo sabremos, puesto que nunca de los nuncas hemos conocido un mundo de libre comercio. El proteccionismo ha sido siempre el modo dominante de las relaciones económicas entre los Estados.


Pero, pueden pensar, ¿no constantemente ratifican los Estados tratados que se califican como de libre comercio? Sí, lo hacen. Pero en realidad tales tratados no se basan en el libre comercio, sino más bien en el proteccionismo. Comencemos por el primer hecho básico. No existe algo como el libre comercio si no incluye a todos los Estados en el sistema-mundo.
Si un tratado incluye a algún número de Estados, desde dos Estados a N-1 Estados (siendo N la totalidad de Estados en un momento particular), esto por definición significa que algunos de los otros Estados están excluidos de las previsiones de dicho tratado. La colectividad de Estados dentro del así llamado tratado de libre comercio están de hecho creando una zona proteccionista contra el o los Estados excluidos.


Una de las razones por las que siempre es tan difícil para los Estados el aceptar un así llamado tratado de libre comercio es que los Estados involucrados tienen que negociar una compensación. Cada uno de estos Estados está decidiendo qué medidas proteccionistas está dispuesto a sacrificar vis-à-vis el grupo limitado de Estados que serán incluidos en el tratado, con el fin de obtener las ventajas que resultarán de la disposición del otro Estado o Estados para sacrificar alguna medida proteccionista particular.


Podemos constatar cómo funciona esto observando una negociación importante que lleva ocurriendo ya algún tiempo bajo el rubro de Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica (o TPP, por sus siglas en inglés). Actualmente hay 12 Estados implicados en el tratado en perspectiva: Australia, Brunei, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur, Estados Unidos y Vietnam. Este grupo de 12 comenzó negociaciones en 2008 y fijaron la fecha 2012 para completarlo. El año 2012 ya quedó atrás. Ahora afirman que será en 2015 cuando las actuales negociaciones lleguen a una fase final para culminarlo supuestamente este año.


Si uno mira la lista de los Estados involucrados, es una curiosa mescolanza geográfica. Además, los países son bastante diferentes en tamaño, en PIB y en importancia en la economía-mundo. Se dice que existe una larga lista de otros países potenciales que podrían buscar entrar, una vez que el TPP esté funcionando. Sin embargo, hay dos países muy grandes de los que no se dice que sean miembros potenciales: China e India. ¿Por qué será


Las listas actual y potencial están basadas obviamente en consideraciones políticas, no económicas. No obstante, en vez de discutir la política de elegir los límites exteriores de la zona del TPP, indaguemos por qué ha llevado tanto arribar a un tratado que 12 Estados están listos a ratificar.


Tomemos la cuestión de los productos lácteos. Canadá los protege. Nueva Zelanda los exporta. Canadá está a punto de celebrar elecciones. El partido que gobierna Canadá actualmente tiene miedo de perder estas elecciones. Por tanto, de ninguna manera firmará Canadá la reducción de sus protecciones a sus granjeros productores de lácteos. La prosperidad de Nueva Zelanda depende de ser capaz de expandir las ventas de lácteos.


Tomemos otro punto que compete a Nueva Zelanda. Ésta mantiene sus extensos beneficios médicos mediante el uso amplio de medicamentos genéricos. Así también lo hace Australia. Las compañías farmacéuticas en Estados Unidos están ansiosas de imponer severas restricciones al uso de genéricos, que dañan los ingresos de los medicamentos protegidos. Le llaman a esto salvaguardar la propiedad intelectual, siendo salvaguardar un eufemismo de proteger.


O tomemos otro punto: las preocupaciones en torno a los llamados derechos humanos. Los sindicatos en Estados Unidos aseguran que existe un éxodo de empleos de Estados Unidos porque otros países permiten condiciones para sus trabajadores que restringen severamente sus derechos, lo que por tanto disminuye sus costos de producción. A esta oposición de los sindicatos se suma la oposición de los grupos de derechos humanos


Para lograr este objetivo varios otros países en el TPP no sólo tendrían que prometer múltiples medidas nada agradables, sino que tendrían que cumplirlas. El problema político para Estados Unidos es cómo arribar a una redacción que mantenga a estos otros Estados en el TPP sin alienar al suficiente número de miembros del Congreso estadunidense como para que se ponga en riesgo la ratificación del TPP. Hasta ahora, esto ha resultado difícil.


Uno puede ir protegiendo el azúcar o definiendo qué es un camión producido dentro de la zona del TPP. El punto esencial es que los Estados del TPP ya perdieron la fecha final más reciente para llegar a un acuerdo. El encabezado del reportaje en el New York Times era lo que iba a ser la última de las sesiones del pacto para el tratado terminó en un amarrón de talones hundidos.


Debido a varios de los requisitos de los calendarios del Congreso estadunidense, aun si se alcanzara un acuerdo ahora, no podría votarse dentro del Congreso antes de 2016, un año de elecciones. Por lo menos, parece muy poco probable que el tratado se ratifique. Si esto es cierto del TPP, es mucho más cierto de las negociaciones en pos de un tratado tras-atlántico, que están ahora en una etapa más temprana de la discusión.


Retorno a mi punto fundamental. En los llamados tratados de libre comercio, de lo que se trata es de administrar los intereses proteccionistas de varias de las partes implicadas en ellos. Hagan lo que hagan, los resultados son contrarios al libre comercio. Para entender lo que ocurre, necesitamos comenzar con eso y evaluar cualquier propuesta teniéndolo en cuenta.


Traducción: Ramón Vera Herrera

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"Que vengan los americanos, pero aquí no se les ha perdido nada"

Por el Malecón, bordeando la bahía de La Habana, con la luna reflejada sobre el mar, circulan dos reliquias: Sabino, militar retirado, ahora taxista, y su almendrón, un elegante Ford Fairlane del 52 (Fol Farlán, dice él), vehículo hermoso, color marfil, asientos reconstruidos en vinil rojo en perfecto estado, manivelas originales y un pequeño ventilador fijo en el tablero. Echa humo y huele a gasolina, pero recientemente pasó el somatón, especie de centro de verificación a la cubana.
Sabino peleó al lado de Camilo Cienfuegos en la batalla de Yaguajay. Tenía 15 años y fue correo del frente guerrillero. Triunfante la revolución, su vida, llena de vicisitudes, transcurrió en las filas del Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (Minfar).


Ahora, para redondear su magra jubilación, conduce a los turistas en su almendrón, un auto antiguo habilitado como taxi. Él y su Fol son una viva biografía sobre los efectos del bloqueo y del ingenio para sortearlo.


El almendrón es propiedad de Sabino desde 1965. Cuando fue joven tenía una moto. Pero llegaron los hijos, la familia creció. Y Sabino tenía un amigo que poseía un carro pero quería una moto. Entonces permutaron. El auto americano, de los miles que quedaron abandonados en la isla cuando sus dueños, los cubanos de la burguesía, abandonaron la isla, terminó en la cochera de Sabino.


Durante las cinco décadas transcurridas, el auto pasó más tiempo varado que circulando. Se rompía y no había refacciones. Tardaba meses, años, en conseguir el remplazo de alguna pieza. O simplemente no había gasolina.
Pero lo conservó y ahora, a sus 63 años, el carro vive un segundo aire, como otros miles que adornan con su belleza vintage el paisaje habanero.


El viejo soldado recurre periódicamente a la sabiduría de los curtidos mecánicos habaneros para poder pasar el somatón, la revisión obligatoria del estado del motor, llantas, frenos y condiciones de seguridad para los pasajeros que realiza la Empresa de Revisión Técnica Automotor en los autos antiguos. En los hospitales cubanos, el somatón es el ultrasonido para detectar tumores.


El Fol de Sabino, que no pertenece a las fabulosas generaciones de los Ford y los Chevrolet del 55, 56 y 57, según él las mejores, tiene el motor reconstruido con piezas fabricadas artesanalmente. Cada uno de sus aditamentos es postizo. Pero es un vehículo mimado. Aquí hay un trato entre él y yo. Él me da y yo le doy. Sólo dos personas tienen permiso de poner sus manos en ese volante: él y su hija, que es muy buena conductora. Ella es taxista de día, él de noche.


El viejo se considera un soldado de la revolución y, ante la gran novedad del restablecimiento de relaciones diplomáticas con el cercano enemigo, sólo levanta los hombros. "Que vengan los americanos, si quieren. Pero que tengan claro que ahí no se les ha perdido nada".


Con todo y su ortodoxia, Sabino se adapta sin chistar a las nuevas condiciones. Cuando le toca, no pone reparos en llevar su almendrón a una chapistería privada.


