Martes, 21 Julio 2015 06:56

Primer paso hacia el fin del bloqueo

Primer paso hacia el fin del bloqueo

Las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba fueron restablecidas con la reapertura de sus respectivas embajadas por primera vez en 54 años, acto festejado formalmente en esta capital por los cancilleres de ambos países.


Por primera vez en más de medio siglo, la bandera de la estrella solitaria se izó de manera oficial en esta capital.


Con ello culminó la implementación de la histórica decisión de Raúl Castro y Barack Obama anunciada de manera sorpresiva en diciembre del año pasado, después de 18 meses de negociaciones secretas, cuando proclamaron el fin de la política estadunidense que incluyó la ruptura de las relaciones en 1961 (el año en que nació Obama).


En un calor tropical que tal vez fue importado de Cuba a esta capital, aunque algunos podrían quejarse de que eso violaría el aún vigente bloqueo, el canciller cubano, Bruno Rodríguez, encabezó la solemne ceremonia en que una guardia de honor izó la bandera por la mañana frente a la desde ese momento embajada de Cuba en Estados Unidos.


Cientos de invitados y espectadores brindaron una ovación en ambos lados de la Calle 16, y soltaron gritos de Viva Cuba. Las cámaras del mundo registraban el momento histórico.


Dentro de la embajada, cientos fueron invitados como testigos, incluyendo una delegación oficial estadunidense encabezada por la secretaria asistente de Estado, Roberta Jacobson, quien fue la encargada de las negociaciones formales con Cuba para restablecer las relaciones diplomáticas y quien próximamente será la embajadora de Estados Unidos en México.


Entre los invitados especiales había legisladores, embajadores de otros países, artistas, académicos, veteranos de la diplomacia, activistas solidarios y cubano-estadunidenses que han luchado por un giro en la política hacia su país de origen.


Entre los aproximadamente 30 integrantes de la delegación cubana estaban el cantautor Silvio Rodríguez, el ex presidente de la legislatura cubana Ricardo Alarcón, el reconocido historiador y restaurador Eusebio Leal y el veterano diplomático y primer encargado de la sección de intereses de Cuba en Washington, Ramón Sánchez Parodi.


El canciller Rodríguez declaró ante los asistentes que con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas, culmina hoy una primera etapa del diálogo bilateral y se abre paso al complejo y seguramente largo proceso hacia la normalización de las relaciones bilaterales. Es grande el desafío, porque nunca ha habido relaciones normales entre Estados Unidos y Cuba.


Recordó que desde 1959 Estados Unidos no aceptó la existencia de una pequeña y vecina isla totalmente independiente y su revolución socialista, pero que hoy se inicia el esfuerzo para establecer relaciones nuevas y distintas al pasado. Pero reiteró que sólo la eliminación del bloqueo económico, que tanto daño y privaciones ocasiona a nuestro pueblo, la devolución del territorio ocupado en Guantánamo y el respeto a la soberanía de Cuba darán sentido al hecho histórico que estamos viviendo hoy.


Advirtió a Estados Unidos que persistir en objetivos obsoletos e injustos y sólo proponerse un mero cambio en los métodos para conseguirlos no hará legítimos aquéllos ni ayudará al interés nacional de Estados Unidos ni al de sus ciudadanos. Sin embargo, si así ocurriera, estaríamos dispuestos a aceptar ese desafío.


Resumió que Cuba se compromete a lograr, mediante el diálogo basado en el respeto mutuo y la igualdad soberana, una convivencia civilizada, aun dentro de las diferencias entre ambos gobiernos, que favorezca la solución de los problemas bilaterales, promueva la cooperación y el desarrollo de vínculos mutuamente ventajosos como desean y merecen ambos pueblos.


Poco después, Rodríguez, en su primer viaje oficial a Washington, se trasladó al Departamento de Estado, convirtiéndose en el primer canciller cubano en ingresar a esa sede en la memoria reciente. Sostuvo una reunión con el secretario de Estado estadunidense, John Kerry, y poco después llevó a cabo otro acto sin precedente: ofreció una conferencia de prensa conjunta ahí mismo. Desde la madrugada ya había aparecido la bandera cubana junto a las de todos los países que mantienen relaciones diplomáticas con Washington.


Ahí Kerry señaló que esta fue la primera visita de un canciller cubano al Departamento de Estado desde 1958, marcando hoy el reinicio de relaciones diplomáticas normales: un día para remover barreras. Dijo que aunque no marca el fin de las diferencias entre ambos gobiernos, "sí refleja que la guerra fría se acabó hace mucho", y que los intereses de ambos países son mejor servidos por el acercamiento que por el distanciamiento, y que hemos iniciado un proceso de plena normalización que seguramente tomará tiempo, pero que también beneficiará a los pueblos tanto en Cuba y como en Estados Unidos.


El funcionario estadunidense indicó que se abordó una amplia gama de temas en su reunión con Rodríguez. Agradeció, entre otros, a los países del hemisferio que nos instaron, en algunos casos por décadas, a restaurar nuestros vínculos diplomáticos con Cuba. Y en un mensaje a los opositores a este giro, comentó que aunque podemos y tenemos que aprender del pasado, nada es más inútil que intentar vivir en el pasado.


El canciller cubano afirmó que se reconoce el intento del presidente Barack Obama de instar al Congreso a levantar el bloqueo, algo esencial para una normalización. Confió en que el giro en la política estadunidense no sea dedicado a buscar cambios dentro de Cuba en rubros que están exclusivamente bajo la soberanía del país, ya que sería mejor promover el mejor interés de los ciudadanos estadunidenses.


Ambos reconocieron que hay diferendos que persisten entre los dos gobiernos, y que aún hay mucho que hacer para profundizar la normalizaron de las relaciones, pero reiteraron que ayer se dio un gran paso hacia ello y se congratularon por el diálogo franco y productivo que han iniciado, y que en palabras de Rodríguez demuestra una voluntad mutua de proceder hacia la normalización.


Aunque ahora tanto la sede diplomática cubana en Washington como su contraparte estadunidense en La Habana oficialmente inician funciones como embajadas, la ceremonia oficial para la reapertura en Cuba se realizará cuando Kerry viaje a la isla en agosto, informó el Departamento de Estado.


El 14 de agosto preveo hacer mi primer viaje como secretario de Estado a Cuba y realizar una ceremonia comparable en nuestra embajada en La Habana, comentó Kerry.

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Cuba-Estados Unidos. La agenda de la normalización

El eje de la disputa pasa porque Washington insiste con su política de derechos humanos hacia la isla y el gobierno de Raúl Castro exige el fin del bloqueo que lleva casi 53 años y medio. Pero hay otras diferencias insoslayables.

 


El restablecimiento de las relaciones diplomáticas y su consecuencia, la apertura de embajadas anunciada ayer, no significa la normalización del vínculo entre Estados Unidos y Cuba. Eso es otra cosa. La crónica de un cambio estable y perdurable entre los dos países todavía está por escribirse. Quedan distintos y serios conflictos por resolver. El eje de la disputa pasa porque Washington insiste con su política de derechos humanos hacia la isla y el gobierno de Raúl Castro exige el fin del bloqueo que lleva casi 53 años y medio. Pueden enumerarse también otras diferencias insoslayables: Cuba pide la devolución de una parte de su territorio, donde EE.UU mantiene la base-presidio de Guantánamo y el gobierno de Barack Obama compensaciones económicas por la nacionalización de empresas norteamericanas en los primeros años de la Revolución Cubana. La lista de reclamos mutuos es larga, aunque no simétrica.


La relación entre Estados Unidos y Cuba empezó a dar signos vitales el 17 de diciembre del año pasado. Desde entonces, se avanzó en aspectos formales de su instrumentación. El más significativo fue el anuncio de que el 20 de julio próximo abrirán sus embajadas en las dos capitales. "Tomó tiempo, pero ese momento ha llegado", dijo Obama, aunque el Estado cubano le recordó al presidente que "no podrá haber relaciones normales entre Cuba y los Estados Unidos mientras se mantenga el bloqueo económico, comercial y financiero."


Las consecuencias para el país caribeño tienen su correlato numérico. Desde que el gobierno de John Kennedy aplicó el embargo el 3 de febrero de 1962, Cuba estima que el impacto sobre su economía llegó a los 116.880 millones de dólares en pérdidas. Reclama por eso una indemnización que supera en dieciséis veces lo que le exige Estados Unidos como reparación por las expropiaciones de sus empresas. Además, la correlación numérica debe leerse en términos políticos. La ONU vota año tras año la condena al bloqueo. En 2014, la lista llegó a 188 países que aprobaron la resolución contra apenas dos: Estados Unidos e Israel. Hubo tres abstenciones.


Todo empezó con la reforma agraria de la Revolución, que en mayo de 1959 afectó los latifundios de propietarios norteamericanos. Un in crescendo de medidas y contramedidas llevó a la crisis de los misiles en octubre de 1962. Ese fue el punto de inflexión. En 1960 el gobierno de Dwight Eisenhower ya había suspendido la cuota azucarera cubana que entraba al mercado de EE.UU. La Habana respondió con la nacionalización de compañías en varios sectores clave de su economía: teléfonos, electricidad, refinerías de petróleo, bancos. De ahí que hoy reclame unos 7 mil millones de indemnización que cubren 5900 demandas contra Cuba.


