Una mentira que costó millones de dolores y billones de dólares

Se ha cumplido una década de la invasión a Irak y no parece que el terrorismo haya acabado en un país que EE.UU. y sus socios de la OTAN “liberaron” de esa peste. Los medios dan cuenta de una docena de ataques suicidas o con automóviles cargados de explosivos, especialmente en Bagdad y Mosul, pero también en otras ciudades y pueblos aledaños a la capital. Los principales dejaron un saldo de 65 muertos y más de 240 heridos. En conjunto, casi cien fallecidos y un número indeterminado aún de lesionados. Al Qaida “celebró” así el aniversario.

 

Esa intervención militar “preventiva” causó la muerte de unos 120.000 civiles iraquíes, la de 4800 efectivos occidentales, la mayoría estadounidenses, el desplazamiento de cinco millones de habitantes (www.thelancet.com, 16-3-13) y se basó en varias mentiras de la Casa Blanca capitaneada por W. Bush: Saddam Hussein tenía relaciones con Al Qaida y un arsenal de armas de destrucción masiva (ADM). El gobierno de EE.UU. no se enteró sólo después de que no se hallaran en el país invadido. Lo sabía antes de invadir.

 

“No hay dudas de que Saddam Hussein tiene ahora armas de destrucción masiva”, declaró el vicepresidente Dick Cheney en el 2002. Las afirmaciones en idéntico sentido se multiplicaron. Una investigación que un comité de la Cámara de Representantes llevó a cabo en el 2004 estableció que “el presidente Bush, el vicepresidente Cheney, el secretario Rumsfeld, el secretario Powell y la consejera de Seguridad Nacional Rice formularon 237 declaraciones engañosas sobre la amenaza que representaba Irak”. Al menos 61 de ellas “tergiversaron los lazos de Irak con Al Qaida” (www.archmve.org, 16-3-04). Una investigación del Senado realizada en el 2006 también reveló estas falsedades

(www.empywheelnet, 8-9-06).

Lawrence Wilkinson, ex jefe de Gabinete del secretario de Estado Colin Powell, manifestó que en el 2002 se autorizaron los “métodos duros”, es decir, las torturas, “con la prioridad de descubrir evidencias que vincularan a Irak con Al Qaida más que para prevenir otro ataque terrorista en EE.UU.” (www.thewashingtonnote.com, 13-5-09). El gobierno de W. Bush no cejó en esta presión sobre los servicios de inteligencia: Paul Pillar, el funcionario de la CIA que coordinó la rápida redacción de una estimación de los servicios sobre los programas iraquíes de ADM, manifestó que “la atmósfera en la que se estaba trabajando, en la que era claro que ya se había tomado una decisión política, en la que se buscaba que los organismos de inteligencia apoyaran esa decisión en vez de proporcionar información para adoptar decisiones, todo esto era un elemento muy importante de dicha atmósfera” (www.pbs.org, 20-6-06).

 

La CBS informó en el 2009 que “escasamente cinco horas después de que el vuelo 77 de American Airlines chocara contra el edificio del Pentágono, el secretario de Defensa Donald H. Rumsfeld estaba diciendo a su equipo que delineara planes para atacar Irak” (www.cbsnews.com, 10-9-09). Dos meses después del 11/9, Dick Cheney –preguntado acerca de la relación de Irak con el nefasto golpe terrorista– afirmaba en una conferencia de prensa que poseía un “informe plenamente confirmado de que (Mohammed Atta, el terrorista de Al Qaida que participó en el atentado) fue a Praga y en abril pasado, pocos meses antes del ataque, se reunió con altos funcionarios del servicio de inteligencia iraquí en Checoslovaquia” (www.washington post.com, 9-12-01). La CIA había calificado de falsa esa información en un memo que envió días antes a la llamada Sala de Situación de la Casa Blanca en la que se evalúan los datos de inteligencia (www.documentcloud.org, 1-12-01). Cheney lo sabía cuando afirmaba lo contrario.

 

La Casa Blanca también estaba en conocimiento de que Irak no desarrollaba programas de ADM. Como explicó el propio Paul Pillar: “Incluso tal afirmación no justificaba un caso de guerra. Entre otras cosas, entrañaba la evaluación de que si Saddam Hussein poseía, en efecto, tales armas era improbable que las empleara contra EE.UU. o se las diera a los terroristas”. Esto último era más que improbable: Irak no estaba en guerra. Y se recuerda el secreto y famoso Downing Street Memo sobre una reunión del entonces primer ministro Tony Blair con funcionarios de inteligencia que tuvo lugar el 23 de julio del 2002. Decía: “Bush quiere derrocar a Saddam con una intervención militar, justificada por la conjunción de terrorismo y ADM. Pero la inteligencia y los hechos fueron establecidos en torno de esa política” (www.thesundaytimes.co.uk, 1-5-05).

 

La Casa Blanca se apoyó en falsedades de las que era consciente para invadir Irak y su línea propagandística consistió en recalcar la ligazón Irak-Al Qaida en relación con el 11/9: explotó la indignación popular que causó el atentado. El argumento de las ADM era menos importante para lograr el apoyo de la opinión pública estadounidense. Esa guerra le costó más de un billón de dólares. Los iraquíes la siguen pagando.

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Los ojos del mundo están sobre Israel: ¿habrá algo que ver?

¿Irá a ser tragedia, farsa o turismo? Obama es un turista, o al menos eso dice Davy Crockett, amo de la frontera periodística de Estados Unidos y rey filósofo del New York Times (alias La Gazeta de Thomas Friedman*). Pero se equivoca. El ganador del Premio Nobel de Oratoria será al menos un súper turista quien tendrá a su disposición 10 mil cicerones armados, tanto israelíes como estadunidenses tan sólo en Jerusalén. Ahora, señor presidente, ante nosotros tenemos el muro. No, no Ese Muro, nos referimos a la pared otomana, la empalizada en torno a la Torre de Damasco.