El taller de hojalatería es otra tarjeta postal del momento cubano. Solía ser un taller estatal. Pero con la autorización de las cooperativas no agrarias y la determinación que tomó el gobierno en 2010 de reubicar al menos medio millón de trabajadores dependientes del sector estatal, el establecimiento se reconvirtió. Tenía 93 trabajadores. De estos, 60 aceptaron convertirse en cooperativistas y 33 renunciaron.


No les fue mal. Chapistean (hacen trabajo de hojalatería), pintan y tapizan con insumos que ellos mismos tienen que comprar y los administran cuidadosamente. Ya no hay robo hormiga. Rinden cuentas y pagan impuestos. El Estado ya no les proporciona el almuerzo; ellos lo compran y además contratan el transporte para que sus socios se trasladen de sus casas al trabajo. Aun así, con el prestigio que han adquirido y la buena clientela, lograron que su salario, que era de 400 pesos cubanos cuando eran empleados estatales (aproximadamente 450 pesos), aumentara a 500 pesos convertibles mensuales (9 mil 500 pesos).


¿Welcome?


Otro es el ánimo en la mesa que comparten seis jóvenes –25, 26 años– un sábado en la noche en La Chorrera, una terraza frente al mar, también en el Malecón. Es un sitio que sirve cerveza y sándwiches a buen precio y donde retumba música moderna.


"¿Los americanos? Que vengan, welcome, los esperamos con los brazos abiertos. Aquí nos hace falta de todo y ellos lo van a traer", dicen ilusionados. Todos, menos uno, son egresados con título universitario y con empleo. El chico que no es profesionista es cuentapropista y gana un poco más que sus amigos. También es el que menos se queja.


Lo que tienen estos jóvenes no colma sus anhelos y aspiraciones. Anhelan tecnología, computadoras, conectividad, entretenimiento, ropa a la moda. Hablan de sus carencias con vehemencia. Demasiado jóvenes para poder referir su realidad a tiempos más duros –los 90, por ejemplo, los años del periodo especial, brutales– enlistan sus quejas. La más importante –ahí, en el bullicio de la música y con los dispensadores de cerveza que coronan cada una de las mesas a su alrededor– es la falta de opciones de esparcimiento.


Salir juntos a distraernos un poco, como ahora, es un lujo que nos podemos dar solamente una vez al mes, dice la chica que lleva la voz cantante. Ella trabaja en el sector punta de la biotecnología, y asegura que puede salir adelante más o menos, sólo porque su madre es médico en Venezuela y gana en divisas. Son, en suma, unos inconformes. Y tienen sus motivos.


Cada quien mira la realidad con su propio cristal. Y también desde la generación a la que pertenece. Nos cuenta un mesero de un hotel estatal que para mantener su puesto ha tenido que superarse mucho: "Cuba no está mal. Y ahora que vienen los americanos hay que defender lo que tenemos". A sus 44 años y con cuatro niños que criar ya no estoy para aventuras, dice.


Otro empleado, uno que sirve en las pequeñas cafeterías de cuentapropia que proliferan cerca de los centros de trabajo, ahora que el Estado suspendió los almuerzos gratuitos, ya en su medio siglo de edad, califica diferente la realidad actual. "Vamos bien, si comparamos con el periodo especial. Eso fue fuerte, caballero. Vivíamos a oscuras. Yo era conductor de guagua y en mi tiempo libre tenía que ir al campo por dos boniatos (papas, camotes) para traerlos a la ciudad y comprar un jabón".


La recuperación, un ciclo inconcluso


Muchos coinciden: en cuanto a las condiciones de vida de los cubanos, el periodo especial no duró una década, se prolongó bien entrado el 2000, con avances y retrocesos en las reformas fidelistas. Pero el aislamiento de los 90 se rompió:
Ese fue el genio político de Fidel. Desde los 90 hasta la fecha, el gobierno cubano se articula con el mundo globalizado sólo a base de acuerdos políticos, no económicos. Es el análisis de un reconocido intelectual que prefiere omitir su nombre.
En la cafetería contra esquina del Cementerio Colón –que vende en pesos cubanos y por lo tanto es súper austera– los parroquianos se detienen, toman una cerveza y siguen su camino. Ha anochecido y la calle está casi desierta:
Aunque algunos rubros de la economía se mueven y las condiciones de vida no son ya tan desesperantes como en los 90, la recuperación es un ciclo inconcluso.


Los indicadores económicos son elocuentes. En 2008, cuando Fidel se retira de los cargos de responsabilidad, el crecimiento del PIB es de cero. Y en 2009 es de debajo de cero. En los años siguientes esta cifra se mueve ligeramente hacia arriba. Los dos años pasados el crecimiento es de dos por ciento. Pero aún no se puede hablar de crecimiento. Ni de recuperación en la industria, la agricultura o el azúcar. La medicina, la biotecnología y el níquel, si bien son monedas de cambio importantes en el mercado internacional, no resuelven los rezagos.


Repasando los años 60, los 90 y el momento actual se ha hecho tarde. Nuestro interlocutor va lejos y debe correr para pescar la última guagua que va a sus rumbos, por Marianao.


Revelan el papel de la intervención divina en el restablecimiento de las relaciones

De la Redacción


Una reunión secreta del cardenal cubano Jaime Ortega con el presidente Barack Obama en la Casa Blanca, la participación de varios jerarcas católicos estadunidenses y un senador, e intercambios anteriormente no conocidos entre importantes diplomáticos de Washington y La Habana, son algunos de los nuevos detalles sobre la negociación confidencial que culminó con el restablecimiento de las relaciones desde 1961, revelaron dos expertos de la historia diplomática entre ambos países.


Peter Kornbluh, director del proyecto sobre Cuba del Archivo Nacional de Seguridad, y el profesor e historiador William LeoGrande, de American University –coautores del libro Back channel to Cuba, the hidden history of negotiations between Washington and Havana–, dieron a conocer, horas antes de izarse la bandera estadunidense en la embajada de Estados Unidos en Cuba, nuevos detalles claves de los intentos secretos para encarrilar las negociaciones sobre la normalización de las relaciones diplomáticas.


Esas negociaciones culminaron en diciembre del año pasado, cuando Obama y el presidente de Cuba, Raúl Castro, sorprendieron al mundo el 17 de diciembre de 2014 al anunciar las negociaciones para poner en marcha su decisión de restablecer las relaciones diplomáticas.


Diálogos confidenciales durante dos años
Entre los nuevos detalles, publicados hoy en un artículo en la revista Mother Jones, se revela que antes de las negociaciones encabezadas por dos funcionarios de la Casa Blanca que concluyeron con el anuncio de diciembre de 2014, dos importantes funcionarios de la secretaria de Estado Hillary Clinton –su jefa de equipo Cheryl Mills y la subsecretaria asistente para asuntos del hemisferio occidental, Julissa Reynoso– ya habían conducido un diálogo secreto durante dos años con sus contrapartes en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.


Estas pláticas anteriores, realizadas en Haití, bares en Manhattan y en un hotel en Santo Domingo, se enfocaron en buscar un acuerdo para canjear al prisionero estadunidense Alan Gross por los Cinco de Cuba, encarcelados en Estados Unidos. Después de su relección, Obama y su nuevo secretario de Estado, John Kerry, continuaron promoviendo ese diálogo.


Kerry, según los autores, había sido un crítico de la política hacia Cuba y fue clave como legislador en la normalización de relaciones con Vietnam (es un veterano condecorado de esa guerra), y deseaba hacer lo mismo con Cuba. Sin embargo, cuando se inició una nueva ronda de pláticas con Cuba en junio de 2013, estas fueron encabezadas por un pequeño grupo de la Casa Blanca dejando fuera casi hasta al final al Departamento de Estado.


Además de otros detalles anteriormente revelados, incluida la extraordinaria hazaña bilateral para lograr que la esposa de Gerardo Hernández, uno de los Cinco, fuera embarazada a larga distancia, de intercambios entre los gobiernos sobre la salud de Gross, las presiones aplicadas a Obama por legisladores, y hasta una campaña de cabildeo financiada por millonarios, y con la participación de la Cámara de Comercio, a favor de un giro en la política, Kornbluh y LeoGrande revelan nuevos detalles (ya se sabía del papel del Vaticano) de lo que llaman una intervención divina –o sea, el papel de la Iglesia católica, sobre todo del papa Francisco.


De hecho, en parte por las relaciones cercanas del jefe de equipo de la Casa Blanca Denis McDonough con la jerarquía católica estadunidense, la Casa Blanca dio entender al Vaticano que Obama estaba interesado en abordar el tema de Cuba con el Papa durante su visita a Roma en marzo de 2014.


