Sábado, 03 Mayo 2014 08:37

Colombia: Escala el paro agrario.

Colombia: Escala el paro agrario.

El Ministro del Interior del gobierno, Doctor Iragorri, afirmó recientemente que el paro agrario en curso no tendrá arreglo porque sus organizadores lo han previsto gradual y expansivo para afectar el proceso electoral del próximo 25 de mayo, fecha en que se escogerá el nuevo jefe de Estado. Aseveración que no está del todo equivocada aunque el sentido de la misma es evadir la responsabilidad gubernamental en la solución de los pliegos de peticiones de millones de labriegos.

 

El funcionario ignora la culpa del Estado en las acciones en curso, pues el origen de las mismas es el incumplimiento de los acuerdos firmados el año anterior (2013) al término de otras movilizaciones que involucraron miles de personas que dependen de la producción agrícola.

 

Que las protestas actuales sean graduales, paulatinas y vayan escalando no es un acto maquiavélico de sus organizadores. Es la complejidad del movimiento campesino la que incide en la incorporación por partes de los contingentes humanos que se incorporan al paro y que al decir de uno de sus militantes alcanzara su plenitud en el mes de mayo, cuando deben ocurrir las más potentes acciones[1]. Al respecto hay que señalar que hoy están prácticamente en la huelga agraria todos los procesos de comunidades negras; los campesinos del Magdalena Medio y Catatumbo; el Congreso Nacional Agrario; el Congreso de los Pueblos; mineros del nordeste antioqueño, del Chocó y del Putumayo; raizales de San Andrés; la ONIC[2] que tiene 1'600.000 afiliados. Agregue más de cuatro millones de campesinos y tres millones de afrodescendientes que están en la Cumbre Agraria, Étnica, Campesina y Popular[3].

 

A lo que hay que sumar el proceso de las "dignidades agrarias" que están negociaciones con el gobierno, suspendidas a raíz de la dilación y el juego sucio del Ministro de Agricultura, razón por la cual sus dirigentes, como Cesar Pachón, han demandado un diálogo directo con el Presidente de la República para que el Estado asuma los compromisos necesarios con los campesinos productores de café, arroz, papa, cacao, cebolla, maíz, arveja, leche y ganado[4].

 

Que las huelgas en desarrollo afecten o no el proceso electoral en desarrollo es un argumento absurdo. Por supuesto que van a incidir en el resultado electoral donde seguramente Santos será derrotado por sus adversarios por causa de su pésima gestión gubernamental. Los problemas de los campesinos no pueden ser congelados con ocasión de un certamen político, por el contrario es la coyuntura propicia para que la opinión pública escuche los planteamientos de los candidatos sobre sus propuestas para el agro.

 

Es que las élites dominantes en Colombia viven a espaldas de la realidad ignorando que América Latina vive una nueva época, desconociendo que diversos procesos sociales y políticos han ido configurando nuevos escenarios: la crisis y cuestionamiento del consenso neoliberal, la relegitimación de los discursos críticos, la potenciación de diferentes movimientos sociales, en fin, la emergencia de gobiernos autodenominados "progresistas" y de centroizquierda, que valoran la construcción de un espacio latinoamericano y el retorno del rol del Estado, notas distintivas de una etapa de transición que parece contraponerse a todas luces con el período anterior, la década de los ´90, marcados por la sumisión de la política al Consenso de Washington, en nombre de una globalización unívoca e irresistible. Este cambio de época estimula la posibilidad de pensar creativamente las articulaciones entre Estado y sociedad, entre democracia representativa y democracia directa y participativa, entre lo institucional y lo no-institucional, entre el espacio público estatal y el espacio público no-estatal, entre otros[5].

 

En América Latina, el nuevo ciclo de acción colectiva, que señala una progresiva acumulación de las luchas contra las reformas neoliberales, arranca en el año 2000, con la Guerra del Agua, en Cochabamba, y tuvo sus momentos de inflexión tanto en Argentina, en diciembre de 2001, Ecuador, en 2005, nuevamente Bolivia en 2003 y 2006, entre otros hitos. Fueron entonces las organizaciones y movimientos sociales los grandes protagonistas de este nuevo ciclo, los que a través de sus luchas y reivindicaciones, aun de la práctica insurreccional, lograron abrir la agenda pública y colocar en ella nuevas problemáticas, contribuyendo con ello a legitimar otras formas de pensar la política y las relaciones sociales: la crisis de representación de los sistemas vigentes, el reclamo frente a la conculcación de los derechos más elementales, la defensa de los recursos naturales, prontamente tematizados como bienes comunes, las autonomías indígenas.

 

Así, en las últimas décadas, los movimientos sociales en América Latina se han multiplicado y han extendido su capacidad de representación, ampliando su plataforma discursiva y representativa en relación con la sociedad: movimientos indígenas y campesinos, movimientos urbanos territoriales, movimientos socio-ambientales, movimientos y colectivos lgtbi, en fin, colectivos culturales, dan cuenta de la presencia de un conjunto de reivindicaciones diferentes, con sus respectivos clivajes identitarios, configurando un campo multiorganizacional extremadamente complejo en sus posibilidades de articulación. Heterogéneos en sus demandas, al igual que en otras latitudes, los movimientos sociales nos trasmiten una tendencia a la reafirmación de la diferencia y el llamado al reconocimiento. Sin embargo, no es menos cierto que en América Latina, en los últimos tiempos, una de las problemáticas centrales y potencialmente unificadora es la de la tierra y del territorio[6], como es el
caso presente de Colombia.

 

La huelga agraria colombiana sigue y, a cinco días de haber comenzado hoy presenta nuevas expresiones en los departamentos del Caquetá, Huila, Santander, Bolívar y Boyacá.

 

El Caquetá ya completó su tercer día de aislamiento como consecuencia de la protesta campesina que se lleva a cabo con mayor rigor en el municipio de Suaza, Huila, donde los manifestantes aún impiden el paso de todo tipo de vehículos.

 

Un día lleno de disturbios y agresiones entre manifestantes y el Esmad, el cuerpo de chuque de la policía, se vivió el miércoles 30 de abril en el sector de El Avispero y del cruce hacia Acevedo, en inmediaciones del municipio de Suaza, Huila. Desde muy tempranas horas, los tipos del Esmad que se encontraban en la zona, iniciaron los operativos de desalojo de los manifestantes, por lo que se originó una batalla campal que terminó sobre el medio día, y que dejó cuatro campesinos.