Seis días antes del anuncio de Obama sobre la apertura de embajadas, el secretario de Estado de su gobierno, John Kerry, denunció ante el Congreso estadounidense a Cuba por violaciones a los derechos humanos. La lista se completó con acusaciones semejantes contra México, Venezuela y Ecuador. Admitió también en su informe anual sobre el mundo que en su país se violaron los derechos humanos en 2014: "No podemos más que ser humildes cuando hemos visto lo que hemos visto en el último año en términos de desacuerdos y disturbios raciales", dijo. Ergo, los asesinatos de negros a manos de la policía.
Estados Unidos y Cuba también se reclaman la extradición de acusados por atentados terroristas. Luis Posada Carriles, nacionalizado estadounidense, es el más conocido. Lo responsabilizan de la voladura de un avión comercial cubano el 6 de octubre de 1976. En él, viajaba una nutrida delegación de deportistas de la isla.


La lista de demandas es demasiado extensa y algunas, en buena medida, no pudieron resolverse porque el gobierno de Obama está sujeto a una serie de prerrogativas cedidas al Congreso desde que rige la Ley Helms-Burton del 12 de marzo de 1996. Se votó durante la presidencia de Bill Clinton. La política exterior hacia Cuba la conducen los senadores y diputados. No el presidente, aunque tiene amplias facultades que podrían moderar los efectos que causa el bloqueo, pero desde diciembre del año pasado no las instrumentó.


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Sábado, 27 Junio 2015 18:31

La estrategia de la tensión

La estrategia de la tensión

¿Quién podría figurarse que la construcción de la Unión Europea tuvo lugar sobre un manto de terrorismo de Estado, torturas, alteración de procesos electorales y golpes articulados por Washington? La Operación Gladio fue durante 40 años el secreto mejor guardado en Europa.

 

Develado hace 25 años por el juez italiano Felice Casson, y reconocido por el primer ministro de entones, Giulio Andreotti, el ejército secreto conocido como Gladio consistió en unidades militares reclutadas por la Cia estadounidense entre las fuerzas de la antigua Wehrmacht alemana, secciones neofascistas del ejército italiano, así como grupos anticomunistas que operaban en los distintos países europeos. Su organización y entrenamiento estaban en principio destinados a prepararlo para actuar en territorio ocupado por el enemigo en caso de una supuesta invasión soviética a Europa occidental. Sin embargo, al no darse nunca esta acción, su actividad se destinó a socavar las amenazas internas, es decir, el posible triunfo de fuerzas de izquierda críticas con Estados Unidos en las elecciones de cada país. Eventos como el golpe de Estado de los coroneles en Grecia, atentados terroristas como el de la estación de trenes de Bolonia –en el que murieron 85 personas y más de 200 resultaron heridas–, y las matanzas indiscriminadas de Bravante en Bélgica, fueron orquestados por estas unidades en complicidad con Washington, según han declarado sus propios artífices.


Fue en Italia donde el juez Felice Casson descubrió, a partir de la reapertura de un caso que presentaba notorias irregularidades, el hilo que finalmente lo llevó a la revelación de los ejércitos secretos de la Otan y de sus actividades paramilitares. La nueva investigación que realizó sobre el atentado de Peteano, Italia, de 1972, en el que un coche bomba mató a un policía y dejó a otro herido, alumbró la conexión entre grupos neofascistas como Ordine Nuovo, los servicios secretos italianos y la Otan en la realización de éste y de muchos otros atentados que tuvieron lugar en esos años. Entre ellos, la bomba que estalló en la plaza Fontana en 1969 (dejando 17 muertos y 88 heridos) y la matanza de Bolonia. Todos estos actos fueron asignados en su momento a las Brigadas Rojas y a grupos anarquistas, en aras de crear un clima de tensión favorable a la implementación de medidas represivas por parte del Estado, y a dar razones a los medios de comunicación para desprestigiar a los partidos de izquierda.


El propio autor del atentado de Peteano, Vicenzo Vinciguerra, declaró en su momento que los grupos de extrema derecha Avanguardia Nazionale y Ordine Nuovo "eran movilizados en el marco de una estrategia anticomunista que no emanaba de grupúsculos que gravitaban en las esferas del poder sino del poder mismo y que formaba parte de las relaciones de Italia con la alianza atlántica". El mismo terrorista diría más adelante: "Había que actuar contra los civiles, la gente del pueblo, las mujeres, los inocentes. La razón era muy simple: se suponía que tenían que forzar a aquella gente a recurrir al Estado para pedir más seguridad".


Esta no fue la única actividad de la Cia en la Italia de los sesenta y setenta. También a su cargo estuvieron el amaño de las elecciones posteriores a la guerra mediante la millonaria financiación secreta de la Democracia Cristiana, la implantación de estrategias mediáticas basadas en la difusión de difamaciones y calumnias sobre líderes socialistas y comunistas, así como los golpes de Estado silenciosos conocidos bajo los nombres de "Piano Solo" (1964) y "Golpe Borghese" (1970). En un documento secreto del Comité de Seguridad Nacional estadounidense (Nsc), el presidente Harry Truman señalaba que, en aras de inhabilitar al entonces poderoso Partido Comunista italiano, Washington debía "estar dispuesto a utilizar todo su poder político, económico y, de ser necesario, militar", y añadía que "en caso de que los comunistas lograsen entrar al gobierno de forma democrática, o si ese gobierno tuviese que dejar de oponerse firmemente al comunismo dentro y fuera del país, Estados Unidos tiene que prepararse para tomar las medidas necesarias".


EL SILENCIO EUROPEO.

Según el historiador suizo Daniel Ganser, principal investigador de la red, además de en Italia, Gladio operaba en otros 15 países: Francia, Bélgica, Holanda, Noruega, Dinamarca, Suecia, Finlandia, Turquía, España, Portugal, Austria, Suiza, Grecia, Luxemburgo y Alemania. Por toda Europa occidental estaban distribuidos numerosos alijos ocultos de armas, así como lugares en los que los agentes, reclutados entre la población civil, eran entrenados por profesionales de la Cia y el MI6 británico en técnicas de guerrilla, espionaje, uso de explosivos. En Alemania occidental, Washington colocó directamente al mando del servicio alemán de inteligencia nada menos que a Reinhard Gehlen, un alto funcionario de la inteligencia nazi conocido por sus métodos de tortura, entre los que está dejar morir de inanición a unos cuatro millones de prisioneros soviéticos. Como él, varios miles de altos jerarcas nazis fueron reintegrados por Estados Unidos al nuevo proyecto anticomunista.


Tras las turbulentas declaraciones de Andreotti desvelando el caso en plenos prolegómenos de la Guerra del Golfo, sólo tres países crearon comités de investigación: Italia, Suiza y Bélgica.

Los belgas descubrieron que su red "stay-behind" estaba compuesta por un organismo de inteligencia (Stc/Mob) dependiente del Ministerio de Defensa, y por una rama militar (Sdra 8). Los crímenes más notables perpetrados por estas unidades fueron las matanzas de Brabante, que tuvieron lugar entre 1983 y 1985, dejando 28 muertos y numerosos heridos. Estas matanzas consistieron en una serie de robos sangrientos a comercios y supermercados, mayoritariamente, en los que grupos entrenados con tácticas militares disparaban sin criterio a civiles en el transcurso de asaltos por cantidades insignificantes de dinero. Varios comités de investigación acabaron apuntando a los servicios secretos belgas. Sin embargo, la negativa, tanto de éstos como de la Cia y el MI6, a revelar la lista de sus agentes secretos para ser interrogados imposibilitó la resolución definitiva del caso.


En 1997 dos miembros de organizaciones de ultraderecha asociadas al Gladio belga reconocieron la implicación de los servicios secretos en estos crímenes. "Ejecutamos las órdenes y enviamos nuestros informes: horarios de apertura y cierre, toda la información que usted pudiera pedir sobre un supermercado. ¿Con qué objetivo? Sólo era una misión entre cientos de otras. Algo que había que hacer. El uso que iban a darle a aquello es el gran interrogante", dijo uno de ellos.


RETAGUARDIAS IBÉRICAS. Portugal y España, con sus respectivas dictaduras (Salazar y Franco), funcionaban como escondite de miembros de la red europea, así como lugar de formación y entrenamiento. La red portuguesa, denominada Aginter Press, se dedicó fundamentalmente a asesinar a figuras de los movimientos de independencia en las colonias. Su líder, el experto terrorista de ultraderecha Gerain-Serac, se refugió en España al abrigo del franquismo tras la Revolución de los Claveles, y luego de la muerte de Franco emigró a Chile para colaborar con la dictadura de Augusto Pinochet eliminando opositores. "En la primera fase de nuestra actividad política –dijo en su momento– tenemos que sembrar el caos en todas las estructuras del régimen (...). Dos formas de terrorismo permiten obtener ese tipo de resultado: el terrorismo ciego (a través de atentados contra gran número de civiles), y el terrorismo selectivo (a través de la eliminación de personalidades seleccionadas) (...). Esos ataques contra el Estado deben presentarse, siempre que sea posible, como actividades comunistas."