Al mismo tiempo, el senador Patrick Leahy (quien fue clave en todo este proceso, incluido el lograr el embarazo a larga distancia) envió un mensaje al cardenal de Cuba Jaime Ortega pidiendo que animara al Papa a interceder y, con otros, reclutaron a otros cardenales estadunidenses –incluidos el de Boston y el de Washington– para que abordaran con el Papa la necesidad de ayudar a Obama a proceder a dar un giro en la política estadunidense hacia Cuba.


Cuando Obama se entrevistó con el papa Francisco en el Vaticano, el enfoque fue sobre las relaciones bilaterales con Cuba como el papel de interlocutor que el Papa podría jugar en las pláticas secretas. Poco después, el Papa empezó a alentar a Obama y Castro a resolver el asunto de los prisioneros y proceder a una nueva fase –todo en cartas enviadas personalmente a través del cardenal Ortega a Castro y Obama, obligando un viaje especial del cardenal cubano a Washington para cumplir con su misión.


En agosto, la Casa Blanca organizó una reunión secreta en el Jardín de Rosas entre Obama y el cardenal Jaime Ortega, en la que este último le entregó la carta personal del papa Francisco ofreciendo asistencia para promover pláticas con Cuba.
Poco después, en octubre, fue en el Vaticano que ambos lados elaboraron su acuerdo final sobre el intercambio de prisioneros y la restauración de relaciones diplomáticas, escriben.

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Jueves, 13 Agosto 2015 11:12

Isagen, ¿para el capital privado?

Isagen, ¿para el capital privado?

Isagen se convirtió en el objeto de una encarnizada disputa jurídica y política. El gobierno de Juan Manual Santos, una vez más, la tercera, como Judas, intenta privatizarla. Y una vez más, el debate va en ascenso, enfrentando a representantes oficiales con políticos, sindicalistas y periodistas opositores quienes han alzado la voz e interpuesto acciones jurídicas encaminadas a impedir la venta de este estratégico bien público. Demandas y acciones cautelares han impedido desde el 2013 que la venta se concrete, pero una decisión que está por tomar el Consejo de Estado podría dar luz verde a su enajenación.

 

¿Quién es y por qué es importante Isagen?

 

Isagen es una empresa mixta estructurada como sociedad anónima encargada de producir y comercializar energía eléctrica. Hasta el momento, en cabeza del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, su mayor accionista es la Nación, con una participación equivalente al 57.61%; las acciones restantes se distribuyen entre las Empresas Públicas de Medellín (13.14%) y el excedente pertenece a fondos de pensiones e inversionistas privados.

En su ramo, Isagen es la segunda empresa generadora de energía del país. Sucapacidad instalada alcanza a los 3.032 megavatios (MW), generados a partir del funcionamiento conjunto de siete centrales eléctricas (seis hidroeléctricas y una termoeléctrica) ubicadas en los departamentos de Antioquia, Tolima, Santander y Caldas. La empresa estima que su producción de energía eléctrica durante el 2014 abasteció el 16.69% de la demanda en Colombia. Además de ello, la empresa es el enlace para la conexión eléctrica con Venezuela a través del circuito Cuestecitas-Cuatricentenario que otorga a la compañía una capacidad adicional de 150 megavatios.

 

¿Es rentable la empresa?

 

De acuerdo a la Asociación de empleados y pensionados de Isagen, Feisa, en su informe "Isagen, un importante patrimonio del pueblo colombiano" : "Para el año 2014 (los ingresos de Isagen) fueron de $2,3 billones (con) una utilidad neta de $436.583 millones. En el 2015 le entregará a la Nación dividendos por valor de $277.000 millones y tiene proyectado pagarle, entre 2016 y 2019, una cifra de aproximadamente $1,5 billones". El Informe de Gestión Financiera de Isagen durante el 2014 muestra una rentabilidad de patrimonio del 12.6 puntos, una utilidad operacional de 624.229 millones (+7.44% respecto al 2013), un Ebitda en millones de 742.822 (+7.24%) y una capacidad de generación total equivalente a 10.609 GW.

En una publicación reciente, El Colombiano ( http://www.elcolombiano.com/utilidad-de-isagen-crecio-41-en-segundo-trimestre-de-2015-1-FF2474601) destaca que las utilidades de Isagen crecieron un 41% en el segundo trimestre del 2015: la utilidad neta cerró en 115.175 millones, es decir 33.398 millones más que en el segundo trimestre del 2014. Durante este periodo, como resultado directo de la apertura de Hidro Sogamoso , la producción de energía aumentó un 47% lo que se reflejó en un aumento del 7% de los ingresos que llegaron hasta 656.325 millones de pesos, mientras rebajó un 26% sus costos operativos gracias a que tuvo que comprar menos energía en la bolsa para cumplir con la demanda. En la actualidad la empresa vende electricidad a comercializadores (distribuidoras de electricidad locales y regionales) que atienden el mercado regulado y al mercado no regulado (los usuarios finales del mercado no regulado son fábricas, industrias y empresas de suministro de gas).

Muy lejos de la baja rentabilidad, la empresa exhibe un potencial de crecimiento que envidiaría cualquier otra empresa en Colombia, de la mano de una reducción de sus costos operativos y de una arquitectura de gestión empresarial impecable que la llevó a alcanzar la máxima calificación en el índice Dow Jones de Sostenibilidad para Mercados Emergentes desde el año 2013. Son estos algunos de los factores capaces de despertar el interés de GDF SUEZ (Francia), Colbún (Chile) y Brookfield (Canadá), inversores que aguardan en ascuas mientras el Consejo de Estado autoriza o desaprueba la venta que el Gobierno tanto insiste en redondear.

 

¿Cómo justifica el Gobierno la venta de Isagen?

 

El ministerio de Hacienda y Crédito Público ha justificado su venta a través del documento titulado "Respuestas Ministerio de Hacienda y Crédito Público Proposición No 31 'Venta de ISAGEN'". Las siguientes son algunos de sus motivos fundamentales:

• El buen precio que se pagará por Isagen permitirá invertir los recursos en activos que brindan mayor retorno económico y social como lo es la infraestructura.
• Serias deficiencias en la infraestructura nacional y en el presupuesto disponible para su financiación. La posibilidad de vender la empresa y usar los recursos sin recurrir al endeudamiento.
• Gran interés por inversionistas locales y extranjeros para ingresar al mercado energético colombiano, lo que permite negociar un precio bastante conveniente.
• La experiencia que se exige a los inversionistas puede permitir el mejoramiento de los niveles de eficiencia y rentabilidad, facilitando la expansión de Isagen.
• El ingreso de un nuevo accionista con experiencia estimula la competencia con las otras empresas del sector lo que redunda en un mejor servicio para los usuarios.

En relación a las eventuales desventajas de la venta, el documento expone. "Con relación a la pregunta sobre posibles desventajas, en el criterio de la Nación-Ministerio de Hacienda y Crédito Público, se considera que no existen desventajas en la enajenación, y por el contrario, con base en lo expuesto, es un momento muy oportuno para la venta y la optimización de precio a recibir y direccionarlo eficientemente a otros sectores de la economía, en los términos expuestos".

 

¿Cómo ha avanzado el proceso de venta de la empresa?

 

El Gobierno comenzó a mover sus fichas para vender Isagen a mediados del 2013. En Julio del mismo año el Ejecutivo dispuso la venta de la participación de la Nación en la empresa (Decreto 1609), fijando para ello un precio por acción equivalente a 2.850 pesos, precio que modificó a 3.178 pesos en Consejo de Ministros desarrollado el 30 de noviembre del mismo año. El Estado esperaba vender su participación total en un monto aproximado a los 4.5 billones de pesos.

Mientras el Gobierno alistaba los últimos preparativos para entregar la empresa al capital extranjero, y planeaba el desarrollo de obras de infraesructura con los billones que generaría su venta, avanzaba una acción popular instaurada por el abogado Guillermo Rodríguez, representante legal del expresidente Ubie Vélez, quien en desarrollo de su estrategia electoral con miras a las elecciones que se celebrarían el siguiente año decidió interponer en agosto del 2013, en abierta contradicción a su talante neoliberal, una acción popular en el Tribunal Administrativo de Cundinamarca para solicitar la expedición de medidas cautelares que frenaran la venta de la empresa. En su fallo el alto Tribunal decidió suspender la venta hasta que fuera resuelta la acción interpuesta por el expresidente. El 18 de diciembre, mediante auto, el Tribunal negó las medidas cautelares y luego, el 7 de marzo del 2014, negó el recurso de reposición presentado en enero de 2014 por el "ejemplar" ciudadano.