 

En el marco de los disturbios que se generaron en el intento de la fuerza pública por recuperar la vía, se registró la quema de una motocicleta de la Policía Nacional, así como el conato de incendio contra un camión que se encontraba atravesado en la vía, y que fue controlado por las autoridades.

 

Sobre el medio día, la Fuerza Pública había recuperado el control en estos sectores, pero los manifestantes que primero corrieron hacia la zona montañosa, volvieron a salir a la carretera en otros puntos de la vía por lo que el bloqueo continuó durante todo el día.

 

En medio de los disturbios los campesinos señalaron que sus cambuches y pertenencias, así como parte de su alimentación, fueron quemados por los del Esmad. La Defensoría del Pueblo y el Personero de Suaza, hicieron presencia en el lugar de los hechos y lograron constatar que la movilidad por este corredor vial continúa paralizada, a pesar de que sobre el medio día una pequeña caravana de vehículos que se encontraban represados, lograron transitar hacia la ciudad de Neiva. Aun así, los bloqueos en lugares como Guadalupe, Garzón y Suaza, no han logrado ser levantados, por lo que se espera que en el día de hoy se dé un acuerdo entre el Gobierno Nacional y los líderes de la protesta, para lograr descongestionar al departamento del Caquetá y a los municipios del sur del Huila.

 

Los bloqueos permanecían en al menos tres sectores del municipio de Suaza, por lo que el tránsito desde y hacía Florencia no ha sido restablecido[7].

 

En el departamento del Huila las concentraciones, de 35 que hay por toda Colombia en 50 municipios, han aumentado. Más campesinos se han sumado a los puntos de concentración que llegan a 12 en la región. Hay seis bloques y son tres los puntos críticos en los que se han presentado fuertes choques entre campesinos y el Esmad.

 

La Fuerza Aérea Colombiana trasladó a 140 unidades del represivo y violento Esmad al Huila para apoyar las operaciones de atropello. Por lo que en transcurso del día se prevén nuevos disturbios.

 

El nuevo bloque se presenta en la vía Garzón- Altamira en la zona Las Damas donde se atravesaron tractomulas para bloquear el paso. Por lo que se registra un largo trancón y fuertes choques entre campesinos y los cuerpos policiales desde tempranas horas de la mañana.

 

En la zona de Bruselas en la vía Pitalito Mocoa la situación sigue siendo tensa, desde el 28 de mayo tiene bloqueada la comunicación terrestre con Putumayo. Los desalojos de la fuerza pública han sido infructuosos, pues en diferentes puntos los campesinos han destruido árboles para bloquear la vía.

 

Otro nuevo bloqueo se registró en la zona Aguadulce que comunica a Pitalito con Timana. Situación que ha generado racionamiento de gas y escasea el combustible por lo que se han registrado largas filas en estaciones[8].

 

Unos doscientos campesinos de los municipios de Isnos y San Agustín, desde la tarde de ayer protagonizan un nuevo punto de concentración ubicado en el cruce de Sombrerillo en la vía que comunica a estas dos municipalidades.

 

Armados de valor llegaron para sumarse a la movilización del sector agrario, aceptando la invitación de la dirigencia agraria que busca que el campesinado salga masivamente a expresar su inconformidad.

 

Estamos reclamando la reivindicación de la políticas para el sector agrario por parte del actual gobierno. No vamos a ceder en esta movilización hasta que estemos convencidos de acciones concretas, los campesinos nos sentimos engañados, aseguró uno de los campesinos sumados a la manifestación.

 

El señor Carlos Chimonja se declaró indignado frente a los anuncios de construcción de nuevas represas y dijo que él junto con otros representantes de la organización Defensores del Macizo se une a la movilización agraria.

 

Como defensor del macizo colombiano, estamos diciendo no a la construcción de más represas. Yo vivo en este cruce donde se une el río Magdalena con el Sombrerillos, sitio donde está anunciada la construcción de una hidroeléctrica, dijo Chimonja.

 

Hasta la tarde de ayer se registraba paso restringido de carros y motocicletas en la vía Pitalito San Agustín pese a que se encuentran dos puntos de concentración campesina.

 

La misma situación persiste en la vía entre Pitalito y Timaná, mientras que en la vía Pitalito-Mocoa continúa totalmente interrumpido el tráfico vehicular[9].

 

En reunión realizada en Pitalito con alcaldes y oficiales militares los campesinos expresaron que no regresarán a sus casas hasta tanto el Gobierno determine acciones concretas para sacar al sector de la crisis.

 

En la sala de juntas de la alcaldía de Pitalito se efectuó una reunión entre el general William Salamanca, el alcalde Pedro Martín Silva y el dirigente campesino William Gonzales, líderes agrarios e indígenas que fueron invitados a participar de la esta convocatoria durante el tercer día del paro.

 

Los líderes campesinos presentaron las actas firmadas en desarrollo de las movilizaciones de febrero y agosto de 2013 incumplidas, según ellos, en un 90% por el Gobierno.

 

Le mostramos los acuerdos firmados y se comprometieron a transmitir el mensaje en el sentido que es urgente una reunión en el sur del Huila y centro del Huila, con una comisión del alto gobierno que tenga poder de decisión, dijo Gonzales.

 

También fue cuestionada la actuación el Escuadrón Móvil Anti Disturbio (Esmad) en el cruce el Líbano Acevedo - Florencia, que dejó un saldo de 20 heridos de los cuales 5 fueron trasladados al hospital de Acevedo y dos de ellos fueron remitidos al Hospital San Antonio de Pitalito debido a la gravedad de las heridas: Duván Alexis Vargas, Moisés Quesada Quintero, José Benjamín Sambrano Fabio Ardila Lugo, presenta herida en la cabeza, Jonathan José Soto presenta fracturas en cara y cráneo.

 

Ese fue uno de los temas centrales, los enfrentamientos en los sectores de Bruselas y en el vía Suaza-Florencia. El general ofreció falsas disculpas para el caso de que se hubiese presentado provocación por parte de la fuerza pública.

 

El general les insinuó que era necesario el despeje de las vías. Sin pensarlo los dirigentes del paro agrario respondieron que el bloqueo total de la movilidad para el caso de Bruselas es un mecanismo de presión para que el Gobierno agilice las acciones que garanticen el cumplimiento de las actas firmadas.

 

Hemos tenido diez meses de interlocución con el gobierno y de poco o nada han servido.

 

Para lograr la reunión con mensaje de urgencia entre el gobierno central y la dirigencia de base en el sur y centro del Huila, se buscará que se desarrolle lo antes posible, porque mientras continúe llegando Esmad son más las delegaciones de campesinos que llegan a los diferentes puntos de concentración[10].