España, por su parte, supuso el principal refugio para los asesinos más importantes del Gladio, como Stephano delle Chiae, fundador de la Liga Mundial Anticomunista, quien perpetró toda clase de atentados y asesinatos tanto en la red Gladio por Europa como posteriormente en el marco del Plan Cóndor en Latinoamérica. A cambio de la protección que les brindaba el régimen franquista, estos criminales colaboraban eliminando a miembros de la resistencia antifranquista. El ministro de Defensa del gobierno español de Calvo-Sotelo, Alberto Oliart, llegó a reconocer que en la dictadura de Franco "Gladio era el gobierno".

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Domingo, 21 Junio 2015 06:08

Brasil procura socios

Brasil procura socios

Todavía se comenta en Brasil que la reciente visita oficial de la presidenta Dilma Rousseff a México, luego de intensas negociaciones que tomaron meses de trabajo de diplomáticos y funcionarios de ambos países, podrá ser el inicio de la más osada ofensiva comercial brasileña de los últimos 25 años. La expectativa sigue fuerte: funcionarios y dirigentes del sector privado tanto de México como de Brasil mantienen diálogo permanente, y la perspectiva es que pronto empiecen a surgir los primeros pasos que conduzcan a lo proyectado, o sea, que el comercio bilateral se multiplique por dos en un plazo no demasiado largo.


Desde un primer momento, el gobierno de Dilma Rousseff trató de dejar claro que no se trataba de un viaje del cual regresaría con acuerdos que traerían resultados inmediatos. Al contrario: aclaró que se trata de una acción de largo plazo, ambiciosa pero realista. Y es con esa perspectiva que gobierno y sector privado siguen trabajando en Brasil, tratando de diseñar una estrategia que sea beneficiosa para ambos países, y principalmente que sea viable.


Ese movimiento que busca acercar las dos principales economías latinoamericanas podrá significar una nueva etapa en las relaciones regionales, luego de años de letargia y desinterés, excepto en algunos casos puntuales, como los acuerdos automotrices.


Queda por ver si esta vez los dos países sabrán entender que, más allá del intercambio comercial y del cruce de inversiones, la única y verdadera integración entre pueblos y naciones se da cuando abarca lo que realmente identifican a México y Brasil, como el campo de las artes y de la cultura.


Mientras no se alcanza esa etapa, es interesante observar que el movimiento bilateral de acercamiento coincide con un momento delicado de las relaciones comerciales brasileñas con sus dos principales socios latinoamericanos, Venezuela y Argentina.


De hecho, Argentina es, hoy por hoy, el principal socio regional, y Venezuela, el segundo. Son dos casos muy distintos, pero que enfrentan momentos especialmente delicados.


Venezuela, por su crisis interna, vive crecientes problemas a la hora de honrar sus compromisos con los exportadores brasileños. Es el segundo mayor mercado regional para nuestros productos, y por ser un país que importa prácticamente todo –de medicinas a pollos, de vehículos a insumos agrícolas e industriales– permanece incólume entre las prioridades de la política externa brasileña. El problema es cómo adecuar las inmensas dificultades para que los exportadores cobren dentro de plazos soportables, frente a la escasez de divisas del gobierno de Nicolás Maduro.


Con Argentina, la preocupación –además del problema de envío de divisas al exterior– es otra: luego de haber sido considerado por años un ejemplo de éxito de la integración creada por el Mercosur, el intercambio comercial entre los dos países experimenta una etapa de fuerte retracción.


Esta vez, a las dificultades tradicionales –las barreras impuestas de manera intempestiva por el gobierno argentino a bienes y productos brasileños, el incumplimiento de convenios y acuerdos bilaterales– se suma otro factor: la recesión que afecta a los dos lados de la frontera, con más énfasis en Brasil.
Solamente en los cinco primeros meses de 2015 el comercio bilateral retrocedió 19 por ciento en comparación con idéntico periodo del año pasado. El sector más afectado en Brasil es el de la industria automovilística. Entre enero y mayo hubo una reducción de 23 por ciento en el valor de vehículos exportados a nuestros vecinos.


Pero ese es sólo un sector. En el cómputo general, a lo largo de los últimos cuatro años (2011-2014) las ventas de productos brasileños al mercado argentino disminuyeron 38 por ciento. En términos redondos, de casi 23 mil millones a poco más de 14 mil millones de dólares.


Frente a ese cuadro, se hace más comprensible que, en el ámbito latinoamericano, Brasil y México busquen un acercamiento inédito. No se trata que el cuadro preocupante se restrinja a Brasil: los mexicanos también tienen sus problemas, que están lejos de ser pocos. Y tanto uno como otro sabrán mantener sus actuales lazos preferenciales sin que eso signifique, necesariamente, mantenerse distantes.


Es muy difícil encontrar justificativos para que con tantos puntos de coincidencia, que van –vale reiterar– de sus culturas, quizá las más ricas y diversificadas de nuestra América, a las economías, que son las más fuertes y de mayor potencial, pasando, por supuesto, por el peso político de cada uno, Brasil y México hayan tardado tanto en mirarse el uno al otro.


Claro está que los dos países seguirán enfrentando sus problemas apremiantes, los gobiernos mantendrán sus distancias ideológicas, y no cambiarán sus diferentes proyectos de país.


Pero Brasil, como México, busca socios. Y no está mal que se entiendan.

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Domingo, 21 Junio 2015 05:39

Rusia consolida su sociedad con China

Rusia consolida su sociedad con China

En un discurso en el principal foro económico del país, celebrado en San Petersburgo esta semana, el presidente Vladimir Putin precisó que "aunque se pronosticó una profunda crisis económica en Rusia, eso no sucedió", y puntualizó que los indicadores macroeconómicos, como la cotización del rublo, se lograron estabilizar.


Ante miles de empresarios y altos cargos de diversos países como el primer ministro de Grecia, Alexis Tsipras, el mandatario ruso delineó el futuro del desarrollo económico de su país. Al hacerlo, Putin dedicó poco espacio a los tradicionales socios occidentales, a los que culpó del inicio de la crisis en Ucrania, y afirmó que China es el principal socio económico y con el que esperan alcanzar un intercambio comercial de 200 mil millones de dólares en los próximos años.


En efecto, durante la segunda jornada de este encuentro, que comenzó este jueves y termina hoy, la comisión intergubernamental chino-rusa celebró 29 proyectos de inversión por valor de 20 mil millones de dólares. Entre los que se destaca, la firma de un acuerdo entre la empresa estatal de ferrocarriles rusos Russian Railways y la estatal China Railway Group para la puesta en marcha de un tren de alta velocidad que una Moscú con la ciudad rusa de Kazán, separadas por 770 kilómetros. Un desarrollo que según la compañía rusa costaría 388 millones de dólares, y que sería el primer paso para unir ambos países.


De todas formas, la firma de este memorándum es sólo el corolario actual de una convergencia que estas dos grandes potencias han profundizado desde el año pasado, con la firma de acuerdos millonarios y una retórica de aliados prioritarios.


Vladimir Putin realizó una visita oficial a China en mayo del 2014, donde firmó con su par chino Xi Jinping un acuerdo de venta de gas por 38 mil millones de metros cúbicos anuales al país asiático durante 30 años. Según el presidente de Gazprom, la compañía rusa operadora, Alex Miller, en términos de dinero el contrato ascendía a 400 mil millones de dólares. Más adelante, cuando en mayo de este año, Rusia celebró la victoria contra las tropas nazis con un histórico desfile en la Plaza Roja, el mandatario chino Xi Jinping fue uno de los pocos en asistir al encuentro. En este caso, ambos líderes firmaron otra treintena de acuerdos, con epicentro en el proyecto de La ruta de la seda, uno de los mayores anhelos chinos para el desarrollo de las economías de Oriente y la principal vía para llegar a Europa.


No obstante esta integración entre dos superpotencias, estos acuerdos deberían ser tomados con cautela. El investigador de Ciencias Políticas de la UNED (España) Rubén Ruiz Ramas, afirma que se trata de "movimientos geopolíticos realizados en un contexto de tensión, en el que Rusia quiere colocar a China como un farol más en la partida que se está jugando con el resto de los países, sobre todo cuando hay un aislamiento de Moscú por parte de Estados Unidos y Europa".


Por su parte, el director de la Escuela de Estudios Asiáticos de Rusia, Alexey Maslov, afirma que "ya no existen desconfianzas entre Rusia y China", y describe el vínculo como "una asociación estratégica y duradera". Sin embargo, también señala que "la nación asiática no podrá sustituir la pérdida de mercados occidentales y tampoco podrá proveer todos los productos que se importaban de esta región". En cambio destaca que, "como parte de una política más flexible de China, Rusia ha mejorado las relaciones con países como Vietnam, Mongolia y la India, convirtiéndose en un actor activo en esa región".