Esta decisión del Tribunal daba indirectamente un espaldarazo a Santos Calderón para seguir impulsando la venta de la compañía. El Gobierno se preparaba nuevamente para reanudar la operación cuando el 28 de marzo del 2014 una demanda interpuesta por la Red de Justicia Tributaria fue aceptada por la sección primera del Consejo de Estado quien tuvo en cuenta para su dictado que fueron "Particularmente ilustrativos, al efecto, los resultados sobre las utilidades en el año 2013 y sobre el cumplimiento del Plan de Expansión para el año 2014". Uno de los alegatos más fuertes de los demandantes evidencia que el Gobierno estaba improvisando la venta, pues los planes para privatizar la compañía violan las disposiciones establecidas por la Ley 1473 de 2011, o Ley de Sostenibilidad Fiscal, y con este el Marco Fiscal de Mediano Plazo. En estas circunstancias el Gobierno aplazó la venta hasta el 2015, con lo que el proceso jurídico fue suspendido: adujo que los inversionistas habían solicitado explicaciones sobre la eventual entrada en funcionamiento de Hidro Sogamoso.

Finalmente, el 3 de mayo del presente año, el Gobierno retomó el proceso de venta de Isagen publicando un nuevo aviso para que los inversionistas interesados se presentaran al proceso de pre calificación a través del cual serían recibidas sus propuestas hasta el día 15 de abril. El argumento: la necesidad de inyectar recursos a la Financiera de Desarrollo Nacional (FDN) encargada de financiar los proyectos de obras 4G. Pero una nueva piedra en el camino vendría a interponerse en los planes del Gobierno por cuenta de las demandas de los ciudadanos Hélber Adolfo Castaño, Enrique Alfredo Daza Gamba y Rodrigo Toro Escobar, quienes demandaron nuevamente la venta ante el Consejo de Estado, instancia que decidió el 15 de mayo suspender la subasta de la empresa que estaba programada para el 19 del mismo mes. Esta vez fue el magistrado Hugo Bastidas quien dictó la medida cautelar y dio un plazo de 10 días, a partir del 4 de agosto, para que las partes presentaran sus alegatos por escrito. Veinte días hábiles luego de esto un fallo a fondo deberá conocerse.

En este punto se encuentra actualmente el proceso.

 

¿Es realmente conveniente vender la empresa?

 

En columnas para El Espectador, los día 23 de mayo y 4 de abril del 2014 tituladas respectivamente "La rentabilidad de Isagen" (http://www.elespectador.com/opinion/rentabilidad-de-isagen) y "El costo de la privatización" (http://www.elespectador.com/opinion/el-costo-de-privatizacion-de-isagen) el columnistas Eduardo Sarmiento señala que los cálculos más recientes del Gobierno indican que su participación en Isagen está avaluada en 5.2 billones de pesos, y que las ganancias obtenidas en las últimas décadas equivalen apenas al 3.5% de dicho monto, lo que les lleva a deducir la baja rentabilidad de la inversión en Isagen respecto al mercado financiero y a la construcción de carreteras. Señala Sarmiento: "La verdad es que la relación calculada con las utilidades del pasado en el numerador y el valor de la empresa en el denominador es un adefesio que deforma la realidad de la empresa y la presenta como un elefante blanco que renta menos que un CDT [...] La rentabilidad financiera de la inversión solo tiene sentido en términos de las utilidades futuras [...] Así las cosas, la rentabilidad de la inversión se estima en el orden de 15%, cifra muy superior a los rendimientos del sector financiero y al promedio de la economía, que se estima en 8%. Esta es la realización de una empresa que durante una década creció a un ritmo de 10% y en los últimos seis años elevó su capacidad instalada en 40%".

Sarmiento critica la posición del Gobierno al asegurar la mayor rentabilidad de la inversión en vías 4G pues "Las obras viales se caracterizan por altas relaciones capital-producto, bajos costos variables y elevados costos con relación al ingreso per cápita del país. Su viabilidad está condicionada a subsidios, sobrecostos y garantías de tráfico que revelan una rentabilidad muy inferior al promedio de la economía". Lo que realmente pretende hacerse con la venta de Isagen, deduce, es transferir un activo de alta rentabilidad a concesionarios viales a los que se les entregarán subsidios y se convertirán en acreedores del Estado. El Gobierno parece olvidar, opina Sarmiento, que "[...] los beneficios de la actividad recuperables por los agentes privados, e incluso por el Gobierno, son inferiores a los costos. Ahora se pretende hacer lo mismo con la privatización de Isagén. Así, los recursos de la venta ingresan al Fonade y a otras dependencias oficiales, y, a renglón seguido, se destinan a financiar créditos con plazos muertos, cubrir sobrecostos y pagar seguros de tráfico a los concesionarios." ¡Gran negocio!

Además de lo anterior, también es necesario tener en cuenta el flujo de utilidades que enviarán hacia sus casas matrices las empresas que adquieran a Isagen, además de la realidad de la tasa de cambio hoy vigente peso-dólar, con la cual, de venderse hoy la empresa, la Nación recibirá mucho menos dinero.

El Gobierno ha argumentado en reiteradas ocasiones que el mercado se encuentra maduro y que es conveniente que entre un nuevo actor para que prolifere la competencia y con ello se eleve la calidad del servicio. Algunas de las críticas realizadas a este argumento cuestionan el hecho de que las tres primeras empresas generadoras de energía en el país (Empresas Públicas de Medellín, Emgesa S.A. e Isagen) controlan alrededor del 60% del mercado nacional. Un proceso de privatización exitosa entregaría a Emgesa y a la nueva (privatizada) Isagen una porción del mercado del 40%, lo que otorgaría a los particulares (sin contar su participación en el restante 60%) el control de la oferta y los precios de la electricidad de Colombia, sin que el Estado tenga mayor control a través de organismos de regulación como la Creg.

Es necesario recordar, además, que Isagen preserva en la actualidad alrededor de 23.000 hectáreas de bosques y espejos de agua, y con ellos la fauna y flora de estos ecosistemas, un aporte invaluable para el ecosistema nacional.

Desde el punto de vista de los usuarios, la principal preocupación generada ante el afán oficial por enajenar este bien público estratégico, tiene que ver con la posibilidad de incrementos no regulados a las tarifas de electricidad.

Todas estas, variables económicas, territoriales, políticas, sociales y ambientales, pesan sobre la decisión final del Gobierno central, la que depende de un concepto de la Justicia. Pero, más allá de lo que ésta decida, la sociedad colombiana en su conjunto debería levantarse como un solo cuerpo para proteger uno de sus principales bienes estratégicos, impidiendo que lo hagan dinero para financiar la campaña presidencial de Germán Vargas Lleras, actual vicepresidende, quien con la 4G cumple con los compromisos contraídos por el Estado colombiano con la estrategia de integración regioinal conocida como Iiirsa, pero también aceita toda la maquinaria que lo deberá llevar a ocupar la Casa de Narió en el periodo 2018-2022.

 

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Mayo 15 de 2015

 

ISA en proceso de privatización

Edición 208, noviembre 2014

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Kerry y Rodríguez trazarán una hoja de ruta para normalizar la relación

El secretario de Estado John Kerry se encamina hacia La Habana no sólo para izar la bandera estadunidense frente a la recién reabierta embajada de su país este viernes, sino para acordar con su homólogo Bruno Rodríguez una hoja de ruta para alcanzar la normalización de las relaciones entre Washington y La Habana de manera real y completa.


Este miércoles Kerry ofreció una nutrida ronda de entrevistas a medios estadunidenses –Telemundo, Univision, CNN, El Nuevo Herald, entre otros– en las que dominó el tema del papel que se asignará en la histórica visita del miércoles del secretario de Estado al sector de disidentes cubanos, que generalmente mantienen una estrecha relación con las instancias estadunidenses. El Departamento de Estado asumió una postura salomónica en la que cuida las formas diplomáticas con su contraparte cubana, que transita una fase inicial y delicada, y atiende también las exigencias de la demandante clase política de Miami, que vive con incomodidad el acercamiento de los gobiernos de Barack Obama y Raúl Castro.


De este modo, Kerry informó que los grupos opositores no serán invitados a la ceremonia de izamiento de la bandera estadunidense en la embajada porque es un momento de gobierno a gobierno. Así, Washington ofrece un gesto de reciprocidad al ánimo cordial con el que la delegación cubana asistió el pasado 20 de julio a la apertura de su embajada en Washingon. Pero sí se reunirá con un grupo representativo de ellos en la residencia oficial del embajador Jeffrey De Laurentis.