 

En el departamento de Santander las acciones están creciendo. Luego de asistir a las actividades conmemoratorias del Día del Trabajo y después de pernoctar desde el 28 de abril, cuando inició el Paro Nacional Agrario, en el colegio y subdirectiva Barrancabermeja de la Unión Sindical Obrera (USO), los líderes del colectivo dieron la orden de iniciar las movilizaciones en la vía nacional.

 

Así lo advirtió el líder de la Cumbre Nacional Agraria y Congreso de los Pueblos del nordeste antioqueño y sur de Bolívar, José Vidal, quien indicó que en este momento avanzan por el intercambiador del barrio Cincuentenario y casi alcanzan el Retén de la vía a Bucaramanga.

 

Vidal denunció las labores violentas, que según él viene adelantando la policía para obstaculizar la libre movilización y derecho a la protesta de los campesinos concentrados en el Puerto Petrolero.

 

La Alcaldía y la Fuerza Pública no permitieron que las empresas de transporte nos suministraran los buses para partir. Hoy esperábamos que nos suministraran unos buses. Sin embargo decidimos salir de una buena vez a la vía. Es una marcha pacífica, pero si la Policía y el Ejército nos presionan tendremos que bloquear las vías, dijo el líder campesino.

 

Vidal señaló que los hechos de obstaculización de la Fuerza Pública fueron denunciados ante los organismos de Derechos Humanos y ante la Personería de Barrancabermeja.

 

El Escuadrón Móvil Antidisturbios número 18 está dispuesto a la represión con 148 efectivos y la tensión por posibles enfrentamientos crece en carreteras del Magdalena Medio.

 

Los campesinos y mineros que se concentraban en Barrancabermeja se dirigen hacía La Lizama[11].

 

Líderes agricultores afirmaron este viernes a que las manifestaciones agrarias continuarán indefinidamente, hasta que se llegue a un acuerdo con el gobierno Nacional. En Pinchote se espera la mediación del gobierno departamental y local, por los enfrentamientos reportados este jueves primero de mayo.

 

15 heridos y 7 detenidos han dejado los choques entre campesinos y Policía en Santander.

 

Así lo manifestó el coordinador de la Mesa Nacional Cacaotera, Omar Acevedo Ramírez, quien expresó que a pesar que el gobierno nacional informó que reanudará diálogos con los campesinos el próximo domingo 4 de mayo, la movilización continuará de manera indefinida.

 

Acevedo Ramírez explicó que la decisión de los campesinos es continuar en sus puntos de concentración, hasta que encontremos soluciones a la problemática planteada. Se han ido sumando más personas, de manera pacífica, seguiremos con esta protesta y esperamos que se dé una salida favorable para la sociedad rural.

 

De la misma manera, el coordinador del movimiento Dignidad Cafetera en Santander, Iván Gutiérrez, que se encuentra en el punto de concentración El Copey, en el municipio de Pinchote, expresó que el paro no se levantará hasta que no se llegue a un acuerdo con el Gobierno Nacional e indicó que se espera la mediación del Gobierno Departamental por las agresiones de la Policía.

 

"Ayer (jueves) se presentó una agresión de la Policía mientras la gente se disponía a marchar. La gente estaba saliendo por un carril y el Esmad, se metió entre el monte y prácticamente los emboscaron. La Policía disparó balas de goma, granadas de aturdimiento y gases lacrimógenos.

 

De otro lado, allí en Santander más de 4.000 campesinos se encuentran concentrados en El Copey, punto entre San Gil y Socoro; en un sitio entre Lebrija y Girón, en un sector denominado La Playa, ubicado sobre el puente del río Sogamoso; y en otro punto en Berlín[12].

 

En el departamento del Meta la movilización agraria incluye la presencia de los productores de arroz en la vía que de Acacias conduce a Villavicencio.

 

Desde la media noche del día anterior jueves, los arroceros del país están nuevamente a paro.

 

Así lo dio a conocer Roberto Botero, vocero y representante del movimiento Dignidad Arrocera.

 

El dirigente dijo que los arroceros le están exigiendo al gobierno del presidente Juan Manuel Santos Calderón la fijación de un precio mínimo de referencia para la compra de la cosecha; asimismo están solicitando que se les garantice la absorción de la actual cosecha por parte de la industria molinera.

 

Botero dijo que pese a las protestas del año pasado, persisten los problemas en el tema de los precios, el contrabando, la ausencia de créditos para los cultivadores del cereal, dificultades para la absorción para la actual cosecha.

 

La parálisis de los arroceros se realizará en aquellas zonas en donde mayor producción del grano existe y se mantendrá hasta tanto el gobierno de respuestas satisfactorias a los cultivadores del grano.

 

Ante esta aguda crisis por la que atraviesa el sector arrocero en el país, la presidenta de la Comisión Quinta del Senado de la República, Maritza Martínez Aristizabal, Senadora del Meta, convocó a un debate para analizar esta coyuntura en procura de evitar que los arroceros del país sigan en paro[13].

 

En el sur del departamento de Bolívar hay marchas campesinas que son reprimidas violentamente por la policía y el ejército.

 

Ocho campesinos naturales del Sur de Bolívar resultaron heridos tras enfrentamientos con la Fuerza Pública, en el marco del paro campesino, denuncio, Teófilo Acuña, líder del paro agrario.

 

Agregó que los heridos permanecen internadas en un hospital de Gamara, población del Cesar.

 

La asociación de agromineros del sur de Bolívar comunicó que los campesinos que se están movilizando desde la alta montaña al departamento de Santander han sido hostigados permanentemente por la Fuerza Pública, hasta el punto que en las últimas horas se enfrentaron cuando viajaban de Gamarra a Aguachica.

 

En el espacio de Cerro de Burgos a Gamarra, las 'pirañas' de la Armada Nacional trataron de hundir los botes donde venían las comunidades hasta que llegaron a Gamarra.

 

Cuando de Gamarra partían a Aguachica, los uniformados los hostigaron, no dejaban pasar carros ni alimentos y trataron de retener a algunas personas, lo que generó un enfrentamiento y como resultado, ocho personas resultaron heridas y fueron trasladadas al centro asistencial de Gamarra.

 

Siguen los desplazamientos de mineros, agricultores y pescadores desde las montañas del sur de Bolívar a Aguachica y Barrancabermeja, para apoyar el paro nacional campesino[14].