Otro de los ámbitos de asociación más estrecho es el militar. En la primera publicación de un libro de doctrina militar del país asiático, en el capítulo de cooperación con otras naciones, el que la encabeza es Rusia. En efecto, este año, por primera vez, ambos países realizarán ejercicios militares conjuntos en las aguas del Mediterráneo, cambiando el escenario que se repetía desde el 2012, cuando se llevaban a cabo en aguas del Pacífico cercanas a las costas de Rusia y China. Esta alianza ha despertado recelos en Occidente, no en vano durante el Foro Económico de San Petersburgo, el presidente Putin ha insistido en que la alianza ruso-china no se hace contra nadie, y que "no crearán un bloque militar similar a la OTAN". Sí, por otra parte, la industria militar rusa ha vendido piezas de armamento de calibre superior a China. Según citó el periódico ruso Komersant, el director ejecutivo de la compañía rusa de armamento Rosobornexport, Anatoli Isikin, dijo que Beijing firmó un contrato para adquirir sistemas de defensa antiaérea S-400, convirtiéndose en el primer comprador de este tipo de armamento.


La convergencia implica también áreas donde no hay acuerdos visibles, por ejemplo en lo relativo a libertades civiles. Un caso es el control a las Organizaciones No Gubernamentales. El gobierno chino se encuentra en pleno proceso de reglamentación de una nueva ley. De aprobarse, se prohibirá que estas instituciones reciban fondos procedentes del país y sus trabajadores deberían ser contratados a través de una agencia del Estado. Más importante aún, se prohibirán las actividades que sean consideradas un peligro para la seguridad nacional, la unidad, la solidaridad y que ataquen la moralidad social China.


La normativa perece un calco de las recientes leyes instrumentadas en Rusia, principalmente la denominada "agentes extranjeros", que puede prohibir la actividad de ONG consideradas de esta manera por recibir fondos del exterior y realizar actividades políticas poco claras. Lo mismo sucede con la ley de antipropaganda gay, que prohíbe "la promoción de relaciones sexuales no tradicionales entre minorías".


Analizando este comportamiento en cuanto al respeto de las normas democráticas, Maslov lo resume de la siguiente manera: "Rusia es más Asia que Europa". Señala que Rusia y China se encuentran emparentadas por "sistemas rígidos de poder, el estricto control de la expresión pública (incluido Internet), y la aplicación de nuevas organizaciones políticas".


En tanto que para Ruiz Ramas, aunque en el caso de Rusia se trata de un sistema híbrido y en el de China, de carácter autoritario, reconoce que desde Occidente, en muchos casos, "se ha pretendido utilizar las ONG para impulsar valores democráticos, pero finalmente se utilizaron para divulgar intereses" de determinados sectores.


Este próximo lunes, los ministros de Exteriores de la Unión Europea se reunirán en Luxemburgo para decidir si prorrogan las sanciones aplicadas contra Moscú. Según consignó la agencia EFE, diplomáticos del bloque ya acordaron esta decisión el pasado miércoles y los altos cargos solo deberán estampar su firma. Ante ese escenario y con una economía que sin caer en una crisis profunda se contraerá este año en un 2 por ciento, Vladimir Putin necesitará que los acuerdos firmados con China avancen más rápido de las palabras a los hechos.

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Epílogo de la era Obama: revuelta global contra su secreta triada neoliberal financierista (TPP/TTIP/TISA)

Las revueltas globales/regionales/locales contra el neoliberalismo global hoy son polimorfas y se manifiestan en forma directa –tanto en la Cámara de Representantes de EU contra la Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés) como en el Parlamento Europeo contra su similar trasatlántico (TTIP, por sus siglas en inglés)– o en forma indirecta en las urnas –Syriza(Grecia)/Podemos(España)– o en forma furtiva con las filtraciones de Wikileaks contra el Tratado de Comercio de los Servicios (TISA, por sus siglas en inglés).


De los tres esquemas neoliberales mercantilistas/financieristas (que por comodidad señalaré por sus siglas en inglés: TPP/TTIP/TISA) el más secreto y pernicioso a leguas es TISA, el menos conocido por el público.


A propósito, el México neoliberal itamita fue incrustado en los tres esquemas irredentistas del saliente Obama sin consulta ciudadana y a espaldas de su ignaro Congreso disfuncional.


El supremo ideólogo de los tres esquemas neoliberales, cada vez más financieristas que mercantilistas, es Robert Zoellick –prominente funcionario y banquero–, quien los utiliza con finalidad geoestratégica para preservar la hegemonía global de EU (http://goo.gl/TVzt2u).


The New York Times ( NYT) titula con amargura que Los líderes empresariales reaccionan con consternación (¡supersic!) por la derrota (sic) de la enmienda comercial que había solicitado Obama por fast-track (http://goo.gl/EaQqQ6).


Mediante el fast -track, el Congreso puede aprobar o rechazar el TPP en paquete, pero no puede modificar su contenido. ¡Vaya seudodemocracia!


NYT considera que el desaire a los líderes de los negocios en EU fue mayor del que le propinaron a Obama los legisladores de la Cámara de Representantes, en su mayoría del partido Demócrata (¡supersic!) sumados a algunos tránsfugas del Partido Republicano: ¡302 en contra; 126 a favor!


A 18 meses de su despedida, Obama se disfrazó de inversionista de Wall Street, que quizá haya sido siempre su verdadera personalidad –se recuerda que en forma asombrosa rescató a los bucaneros banqueros y abandonó a los despojados ciudadanos después de la grave crisis financiera de 2008, que dejó muchas huellas y llagas–, y fue vapuleado sin reverencia por la mayoría insurgente del Partido Demócrata, presionada como nunca por sus electores, que no desea perder los próximos comicios en forma masoquista.


Todavía no está totalmente derrotado, pero se tambalea en sus entrañas el TPP, pornográficamente publicitado contra China, que incorpora a EU y a otros 11 países de la cuenca del Pacífico, entre ellos el México neoliberal itamita.


El TPP otorga(ba) irrestricto poder supranacional a las voraces trasnacionales y a sus controladores (los megabancos de Wall Street) con licencia secreta y permisiva para delinquir contra los consumidores y descuartizar el ambiente sin miramientos.
El espejismo de controlar 40 por ciento de la economía global, mediante el TPP, no convenció a los sindicatos (¡todavía se mueven!), ambientalistas y microempresarios de medicamentos genéricos, el núcleo que apuntaló la fronda del Partido Demócrata, quienes recordaron la derrota histórica que sufrieron tanto los empleados (con sus salarios), en especial del alicaído sector manufacturero, como los ciudadanos (desde la clase media hasta los miserables) hace dos décadas con el TLCAN que provocó una creciente desigualdad.


Los legisladores solamente tuvieron derecho a leer el TPP en un cuarto secreto (¡supersic!) de lectura sin "poder copiar o tomar notas (http://goo.gl/cF1ARu)". ¡Increíble!


Alguien podrá impugnar, no sin razón, que en el México neoliberal itamita –cosignatario del cataclísmico Tlcan, y vasallo, quizá sin saberlo, del triple esquema secreto TPP/TTIP/TISA– sus ignaros congresistas sufragan sin siquiera leer una línea de las enmiendas.


El portal Storm Clouds Gathering arremete contra las cláusulas ultrasecretas del TPP y sus oscuros tribunales comerciales extrajudiciales –que pueden nulificar leyes de cualquier país miembro (incluyendo al México neoliberal itamita) por árbitros no-elegidos– en los que las trasnacionales son colocadas a nivel de países mutilados de su añeja "soberanía (http://goo.gl/MSZV9M)".


Mediante gobernadores monetaristas centralbanquistas y árbitros extrajudiciales, el neoliberalismo financierista ha sometido a la democracia y ha avasallado a los venales políticos.


¿Cuál es la razón por la cual los ciudadanos, ya no se diga los emasculados legisladores de ningún lado, no tienen derecho a conocer siquiera el contenido de los tratados que afectan su existencia?


Ya que los derechos de propiedad intelectual están cubiertos por el TPP, las implicaciones para el futuro de la Internet son muy graves –(nota: a lo que alerté en Bajo la Lupa; http://goo.gl/wDU8SR): no se trata de comercio. Tampoco de empleos. Se trata de poder. Del poder de las trasnacionales anglosajonas controladas por los megabancos de la plutocracia de Wall Street y la City/Londres.


Mientras en la matriz operativa de los tres esquemas neoliberales financieristas han reverberado las protestas en el seno de su Cámara de Representantes estadunidense, su gemelo simbiótico trasatlántico TTIP confronta una tempestad ciudadana que obligó al Parlamento Europeo a posponer su votación sine die, debido a las profundas divisiones políticas que ha provocado, a lo que da mucho vuelo el portal europeo DeDefensa (http://goo.gl/OwYFBb).


Según Nick Dearden, director de Global Justice Now, "la mayoría de los europeos no desea la instalación de tribunales secretos (¡supersic!) de arbitraje (http://goo.gl/FC88hj)" que constituyen en realidad la imposición de un sistema judicial privado (¡supersic!) que da vuelta al sistema europeo de protección de los derechos humanos.


El rechazo ciudadano en Europa ha sido abrumador. El sitio europeo Stop-TTIP (http://stop-ttip.org/es/) se ha colocado como su punta de lanza con más de 2 millones de firmas.


Hasta la oficina del NYT en Estrasburgo admite que el Parlamento Europeo no aprobará jamás (¡supersic!) el TTIP.


Como si la Unión Europea necesitara de mayores problemas a los geopolíticos (Ucrania) y geoeconómicos (Grecia) que ostenta, ahora la nueva democracia ciudadana del siglo XXI colisiona con su oscurantista plutocracia ¬tecnificada.