"El mensaje al pueblo cubano –dijo Kerry a pregunta de Telemundo– es que este paso que vamos a dar los va a beneficiar".


En su agenda está previsto a primera hora el histórico izamiento de la bandera de las barras y las estrellas en el mástil frente a la fachada de la embajada estadunidense. A las 11:30 sostendrá una reunión bilateral con el ministro de Relaciones Exteriores cubano y a las 13:30 ambos ofrecerán una conferencia de prensa.


En otra de sus entrevistas Kerry dijo: caminaré libremente por las calles de La Habana y platicaré con quien quiera conversar conmigo.


En el itinerario oficial esto se antoja complicado, ya que la residencia del embajador abrirá las puertas a sus invitados al convivio a las cuatro de la tarde y la partida del secretario de Estado está prevista para las seis.


La lista de invitados a la recepción estadunidense será un compendio de la historia tormentosa entre los dos países. Quien ha manifestado su ilusión de estar ahí ha sido el diplomático Wayne Smith. En 1961, Smith (autor de una biografía de Fidel Castro) era empleado de la embajada cuando sobrevino la ruptura de relaciones entre los dos países. En una entrevista con The New York Times recuerda cómo ese día se arrió la bandera de la embajada sin ceremonia alguna y el personal de la misión y sus familias salieron en fila india de la misión, abordaron un camión estacionado sobre el malecón, escoltados por milicianas cubanas, y enfilaron hacia el puerto, donde abordaron un barco que los alejó de las costas de la isla. Estuve el día en que arriaron nuestra bandera. Quiero vivir el momento cuando la volvamos a izar, dijo.


En 1976, en uno de los momentos de acercamiento entre los dos países confrontados, se abrieron bajo los auspicios del gobierno de Suiza oficinas de intereses en Washington y La Habana. Smith fue el jefe de la oficina estadunidense hasta que llegó a la presidencia Ronald Reagan y volvió a endurecer el hostigamiento a la isla. Entonces Wayne Smith renunció.
Su contraparte fue Ramón Sánchez Parodi, quien estuvo frente a la oficina de intereses hasta 1989.


La comitiva de Kerry está integrada por dos miembros del gabinete, el subsecretario de Comercio Bruce Andrews y la secretaria adjunta del Tesoro Sarah Bloome-Raskin; el director del Consejo Nacional de Seguridad, Mark Feierstein; la secretaria adjunta de Asuntos Hemisféricos Roberta Jacobson –quien aun está a la espera de ser ratificada por el Senado como embajadora en México–, el vocero de Kerry John Kirby; el director de la oficina de asuntos políticos, de derechos humanos y del trabajo del Departamento de Estado, Tim Malinowski, y tres senadores y dos representantes del Congreso.

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Escándalo de dopaje en el atletismo mundial

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) se declara "muy alarmada", después de que el 'Sunday Times' y la cadena alemana 'ARD / WRD' hayan tenido acceso a los resultados de 12.000 pruebas de sangre de 5.000 atletas, filtrados por un confidente. Según el periódico, estos test revelan la gran cantidad de trampas que han hecho muchos atletas en los eventos más importantes del mundo.


Ambos medios han empleado a dos de los expertos antidopaje más importantesdel mundo, los científicos Robin Parisotto y Michael Ashenden, para revisar los datos. Y los datos son escalofriantes. No se han encontrado pruebas o restos del dopaje, pero los análisis revelan mediciones absolutamente anormales y sospechosas.


Una comisión independiente de la Wada investigará todo lo que denuncia el documental 'Top Secret: el oscuro mundo del atletismo' y el Presidente de la AMA, Craig Reedie, ha declarado que su organización está "muy preocupada por estas nuevas acusaciones que, una vez más, sacuden los cimientos de los atletas limpios en todo el mundo".


Según los expertos, estos datos revelan que un tercio de las medallas (146, incluyendo 55 oros) de las pruebas de resistencia en los Juegos Olímpicos y Campeonatos del Mundo entre 2001 y 2012 fueron ganadas por atletas que han arrojado datos sospechosos en sus análisis, aunque ninguno de ellos ha sido despojados de sus medallas.


Más de 800 atletas han hecho pruebas de sangre descritas por uno de los expertos como "altamente sospechosas de dopaje o por lo menos anormales". Asimismo, diez medallas de Londres 2012 fueron ganadas por atletas con test dudosos, incluso en algunos finales todos los medallistas tendrían análisis de sangre sospechosos. Este informe dice que Rusia es el "el epicentro", con más del 80% de las medallas del país ganadas por atletas sospechosos, mientras que Kenia también sumaría 18 medallas ganadas por atletas dudosos.


Parisotto ha declarado que "nunca he visto un conjunto tan alarmante anormal de valores sanguíneos Así que muchos atletas parecen haberse dopado con impunidad, y es irrefutable que la IAAF parece haber estado de brazos cruzados y dejando que esto suceda". Según Ashenden, los archivos muestran que el atletismo está en una posición "diabólica", como el ciclismo durante la era de Lance Armstrong. "Es una traición vergonzosa que la IAAF no haya vigilado su deporte y protegido a los atletas limpios".


Atletas recurren cada vez más a transfusiones de sangre y microdosis de EPO para doparse


La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) se ha mostrado "muy alarmada" por las informaciones aparecidas en un canal televisivo alemán que contiene "nuevas denuncias relativas al dopaje generalizado en el atletismo internacional".


El canal alemán ARD y el diario inglés The Sunday Times firman la realización de un documental titulado: "El dopaje-Top secret: el oscuro mundo del atletismo, tras obtener una base de datos de la propia IAAF (Federación Internacional de Atletismo) que contenía más de 12 000 pruebas de sangre de unos 5 000 atletas entre los años 2001-2012.


Según ha revelado el Sunday Times, al menos diez de las medallas de las Olimpiadas de Londres 2012 quedaron en manos de atletas que rindieron resultados "dudosos" en las pruebas de dopaje y aseguran que un destacado atleta británico aparece con resultados sospechosos en las pruebas de sangre, pero no sería el único, pues habría otros seis ingleses en la lista. El informe, eso sí, libra de toda sospecha a Usain Bolt y a Mo Farah, asegurando que sus resultados han sido normales.


El informe revela que los atletas rusos serían los que más recurren al dopaje, y que más del 80% de las medallas obtenidas por Rusia en Campeonatos Mundiales de Atletismo y Olimpiadas estarían en manos de "atletas sospechosos". La mayoría de ellos (tanto rusos como de otras nacionalidades) recurre a transfusiones de sangre e inyecciones de microdosis de eritroproyetina (EPO) para estimular la creación de glóbulos rojos, una forma de dopaje.


Al hacer eso, la EPO mejora el rendimiento del deportista en casi un 5%.Este era uno de los métodos utilizados por el ciclista Lance Armstrong. Pareciera que la diferencia que hace la EPO es poca, pero Tyler Hamilton, excompañero de equipo de Armstrong aseguró en un momento que eso podría representar la diferencia entre ir en el pelotón del frente del Tour de Francia o quedar rezagado entre los últimos.


"La AMA está muy preocupada por estas nuevas acusaciones que se han planteado" dijo Craig Reedie, presidente de la institución antidopaje con sede en Montreal (Canadá) en una nota informativa.


"Dada la naturaleza de las acusaciones, que son una continuación de otras realizadas en diciembre de 2014 por la misma cadena televisiva, vamos a enviar el documental a una Comisión Independiente de la AMA para una investigación en profundidad", añadió Reedie.


El anterior documental, emitido en diciembre del año pasado, condujo a la formación de una Comisión Independiente, presidida por el presidente de fundación de la AMA, Dick Pound, para investigar la veracidad de las acusaciones de prácticas de dopaje; prácticas corruptas alrededor de la recogida de muestras y la gestión de los resultados.


También se apuntaba en el documental la ineficaz tramitación de procesos antidopaje que implicaban a Rusia, la IAAF, atletas, entrenadores, médicos, así como al laboratorio acreditado con sede en Moscú y a la Agencia Antidopaje de Rusia (Rusada).
"Estas acusaciones requieren un análisis exhaustivo para determinar si ha habido incumplimientos en virtud del Código Mundial Antidopaje y, si es así, qué acciones tomar por la AMA o por otros organismos", finalizó Craig Reedie.


La Comisión Independiente tenía previsto entregar su informe al presidente de la AMA a fin de año.