 

En el departamento de Córdoba, la decisión del paro agrario la tomaron los productores en reunión en una cooperativa en las afueras de Cereté.

 

El gremio de productores agropecuarios de Córdoba ha denominado su paro agrario la rebelión del "sombrero vueltiao", motivado - según el Comité por la Defensa del Agro - por el incumplimiento del Gobierno con un acta de compromisos firmado el once de septiembre del 2013 con el sector algodonero, maicero, arrocero y platanero de la subregión.

 

La manifestación de protesta pacífica se enmarcará en el segundo bloque del paro nacional, el de la cumbre social agraria, para defender los intereses de al menos 3.500 pequeños y medianos productores de algodón y maíz en este Departamento, y 1.500 de plataneros, arroceros, y yuqueros que se unen a la actividad huelguística.

 

Se le ha llamado 'la rebelión del sombrero vueltiao' porque en el paro agrario nacional del pasado 19 de agosto estuvo de moda la ruana en Boyacá y Nariño, y se le llamó así: 'la rebelión de la ruana'.

 

El Gobierno ha venido incumpliendo con nuestro sector. El pasado 29 de marzo de este año nos reunimos en el aeropuerto Los Garzones de Montería con el ministro de agricultura, Rubén Lizarralde, para revisar los compromisos, quedó en darnos respuesta en quince días, han transcurrido 25 días y dicha respuesta no ha llegado, sostuvo el coordinador del Comité por la Defensa del Agro Cordobés, Rosmi Rojas Luna.

 

La misma organización rechazó la posición del Gobierno cuando señaló desde Bogotá que el paro agrario programado para el próximo 28 de este mes es injustificado, toda vez que, supuestamente sí se está cumpliendo con los acuerdos a los que se llegaron en el paro agrario del 19 de agosto de 2013.

 

El motivo más fuerte del paro agrario en Córdoba es el endeudamiento, representado en una cartera de los agricultores de 63 mil millones de pesos, mientras que las políticas adoptadas por el Gobierno no favorecen a la crisis campesina de esta región[15].

 

Ese es el panorama de la movilización agraria colombiana, hoy en su quinto día.

 

Recuadro

 

Terrible la tragedia de los mineros del oro en Santander de Quilichao, municipio en el que quedaron atrapados más de 20 mineros por un gigantesco alud de tierra, además de reportarse la muerte de 5 de ellos. Son las consecuencias del extractivismo de la Locomotora Minera del señor Santos. Extractivismo que es ese patrón de acumulación basado en la sobre-explotación de recursos naturales, en gran parte, no renovables, así como en la expansión de las fronteras hacia territorios antes considerados como "improductivos". Por ende, no contempla solamente actividades típicamente extractivas (minería y petróleo), sino también otras actividades (como el agro negocio o los biocombustibles), que abonan una lógica extractivista a través de la tendencia a la consolidación de un modelo monoproductor. Asimismo, comprende también aquellos proyectos de infraestructura previstos por el IIRSA, en materia de transporte (hidrovías, puertos, corredores biocéanicos, entre otros), energía (grandes represas hidroeléctricas) y comunicaciones, programa consensuado por varios gobiernos latinoamericanos en el año 2000, cuyo objetivo central es el de facilitar la extracción y exportación de dichos productos hacia sus puertos de destino.

 

[1] http://www.kaosenlared.net/america-latina/item/86655-colombia-%E2%80%9Clo-m%C3%A1s-duro-del-paro-ser%C3%A1-en-mayo%E2%80%9D-cuentan-los-l%C3%ADderes-de-la-protesta-campesina.html

[2] http://cms.onic.org.co/

[3] http://www.kaosenlared.net/america-latina/item/86655-colombia-%E2%80%9Clo-m%C3%A1s-duro-del-paro-ser%C3%A1-en-mayo%E2%80%9D-cuentan-los-l%C3%ADderes-de-la-protesta-campesina.html

[4] http://www.caracol.com.co/noticias/actualidad/dialogos-con-campesinos-se-tienen-que-dar-sin-provocaciones-minagricultura/20140502/nota/2204802.aspx

[5] http://www.maristellasvampa.net/archivos/ensayo45.pdf

[6] http://www.maristellasvampa.net/archivos/ensayo45.pdf

[7] http://www.ellider.com.co/2014/05/01/dia-lleno-de-disturbios-en-la-via-al-huila/

[8] http://diariodelhuila.com/regional/panorama-del-quinto-dia-de-paro-en-el-huila-aumentan-concentraciones-cdgint20140502101823157

[9] http://diariodelhuila.com/regional/campesinos-de-san-agustin-e-isnos-al-paro-cdgint20140501200543185

[10] http://diariodelhuila.com/regional/%E2%80%9Cque-pasen-de-las-promesas-a-la-accion%E2%80%9D-william-gonzales-cdgint20140501200100163

[11] http://www.vanguardia.com/santander/barrancabermeja/258039-tension-por-movilizacion-campesina-en-la-via-barrancabermeja-bucara

[12] http://www.vanguardia.com/economia/local/258079-campesinos-de-santander-continuaran-protestas-indefinidamente

[13] http://www.noticiasdelllano.com/noticias/arroceros-van-a-paro-nacional-desde-este-jueves

[14] http://www.elheraldo.co/bolivar/lider-del-paro-agrario-en-bolivar-denuncia-que-8-campesinos-fueron-heridos-151103

[15] http://www.elheraldo.co/cordoba/los-5000-agricultores-de-cordoba-iran-paro-150306

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Fernando Vallejo critica a Santos y pide votar en blanco

Sin tapujos, descarnado, propio de su estilo. Así fue el monólogo de 40 minutos del escritor colombiano Fernando Vallejo (Medellín, 1942) en un acto de la Feria del Libro de Bogotá. Sin introducciones, sin presentaciones y también sin despedidas, su discurso fue una crítica ácida a la gestión del presidente Juan Manuel Santos. También hizo blanco en el proceso de paz con la guerrilla de las FARC, en el expresidente Álvaro Uribe, la clase política, el desempleo, las miles de víctimas de la violencia y el caos, que para él, vive Colombia.