A reserva de profundizar ulteriormente, el pernicioso TISA, que manejaría 70 por ciento de los servicios globales desde los bancarios pasando por la salud hasta el transporte –cuyo secreto contenido en el ámbito financiero ha sido expuesto por Wikileaks (http://goo.gl/UBO6Yv)–, otorga ominosamente "el monopolio del dinero a los bancos privados en forma permanente (http://goo.gl/Q617lN)".


Al saliente cuan irreconocible por sus votantes Obama se le tambalea el TPP, se le derrumba el TTIP y se le escurre de las manos el TISA.


El obediente México neoliberal itamita se encuentra implicado en los tres fracasos de Obama.


Retorna la eterna lucha entre el oscurantismo tiránico y la luminosidad de la democracia ciudadana.


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Latinoamérica crecerá un 0,4% y bordea la recesión

El Banco Mundial retrasa un año el repunte de la región, tras proyectar un crecimiento del 0,4% en 2015. Rebaja la expansión global al 2,8% y al 4,4% para los países en desarrollo

 

La proyección que hace el Banco Mundial para las economías de América Latina es preocupante. Ahora rebaja de manera drástica su previsión de crecimiento hasta ponerla a solo cuatro décimas de la línea roja este 2015, lo que significa que la actividad se estancará prácticamente antes de repuntar al 2% en 2016 y al 2,7% en 2017. Es, además, un ritmo de expansión cuatro puntos porcentuales menor de lo que se proyecta para las economías en desarrollo.


El pesimismo domina. Hace solo seis meses, el organismo que apoya a los países más retrasados proyectaba un repunte del crecimiento del 1,7% para Latinoamérica este año. Sin embargo, ahora dice que quedará a la mitad de camino del 0,9% con el que se cerró 2014, lo que significa que el repunte se aplaza y será más lento. La previsión que se dio en enero para 2016 era del 2,9%, casi un punto más alto. Lo elevaba al 2,8% para el siguiente ejercicio, medio punto menos.


El problema lo resume el Banco Mundial de la siguiente manera. Los países de América del Sur están teniendo dificultades del lado de la demanda interna, por la débil confianza de los inversores, las sequías generalizadas y el abaratamiento de las materias primas. En el caso de Brasil se añade como agravante el daño que está haciendo el escándalo en Petrobras, explicó Kaushik Basu, su economista jefe.


La mayor economía de la región se contraerá un 1,3% este año, frente a la previsión de crecer un 1%, y eso arrastra al resto en la región. La moderación del crecimiento en China explica también este fuerte retroceso. La contracción será más profunda en Venezuela, del 5,1% este año, frente al 4% de 2014 y al 2% que se dijo en enero. La previsión es que la recesión se modere al 1% en 2016.


En las proyecciones para Argentina, los técnicos del organismo proyectan un crecimiento del 1,1% en el ejercicio en curso, el doble que hace un año. La previsión que se hizo hace seis meses fue de una contracción del 0,3%, por lo que se mejora en su caso. Los relatores explican que este cálculo es ahora más completo porque cuentan con datos que no tenían a manos en el último informe.


La situación en México la califica de "frágil" al referirse al clima de negocio. Estados Unidos hace, sin embargo, de sustento y eso le permitirá crecer un 2,6% este año, una proyección que está en línea con lo que anticipó en enero. La esperanza es que la contracción vivida en la economía estadounidense a comienzos de año sea transitoria y eso tire del crecimiento también en el vecino del sur hasta el 3,2% en 2016.


La economía mexicana es de las que hace de motor de la región, en su caso por ser también de las tres más grandes. En términos relativos, los países que más crecen son Panamá, donde espera se mantenga a un ritmo del 6,2% este 2015, y Perú, con el 3,9% antes de retomar el 5% en 2016. En el grupo de las economías que más rinden están también Bolivia, con el 4,8%, y Guatemala, con el 4%.


Colombia crecerá un 3,5% este año, según la nueva estimación del Banco Mundial, aunque en este caso es casi un punto inferior a la que se anticipó en enero y eso explica también que, junto a Brasil, se haya tenido que rebajar el conjunto de la proyección para América Latina. Es el país, de hecho, que se pone como ejemplo para reflejar esta "compleja transición" que afronta todo el subcontinente.


Expansión decepcionante


El Banco Mundial señala que esta adaptación a la nueva era de bajos precios en el petróleo y las materias primas plantea una dificultad importante para el conjunto de las economías en desarrollo, combinado con el alza en los costes de la financiación. "Este 2015 será el cuatro año consecutivo de crecimiento decepcionante", afirman los relatores del organismo, que proyectan una expansión del 4,4%.


"Abróchense el cinturón porque habrá baches por delante", advierte el economista jefe, aunque vea una mejoría gradual en el horizonte. Para el año próximo la actividad económica de los emergentes repuntaría al 5,2%. De ahí subiría dos décimas porcentuales en 2017. El temor del organismo es que el alza de tipos en EE UU dañe a los países que están mostrando más vulnerabilidades.


Para el conjunto de la economía global, la proyección se rebaja al 2,8%, dos décimas menos de la que anticipó en enero. De ahí repuntaría medio punto en 2016 gracias al impulso del bajo coste de la energía. Esto se explica también por un análisis más optimista de Europa, gracias a los estímulos, junto a una expansión del 2,7% en EE UU. Las economías avanzadas crecerán un 2% este año y un 2,4% en 2016.


Aplazar el alza de tipos


Pero el Banco Mundial advierte que una "apreciación excesiva" del dólar por un "alza prematura" de los tipos de interés en EE UU podría trastocar estas proyecciones si acaba afectando a la recuperación de la mayor economía del mundo. "Los efectos serán adversos para sus socios comerciales", anticipa. Es uno de los argumentos del Fondo Monetario Internacional para pedir que se aplace el alza de tipos.


Como dijo la semana pasada Christine Lagarde desde el FMI, el economista Kaushik Basu aconseja a la Reserva Federal que se "espere mejor" a comienzos de 2016 para marcar el inicio del proceso de normalización de la política monetaria en EE UU. "Las señalas que llegan de la economía son mixtas", precisó. Aún así, admite que la Fed empezará a elevar el precio del dinero este año.


Las dos instituciones coinciden al insistir por todo esto en que el crecimiento de las economías en desarrollo no puede depender solo de EE UU como motor y tampoco pueden ser tan vulnerables ante ella. La recuperación en la zona euro es aún insuficiente. La proyección que hace el Banco Mundial es del 1,5%, más optimista que el 1,1% que anticipó hace seis meses. De ahí repuntará al 1,8% en 2016.

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Martes, 09 Junio 2015 07:40

El dragón en el patio trasero

El dragón en el patio trasero

La gira del primer ministro chino Li Keqiang por Brasil, Colombia, Perú y Chile comenzó a plasmar las promesas que hiciera el presidente Xi Jinping a principios de este año en el Foro China-Celac. El dragón pisa fuerte en el ex patio trasero estadounidense, apostando a la infraestructura, la industrialización y los acuerdos financieros.

 

La gira del primer ministro Li Keqiang por Brasil, Colombia, Perú y Chile comenzó a plasmar las promesas que hiciera el presidente Xi Jinping a principios de este año en el Foro China-Celac. El dragón pisa fuerte en el ex patio trasero estadounidense, apostando a la infraestructura, la industrialización y los acuerdos financieros para reorganizar el mapa económico de la región.


"China está dispuesta a profundizar su cooperación con América Latina y el Caribe para que aprendamos mutuamente una de la otra y abrir juntos un nuevo camino de la Asociación de Cooperación Integral China-América Latina y el Caribe, anunciada por el presidente Xi Jinping en julio pasado", indicó el primer ministro Li Keqiang durante una conferencia en la sede de la Cepal en Santiago, el lunes 25, al cerrar su gira por cuatro países de la región.


En la apertura del primer Foro China-Celac, el 8 de enero en Beijing, el presidente Xi Jinping había anunciado la intención de China de duplicar el comercio bilateral y aseguró que en la próxima década va a invertir 250.000 millones de dólares en la región, no sólo para la extracción de materias primas, como hasta ahora, sino en inversiones infraestructurales, proyectos de tecnología e investigación y desarrollo.


En su reciente viaje a Brasil, el primer ministro firmó con la presidenta Dilma Rousseff un amplio paquete de inversiones por 53.000 millones de dólares (prácticamente el Pbi de Uruguay). Li prosiguió luego a Colombia, Perú y Chile, los tres países que integran la Alianza del Pacífico y tienen una relación estrecha con Estados Unidos, donde desplegó iniciativas comerciales que tienden a modificar la pauta actual, centrada en la exportación de commodities, y lanzó la primera plaza financiera del yuan en América Latina (véase nota de Ariel Noyola).
Un día antes de que comenzara la gira de Li, el viceministro de Comercio chino, Tong Daichi, aseguró que China "está comprometida a diversificar el comercio con los países latinoamericanos y a importar productos de mayor valor agregado" (El País, 18-V-15). Para los países de la región, escasamente industrializados, o en proceso de desindustrialización, como Brasil, la oferta china es una tentación.