(Con información de agencias)

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La debilidad china lleva las materias primas a precios mínimos de 13 años

El mundo desarrollado entró en la Gran Recesión con las materias primas en máximos históricos y sale de la crisis con las commodities en niveles de hace más de una década. El Bloomberg Commodity Index, que mide la variación de toda clase de materias primas, desde el oro, el petróleo o el gas natural hasta el maíz, la soja, el hierro o el cobre, cae casi un 11% en lo que va de año. La decena de expertos consultados aporta varias razones para explicar este brusco aterrizaje —la fortaleza del dólar o la próxima subida de tipos en EE UU—, pero coinciden en una por encima del resto: las señales de fragilidad que emite la economía china.


"Tras analizar todas las opciones hemos llegado a la inevitable conclusión de que esta mina ha llegado al final de sus días". Hace menos de dos semanas el consejero delegado de Kumba, uno de los mayores productores mundiales de hierro y filial de la multinacional Anglo American, explicaba así el cierre de la mina de Thabazimbi (norte de Suráfrica) tras 84 años de actividad. En paralelo, a 11.000 kilómetros de allí, los gestores de las minas de carbón de Abel y Austar (sudeste de Australia) anunciaban sendos recortes de personal y una reducción drástica de su producción como antesala a su más que probable cerrojazo. Ambas decisiones, aparentemente inconexas tienen un origen común: el desplome en los precios de las materias primas.


¿Qué hay detrás de esta caída? La visión de la decena de analistas consultados tiene, con matices, un denominador común. "China es el primer consumidor de materias primas y sus oscilaciones internas afectan al resto", explica Gabriel Stein, de Oxford Economics. "Hay preocupación sobre el crecimiento de la economía china", añade Ole S. Hansen, jefe de materias primas de Saxo Bank. Las muestras de "debilidad" de la segunda mayor economía global, que compra y procesa materias primas para convertirlas en productos que luego vende a medio mundo, acrecentadas por las recientes caídas en sus Bolsas, "han deprimido el mercado", apunta Dan Smith. Este analista independiente descarta, sin embargo, que la economía china haya "colapsado", en cuyo caso los mercados de materias primas se habrían hundido. Y recomienda utilizar como termómetro la evolución reciente del cobre, en mínimos de seis años. "La caída ha sido fuerte, sí, pero respecto a otros momentos de la historia reciente el precio sigue siendo relativamente alto".


Nicholas J. Johson, vicepresidente ejecutivo y responsable de materias primas de la firma de inversión Pimco reconoce la debilidad de la demanda china, pero lo achaca a la transición de una economía orientada a la inversión y a la producción —intensiva en commodities— a otra basada en el consumo. Y opta por buscar explicaciones más allá del gigante asiático. "Hay que tener en cuenta la fortaleza del dólar, que tiene un efecto importante". De la misma opinión es Eugen Weinberg, de Commerzbank.


Nitesh Shah, analista de ETF Securities, afirma sin ambages que el descenso en los precios tienen origen en el funcionamiento mismo del mercado —"el exceso de oferta y la percepción de que la demanda se mantendrá débil está detrás"—, pero advierte de que el mercado "ignora" las buenas noticias económicas, como el acuerdo con o el notable desempeño reciente de la Unión Europea. "Sigue siendo tercamente pesimista por la acumulación de años de bajo rendimiento", explica.


Este descenso de las materias primas se traduce en dificultades para los países exportadores. En los últimos meses las turbulencias derivadas de esta caída han sacudido a medio globo: desde Brasil y Chile, donde el menor valor de las exportaciones ha desembocado en una fuerte ralentización de sus economías, a Australia o Nueva Zelanda, cuyos bancos centrales luchan sin tregua contra la parálisis económica con bajadas de tipos. "Es un serio problema para ellos", asevera Stein, de Oxford Economics.


El efecto dominó ha alcanzado también a las divisas de estos países, en su mayoría emergentes. Tras una década dorada, aupadas por el encarecimiento de petróleo, hierro, cobre, carbón y alimentos, las monedas de este ramillete de Estados han sufrido severas caídas en 2015: el real brasileño de deja casi un 20% frente al dólar, el peso mexicano cae un 8% y el chileno un 7%.


En estos siete meses solo resiste el rublo ruso, que se revaloriza un 5% tras un 2014 de fuerte retroceso y solo después de que su banco central decretase la mayor subida de tipos desde la crisis de 1998. "La devaluación de sus monedas ayuda a estos países a recuperar competitividad, pero no es la panacea. Nada hace pensar en que esta tendencia vaya a dar la vuelta", concluye Chris Weston, estratega jefe de IG Markets.

 

El oro, un caso diferente: valor refugio muy influido por los tipos


El caso del oro, que se ha dejado más de un 8% en lo que va de año y que ya cotiza en mínimos de cinco años y medio apenas guarda relación con el resto de materias primas. A diferencia de estas, que tienen uso industrial o económico, el oro es fundamentalmente un valor refugio. "No ofrece ningún retorno y el inversor depende de que su valor suba en el mercado", recuerda Gabriel Stein, de Oxford Economics. En un momento como el actual, en que las dudas sobre la lenta mejoría de las economías occidentales empiezan a despejarse y los bancos centrales apuran los días para subir tipos, los inversores buscan alternativas en busca de una rentabilidad mayor.


Stein añade una razón puramente monetaria para explicar la caída: "El oro protege contra la deflación y contra la debilidad del dólar. Cuanto más sube la moneda estadounidense [no cotizaba tan alto frente al euro desde 2003], más debería bajar el oro". Nic Johnson, vicepresidente de Pimco, cree que la corrección seguirá a medida que los tipos interés salgan de los niveles actuales, históricamente bajos. "El mercado ha reaccionado tarde; creo que aún tiene recorrido a la baja", remacha.

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¿Qué se intenta con los tratados mal llamados de libre comercio?

Uno de los componentes del dogma neoliberal que tiene más visibilidad en los mayores medios de información de este país es la supremacía de los mercados, insistiendo en que su eficacia en la distribución de los recursos es mucho mayor que la resultante del intervencionismo público, principio que según los talibanes neoliberales que dominan aquellos medios de información es aplicable a todos los sectores y actividades de la sociedad, donde quiera que esta sociedad exista. Se subraya que es el ciudadano, como usuario y consumidor, el que debe dirigir la distribución de los recursos, repito, en todos los sectores y actividades, incluyendo en las áreas atendidas y cubiertas por los servicios públicos, como la sanidad y la educación.

El Partido Libertario, principal componente del máximo representante del ultraliberalismo estadounidense, el Tea Party, ha introducido en esta lista de privatizaciones el servicio público encargado de apagar los incendios: los bomberos. Dicho Partido Libertario, por cierto, es el que goza de mayores simpatías (según propia declaración) del economista de la Universidad de Columbia en Nueva York, el Sr. Sala y Martin, gran gurú económico de los sectores más derechistas del independentismo catalán (quisiera aclarar aquí que mi frecuente referencia en mis escritos a este economista se debe a que es el economista más visible en los altamente manipulados medios de información públicos de la Generalitat de Catalunya, TV3 y Catalunya Ràdio).
Según este partido neoliberal, los bomberos deberían ser privatizados y sus servicios deberían estar determinados por los mercados. No es difícil predecir qué ocurriría si usted se encontrara con que se incendia su casa y llegaran los bomberos, a los que usted les pagará el servicio. Ni que decir tiene que en una situación desesperada (como ver su casa ardiendo) pagaría lo que le pidieran, porque querría que se salvase su casa. Y, naturalmente, aparecerían cuarteles de bomberos en los barrios más pudientes, y dejarían de haberlos en los barrios más pobres. Es más, los bomberos competirían entre ellos, e intentarían por todos los medios –incluyendo poner obstáculos en las carreteras de acceso – a los otros bomberos, con quienes competirían para apagar incendios. Y, como es lógico, se opondrían por todos los medios a que se hicieran campañas de prevención de incendios, pues a más incendios, más negocio. Y es probable que con el tiempo esta competición desapareciera también, monopolizándose su práctica, estableciéndose una complicidad entre los bomberos que tuvieran mayor capacidad de influenciar a las autoridades públicas y dichas autoridades, recibiendo privilegios como tener carreteras especialmente accesibles para ellos. Es fácil de predecir que el número de incendios crecería como consecuencia de la privatización de los servicios de bomberos.