 

Pero desde luego, si en realidad quiere ir a ver la Natividad, Obama tendrá que echar al menos una ojeada ¿verdad? Al verdadero muro (alias "barda de seguridad", "barrera", etc,etc). Cierto: Berlusconi aseguró que nunca lo vio; Mussolini al menos habría notado las dimensiones fascistas de la construcción. Pero ahí lo tienen: el "acercamiento" del presidente tiene la intención de “involucrar a la gente, sobre todo a los jóvenes. Por encima de sus líderes hablaréis a la juventud. El problema es que ni la juventud israelí ni la palestina parecen tenerle mucha confianza a este fulano.

 

Aquí sí tenemos que sentirnos mal por Obama. Qué otro jefe de Estado hubiera tenido como preludio a su viaje a Israel reuniones con todos los líderes de la comunidad judía en Estados Unidos a quienes prometió, e insistió, en que del viaje no surgiría ninguna iniciativa de consideración, les dijo que no se preocuparan porque no va a pasar nada. Es un poco como si el duque de Wellington, camino a Waterloo, prometiera que no iba a haber mucha batalla, y que antes del show va a charlar con el mariscal Ney, para garantizar que las cosas no se salgan de control.

 

Porque todos recordamos, la Humillación del Santo Barack, ¿no es cierto? Cuando el año pasado, en la Casa Blanca, parloteó sobre las fronteras de 1967 y Netanyahu lo paró en seco y le dijo que lo olvidara. Obama sólo se sentó, calladito como Mimsy de los Borogroves** tras ser destruido por Smiter*** Benjamin. Y no se habló más de las fronteras de 1967 ni de la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU 242.

 

De cualquier forma, Obama se ha dejado asesorar por el consejero que ha demostrado ser el peor fracaso en política exterior estadunidense desde Joseph Kennedy; el muy aclamado y e irremediable, Dennis Ross.

 

Tendremos que tolerar las frases hechas ya acostumbradas, claro, ya sea de San Barack o de los sapos de la prensa que lo acompañan. Ese tristemente célebre proceso de paz, sin importar en qué estado se encuentre dicho "proceso" hay que "encarrilar nuevamente", o tal vez escuchemos sobre la "hoja de ruta" que presumiblemente no podrá "retomar su camino sobre las vías" por que los trenes no avanzan sobre el asfalto. Y no olvidemos Irán, país sobre el cual Israel tiene "todas las opciones sobre la mesa", según nos reiterará nuestro héroe. ¿Por qué "sobre la mesa", por Dios? Las opciones están en búnkers, y tal vez en esos silos que son inmencionables, improbables y peores que hablar de sexo, en los que Smiter Benjamin resguarda más de 250 misiles nucleares. Pero entonces se nos recordará, sin duda, de todos los Macbeths que hay regados por la región. No, no el decapitador de Riad, claro, porque el es nuestro amigo, pero desde luego el loco de Teherán, el apocado Mursi y el tipo ese que está en el palacio de Damasco, al igual que todos los salafistas y calibanes (¿o se dice talibanes?), que están esperando el momento de destruir a la civilización occidental (a la que Israel, por supuesto, pertenece ¿cierto?).

 

Oh, si, existe un riesgo de ridículo si Obama no se cuida. Los israelíes han escondido a los palestinos muy lejos, atrás del Muro aquél; y el único verdadero líder histórico palestino que Obama conocerá (olvídense de Abbas) es el viejo Gran Mufti; el mismo que aparece en una foto con Hitler en el monumento al Holocausto Yad Vashem, Husseini contaminó a cada palestino de nazismo hasta el final de los tiempos.

 

¿Se irá a aparecer Blair? Dios, por favor no. Ya hay suficiente sangre de Cristo regada por el firmamento de Medio Oriente para que encima llegue el doctor Fausto. Sí se pregunta uno si alguien se atreverá a mencionar el hecho de que un pueblo, el de los palestinos, está siendo ocupado por otro pueblo, el de los israelíes, que cuentan con el apoyo incondicional de otro pueblo: el de San Barack y su banda de hombres felices. Tal vez su verdadera intención es soltar todo el "proceso de paz" y salir huyendo. El repliegue de la política exterior de Estados Unidos, como la retirada de Napoleón de Moscú o la de los británicos de Dunkirk. Siente uno pena por los palestinos. Y por los israelíes también.

 

Traducción: Gabriela Fonseca

 

*Columnista del diario The New York Times especializado en temas de política internacional.

**Personaje del cuento de ciencia ficción Mimsy were the Borogroves publicado en 1943 por el autor británico Lewis Padgett. Mimsy es una palabra inventada con la combinación de los adjetivos "miserable" (desgraciado) y flimsy (frágil, débil). (N de la T).

*** Nombre de un buque de guerra británico de la Segunda Guerra Mundial. (N de la T).

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Miércoles, 20 Marzo 2013 06:12

Viaje de Xi Jinping a Rusia y África

Viaje de Xi Jinping a Rusia y África

Antecedentes. Las relaciones internacionales pasan por momentos delicados en varias partes del mundo, cuando la dinámica de confrontación entre China y Japón (azuzada por Estados Unidos) por la posesión de las islas Diaoyu ha arrastrado a Norcorea, que ha endurecido su postura, mientras Siria se desangra, y enfrente Chipre sufre un descalabro financiero que ha puesto a temblar a la eurozona y ha enfurecido a Rusia, cuyos ciudadanos tienen 3 mil 500 millones de dólares en depósitos en ese paraíso fiscal isleño. Tampoco se puede soslayar la sensible coyuntura de Venezuela, la mayor reserva de petróleo (convencional/no convencional) del planeta, donde Estados Unidos /España/Israel buscan dar un zarpazo para apoderarse de su oro negro.