Los cuatros países que el primer ministro visitó presentan un esquema de comercio exterior con China muy similar. Brasil exportó 40.000 millones de dólares al país asiático en 2014, tres cuartas partes fueron hierro y soja, y el resto petróleo, celulosa y azúcar. El 95 por ciento de las exportaciones de Colombia hacia el dragón fueron minerales, petróleo y café. Cobre, hierro y plomo sumaron el 63 por ciento de las exportaciones de Perú hacia China y el 70 por ciento de las exportaciones chilenas fueron cobre (El País, 19-V-15).


Por eso la promesa de diversificación y la de invertir en infraestructura resulta tan atractiva para una región que, hasta ahora, no había logrado trascender la rígida división internacional del trabajo que la coloca, con excepciones parciales como Brasil y Argentina, como exportadora de materias primas. Los productos primarios representaron en 2013 un 73 por ciento de las exportaciones de la región a China, según la Cepal.


INFRAESTRUCTURA E INDUSTRIA. En Brasil, Dilma Rousseff y Li firmaron 35 acuerdos en materia de comercio, inversiones en los sectores financieros, automotor, telecomunicaciones, energía, acero, industria alimentaria, minería, gas y petróleo. Se reanudan las exportaciones de carne de Brasil a China y se acordó iniciar los estudios para la construcción del ferrocarril que unirá los océanos Atlántico y Pacífico, además de la venta de aviones brasileños Embraer para la compañía Tianjin Airlines.


La construcción del ferrocarril es el proyecto más ambicioso, ya que plantea unir Porto do Açu (estado de Rio de Janeiro) con un puerto peruano, pasando por Minas Gerais y Mato Grosso hasta Porto Velho, para luego atravesar la cordillera andina. Unos 5 mil quilómetros y un presupuesto que puede alcanzar los 12.000 millones de dólares. Es la más importante pero no la única obra de infraestructura con financiación china.


Además se firmó un memorando para la compra de 24 barcos para transportar mineral de hierro de Brasil a China, se financian proyectos de Petrobras por 7.000 millones de dólares, se acordó el desarrollo conjunto de satélites, la instalación de un complejo siderúrgico en Mara-nhao (estado del nordeste), se llegó a un acuerdo entre Eletrobras y China Three Gorges Corporation para la megausina hidroeléctrica de Tapajós, entre otros proyectos de infraestructura.


El primer ministro chino adelantó la creación de un fondo bilateral de "cooperación productiva" de 20.000 millones de dólares, que apoyará emprendimientos en sectores como siderurgia, cemento y vidrio (Valor, 19-V-15). Se trata de inversiones que van bastante más allá de las obras de infraestructura, prioridad para ambos países en el terreno comercial. Li Keqiang fue claro al señalar que su país no sólo pretende seguir importando materias primas, sino "instalar fábricas y líneas de producción, garantizando más empleo a los ciudadanos locales" (Valor, 20-V-15).


En ese sentido, mencionó el interés chino en invertir en una planta de fabricación y mantenimiento de vagones de metro, y la automovilística Chery anunció la inversión de 700 millones de dólares en una planta en Jacareí (San Pablo), luego de haber inaugurado hace nueve meses otra fábrica a la que destinó 500 millones.


El proyecto estrella, sin duda, es la ferrovía al Pacífico.Por ese camino se exportarán la soja y el mineral de hierro brasileños, pero también productos industriales que cruzarán la cordillera en los dos sentidos, abaratando los costos, ya que se acortarán los días de transporte. "Nos gustaría cooperar para reducir los costos de la infraestructura en Brasil", dijo Li (Valor, 20-V-15).


TRES CORREDORES PARA CHINA. La infraestructura regional enfrenta innumerables problemas, pero el principal, sobre todo para Brasil, es la salida al Pacífico, que supone atravesar la Cordillera de los Andes. Los dos mayores proyectos, la ferrovía Atlántico-Pacífico y el Canal de Nicaragua, tienen a China como protagonista. Se trata de proyectos que benefician a los grandes productores y empresas multinacionales, pero detrás de ese dato es evidente que "los chinos están reorganizando el comercio y la infraestructura de la región" (Carta Maior, 19-V-15).


Según el economista Theotonio dos Santos, la política china consiste en "usar el excedente económico colosal que tienen para crear una economía mundial que atienda no sólo las necesidades chinas, sino que también sirva para un desarrollo planetario, para que salgamos de esa posición subordinada que tenemos dentro de la economía mundial. Eso en interés de China y en interés nuestro" (Carta Maior, 19-V-15).


Este es uno de los grandes atractivos de la posición china. Como señala el profesor de la Universidad de Boston Kevin Gallagher, autor de estudios sobre la relación China-América Latina, "si se consigue construir un tren de alta velocidad que funcione y facilite el comercio con América Latina, de modo inclusivo y sin perjudicar el ambiente, China tendrá todo para convertirse en la nueva 'amante' de América Latina" (BBC Brasil, 19-V-15).


El primer ministro Li destacó que "con el fin de satisfacer las necesidades de China y de los países latinoamericanos", China defiende "la construcción conjunta de tres corredores para logística, energía eléctrica e información, de manera que se logre la interconexión del continente sudamericano" (Xinghua, 19-V-15). Aseguró que las empresas chinas están dispuestas a asociarse con las sudamericanas para la construcción de los tres corredores, "a través del fortalecimiento de la cooperación en la construcción ferroviaria, la trasmisión de energía eléctrica de alta tensión y las redes inteligentes de suministro de electricidad, así como la tecnología de Internet y de las telecomunicaciones móviles de próxima generación".


América del Sur tiene graves problemas de interconexión física entre los 12 países que la integran. En ese sentido, Oliver Stuenkel, profesor de relaciones internacionales en la Fundación Getúlio Vargas, de San Pablo, estima que "el dinero chino es la única chance de integrar físicamente América Latina" (El País, 19-V-15). La afirmación puede parecer exagerada, pero si se revisan los proyectos de integración de las últimas décadas que no se concretaron por falta de fondos (empezando por el Gasoducto del Sur), su afirmación cobra sentido.


Más aun, algunos analistas sostienen que China está interesada en fomentar la industrialización de la región. Elias Khalil Jabbour, investigador del patrón asiático de desarrollo y profesor en la Universidad Estatal de Rio de Janeiro, sostiene que China al invertir en América Latina tiene como objetivo "enfrentar a su enemigo estratégico, que es Estados Unidos". Jabbour resalta que China actúa de forma diferente de otros actores globales, como el Fmi o el Banco Mundial, que "se entrometen en la política interna de los países que reciben sus préstamos" (Opera Mundi, 20-V-15).


Por su parte, Rafael Gonçalves Lima, licenciado en relaciones internacionales por la Universidad de Campinas y máster en relaciones internacionales por la Universidad de Jilin (China), sostiene que las propuestas del primer ministro Li "encajan con la gran estrategia de China", que considera a América Latina como "un área vital para los intereses a largo plazo de China, ya sea por su atractivo mercado interno o por su riqueza en energía, minerales, alimentos y otros recursos esenciales para el éxito del desarrollo chino" (Diario del Pueblo, 22-V-15).


Pero no todo es economía. La búsqueda de la multipolaridad es una de las banderas diplomáticas de China que, en los hechos, converge con la estrategia de varios países latinoamericanos (véase nota de Xulio Ríos). Se trata de relaciones por fuera de la lógica del mercado, lo que pone las relaciones China-América Latina en un lugar bien distinto al que siguió Occidente durante cinco siglos.


ACUMULACIÓN SIN DESPOSESIÓN. El economista estadounidense Giovanni Arrighi, en su monumental trabajo Adam Smith en Pekín, sostiene que el crecimiento chino se produce sobre bases bien diferentes al occidental. A diferencia del proceso de "acumulación por desposesión" que caracteriza al capitalismo occidental, según David Harvey, que pasa por la expropiación de campesinos y trabajadores, en la historia de China se registra un crecimiento que moviliza los recursos humanos por encima de los otros, a la vez que "protegía en vez de destruir la independencia económica y el bienestar de los productores agrícolas".1


A este tipo de crecimiento que no expropia a los productores, Arrighi lo denomina "acumulación sin desposesión", que estima puede ser un referente para los pueblos del Tercer Mundo, y aun para aquellos desarrollados golpeados por la crisis y un sistema financiero voraz. Por un lado, China parece comprender mejor las necesidades de los países del Sur. A su paso por Colombia, Li propuso dos proyectos de infraestructura que fueron muy bien recibidos por el presidente, Juan Manuel Santos.


El primero, dijo Santos, permitirá desarrollar la Orinoquia, al oriente del país, donde se prevé construir una carretera que bordeará el río Meta hacia Venezuela, y hacer navegable ese río, lo que facilitaría el desarrollo agropecuario. El segundo es el puerto de Buenaventura, el más importante del Pacífico colombiano. Con apoyo de China, se planea darle "una nueva vida" a esa ciudad. "Que Buenaventura se convierta en un polo de desarrollo es algo muy importante para nosotros" (El País, 22-V-15).


Si China tiene éxito en promover la "acumulación sin desposesión", asegura Arrighi, es probable que "esté en condiciones de contribuir decisivamente al surgimiento de una comunidad de civilizaciones auténticamente respetuosa hacia las diferencias culturales".2 Puede ser una gran oportunidad para la región latinoamericana de superar cinco siglos de colonialismo, subordinación y dependencia.