 


"Esa cosa que tenemos montada allá arriba (Santos), parrandeándose el destino de 47 millones de colombianos", fue el duro arranque. Leía aceleradamente con el indiscutible acento de los que han nacido en Antioquia, solo hizo pausas cuando el auditorio lo aplaudía o se reía de su lenguaje desabrochado. Parte del monólogo tuvo como hilo conductor la entrevista que EL PAÍS le hizo al mandatario en enero de este año, donde aseguró que se imaginaba a jefes de la guerrilla sentados en el congreso colombiano donde defenderían sus ideales. "¿Cuales ideales?", se preguntó el escritor. "¿Matar, violar, secuestrar, extorsionar, volar torres eléctricas y oleoductos, reclutar niños, sembrar minas quiebrapatas, a eso lo llama ideales? ¿Y sentados en el Congreso? ¿En la Cueva de Alí Babá junto con los hampones que allá tenemos?", fue su respuesta que despertó vivas en el auditorio.

 


Vallejo, que le dedicó la mayor parte de su monólogo a Santos, le dijo, como si fuera su interlocutor, que "las ideas no son mercancías, no son frascos de mermelada: son sagradas". La mermelada a la que se refería es como llaman en Colombia a la repartición del poder en época electoral. Santos en la entrevista de EL PAÍS aseguró que había decidido mantener en secreto los detalles de las negociaciones con las FARC hasta que no se tuviera el acuerdo final, y que solo en ese momento le "vendería a los colombianos" lo que se había acordado. Para el novelista, lo único que tiene claro Santos es que quiere reelegirse. "Seguir montado en el caballito trotón otros cuatro años, que llegado el caso convertirás en ocho, y ocho más ocho dieciséis", dijo.

 


En su intervención, Vallejo hizo un repaso de las diferentes tragedias y problemas que vive Colombia. Con relación a los desempleados, de los que Santos ha dicho que quedan dos millones, lo convidó a que visitara la Plaza de Bolívar de Medellín en donde cientos de personas se ganan la vida trabajando, pero vendiendo minutos de móviles, un ocupación informal de la que se sustentan miles de colombianos. "¡Claro, Colombia es un país rico en minutos!", dijo de manera sarcástica. De nuevo risas y aplausos de la concurrencia.


En su discurso no podía faltar críticas al expresidente y hoy senador electo, Álvaro Uribe Vélez, a quien le dedicó varios minutos en especial a su perorata de que Santos lo usó para hacerse elegir y después lo traicionó. "Anda por ahí trinando como un pájaro todo desequilibrado, de psiquiatra", dijo de Uribe, refiriéndose a los 24 mil tuits que ha publicado el exmandatario en su cuenta de la red social después de terminar sus ochos años en la presidencia.

 


Y con relación a la guerrilla y al conflicto armado, dijo que esta no era más que una excusa para seguir perpetuándose en el poder. "Para los políticos colombianos las FARC se volvieron la gallinita de los huevos de oro. Les pone huevos para la elección y huevos para la reelección. Y a los comandantes y generales de las Fuerzas Armadas también se les apareció la Virgen con la gallinita. Y así, con lo que les toca del Presupuesto Nacional (que de año en año y de subida en subida hoy va en el 18%), les han venido lloviendo del cielo los miles de millones de dólares del Plan Colombia. Felices de la vida, ¿no?".

 


Después de enumerar con detalle partes médicos de víctimas del conflicto y de las humildes veredas donde viven los campesinos colombianos, el escritor terminó diciendo que al final son ellos los atropellados por el ejército, las guerrillas y los paramilitares. "Engañados por los políticos, por los curas, por los santos: por vos (Santos). Abandonados a su suerte por esta mala patria".


Pero la reflexión que al final quería llevar Vallejo a este auditorio, que como siempre esperaba sus polémicas intervenciones, fue proponer que los colombianos voten en blanco en las próximas elecciones presidenciales, para que Colombia no siga en ese desastre que pintó a lo largo de 40 minutos sin respiro. "Copartidarios: somos los únicos limpios aquí. Somos el Partido Colombiano del Voto en Blanco, el Pe Ce Ve Be. Somos tan decentes que ni registro tenemos ni candidatos. El domingo 25 de este mes, día de la ira nacional, ¡voto en blanco!".


Al final pronosticó como sería el día después de esas elecciones, en donde ese voto de protesta se imponga. "¿Y el lunes 26, cuando amanezca Colombia radiante, toda pintada de blanco, qué? ¿El vacío de poder? ¡Cuál vacío de poder! Vacía la vida mía".

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El domingo 27 de abril de 2014, en asamblea llevada a cabo en el municipio de Zipaquirá, fue instituida una entidad de base campesina, que de acuerdo a lo manifestado por sus protagonistas, será conocida en todo el país como una organización que representará los intereses de los productores agrícolas de todos los municipios de Cundinamarca.


]La entidad fue bautizada como la Asociación Agropecuaria de Cundinamarca, entidad sin ánimo de lucro que recoge a un gran número de asociaciones municipales, provinciales y sectoriales que tienen algún tipo de vínculo con la producción, transformación o comercialización de productos agropecuarios. Un proceso organizativo impulsado por las Dignidades Agropecuarias a raíz de las movilizaciones del campesinado en agosto de 2013, pero que al momento de su fundación también fue integrada por diferentes sectores y entidades que se pronunciaron por la necesidad de una representación departamental. Este mismo tipo de organización ya logró su constitución en el vecino departamento de Boyacá.


En cabeza de su presidente Néstor Pulido, la Asociación propenderá por la defensa de los pequeños y medianos productores en contra de las políticas gubernamentales que los afectan. Además de su Junta Directiva, la Asociación definió representantes oficiales encargados de establecer el diálogo con el gobierno nacional a propósito del Paro Nacional Agrario que despegó el lunes 28 de abril

.
De esta manera, una de las tareas propuestas por los voceros en los diálogos, para el sonado tema de los TLC es "desenmascarar al gobierno", tal como lo plantea Luis Ernesto Gómez, uno de sus voceros, "(...) habrá que decirle al Gobierno que no le mientan más al país, que los Tratados de Libre Comercio sí se pueden echar para atrás, y que el problema es simplemente de voluntad política".


Este es uno de sus propósitos. El paro al cual se integran e impulsan también busca, entre otros aspectos:
Garantizar precios de sustentación para todos los productos agropecuarios,


Suspensión de las importaciones y del contrabando de productos que el país puede producir,


Rebaja en el precio de los insumos, herramientas, combustibles y fertilizantes agrícolas,

Condonación de deudas,


Creación de un Instituto de fomento y política crediticia


Defensa y conservación de nuestras semillas, los páramos y el medio ambiente.