 

Con o sin meteoritos y asteroides, la prensa rusa ha estado muy pesimista y se han generado noticias tangenciales muy extrañas sobre despliegues tanto de submarinos (cerca de la costa de Estados Unidos) como de aviones rusos cerca de la isla de Guam, en el océano Pacífico (DeDefensa.org, 18 y 19/2/13; Bajo la Lupa, 24/2/13).

 

Konstantin Sivkov, primer vicepresidente de la Academia de Problemas Geopolíticos (IAGP, por sus siglas en inglés) de Rusia, desde 2010 avizora que "la tercera guerra mundial empezará 100 años después de la primera (2014)" ( Pravda, 25/3/10).

 

Si resulta correcta la postura de los estrategas de Estados Unidos sobre el gas esquisto ( shale gas) –que otorgaría a Wa­shington tanto la autosuficiencia energética como su preponderancia geopolítica–, Rusia, hoy la mayor productora mundial de gas, se vería seriamente amenazada, como le sucedió con el desplome del petróleo, lo cual la obligaría a una contraofensiva.

 

Hechos. Dadas las condiciones de alta tensión entre las tres superpotencias geoestratégicas (Estados Unidos, Rusia, China), no es gratuito que la primera visita del mandarín chino Xi Jinping sea a Rusia y luego a tres países del continente africano durante su viaje de nueve días: Tanzania, Sudáfrica (a Durban: a la quinta cumbre de los BRICS) y la República del Congo. No pasa inadvertido que tres de los cuatro países que visita sean africanos.

 

Cinco días antes de la llegada de Xi Jinping a Moscú vinieron dos jugadas de parte de Estados Unidos: la visita a Pekín del flamante secretario del Tesoro Jacob Lew (muy cercano a Israel), donde se entrevistó con el nuevo mandatario chino, y cuyo enfoque versa sobre la relación comercial entre los dos gigantes económicos, el contencioso del yuan, los derechos de propiedad intelectual y los ciberataques ( Global Times, 19/3/13). El mandatario chino le señaló a Jacob Lew "los enormes intereses compartidos" ( naharnet, 18/3/13).

 

Así como llama la atención que la primera visita de Xi Jinping sea a Moscú, la primera del secretario del Tesoro Lew fue a Pekín, después de la evangelización sobre las reformas neoliberales que debe adoptar China de parte del ex secretario del Tesoro Hank Paulson a The Financial Times (14/3/13), que naturalmente servirían para rescatar a la banca de Estados Unidos de su insolvencia.

 

Estas visitas en sí solas al más alto nivel denotan la hipercomplejidad de las relaciones, los traslapes y desencuentros de los tres gigantes geoestratégicos.

 

En paralelo a la visita de Jacob Lew a Pekín, Estados Unidos decidió detener en forma sorprendente la fase final del despliegue del escudo misilístico de la OTAN en Europa, a cinco días del arribo de Xi Jinping a Moscú. Según The Moscow Times (19/3/13), ello se debe al deseo de mejorar las relaciones entre Rusia y Estados Unidos.

 

Pronto se sabrá el efecto de los recientes acercamientos triangulados entre las tres capitales geoestratégicas, cuando "Rusia y China coordinarán su reacción a los planes de Estados Unidos para estimular su defensa de misiles en la región Asia-Pacífico" (Ria Novosti, 19/3/13), ya que una cosa es el despliegue misilístico de Estados Unidos en las fronteras europeas de Rusia (bajo el cuento texano de prevenir un ataque de Irán) y otra la instalación de su escudo balístico en la región Asia-Pacífico en la cercanía de las fronteras chinas (bajo el otro cuento texano de impedir un ataque de Norcorea), lo cual afecta en su conjunto el balance estratégico global.

 

A juicio de Zhou Wa ( China Daily, 19/3/13), la visita de Xi Jinping "establecerá la dirección de los lazos futuros entre China y Rusia", que pretenden alcanzar 200 mil millones de dólares de comercio en el año 2020. Cita a Alexander Lomanov, del Instituto de Estudios del Lejano Oriente (Academia de Ciencias Rusa), quien aduce que la visita de Xi tiene mayor significado simbólico que práctico, cuando los dos países "adoptan las mismas o similares posiciones en temas globales", mientras que para el presidente Putin la visita del mandatario chino representa "un evento mayúsculo" ( People’s Daily, 18/3/13).

 

China y Rusia (con amplias reservas de agua y abundantes recursos naturales) han caminado rutas paralelas desde la invasión de Estados Unidos a Afganistán e Irak: forman parte del Grupo de Shanghai (un poco aletargado) y de los resplandecientes BRICS (Brasil, Rusia, India, China, Sudáfrica), al que muchos países llamados "pivote" y "amortiguadores" desean ingresar, como es el caso público del candidato a la presidencia de Venezuela Nicolás Maduro.

 

La asociación –que no alianza– estratégica entre los dos gigantes vecinos es ya complementaria: "Rusia abastecerá con 20 millones de toneladas a China desde 2013", lo cual "en el futuro la capacidad de los oleoductos excederían 13 millones de toneladas al año" (Xinhua, 19/3/13). Se espera un mayor bombeo del petróleo ruso y mayores oleoductos a la región Asia-Pacífico, cuando existen amplios prospectos para la cooperación futura en el espacio, aviación, energía nuclear y construcción de infraestructura (carreteras, vías ferroviarias, aeropuertos, etcétera).