Las consecuencias de la privatización de los servicios esenciales


De todos estos datos se puede entender que la gran mayoría de servicios de bomberos en la mayoría de países del mundo no estén privatizados (y que no tengan afán de lucro). Pero, por sorprendente que parezca, y como señala el bien conocido y respetado economista Dean Baker (codirector del prestigioso Center for Economic and Policy Research), hay muchos servicios, tan vitales como los bomberos, que están dominados por compañías con afán de lucro, con resultados tan desastrosos como los que tendrían lugar con la privatización de los servicios de bomberos. Y uno de ellos es el sector farmacéutico. Señala Dean Baker que la industria farmacéutica se centra predominantemente –cuando no exclusivamente– en atender a los países ricos, ignorando a los países pobres. Hoy, las poblaciones que viven en países considerados como pobres no tienen fármacos a su alcance contra enfermedades extendidas entre ellas porque no es rentable producirlos para tales poblaciones. Y cuando estos países pobres se organizan para producir fármacos –incluyendo fármacos que se utilizan en los países ricos – a precios más económicos, las empresas farmacéuticas se movilizan para que dejen de producirlos, imponiéndoselo a través de tratados, paradójicamente llamados de Libre Comercio, que prohíben a tales países la producción de fármacos a precios más reducidos.


Los costes de tal privatización


En EEUU, el tratamiento por paciente de casos de Hepatitis C, con el fármaco Sovaldi, cuesta nada menos que 84.000 dólares (unos 76.000 euros) de promedio, mientras que un tratamiento con un medicamento idéntico podría costar en la India solo 200 dólares (unos 180 euros). De ahí que la industria farmacéutica basada en los países ricos esté intentando por todos los medios que se prohíba a la India que produzca o venda tal fármaco a este precios, y lo está casi consiguiendo a base del Tratado de Libre Comercio del Pacífico o Trans-Pacific Partnership (TPP). Y el gobierno de EEUU está presionando al gobierno de la India para que esta cambie en sus políticas de producción y distribución farmacéutica para asemejarlas a las existentes en EEUU (por cierto, permítame el lector hacer una nota al pie de página al hacer esta observación. En contra de lo que postulan autores como el autor italiano Toni Negri, los Estados continúan teniendo gran poder y protagonismo. No es cierto que estén desapareciendo, como lo demuestra que cada vez que hay conflictos entre empresas son los Estados los que resuelven los conflictos, generalmente a favor de los Estados más fuertes).


Su usted analiza los llamados mercados verá la gran concentración de la industria farmacéutica, dominada por grandes empresas a las que el Estado permite, en la práctica, ejercer un gran monopolio, que encarece extraordinariamente el precio de sus productos. El Estado ofrece patentes, lo cual quiere decir que la empresa puede inflar el precio del fármaco tanto como quiera, justificándolo bajo la excusa de que tiene que recuperar el dinero que invirtió en la investigación y producción del fármaco. Y para más inri, es la propia empresa la que presenta las pruebas de la eficacia del fármaco. Las oportunidades para el fraude y la corrupción son enormes. Ahora bien, la industria farmacéutica tiene una enorme influencia en la prensa médica, pues la financia y apoya, dificultando los estudios críticos con dicha industria, a lo que se añaden los estudios financiados por ella que, supuestamente, muestran la eficacia de sus medicamentos. Bien, verá el lector que esto del mercado es un chollo. El ciudadano, como usuario y consumidor, tiene muy poco poder; la ciudadanía debería rebelarse.

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Miércoles, 22 Julio 2015 06:07

Un G-2 de EU y Rusia vs. China quiere CFR

Un G-2 de EU y Rusia vs. China quiere CFR

Es saludable que empiecen a bajar de tono volcánico los cañones sueltos de Estados Unidos, como el desorbitado marine, general Joseph Dunford, extrañamente próximo jefe de la fuerzas armadas conjuntas, quien afirmó que Rusia encarna la máxima amenaza a la seguridad nacional de EU (http://goo.gl/b12L2X), lo cual valió las intensas protestas rusas y la expedita desacreditación de la Casa Blanca y el Departamento de Estado.


Michael Mazar –prominente politólogo de la Rand y colaborador de Hoover Institution (http://goo.gl/5t6TtL)– alerta sobre el nuevo y peligroso (sic) periodo de rivalidad de armas nucleares entre Estados Unidos y Rusia en la fase de transición de la bipolaridad a la multipolaridad (http://goo.gl/Iy0ZpV).


Zbigniew Brzezinski –connotado rusófobo, ex asesor de Seguridad Nacional de Carter e íntimo de Obama– busca su propia salida mental, donde se había encajonado, y celebra la triple cooperación de Estados Unidos con Rusia (sic) y China que ha resuelto el contencioso nuclear iraní (https://goo.gl/IBYKYE).


Brzezinski admite implícitamente el G-3, aunque su proclividad sea a favor de un G-2 con China y contra Rusia, y que a estas alturas parece rebasado por la realidad.


Nada menos que el israelí-estadunidense Leslie Gelb (http://goo.gl/oelxv6), presidente honorario del muy influyente Consejo de Relaciones Exteriores (CFR, por sus siglas en inglés) y quien goza de vínculos poderosos en el Olimpo estadunidense, propone un audaz G-2 entre Estados Unidos y Rusia que califica de détente plus en la revista de corte realista The National Interest, cuyo director honorario es Henry Kissinger (http://goo.gl/qtE7rs).


CFR recibe escalofriantes dádivas de los principales megabancos de Wall Street y de la crema y nata del establishment (http://goo.gl/NVDjDd).


Pese a sus íntimos nexos con el ex senador republicano en Nueva York Jacob Koppel Javits –aliado del entonces gobernador Nelson Rockefeller–, la propuesta de Leslie Gelb suena muy atractiva para el teatro europeo, omitiendo su animadversión global a China, ya que distiende ( détente en francés) la ominosa confrontación entre las dos máximas superpotencias nucleares.


The National Interest es editada por Jacob Heilbrunn, cuyos intereses estuvieron vincu¬lados con Irving Kristol, considerado el patriarca histórico de los neoconservadores straussianos que respaldaron a Baby Bush en sus desastrosas guerras en Afganistán e Irak.


Del extenso y propositivo ensayo de Leslie Gelb, quien no cae en la vulgar diatriba anti Putin y anti Rusia –y que naturalmente exhibe sesgos propios de la ideología imperante en el establishment–, me llamó la atención que cite a George Kennan, quien antes de morir puso de relieve los tremendos errores que Estados Unidos estaba perpetrando contra Rusia al arrinconarlo en forma temeraria: "George Kennan predijo en febrero de 1997 que la política de expansión de la OTAN a las fronteras de Rusia podría esperarse que inflamaría las tendencias militaristas, nacionalistas y anti occidentales en la opinión rusa; tendría un efecto adverso en el desarrollo de la democracia rusa; restauraría la atmósfera de guerra fría en las relaciones Este/Oeste, e impulsaría la política exterior rusa en direcciones decididamente no de nuestro gusto". ¡Fue justamente lo que sucedió!
Después de repasar todos los errores de varios presidentes de Estados Unidos frente a Rusia, pues resultó que Moscú tiene la capacidad de causar problemas con su poder militar, cuando la OTAN carece de estrategia para contrarrestar las presiones crecientes de Rusia.


Cita a tres ex embajadores de Estados Unidos en Moscú quienes han señalado que las medidas punitivas y defensivas solas no producirán el poder requerido sobre Rusia, por lo que carece de realismo pensar que Occidente puede obtener la deseada moderación y cooperación de Rusia sin tratar con Moscú como una superpotencia que posee intereses legítimos (sic) y reales (sic), especialmente en sus fronteras.


El détente plus reconoce una amplia gama de intereses comunes y superpuestos que resolverían (sic) ambos los problemas de Rusia y Estados Unidos.


Leslie Gelb no lo dice abiertamente pero dos frases son altamente significativas y pueden ser interpretadas como un G-2 entre Estados Unidos y Rusia, cuyo virtual reparto y/o condominio del féretro europeo los acerca como contrapeso dual frente al ascenso de China: Si existe una jugada que puede aliviar la inundación (sic) de crisis en el mundo, es la realidad de Washington y Moscú combinando (¡supersic!) sus poderes.


Juzga que el trato con China es más complicado ya que dicho acercamiento entre Estados Unidos y Rusia molestará a Pekín y no se puede hacer nada al respecto, sino, al contrario, puede tener un efecto salubre (sic) sobre China, ya que ambos, Rusia y Estados Unidos, se preocupan de la musculatura militar y económica de China, y no sería dañino que Pekín considere a Moscú y a Washington como contrapeso" (¡supersic!).


Sea lo que fuere, en el futuro previsible los intereses de Rusia y Estados Unidos coinciden más uno con el otro que con China.
¿Un G-2 de Rusia y Estados Unidos contra China?