1. Adam Smith en Pekín, Akal, Barcelona, 2007, pág 379.
2. Ídem, pág 403.


Un viraje de largo aliento


El ciclo extraordinario de precios altos de los commodities llegó a su fin. En gran medida porque China crece menos (de 10 a 11 por ciento anual pasó a "apenas" 6 o 7 por ciento). Pero sobre todo porque aquel crecimiento llegó a una meseta y comienza a estancarse. Un crecimiento basado en exportaciones de productos intensivos en trabajo y de calidad media-baja no puede sostener el desarrollo del dragón asiático. Entre otras cosas porque tres cimientos de ese crecimiento tienden a evaporarse: "los salarios aumentan, la conciencia ambiental crece y las políticas demográficas empiezan a hacer mella en la hasta ahora inagotable oferta laboral" (El País, 31-V-15).


Como señala el último estudio de la Cepal, ahora China se propone seguir creciendo a partir de la economía del conocimiento, inversión en capital humano, tecnología e innovación.1 Se trata de desarrollar industrias de punta en sectores que aún presentan retrasos, como información, biomedicina, transporte por ferrocarril y robótica. Tiene todas las condiciones para hacerlo. De hecho, en energías renovables y trenes de alta velocidad viene mostrando un excelente desempeño.


Para América Latina es la oportunidad de oro de modificar su inserción en el mercado mundial como exportadora de materias primas y de ensamblaje de manufacturas. En 2013, cinco productos de la región representaban el 75 por ciento de las exportaciones, mientras en 2000 eran sólo el 47 por ciento. La inversión extranjera directa de China, entre 2010 y 2013 se dirigió en un 90 por ciento a minería e hidrocarburos.
Ahora se trata de diversificar las exportaciones a China. Pero ese paso ineludible debe complementarse con una mayor presencia de empresas chinas en las industrias (automotriz, electrónica, agroindustria), y articularse con empresas locales para "fortalecer cadenas de valor regionales, ayudando a elevar los reducidos niveles de comercio intrarregional que caracterizan a América Latina y el Caribe", indica la Cepal.


Si esta posibilidad se concreta, la región latinoamericana y China saldrán fortalecidas, se establecerá una verdadera alianza estratégica y la integración dejará de ser una declaración de intenciones.


1. "América Latina y el Caribe y China. Hacia una nueva era de cooperación económica", Santiago, 2015.


La plaza financiera del yuan en América Latina


Por Ariel Noyola Rodríguez

La instalación de la primera plaza financiera del yuan en Santiago de Chile, pactada durante la visita del primer ministro Li Keqiang, promete iniciar una serie de inversiones en tecnología para impulsar la industrialización periférica y comenzar a disminuir la influencia del dólar en los países del Cono Sur.

Las relaciones económicas entre China y América Latina están sufriendo tensiones crecientes. Por efecto de la deflación (caída de precios) a escala mundial, la región sudamericana paga las consecuencias de exportar a China sobre todo materias primas. Sin embargo, la instalación de la primera plaza financiera del yuan en América Latina, en Santiago de Chile, pactada durante la visita del primer ministro Li Keqiang, promete iniciar una serie de inversiones en tecnología para, de este modo, impulsar la industrialización periférica y comenzar a disminuir la influencia del dólar en los países del Cono Sur.


Durante su visita a Brasil, Colombia, Perú y Chile, Li Keqiang abonó la influencia de China en América Latina a través del impulso dado a dos objetivos fundamentales: la transformación del mapa económico de la región para apuntalar el protagonismo de Asia-Pacífico, y el desembarco del yuan en territorio sudamericano a través de Santiago de Chile como plataforma.


El primer objetivo está previsto que sea desarrollado junto con los gobiernos de Brasil y Perú: la construcción de una red ferroviaria de más de 5 mil quilómetros que conectará los océanos Atlántico y Pacífico, a fin de aumentar los montos y la velocidad de los intercambios comerciales con China.
La "ruta de la seda" sudamericana será una alternativa para el tránsito de mercancías por el Canal de Panamá (y al mismo tiempo complementará las capacidades del Canal de Nicaragua, de próxima implementación.

En ambos canales destaca el financiamiento provisto por China, producto tanto de su interés por garantizar el suministro de recursos naturales de carácter estratégico (petróleo, metales, minerales), como por los vínculos comerciales privilegiados que mantiene con Managua y las economías sudamericanas, incluso por delante de Estados Unidos y Europa.


Sin embargo, el incremento de los flujos de comercio e inversión entre China y la región latinoamericana, sobre todo a partir del ingreso de la primera a la Organización Mundial de Comercio en 2001, no guarda hasta el momento ninguna relación con el uso incipiente del yuan.
Mientras que el comercio con China se multiplicó 22 veces entre 2000 y 2014, según las estimaciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, a partir de 2009 únicamente con Brasil y Argentina se establecieron acuerdos tipo "swap" (permutas de divisas) para impulsar las operaciones en yuanes entre empresas (a través de los bancos centrales). Ni siquiera los principales exportadores de hidrocarburos y minerales a la región Asia-Pacífico, como Venezuela y Perú, lograron construir vínculos de cooperación financiera con Pekín.


De ahí la importancia del segundo acuerdo alcanzado durante la gira de Li Keqiang: Chile, el primer país sudamericano que reconoció a China en el ámbito diplomático hace 45 años y que suscribió un tratado de comercio en 2005, ahora será protagonista del lanzamiento de la primera plaza financiera del yuan en América Latina, gracias a la adopción de tres acuerdos clave.


En primer lugar, el gobierno chileno recibió la autorización de las autoridades regulatorias chinas para participar en el Programa Chino de Inversores Institucionales Extranjeros Calificados en Renminbi. Con ello, los bancos, fondos de pensiones, compañías de seguros y fondos mutuos de origen chileno podrán invertir un monto límite de hasta 50.000 millones de yuanes (8.100 millones de dólares) en el mercado de capitales de China.


En segundo lugar, se acordó la apertura del segundo banco de liquidación de la "moneda del pueblo" (renminbi) en el continente americano (el primero se instaló en América del Norte, en Canadá). A través de una inversión inicial de 189 millones de dólares y bajo la supervisión del Banco de Construcción de China (Ccb, por sus siglas en inglés), Chile y el gigante asiático disminuirán los costos de sus transacciones (operaciones de crédito, pagos por concepto de comercio exterior, etcétera) y facilitarán la conversión entre sus divisas.


El Ccb es una entidad global que en los últimos años ha llevado a cabo operaciones por más de 7 billones de yuanes para más de 19 mil clientes fuera de China. Ya con varias sucursales abiertas en Chile, ahora pretende ampliar sus servicios financieros al resto de los países sudamericanos.


Y en tercer lugar, finalmente, se concretó la firma de una línea de crédito swap de divisas entre el banco central de Chile y el Banco Popular de China por un monto de 22.000 millones de yuanes (3.500 millones de dólares), que permitirá, por un lado, amortiguar los efectos de la volatilidad del dólar sobre los flujos de comercio e inversión y, por otro lado, ayudará a que el peso chileno y el yuan ganen terreno en la facturación de sus intercambios bilaterales.


"Esperamos que la cooperación Chile-China en materia financiera pueda contribuir a la cooperación industrial y de inversiones entre China y toda América Latina", sentenció Li Leqiang durante su visita Su declaración pone de manifiesto la creciente preo-cupación en amplios sectores de la izquierda latinoamericana por el tipo de relación que se ha cultivado hasta ahora con el dragón: exportaciones e influjos de capital concentrados en productos y actividades de la industria extractiva.


Es que después de la caída de los precios de las materias primas y la brusca desaceleración de los mercados emergentes, es evidente que la musculatura de China no es suficiente para detonar la reactivación económica en los países del Cono Sur.


Pese a todo, el gobierno chino se declara dispuesto a dar un paso más en los términos de sus vínculos económicos con los países latinoamericanos. Citando a los poetas Pablo Neruda y Xin Qiji, el primer ministro de China sostuvo en la sede de la Cepal que "nada podrá detener el río de la aurora" y que "sus aguas corren hacia el Oriente".


Para triunfar en esa encomienda consideró urgente aumentar las inversiones en tecnología para contribuir a la creación de cadenas regionales de alto valor agregado que transformen el modelo de crecimiento de la región sudamericana.


En ese sentido, la instalación de la primera plaza financiera del yuan en América Latina se ha convertido de facto en el laboratorio de un enorme desafío para los líderes de Pekín: por un lado, hacer posible la industrialización periférica y, por otro lado, fortalecer la internacionalización del yuan con el apoyo de los gobiernos de Sudamérica.

*Economista egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México. En Uruguay exclusivo para Brecha.

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Europa, América Latina y el Caribe: reforzar convergencias

Bruselas acoge a partir de este lunes un nuevo encuentro entre las y los líderes de Europa y América Latina y el Caribe, señal positiva de la voluntad compartida de reforzar puentes y consolidar vínculos que tienen profundas raíces en nuestro pasado y portentosas posibilidades para el futuro.