 

Conclusión. No pasó por alto que esta misma semana se haya difundido la noticia de que "China desplazó a Gran Bretaña entre los cinco primeros exportadores globales de armas" ( People’s Daily, 18/3/13).

 

Se repite el corolario de siempre: una economía sólida va aparejada a una defensa robusta, cuando las exportaciones de China aumentaron 162 por ciento en el periodo de 2008 a 2012. El salto se ha debido a la mejoría tecnológica y a la productividad de la industria armamentista china con precios muy competitivos. Suena interesante que sus mayores importadores sean Pakistán, Argelia, Venezuela y Marruecos.

 

Mijail Margelov, enviado de Rusia al continente africano, considera que la próxima quinta cumbre de los BRICS en Durban (marzo 26/27) "tendrá como enfoque a África" ( The Voice of Russia, 18/3/13), lo que de cierta manera se acopla al viaje de Xi Jinping, quien visitará también Tanzania y la República del Congo.

 

China es ahora la principal socia comercial de África (mil millones de personas: 15 por ciento del total mundial; PIB: 1.8 billones de dólares), con un volumen bilateral de 166 mil 300 millones de dólares, que se incrementó más de 30 por ciento en promedio anual durante la pasada década ( China Daily, 13/7/12).

 

Bien vale la pena, con 98 por ciento del cromo del mundo, 90 por ciento del cobalto y platino, 50 por ciento del oro, 70 por ciento de tantalita y coltán, 64 por ciento de manganeso y 30 por ciento de diamantes, darse una vuelta por África, con una escala geoestratégica en Moscú, sin indisponer demasiado a Estados Unidos.

 

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Lunes, 18 Marzo 2013 06:30

Europa y Rusia rumbo a Marte

Europa y Rusia rumbo a Marte

Europa y Rusia firmaron un acuerdo a finales de semana para realizar de forma conjunta una misión en Marte destinada a obtener muestras del terreno del planeta rojo, con el objetivo de responder a la pregunta de si existe vida más allá de la Tierra.


 
Europa esperaba trabajar con la NASA en la misión espacial que implicará a dos naves pero decidió buscar la colaboración de los rusos, después de que la agencia estadounidense se retirara del proyecto por los déficits en su presupuesto y tras un cambio en sus enfoques de investigación.


 
El anuncio se produce en medio del enorme entusiasmo sobre el planeta más parecido a la Tierra, después de que científicos indicaran que los análisis de la misión del explorador de la NASA Curiosity demostraron que Marte tiene los elementos adecuados para albergar vida.


 
La NASA quiere hacer un seguimiento con otro robot explorador en 2020 y tomar muestras para examinarlas, pero el equipo ruso y europeo espera lanzar sus investigaciones en 2016 y 2018, dando comienzo a una nueva carrera espacial post Guerra Fría sobre uno de los grandes proyectos de la ciencia.


 
“Establecer si existió vida alguna vez en Marte es una de las preguntas científicas sin resolver de nuestro tiempo y la mayor prioridad científica del programa ExoMars”, dijo la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado.


 
Moscú proporcionará los cohetes para lanzar la misión Exobiology en Marte, o ExoMars. La Agencia Espacial Rusa Roskosmo también diseñará el módulo de descenso y la plataforma de la superficie para el segundo tramo de la empresa.


 
A pesar de describir el proyecto ExoMars como el “Santo Grial de la Exploración de Marte”, la NASA abandonó la iniciativa de 1.300 millones de dólares (unos millones 998 de euros) en febrero de 2012, citando una contracción del presupuesto y un cambio de enfoque.


 
Europa se volcó con Rusia para el vehículo de lanzamiento. Las dos agencias espaciales acordaron cooperar de forma conjunta en abril pasado, pero las conversaciones para planificar los detalles se prolongaron durante casi un año.
 


“Este acontecimiento ha estado en proceso durante un largo tiempo y requirió mucha colaboración”, dijo el jefe de Roskosmos, Vladimir Popovkin, tras firmar el acuerdo con el director de ESA, Jean-Jacques Dordain, en París.


 
La participación de Rusia en la ambiciosa misión podría elevar el estatus de la que una vez fue una agencia espacial pionera, tras una serie de errores.
 
Las demoras para llegar a un acuerdo sobre la misión dependían del grado de participación de Rusia, según expertos espaciales rusos, que dijeron que Moscú parecía haber logrado su objetivo de una plena asociación.


 
“El acuerdo implica que los científicos y los ingenieros rusos se convertirán en participantes con todas las funciones en todos los grupos internacionales científicos y técnicos establecidos por las partes en el proyecto”, dijo Roskosmos en un comunicado.


 
La que iba a ser la primera misión espacial intensa de Rusia en más de dos décadas – la misión Phobos-Grunt – para recoger muestras de tierra de Marte – se convirtió después en uno de los cinco lanzamientos fallidos que dañaron la reputación de Rusia como socio confiable en este tipo de iniciativas.


 
El Gobierno europeo ha prometido hasta el momento 850 millones de euros para la misión.


 
El coste máximo del proyecto fue fijado en 1.000 millones de euros pero las demoras y los cambios de los aspectos científicos de la misión posiblemente aumentarán los gastos.


 
Si bien la NASA se retiró de la misión, la agencia especial de Estados Unidos contribuirá con equipos de radio y respaldo de telecomunicaciones.

 

17 marzo 2013


 
 (Con información de Reuters)

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Aprueban Fondo Chino de financiamiento para América Latina

El BID y el Banco Popular de China (PBC) aprobaron el Fondo Chino de Co-financiamiento para América Latina y el Caribe, para apoyar proyectos del sector público y privado que promuevan el crecimiento económico sostenible en la región.