¿Qué tanto le podrá conceder Estados Unidos a Rusia cuando la asociación, que no alianza estratégica aún, entre Moscú y Pekín ha tomado un aparente trayecto irreversible, como se plasmó en las dos exitosas cumbres geoestratégicas de Ufá (http://goo.gl/OpqwY0)?


¿Vale la entrega de gran parte de Europa por Estados Unidos a Rusia, superpotencia euroasiática a carta cabal, como anzuelo de su disociación con China?


Hasta el muy polémico y cada vez más errático centro texano-israelí Stratfor, que se ostenta como la CIA de las 500 empresas globales de la revista Fortune, destaca el significativo paso del inicio de charlas bilaterales regulares entre Estados Unidos y Rusia, pasándose de largo a la alicaída Europa, como parte del premio por la facilitación de Moscú (nota: recipiendaria del desmantelamiento del uranio persa) de las negociaciones del contencioso iraní (https://goo.gl/fGLGkl).


La propuesta de distensión (détente) de Leslie Gelb se manifiesta entre las dos cumbres de Ufá y el próximo encuentro entre Obama y el mandarín Xi.


Sputnik de Rusia dio vuelo a mi propuesta del intermarium: zona de amortiguamiento entre Rusia y el irredentismo de la OTAN entre el mar Negro y el mar Báltico (http://goo.gl/tbVE6B), que pudiera ser un referente para un G-2 regional en el teatro europeo.


Estados Unidos se aisló al arrojar a Rusia a los brazos de China (http://goo.gl/nIzW1x) y hoy intenta rectificar dividiendo la dualidad euroasiática de Rusia y China.


Obama anda en búsqueda de un G-2 perdido, sea con Rusia contra China (postura de Leslie Gelb y el CFR), sea con China contra Rusia (postura de Zbigniew Brzezinski).


¿Quién entre Rusia y China caerá primero en su obscena trampa?


Sin caer en maniqueísmos, en la fase del mundo post Crimea –sin menospreciar a trascendentales actores ocultos como India y lo que quede de Europa en su etapa de fracking geopolítico– el planeta tiende más a la tripolaridad del G-3, donde Estados Unidos, Rusia y China tendrán que buscar creativos acomodamientos por la vía diplomática y respetar sus respectivas esferas de influencia.


La otra alternativa definitoria sería la guerra termonuclear, que ninguna de las tres superpotencias ganaría.


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Martes, 21 Julio 2015 06:56

Primer paso hacia el fin del bloqueo

Primer paso hacia el fin del bloqueo

Las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba fueron restablecidas con la reapertura de sus respectivas embajadas por primera vez en 54 años, acto festejado formalmente en esta capital por los cancilleres de ambos países.


Por primera vez en más de medio siglo, la bandera de la estrella solitaria se izó de manera oficial en esta capital.


Con ello culminó la implementación de la histórica decisión de Raúl Castro y Barack Obama anunciada de manera sorpresiva en diciembre del año pasado, después de 18 meses de negociaciones secretas, cuando proclamaron el fin de la política estadunidense que incluyó la ruptura de las relaciones en 1961 (el año en que nació Obama).


En un calor tropical que tal vez fue importado de Cuba a esta capital, aunque algunos podrían quejarse de que eso violaría el aún vigente bloqueo, el canciller cubano, Bruno Rodríguez, encabezó la solemne ceremonia en que una guardia de honor izó la bandera por la mañana frente a la desde ese momento embajada de Cuba en Estados Unidos.


Cientos de invitados y espectadores brindaron una ovación en ambos lados de la Calle 16, y soltaron gritos de Viva Cuba. Las cámaras del mundo registraban el momento histórico.


Dentro de la embajada, cientos fueron invitados como testigos, incluyendo una delegación oficial estadunidense encabezada por la secretaria asistente de Estado, Roberta Jacobson, quien fue la encargada de las negociaciones formales con Cuba para restablecer las relaciones diplomáticas y quien próximamente será la embajadora de Estados Unidos en México.


Entre los invitados especiales había legisladores, embajadores de otros países, artistas, académicos, veteranos de la diplomacia, activistas solidarios y cubano-estadunidenses que han luchado por un giro en la política hacia su país de origen.


Entre los aproximadamente 30 integrantes de la delegación cubana estaban el cantautor Silvio Rodríguez, el ex presidente de la legislatura cubana Ricardo Alarcón, el reconocido historiador y restaurador Eusebio Leal y el veterano diplomático y primer encargado de la sección de intereses de Cuba en Washington, Ramón Sánchez Parodi.


El canciller Rodríguez declaró ante los asistentes que con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas, culmina hoy una primera etapa del diálogo bilateral y se abre paso al complejo y seguramente largo proceso hacia la normalización de las relaciones bilaterales. Es grande el desafío, porque nunca ha habido relaciones normales entre Estados Unidos y Cuba.


Recordó que desde 1959 Estados Unidos no aceptó la existencia de una pequeña y vecina isla totalmente independiente y su revolución socialista, pero que hoy se inicia el esfuerzo para establecer relaciones nuevas y distintas al pasado. Pero reiteró que sólo la eliminación del bloqueo económico, que tanto daño y privaciones ocasiona a nuestro pueblo, la devolución del territorio ocupado en Guantánamo y el respeto a la soberanía de Cuba darán sentido al hecho histórico que estamos viviendo hoy.


Advirtió a Estados Unidos que persistir en objetivos obsoletos e injustos y sólo proponerse un mero cambio en los métodos para conseguirlos no hará legítimos aquéllos ni ayudará al interés nacional de Estados Unidos ni al de sus ciudadanos. Sin embargo, si así ocurriera, estaríamos dispuestos a aceptar ese desafío.


Resumió que Cuba se compromete a lograr, mediante el diálogo basado en el respeto mutuo y la igualdad soberana, una convivencia civilizada, aun dentro de las diferencias entre ambos gobiernos, que favorezca la solución de los problemas bilaterales, promueva la cooperación y el desarrollo de vínculos mutuamente ventajosos como desean y merecen ambos pueblos.


Poco después, Rodríguez, en su primer viaje oficial a Washington, se trasladó al Departamento de Estado, convirtiéndose en el primer canciller cubano en ingresar a esa sede en la memoria reciente. Sostuvo una reunión con el secretario de Estado estadunidense, John Kerry, y poco después llevó a cabo otro acto sin precedente: ofreció una conferencia de prensa conjunta ahí mismo. Desde la madrugada ya había aparecido la bandera cubana junto a las de todos los países que mantienen relaciones diplomáticas con Washington.


Ahí Kerry señaló que esta fue la primera visita de un canciller cubano al Departamento de Estado desde 1958, marcando hoy el reinicio de relaciones diplomáticas normales: un día para remover barreras. Dijo que aunque no marca el fin de las diferencias entre ambos gobiernos, "sí refleja que la guerra fría se acabó hace mucho", y que los intereses de ambos países son mejor servidos por el acercamiento que por el distanciamiento, y que hemos iniciado un proceso de plena normalización que seguramente tomará tiempo, pero que también beneficiará a los pueblos tanto en Cuba y como en Estados Unidos.


El funcionario estadunidense indicó que se abordó una amplia gama de temas en su reunión con Rodríguez. Agradeció, entre otros, a los países del hemisferio que nos instaron, en algunos casos por décadas, a restaurar nuestros vínculos diplomáticos con Cuba. Y en un mensaje a los opositores a este giro, comentó que aunque podemos y tenemos que aprender del pasado, nada es más inútil que intentar vivir en el pasado.


El canciller cubano afirmó que se reconoce el intento del presidente Barack Obama de instar al Congreso a levantar el bloqueo, algo esencial para una normalización. Confió en que el giro en la política estadunidense no sea dedicado a buscar cambios dentro de Cuba en rubros que están exclusivamente bajo la soberanía del país, ya que sería mejor promover el mejor interés de los ciudadanos estadunidenses.


Ambos reconocieron que hay diferendos que persisten entre los dos gobiernos, y que aún hay mucho que hacer para profundizar la normalizaron de las relaciones, pero reiteraron que ayer se dio un gran paso hacia ello y se congratularon por el diálogo franco y productivo que han iniciado, y que en palabras de Rodríguez demuestra una voluntad mutua de proceder hacia la normalización.


Aunque ahora tanto la sede diplomática cubana en Washington como su contraparte estadunidense en La Habana oficialmente inician funciones como embajadas, la ceremonia oficial para la reapertura en Cuba se realizará cuando Kerry viaje a la isla en agosto, informó el Departamento de Estado.


El 14 de agosto preveo hacer mi primer viaje como secretario de Estado a Cuba y realizar una ceremonia comparable en nuestra embajada en La Habana, comentó Kerry.

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