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¿Quién dice que no se puede?, pregunta el subcomandante Moisés en un nuevo mensaje del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) divulgado la noche del jueves. Como dicen los compañeros y compañeras en uno de las comparticiones que hemos hecho, en sólo 19 años hemos toreado al mal sistema contra 520 años de dominación, ahora somos dueños de la libertad y la democracia. Y sólo somos unos miles de mujeres y hombres que gobernamos los pueblos de mujeres y hombres. Qué se dirá si nos organizáramos con los demás millones del campo y de la ciudad.


A un mes de una anunciada reunión, en algún caracol zapatista, con representantes de los pueblos indígenas nacionales, el subcomandante Moisés sostiene: Los nuevos patrones son extranjeros, si los dejamos y si nos dejamos, nosotras y nosotros los pobres del campo y la ciudad. Es hora ya que nos organicemos los pobres del campo y la ciudad y es hora que los pueblos del campo y de la ciudad tomen en sus manos su destino, o sea cómo se gobiernan los pueblos y no para unos cuantos y que sólo ahí es un puesto para hacerse ricos, está a la vista y hechos lo que están haciendo.


Ahora ya viene otro trabajo con las compañeras y compañeros del Congreso Nacional Indígena, indica Moisés. Como ustedes ven, la verdad no hay descanso. El descanso se usa para trabajar del sostén de la familia, pero también para pensar, estudiar, y hacer planes de trabajo de lucha. Y esto, por el simple hecho de que los capitalistas neoliberales no descansan en pensar cómo lograr ser dominadores para siempre.


El mando y vocero zapatista precisa. Como dicen los pueblos, a nuestros tatarabuelos, bisabuelos y abuelos nunca les dieron nada que comer ellos. Es al contrario, les quitan lo que producen y les dan un poco para comer hoy, para que les trabajen mañana al patrón, así pasaron sus vidas: explotados por el patrón y el mal gobierno. ¿Y por qué ahora vamos a pensar que ya (en) el mal gobierno son muy buenos ya, si son los mismos bisnietos y nietos de los explotadores y son los peores vende patrias?


En el escrito, Moisés presenta el segundo número de la revista Rebeldía Zapatista, la cual incluye un amplio registro de la valoración de los zapatistas de la escuelita. Advierte que son las palabras de las compañeras y compañeros, familias, guardianas y guardianes, maestras y maestros de cómo los vieron como alumnas y alumnos de la escuelita en diciembre 2013 y principios de este año.


Los pueblos indígenas de Chiapas han logrado su autonomía gracias a organizarnos y entender lo que es la dignidad y la resistencia, ya no conformarnos con las sobras, limosnas o migajas y entre engaños tras engaños del mal gobierno.


Las bases de apoyo zapatista se organizaron, soñaron y trabajaron de cómo va ser sus destinos y está a la vista. Totalmente es diferente su gobernar como pueblos, que ellas y ellos mandan y su representante obedece, o sea su gobierno obedece, ese se llama cambio de a de veras, y no sólo cambio de colores o de logos, añade.


Moisés cuestiona: ¿Por qué le tememos a que los pueblos decidan la nueva vida que quieren? ¿Cómo no la tememos esa gran atrocidad que cometen esos tres poderes del mal gobierno de lo que deciden en contra de nuestros pueblos? He ahí donde dicen las compañeras y compañeros del EZLN que la vamos a hacer como nuestros pueblos decidan, porque ellos deciden por el bien del pueblo y no para hacerse su mal de ellos mismos, y si hay errores pues los corrigen.


La lucha va seguir y seguirá, advierte Moisés en el año 20 del inicio de la guerra contra el olvido. También llama: Salgamos de ahí, dejémoslos solos a ver si van a poder vivir, sin dejarlos explotarnos.


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Yasuní, de arriba y de abajo, para que nuestro-vuestro corazón camine

Alrededor del sol se podía ver un arcoiris que se dibujaba como queriendo mostrarse y opacar la presencia del astro rey. Iban a ser casi las once de la mañana. Una multitud se había congregado en el parque "El arbolito", lugar que ha albergado a muchas luchas y muchos anhelos y esperanzas. Banderas multicolores así como corazones de todos los sentidos se habían dado cita para iniciar lo que significaría una de las marchas más emotivas y dignas de los últimos años en esta ciudad que había ya olvidado y acaso perdido esa memoria y esa rebeldía que tanto le ha identificado.


Se trataba de la caravana de entrega de más de 700 mil firmas para llamar a una consulta popular para la no explotación petrolera en el Parque Nacional Yasuní, amazonia ecuatoriana.

 

Se iniciaba así la culminación de un proceso digno y rebelde que mostraba que a pesar de la arrogancia, la mentira y el miedo impuesto por el poder, la esperanza era el camino. Y en efecto, el camino recorrido durante este proceso, así como de esta caravana, mostraba que la ciudadanía se iba sumando, se iba acercando, dejando a un lado el discurso oficial del uno por mil y el de salir de la pobreza con el dinero de ese petróleo ubicado en el subsuelo. Las personas sabían que estaban siendo parte, como ya lo habían sido, de la historia de este pequeño país. Sabían que habían logrado algo que la memoria lo tendrá en lugar muy especial. Se había llegado a demostrar que con humildad y con organización se podía llegar lejos.

 

Toda esta gente iba compartiendo ese amor por la vida, por la naturaleza y por el futuro. Estas gentes, hombres y mujeres, conscientes de querer hacer avanzar este país hacia un futuro más humano, más digno, caminaba gritando que no quería seguir siendo un simple espectador, que no quería más obedecer ordenes ciegamente, sino participar, reflexionar y decidir el futuro que se quiere para hoy y para mañana.

 

Y como decía uno de esas sabias de esta región amazónica que decía que "dicen los viejos más viejos que los dioses enseñaron a los hombres y mujeres a leer el cielo y el suelo". Y ahí andan, esta gente, leyendo la orientación de arriba y de abajo para que nuestro-vuestro corazón camine, para que este caminar sea nuestra-vuestra lucha y esta rebeldía sea a su vez nuestra-vuestra vida, digna y rebelde.

 

Quito, 13 de abril 2014

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Jueves, 27 Marzo 2014 06:06

Aumentos, salud y educación gratuita

Aumentos, salud y educación gratuita

Miles de trabajadores y campesinos se concentraron ayer en Asunción en la primera huelga general contra el gobierno del presidente Horacio Cartes. Los campesinos hicieron coincidir con la huelga obrera su marcha anual "del campesinado pobre", que puntualmente realizan en esta época del año, lo que dio más fuerza a la movilización de los trabajadores. Los participantes reclamaron un cambio en las políticas económicas y sociales del gobierno. Como respuesta, Cartes anunció que designó al vicepresidente Juan Afara para coordinar grupos de trabajo sobre los distintos puntos que demandan los trabajadores, algo que los analistas calificaron como una "reacción tardía" del gobierno. En el interior del país también se realizan marchas y concentraciones en las principales ciudades.