 
El Fondo, primero de ese tipo establecido por China y un banco multilateral de desarrollo, proporcionará capital para complementar los recursos propios del BID para proyectos destinados a mitigar la pobreza y reducir la desigualdad, fomentar la inversión del sector privado, mejorar la competitividad y el bienestar social, y apoyar programas para mitigar los impactos del cambio climático y promover una mayor igualdad de género.


 
“China es un socio clave para la misión del Banco de reducir la pobreza y la desigualdad en la región”, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno. “Este acuerdo es otro ejemplo de nuestros esfuerzos para promover una mayor cooperación Sur-Sur y reducir las brechas de financiamiento en sectores con alto impacto en el desarrollo y mejorar el impacto social y económico de nuestros proyectos. Servirá como punto de referencia para futuros modelos de cooperación con China y otros países”.


 
En asociación con el BID, China espera canalizar sus recursos hacia la financiación de proyectos de desarrollo que requieren financiación adicional para hacerlos viables.


 
La propuesta de una contribución de $2.000 millones por parte de China se utilizará para cofinanciar un total de hasta $500 millones de préstamos del BID y del sector público de hasta $1.500 millones para préstamos otorgados por el Banco a entidades del sector privado.


 
Los fondos procedentes de China estarán disponibles durante los próximos tres años para proyectos del sector público y los próximos seis años para las no-operaciones con garantía soberana.

 

16 marzo 2013


 
(Con información de El Espectador, Uruguay)

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La guerra de Irak dejó 190 mil muertos, 70% civiles: informe de la Universidad Brown

Washington, 14 de marzo. La guerra de ocupación estadunidense en Irak provocó la muerte de 190 mil personas, en su gran mayoría del país invadido, y costará al menos 2.2 billones de dólares al gobierno de Washington, de acuerdo con un informe de la Universidad Brown publicado hoy.

 

Más de 70 por ciento de las víctimas directas de la violencia de la guerra en Irak eran civiles, es decir, 134 mil personas, cita el estudio. "Los costos de la guerra", cuyos resultados se dan a conocer días antes de que se cumpla el décimo aniversario del inicio de la invasión encabezada por Estados Unidos y apoyada por Gran Bretaña, el 19 de marzo de 2003.

 

Entre los 190 mil muertos, 4 mil 488 eran miembros del ejército estadunidense y otros 3 mil 400 procedían de las empresas contratadas por el gobierno.

 

El informe asegura que en los cálculos económicos se incluyen los considerables costos que supondrán los cuidados a los veteranos del conflicto.

 

La cantidad total supera de lejos las previsiones iniciales del gobierno del ex presidente George W. Bush que estimaba costos de entre 50 mil y 60 mil millones de dólares.

 

Tan sólo en reconstrucción se han gastado 60 mil millones de dólares, aunque muy poco de ese dinero se ha destinado a reconstruir la infraestructura. La mayor parte fue a parar al ejército y la policía iraquíes, apunta el estudio.

 

El Departamento de Estado reaccionó a este reporte asegurando que ambos países hicieron "enormes sacrificios".

 

En respuesta al informe, la portavoz de la oficina de la diplomacia estadunidense, Victoria Nuland, destacó la "relación bilateral de importancia estratégica" que forjaron Irak y Estados Unidos tras el derrocamiento y muerte de Saddam Hussein.

 

"Ahora tenemos un acuerdo de seguridad bilateral. Tenemos profundos intereses económicos y una relación política", agregó.

 

En Bagdad se informó que al menos 21 personas murieron y unas 50 resultaron heridas en la explosión de coches-bombas y un tiroteo ocurridos en las cercanías de los ministerios del Exterior, Cultura, Interior y Justicia y de la zona verde, donde se encuentran varias embajadas occidentales.

 

La violencia en Bagdad tiene lugar a 48 horas de que se cumpla el décimo aniversario de la invasión estadaunidense que tenía como objetivo derrocar a Hussein con el alegato de que poseía armas de destrucción masiva que nunca fueron encontradas.

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Xi Jinping es elegido presidente de China

Xi Jinping ha culminado su ascenso a la cumbre. El líder chino, que ocupó en noviembre pasado la secretaría general del Partido Comunista Chino (PCCh) y la presidencia de la Comisión Militar Central —los dos cargos de verdadero poder en el país—, ha sido nombrado este jueves presidente del país. Se hace así con el tercero de los títulos que tenía su predecesor, Hu Jintao, con lo que se cierra la transición de poder a la quinta generación de dirigentes, tras las de Mao Zedong, Deng Xiaoping, Jiang Zemin y el propio Hu.

 

La designación de Xi como presidente —con 2.952 votos a favor y uno en contra— se ha producido en el marco de la sesión anual del Parlamento en el Gran Palacio del Pueblo, en Pekín, en la que se prevé que mañana viernes el viceprimer ministro Li Keqiang ascienda a la jefatura de Gobierno, en sustitución de Wen Jiabao.

 

La secretaría del PCCh es la fuente real de poder en China, pero el puesto de presidente incrementará el papel y la proyección internacional de Xi, ya que al igual que Hu y Jiang no solo es el jefe del partido sino también el jefe de Estado.

 

El nombramiento de Xi como presidente —oficialmente por cinco años, aunque, salvo grandes sorpresas, mantendrá el cargo 10 años— estaba sellado desde que llegó a la cúpula del PCCh en el congreso del partido en noviembre pasado. En los meses transcurridos, el mandatario se ha comprometido a conservar el gobierno único comunista, mejorar la vida de la población, implementar ambiciosas reformas económicas y poner freno a la corrupción, una lacra que se ha convertido en una de las principales fuentes de malestar social y en un peligro para la supervivencia del PCCh, según han reconocido sus dirigentes. Desde que Xi tomó el poder, han salido a la luz una ristra de casos de corrupción de funcionarios de nivel medio y bajo, que han sido aireados con profusión por los medios de comunicación estatales.