Actualmente, la Unión Europea mantiene pactos comerciales con 26 países de América Latina y el Caribe, lo que la convierte en el socio extrarregional con la mayor red de convenios de comercio en la región, seguida por Estados Unidos, que mantiene acuerdos de libre comercio con 11 países.


Si bien la Unión Europea continúa siendo el segundo mercado de destino (después de Estados Unidos) para las exportaciones regionales, desde 2010 se ha visto desplazada por China como la segunda fuente de origen de sus importaciones.

Paralelamente, la participación de América Latina y el Caribe en el comercio exterior del bloque sigue siendo muy modesta, tanto en bienes como en servicios: en 2013 la región fue destinataria de 6.6 por ciento de las exportaciones de bienes de la Unión Europea al resto del mundo y el origen de sólo 5.7 por ciento de sus importaciones. Más aún, las exportaciones de la región hacia el bloque comunitario siguen concentrándose en materias primas y derivados de bajo contenido tecnológico.
El diálogo de políticas entre las instituciones más representativas de Europa y de América Latina y el Caribe abordará una rica agenda de temas birregionales y mundiales. Será una ocasión para subrayar la importancia de la cooperación entre la Unión Europea y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac), marcada por la complejidad y la rapidez de los cambios tecnológicos, económicos, sociales, ambientales y culturales en marcha. Estamos ciertos de que este diálogo suscitará iniciativas orientadas a los ciudadanos, encaminadas a fomentar la innovación para el crecimiento sostenible, asegurar una educación de calidad para todos, garantizar la seguridad y combatir el cambio climático.


La reciente década y media muestra una diferencia significativa en la dinámica de crecimiento entre ambas regiones. Mientras la Unión Europea creció en promedio 0.8 por ciento en el periodo 2003-2014, América Latina y el Caribe lo hicieron a una tasa media de 3.6 por ciento. Asimismo, esta región, después de registrar una caída de –1.3 por ciento en 2009, se recuperó rápidamente y se expandió 6.1 por ciento en 2010, con un promedio de 3.4 por ciento entre 2010 y 2014. El bloque europeo, por su parte, tuvo una contracción en 2009 de –4.5 por ciento y ha mostrado tasas de crecimiento bajas desde entonces, con un promedio de 0.7 por ciento entre 2010 y 2014.


En medio de un cambio del contexto externo, caracterizado por el fin del superciclo de las materias primas, la creciente volatilidad y costos financieros, y limitaciones a la demanda agregada doméstica en varios países, la región muestra una significativa desaceleración. Por su parte, Europa, apuntalada por estímulos monetarios significativos, ha iniciado una lenta recuperación en su dinámica de crecimiento.


Así, ambas regiones enfrentarían un periodo, de duración incierta, de lento crecimiento y de renovadas presiones para aumentar su competitividad. En este escenario, con sus similitudes y diferencias, resulta urgente y necesario que América Latina y Europa articulen esfuerzos para encarar la desigualdad, garantizar derechos sociales universales y asegurar la centralidad de la dignidad de los ciudadanos. Son todas dimensiones donde ya existe un rico intercambio de experiencias, lecciones aprendidas y buenas prácticas.


Esta cumbre, donde estarán representados 61 países (un tercio de los estados miembros de las Naciones Unidas y casi la mitad de los integrantes del Grupo de los 20, G20), será uno de los mayores foros mundiales a celebrarse antes de que la comunidad internacional apruebe los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Por ello los resultados de la concertación birregional adquieren una dimensión protagónica a la hora de discutir las nuevas formas de organizar nuestros estados, economías y sociedades.

Por Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal)

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Reduciendo la demanda de "drogas de sangre" en las Américas

En Washington hubo caras de asombro cuando, hace poco, Colombia anunció la suspensión de la fumigación aérea. La fumigación ha sido durante mucho tiempo una de las armas que utiliza la campaña de ambos países contra el narcotráfico, pero es un arma controvertida, y el gobierno de Juan Manuel Santos, uno de los más estrechos aliados de Estados Unidos en América Latina, decidió que era suficiente. Los expertos predicen que la decisión hará que se extienda aún más el cultivo de coca. La producción ya se ha incrementado porque, en su intento de lograr un acuerdo de paz con las FARC, el gobierno ha bajado la guardia en varias regiones del país donde la guerrilla mantiene especialmente activa en el narcotráfico.


Aunque la decisión puede revocarse, debería ser un aviso para las autoridades estadounidenses, acostumbradas desde siempre a centrar sus esfuerzos en la oferta más que en la demanda que impulsa el narcotráfico. Si a eso se le une la investigación que llevan a cabo las fuerzas policiales sobre la posibilidad de que altos miembros del gobierno y el ejército de Venezuela hayan facilitado el tráfico ilegal de drogas, los brotes de violencia y corrupción en Centroamérica y el Caribe y los conflictos relacionados con las drogas en varias zonas de México, es evidente que las estrategias actuales no parecen eficaces a la hora de reducir ni mucho menos eliminar la plaga de las drogas. Mientras tanto, países enteros están en peligro.


El interés tradicional de Estados Unidos ha sido ofrecer incentivos económicos para reducir la oferta. Programas unilaterales como la Ley de Preferencia Comercial Andina y la Ley de Promoción del Comercio Andino y Erradicación de Drogas prometían el acceso al mercado estadounidense a cambio de la cooperación en la lucha contra las drogas. La ayuda directa era relativamente abundante y el proceso de certificación, muy criticado, exigía el apoyo en las operaciones antidrogas como requisito para recibir esa ayuda. Ahora, sin embargo, los programas comerciales unilaterales han desaparecido para ser sustituidos por acuerdos de libre comercio más amplios, y el volumen de ayuda que proporciona Estados Unidos a la región disminuye cada año. Además, nuevos actores con abundantes recursos, como China, han reducido la influencia de EEUU y, por ende, su capacidad de impulsar sus políticas.


La región ha experimentado grandes cambios. Algunos países como Bolivia, Ecuador y Venezuela, rechazan cooperar con Estados Unidos en la lucha contra las drogas y no parecen muy preocupados por las consecuencias económicas, gracias a la generosidad china; desde el punto de vista político, plantar cara al imperio es un triunfo para su causa. Otros, incluidos países amigos como Colombia y México, han observado con atención las tendencias dentro del propio Estados Unidos, incluyendo las campañas para la legalización de la marihuana en Colorado, Washington y el Distrito de Columbia. Estos y otros países de América Latina y el Caribe se preguntan por qué se les sigue pidiendo que hagan lo que consideran el trabajo sucio, con menos incentivos, acosados y sin recursos suficientes, después de décadas de pedir a Estados Unidos que haga algo para reducir la demanda de drogas, lo cual debilita sus propios gobiernos democráticos a ojos vistas.


La raíz del problema está en los millones de norteamericanos y europeos comunes y corrientes que consumen drogas
La demanda insaciable de Estados Unidos y otros consumidores ricos es lo que mueve el narcotráfico. El dinero obtenido de forma ilícita enriquece y provee de armas a los cárteles. Los funcionarios estadounidenses trabajan con diligencia, pero la raíz del problema está en los millones de norteamericanos y europeos comunes y corrientes que consumen drogas. Para muchos, consumir drogas ha dejado de acarrear un estigma social. No es más que algo que se supone que "todo el mundo hace" en algún momento de su vida. Las campañas educativas en los colegios suelen centrarse solo en las repercusiones físicas y neurológicas del consumo, además del posible efecto que puede tener en el futuro el uso descuidado de las redes sociales.


Pero el consumo de drogas no es un delito sin víctimas, sobre todo en el caso de las drogas más adictivas y destructivas que se encuentran en el mercado. Los daños pueden ser importantes en mayores costes sanitarios, deterioro de las facultades mentales en la escuela y el trabajo, y en vidas malogradas. Cualquiera familiarizado con los efectos del alcoholismo conoce las trágicas consecuencias que pueden tener incluso las sustancias legales, no solo para quienes las consumen sino para sus seres queridos.


Ha llegado el momento de probar algo que ha demostrado su éxito en el comercio de diamantes: hay que empezar a hablar de las drogas de sangre, que contribuyen a la muerte, la corrupción, el caos y la pérdida de oportunidades económicas en toda la cadena de suministro, desde los países productores hasta los consumidores, pasando por los países de tránsito. Reducir la demanda de esas sustancias disminuiría esos efectos. Pero la reducción de la demanda depende de decisiones personales tomadas cada día por millones de consumidores, que en general piensan poco —y se preocupan menos aún— en las repercusiones que tienen sus actos sobre otras personas más allá de las fronteras de su país.


Por desgracia, no podemos seguir ignorando todas esas consecuencias. Lo mismo sucedió en un momento dado con los diamantes procedentes de zonas de conflicto en África, pero una información eficaz ha ayudado, si no a eliminar el problema, al menos a controlarlo. Es posible que a veces sea más sencillo presionar a los países productores para que corten el flujo de drogas, pero la máxima responsabilidad es de quienes demandan el producto. Hace ya mucho tiempo que se debían haber reconocido y abordado la causa y el efecto.


Por Eric Farnswoth, vicepresidente de Americas Society / Council of the Americas en Washington DC. Lo expresado aquí es en carácter personal.

Twitter @ericfarns


Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia

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