La manifestación comenzó el martes a la medianoche con un acto artístico en la céntrica plaza de la Democracia, y desde temprano los participantes se concentraron para marchar al centro. La huelga contó con el apoyo de los partidos Liberal (el principal de la oposición) y el Frente Guasu (Grande, en guaraní) del ex presidente y hoy senador Fernando Lugo. El senador liberal Luis Wagner dijo que "ésta es la manifestación de protesta social más importante" de los últimos tiempos, e invitó al presidente Cartes a no cerrarse y escuchar los reclamos populares.


Uno de los principales reclamos se refiere a la ley de "alianza público-privada" (APP) que el mandatario consiguió aprobar en el Congreso el año pasado y que según el gobierno está diseñada para atraer capital privado para la inversión en infraestructuras a cambio de la concesión de su gestión y el cobro de tarifas. Los sindicatos interpretan esta legislación como una privatización encubierta de las empresas estatales.
Otros puntos que generan un descontento generalizado son los salarios, la salud y la educación gratuitas, la puesta en práctica de una política de empleos, reforma agraria integral y libertad a los presos políticos, como los huelguistas denominan a media docena de campesinos detenidos tras un grave incidente con la policía. Los sindicatos piden la suba de un quince por ciento del salario mínimo. La propuesta original era de un reajuste del salario del veinticinco por ciento, pero en febrero el gobierno decretó un incremento del diez, hasta los 1,82 millones de guaraníes al mes (405 dólares).


Aldo Snead, presidente de la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), otro de los principales sindicatos del país, destacó que se trata de la primera huelga general en Paraguay en 20 años, por lo que consideró que se trató de una jornada "histórica". De acuerdo con Víctor Ferreira, secretario general de la Central Unitaria de Trabajadores-Auténtica (CUT-A), los sindicatos harán una protesta similar a la de ayer si el gobierno no atiende a sus reivindicaciones en cuatro meses. "Si mañana (por hoy) no hay una nueva respuesta, en cuatro meses habrá otra huelga general", dijo Ferreira. El dirigente sindical se estaba refiriendo a la mesa de diálogo ofrecida a los sindicatos por el gobierno para hoy, que estará presidida por el vicepresidente Afara, y que es una iniciativa del propio Cartes. Ferreira señaló que los líderes de las siete principales centrales sindicales paraguayas mantendrán antes una reunión de la que saldrá una agenda que presentarán a Afara en la mesa de diálogo.
Sin embargo, los campesinos condicionaron su presencia en cualquier diálogo con el gobierno. "Evidentemente ésta es una maniobra más del gobierno, que sólo acude al diálogo cuando se realizan grandes manifestaciones, para luego nunca llegar (a nada)", manifestó la Federación Nacional Campesina (FNC) a través de un comunicado. Los campesinos, que finalizaron su marcha frente al edificio del Congreso, exigieron además la implementación de la reforma agraria y denunciaron el modelo agroexportador representado por las grandes plantaciones de soja.


Por su parte, Bernardo Rojas, dirigente sindical de la CUT, sostuvo que "el lenguaje violento del gobierno" quedó en evidencia, después de ver cómo durante las primeras horas de las movilizaciones no se produjeron incidentes de importancia. En ese mismo sentido se manifestó el senador del partido Avanza País Adolfo Ferreiro, quien señaló tras visitar los principales piquetes de la capital el carácter pacífico de los mismos. "Mi principal impresión es que los lugares que hemos visitado están marcados por una amplia vocación pacífica y de buen acompañamiento", resaltó Ferreiro junto a su compañero de partido Miguel López Perito, según informó el diario paraguayo ABC Color, que también se hizo eco de las declaraciones de los portavoces de la policía, destacando la ausencia de incidentes importantes.


El sector de la enseñanza también se volcó a las calles en la jornada de ayer, pese a que el 85 por ciento de los colegios de la capital abrieron sus puertas. Los docentes llevan desde que se inició el ciclo lectivo, hace poco más de un mes, alertando de la precariedad de muchos centros, así como de las carencias en material básico para poder impartir las clases con normalidad. La situación es especialmente grave en algunos municipios del interior del país, como el de Lima, en el departamento de San Pedro, donde han denunciado que los jóvenes estudian en barracones de madera, y algunos incluso bajo los árboles.

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Lunes, 17 Febrero 2014 06:18

Chispas

Chispas

En medio de la derechización de la política en Estados Unidos, expresada de múltiples maneras tanto a nivel de la cúpula como en las bases, brotan chispas de resistencia y hasta hay avances en políticas sociales que a primera vista son inexplicables en varios rincones del país.


Hace una semana en Raleigh, Carolina del Norte, hubo una magna manifestación (en el contexto estadunidense) de unas 100 mil personas en contra de la ofensiva de la derecha que ha logrado acaparar el poder (gobernador y legislatura) en el estado, y con ello desatar una ofensiva para anular programas de asistencia social, incluidos beneficios de desempleo, minar la educación pública, reducir impuestos sobre los más ricos e incrementar los de las mayorías, atacar derechos de las mujeres y aprobar medidas para suprimir el voto de minorías, entre otras cosas.


Los manifestantes de todo sector y raza son parte del movimiento Lunes Morales, que se ha ampliado desde el año pasado y ha llegado a ser multirracial y multisectorial, enfocado en su oposición a la derecha y en favor de la justicia social en todos los rubros. Algunos afirman que es el movimiento más grande en el estado desde el gran movimiento de derechos civiles en los años 60. Entre las demandas que guiarán al movimiento este año están promover políticas pro laborales y contra la pobreza, defender y promover la educación pública, abordar las desigualdades sociales y la defensa de los derechos al voto a todos, incluidos los inmigrantes.


En la ciudad de Nueva York apareció de pronto un ojo enorme proyectado sobre un edificio de Verizon, la principal empresa de telecomunicaciones, seguido por textos como: te están vigilando y ya nunca estarás solo, realizado por los activistas de proyección del Colectivo Illuminator. Esta acción fue parte de una protesta nacional contra el espionaje masivo sobre las comunicaciones de millones de ciudadanos, que culminó el 11 de febrero en lo que se proclamó como el día en que combatimos contra la vigilancia masiva, con varias organizaciones como la Electronic Frontier Foundation, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), grupos activistas y empresas de Internet como Reddit, Mozilla y Tumblr, que difundieron por diversas plataformas digitales el mensaje de poner alto al espionaje masivo de la Agencia de Seguridad Nacional (37 millones vieron el mensaje) y promovieron casi 90 mil llamadas y el envío de 555 mil mensajes al Congreso.