 

El nuevo presidente ha asegurado que no solo irá a por “las moscas” sino también a por “los tigres” de alto rango, una declaración que ha sido recibida con escepticismo por un sector de la población, que considera que un puesto de poder en China es sinónimo de corrupción. La agencia estadounidense Bloomberg publicó el año pasado que la familia de Xi había acumulado cientos de millones de dólares en activos, lo que plantea dudas sobre su capacidad para llevar a cabo reformas que puedan amenazar sus intereses empresariales. El informe no mencionaba ningún delito por parte de Xi Jinping.

 

La corrupción está arraigada en muchos ámbitos de la sociedad china, y existe una resistencia a la puesta en marcha de medidas contra la corrupción entre quienes se han beneficiado de sus conexiones políticas para enriquecerse.

 

El ascenso de Xi marca la segunda transferencia de poder pacífica, tras la de Hu, en las más de seis décadas de gobierno comunista. Este jueves, ha sido nombrado también el vicepresidente chino: Li Yuanchao, un reformista liberal y aliado del ya expresidente Hu Jintao. Su designación rompe con la tradición de los últimos años, porque Li no forma parte del Comité Permanente del Politburó, el órgano de máximo poder del país, compuesto por siete miembros, aunque sí está en el Politburó.

 

Xi se hace con las riendas del país poblado y segunda economía del mundo en un momento especialmente delicado: cuando el modelo de desarrollo que ha permitido sacar a cientos de millones de personas de la pobreza está agotado, las desigualdades sociales han alcanzado un nivel peligroso, la degradación ambiental es fuente creciente de protestas, y la población, cada vez más informada y conectada, reclama mayores derechos sociales y políticos.

 


Xi Jinping, un ingeniero químico de 59 años y poseedor de un doctorado en teoría marxista, es hijo de Xi Zhongxun, uno de los grandes revolucionarios chinos. Considerado un reformista cauto, forma parte de la generación de los ‘príncipes’, término con el que son conocidos los descendientes de los altos líderes y exlíderes del PCCh.

 

Los diputados han aprobado también el plan de reestructuración gubernamental anunciado el domingo pasado, con el que el nuevo Gobierno quiere mejorar la eficiencia y luchar contra la corrupción. El plan implica la reducción del número de ministerios y agencias de nivel similar de 27 a 25 y la supresión del poderoso Ministerio de Ferrocarriles.

 

Por Jose Reinoso Pekín 14 MAR 2013 - 07:00 CET

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Jueves, 07 Marzo 2013 18:00

La Revolución del Shale en aprietos

La Revolución del Shale en aprietos

ALAI AMLATINA, 07/03/2013.- La recientemente inaugurada “Revolución del Shale” –una expresión que refiere tanto al gas como al petróleo de esquisto- ha tenido serios cuestionamientos debido a sus impactos ambientales, llevando incluso a ser prohibida su explotación en varios países. Pero nuevas investigaciones vienen a traer nuevas preocupaciones con relación a estos hidrocarburos no convencionales, referidas a aspectos estrictamente económicos y productivos.

 

Por un lado, los datos revelan que la cantidad de reservas potencialmente explotables son bastante menores y los costos bastante mayores y por otro habría evidencia de que esta nueva y promitente actividad económica estaría convirtiéndose en una nueva burbuja financiera en los Estados Unidos.

 

En su informe el Estado de la Unión del año pasado, el presidente Barack Obama había dicho que Estados Unidos poseía suficiente gas natural como para abastecer al país durante los próximos 100 años. Pero un reporte preparado por David Hughes[i] –anteriormente vinculado a la industria del gas y actualmente miembro del Post Carbon Institute- afirma que el shale disponible en los Estados Unidos se agotará en menos de 25 años. La diferencia está en que, mientras los promotores del gas de esquisto se basan estrictamente en las llamadas “reservas técnicamente recuperables” Hughes analiza las tasas de producción y las tasas de declive de los pozos.

 

En su trabajo se analizaron los datos de 65.000 pozos de 31 cuencas de gas de esquisto en todo Estados Unidos y concluye que los pozos experimentan tasas muy empinadas de agotamiento lo que requiere un ritmo frenético de perforación para compensar los descensos.

 

Alrededor de 7.200 nuevos pozos de gas de esquisto deben ser perforados cada año a un costo de más de USD 42 mil millones sólo para mantener los niveles actuales de producción. En comparación el valor de la producción total de gas natural en el año 2012 fue de USD 32 mil millones, según el autor.

 

Los yacimientos de shale que hoy producen el 80% del gas natural estadounidense alcanzaron su meseta de producción en 2011 y están todos en franco declive.

 

En conjunto el gas y el petróleo no convencional requieren la perforación de 8.600 pozos cada año, a un costo de más de USD 48 mil millones, para compensar los descensos. La producción de petróleo, según Hughes alcanzará su pico en el año 2017 con 2,3 millones de barriles por día, para 2019 caerá a los niveles de 2012 y se agotará definitivamente hacia 2025.

 

¿Cómo se explica entonces el enorme desarrollo y las abultadas inversiones en esta nueva industria? Deborah Rogers, ex analista financiera de Wall Street y actual directora de Energy Policy Forum, publicó el pasado mes de febrero su reporte “Shale and Wall Street”[ii]. Allí se afirma que el reciente exceso de gas natural de mercado es producto de una nueva “burbuja financiera” que se llevó a cabo principalmente a través de la sobreproducción de gas natural con el fin de cumplir los objetivos de producción de los analistas financieros.

 

Los contratos de arrendamiento, explica Rogers, fueron agrupados y se incluyeron campos de esquisto no probados de la misma forma en la que las hipotecas habían sido vendidas en paquetes cuestionables antes de la crisis económica de 2007. Para Rogers, los analistas financieros de Wall Street son los principales promotores del gas y petróleo de esquisto en los Estados Unidos.

 

La llamada Revolución del Shale, según la autora, no es más que una burbuja, provocada por niveles récord de perforación y prácticas especulativas por parte de las empresas energéticas, promovidas fuertemente por los mismos bancos de inversión que fomentaron la burbuja inmobiliaria años atrás.

 

Si estos nuevos estudios están en lo cierto, el abastecimiento de combustibles en los próximos años estará seriamente amenazado. Con el petróleo convencional estacionado en su meseta de producción en el año 2006 –de acuerdo a la información proporcionada por la Agencia Internacional de la Energía- y un crecimiento esperado de la demanda de 15 millones de barriles diarios para 2030, el mundo esperaba que los hidrocarburos no convencionales fueran la salvación.

 

Si los límites ambientales no habían logrado poner fin al sueño del crecimiento continuo de la demanda energética, es posible que la propia economía finalmente se haga cargo de ello.

 

Por Gerardo Honty, analista en Energía del CLAES, Centro Latino Americano de Ecología Social

[i] “Drill, baby, drill”. El título del reporte alude al slogan de campaña del republicano Michel Steel en 2008. Disponible en http://www.postcarbon.org/drill-baby-drill
[ii] http://shalebubble.org/wall-street/

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China modera el fuerte crecimiento de su presupuesto militar

El presupuesto de defensa chino continúa su rápido ascenso, aunque ha moderado algo su crecimiento. Pekín ha anunciado este martes una partida militar de 720.168 millones de yuanes (88.700 millones de euros) para 2013, lo que representa un incremento del 10,7% respecto a los 650.603 millones de yuanes gastados en 2012, que supusieron, a su vez, un aumento del 11,6% respecto a 2011. Los fondos serán destinados a “mejorar las condiciones de vida de los oficiales y los soldados, fortalecer la mecanización e informatización del Ejército y salvaguardar la seguridad nacional”, según asegura el informe presupuestario presentado en el marco de la apertura de la sesión anual del Parlamento, en la cual el primer ministro saliente, Wen Jiabao, ha dado su último discurso sobre el estado de la nación tras una década en el cargo. Solo el presupuesto militar de Estados Unidos, que en 2012 fue estimado entre un billón y 1,4 billones de dólares, supera al de China.

 

Las previsiones de gasto militar para 2012 anunciadas en marzo del año pasado por Wen Jiabao fueron de 670.270 millones de yuanes, un 11,2% más que el año anterior.

 

El alza de la partida del Ejército se produce con un objetivo de crecimiento de la economía para este año del 7,5%, frente al 7,8% registrado en 2012, y una inflación del 3,5%, frente al 2,6%, según ha afirmado Wen.

 

“Debemos acelerar la modernización de la defensa nacional y de las fuerzas armadas para reforzar la capacidades de defensa y militar chinas”, ha dicho el primer ministro ante los casi 3.000 diputados en el Gran Palacio del Pueblo en Pekín. “Debemos defender con determinación la soberanía, la seguridad y la integridad territorial de China y garantizar un desarrollo pacífico”.

 

El presupuesto en defensa chino ha aumentado a fuerte ritmo en los últimos años, a medida que lo ha hecho su economía, para respaldar un ambicioso programa de modernización del Ejército, que ha provocado las suspicacias de Estados Unidos y algunos países vecinos de China.

 

Washington y analistas extranjeros afirman, sin embargo, que es difícil saber qué está incluido en el presupuesto que cada año hace público Pekín, y que las cifras reales son dos o tres veces superiores. Se cree que presupuesto oficial excluye, entre otros, las compras de armamento en el extranjero. En su informe de 2012 sobre el ejército chino, el Pentágono estadounidense estimó que el gasto militar real del país asiático en 2011 fue entre 120.000 y 180.000 millones de dólares, muy por encima de la cifra oficial de 91.500 millones.

 

China asegura que su política militar “siempre ha sido pacífica y defensiva”, y así lo volvió a recordar el lunes Fu Ying, viceministra de Exteriores y portavoz del Parlamento. Fu citó la participación china en las misiones de paz de la ONU y las patrullas contra la piratería en el golfo de Aden como ejemplo de la contribución de Pekín a la paz y la estabilidad mundiales.

 

El Gobierno ha roto este año con la tradicional costumbre de publicar el presupuesto militar un día antes del inicio de la sesión del Parlamento, en lo que parece un intento de restar protagonismo a la información. “Parece que China tiene que explicar cada año al mundo por qué tenemos que reforzar la defensa nacional y por qué debemos incrementar el presupuesto militar”, dijo Fu, informa France Presse. “No sería una buena noticia para el mundo si un país tan grande como China no fuera capaz de garantizar su propia seguridad”, afirmó. “El reforzamiento de nuestra defensa es para defendernos a nosotros mismos, para defender la seguridad y la paz, y no para amenazar a otros países”.

 

No piensan lo mismo Estados Unidos y los vecinos asiáticos de China con los que mantiene disputas territoriales marítimas, como Japón, Filipinas y Vietnam, que ven con preocupación el creciente gasto chino en el desarrollo de aviones de combate, buques de guerra, helicópteros o submarinos de última generación, y acusan a Pekín de falta de transparencia sobre sus ambiciones militares. Washington teme que una China cada vez más poderosa y segura de sí misma ponga en peligro el tradicional dominio estadounidense en la región Asia-Pacífico.

 

Pekín mantiene un agrio contencioso con Tokio por un grupo de islas deshabitadas en el mar de China oriental controladas por Japón. La tensión ha ido al alza en los últimos meses, y ambos países han enviado barcos y aviones a la zona para vigilarse mutuamente. También está enfrentado con varios países del sureste asiático por otras islas el mar del Sur de China. “El reforzamiento de la capacidad defensiva de China contribuirá a una mayor estabilidad en la región y a la paz mundial”, insistió Fu.

 

A finales de febrero, la prensa oficial china aseguró que la Armada había recibido la primera de una serie de nuevas fragatas furtivas (difíciles de detectar mediante radar y otros métodos). Según dijo, el barco simboliza el inicio de la transformación en el poderío de las fuerzas de defensa navales.

 

La sesión del Parlamento, que dura alrededor de dos semanas, ofrece una oportunidad para palpar el estado de las relaciones entre los militares y Xi Jinping, quien es hijo de un famoso general revolucionario y trabajó como ayudante de campo del ministro de Defensa hace tres décadas. Xi fue nombrado presidente de la Comisión Militar Central del PCCh en el 18 congreso del partido, en noviembre pasado, cuando ocupó la secretaría general del PCCh, y ha sido percibido como más del gusto del cuerpo castrense que su predecesor Hu Jintao.

 

En los tres meses que lleva en el cargo, ha multiplicado sus contactos con el Ejército, con visitas a instalaciones de la infantería, la armada, las fuerzas aéreas y las bases de misiles. Pero también ha aprobado nuevas normas para luchar contra la corrupción y eliminar los gastos superfluos y extravagantes. Las normas exigen un estricto control del gasto en infraestructuras no esenciales, compras y recepciones oficiales, y el gasto debe dirigirse al cumplimiento de la misión principal del Ejército, incluido ser capaz de luchar y ganar una guerra, según la agencia oficial Xinhua. En diciembre pasado —al mes siguiente de ser nombrado Xi Jinping presidente de la Comisión Militar Central—, se prohibió a los altos oficiales que sean agasajados con alcoholes y banquetes de lujo. Las nuevas normas también recordaron a los militares que deben evitar que sus familiares y otras personas cercanas acepten sobornos.

 

Por Jose Reinoso Pekín 5 MAR 2013 - 07:08 CET

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Lunes, 04 Marzo 2013 06:49

Trece años de cárcel no bastan

Trece años de cárcel no bastan

Producto de su enfermizo odio hacia todo lo que signifique la Revolución Cubana, el gobierno de Estados Unidos ha endurecido las condiciones de libertad supervisada bajo las cuales se encuentra René González Sehwerert, uno de los cinco agentes de Inteligencia cubanos que se infiltró en las organizaciones terroristas con base en Miami con el propósito de desbaratar sus criminales designios, ahorrando de este modo centenares o quizá miles de vidas de cubanos tanto como de extranjeros. René nació en Chicago, es hijo de padres cubanos, emigrados durante los años de Batista a Estados Unidos, que regresaron al país una vez caída la tiranía del lacayo de Washington. En el juicio a “Los 5”, que es la mayor prueba de la descomposición moral y jurídica de la Justicia estadounidense, los luchadores antiterroristas fueron condenados a penas exorbitantes.

 

En el caso de René, el primero en ser puesto en libertad, fueron más de trece años de prisión, donde cumplió su condena hasta el último día. La acusación que pesó sobre “Los 5”: “conspiración para cometer espionaje”, pero no de instalaciones o de agencias gubernamentales de los Estados Unidos (fuerzas armadas, agencias de Inteligencia, etcétera) sino de los grupos privados que amparados por los tres poderes de la ejemplar “democracia” del Norte se dedican a tramar sangrientos atentados, desestabilizar gobiernos y asesinar a militantes sociales. Eso hacían ayer y siguen haciendo hoy.

 

Precisamente por combatir contra ese flagelo tuvo que purgar largos años de prisión, mientras que sus cuatro compañeros aún continúan en la cárcel. No obstante, una vez que hubo cumplido su injusta condena, Joan Lenard, la jueza que entiende la causa, lo obligó, por ser nativo de los Estados Unidos, a permanecer en ese país durante tres años más, prohibiéndosele además, en el colmo del ridículo, “acercarse a o visitar lugares específicos donde se sabe que están o frecuentan individuos o grupos terroristas”. Esos grupos no deben ser molestados por alguien que vaya a fisgonear o a enterarse de sus planes, lo que demuestra la falacia de la “lucha contra el terrorismo” que a voz en cuello proclama Washington. Por si esto fuera poco, a su esposa Olga Salanueva le han negado la visa para visitarlo sistemáticamente.

Lo que motiva esta nota es el hecho de que desde septiembre del año pasado el Departamento de Estado impidió que funcionarios de la Sección de Intereses de Cuba en Washington realicen visitas consulares al prisionero, violando las obligaciones emanadas de la Convención de Viena (1963) sobre Relaciones Consulares, que establece el derecho de un detenido a comunicarse con los funcionarios de su embajada y de éstos a hacer lo mismo y a visitarlo.

Para los verdugos imperiales trece largos años de injusta prisión –que en el sistema penitenciario de EE.UU. equivalen a los 15 años de su condena– no son suficientes. Agregaron tres más y, encima, coartan la posibilidad de ejercer el derecho a comunicarse no sólo con sus seres queridos sino también con los representantes de Cuba en Estados Unidos, poniendo además su vida en peligro. Así trata el imperio a quienes luchan contra el terrorismo. Y a todo esto, ¿qué dice el Premio Nobel de la Paz que tiene su despacho en la Oficina Oval de la Casa Blanca?

* Director del PLED, Centro Cultural de la Cooperación Floreal Gorini

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