Parte de este esfuerzo es impulsada por integrantes de Ocupa Wall Street. De hecho, en estos días se inició el juicio del último caso relacionado con la represión de ese movimiento por el gobierno de Michael Bloomberg en Nueva York. Cecily McMillan, estudiante de 25 años, enfrenta hasta siete años de cárcel acusada de agresión contra un oficial por darle un codazo abajo del ojo a un policía durante el intento para evitar que los de Ocupa retomaran la Plaza Zuccotti, hace dos años. Ella afirma que seguía las órdenes para salir del lugar, que siempre ha tenido un compromiso con la no violencia, y que el policía la sujetó por detrás y le agarró un pecho, por lo cual reaccionó sin saber quién era el responsable, y enseguida fue golpeada por la policía al ser arrestada. Ella es sólo una de los más de 700 detenidos en algún momento de ese movimiento en Nueva York, pero su caso es observado como uno de los que definirán qué tanto se goza del derecho constitucional de asociación pacífica y el derecho a la libre expresión en este país.


Hay chispas de todo tipo: estudiantes de la Universidad de California ocuparon brevemente las oficinas administrativas para exigir la renuncia de la nueva rectora Janet Napolitano, la ex secretaria de Seguridad Interior, el día que visitó el campus, a finales de la semana pasada. Jóvenes indocumentados y sus aliados continúan con acciones de desobediencia civil frente a instalaciones de las autoridades migratorias confrontando a políticos y este lunes tienen programada una acción frente a la Casa Blanca, donde, acompañados de líderes religiosos y otros grupos, reiterarán su exigencia a Barack Obama de cesar las deportaciones, que están por llegar a dos millones durante su presidencia, el número más alto de cualquier gobierno en la historia. Por otro lado, continúan protestas y movilizaciones para elevar el salario mínimo tanto a nivel nacional como en varias entidades estatales y municipales en este país.


En otro plano, se han logrado avances sin precedente en dos rubros sociales: el matrimonio gay y la despenalización de la mariguana.
Hoy, en 17 estados y el Distrito de Columbia (Washington DC) se goza del derecho al matrimonio gay. Lo sorprendente ahora es que a través de fallos del Poder Judicial en estados conservadores –Oklahoma, Utah y Virginia los más recientes– se han declarado inconstitucionales medidas promovidas por políticos conservadores para prohibir el matrimonio gay y/o anular todo derecho a parejas homosexuales (aunque aún no se reconoce el matrimonio gay en sí, ya que todos los fallos están congelados en apelación).


A la vez, Colorado y Washington aplican sus nuevas leyes estatales que legalizan el uso recreativo y personal de la mariguana, así como su venta en comercios regulados por el estado. Y ya van 20 estados, y el Distrito de Columbia, que han legalizando el uso médico de la mariguana.
Estos avances en política social, junto con las chispas de resistencia que se vislumbran en varias partes contra medidas conservadoras e intentos por frenar o anular conquistas sociales (el derecho al voto, la privacidad, derechos laborales, derechos gays), o contra violaciones a los derechos humanos y libertades civiles por la cúpula política de ambos partidos (espionaje masivo, intimidación de periodistas, Guantánamo, tortura, asesinatos internacionales, encarcelación masiva, derechos de inmigrantes), ofrecen indicios de posibles sorpresas en el futuro.

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Peter Seeger: trovador de la justicia y la verdad

La vida de Pete Seeger, al igual que el arco del universo moral que célebremente invocó el Dr. Martin Luther King Jr., se inclina hacia la justicia. Seeger murió esta semana a los 94 años. Durante gran parte del siglo pasado le cantó verdades a quienes estaban en el poder, a través de su épica lucha por la justicia social, los derechos civiles, los trabajadores, el medio ambiente y la paz. Sus canciones, sus sabias palabras y su legado resonarán durante muchas generaciones.

 


Los padres de Pete eran músicos. Sus viajes por Estados Unidos permitieron a sus hijos conocer la música del ambiente rural estadounidense. A los 19 años, Pete trabajaba para el aclamado cantante de música folk Alan Lomax grabando y catalogando canciones de música folk para la Biblioteca del Congreso. Allí conoció a Woody Guthrie, el legendario trovador de la clase obrera de la época de la Gran Depresión, que era un poco mayor que él. Seeger viajó con Guthrie, aprendió a subirse a los vagones de los trenes de carga y decidió combinar su pasión por la búsqueda de la justicia con su talento musical. Él, Woody y otros músicos formaron el grupo Almanac Singers en 1940. Vivían en forma comunitaria en el barrio Greenwich Village, en Nueva York, y trataban de vivir de la música. Poco después comenzó la Segunda Guerra Mundial.


Pete fue reclutado por el Ejército. Cuando, en 2004, le pregunté acerca del servicio militar, recordó: "Al principio quería ser mecánico de la Fuerza Aérea. Me parecía interesante, pero la inteligencia militar empezó a interesarse en mi actividad política. Mientras mi unidad perseguía la gloria y la muerte, yo me quedé allí en Keesler Field, Mississippi, recogiendo colillas de cigarillos durante seis meses. Finalmente, me lo dijeron: me habían estado investigando y abriendo mi correo". Más tarde, Seeger fue trasladado a Saipan, en el Pacífico, donde organizaba el entretenimiento para los soldados convalecientes en el hospital militar. Durante un período de licencia en la Ciudad de Nueva York, Pete le propuso matrimonio a su novia, Toshi Ohta. Toshi murió el año pasado a los 91 años, apenas meses antes de su 70 aniversario de casados.
Después de la guerra, Pete formó un grupo denominado "The Weavers", junto a otros tres músicos. Se convirtieron en un éxito de escala nacional. En aquel entonces, la caza de brujas del senador Joseph McCarthy contra los sospechosos de ser comunistas proscribió la música de "The Weavers" en la radio. Seeger tuvo que declarar ante el Comité de Actividades Antiestadounidenses de la Cámara de Representantes el 18 de agosto de 1955. Asumió la postura de ser fiel a sus principios, al reprender en tono amable a quienes lo interrogaron: "No responderé a ninguna pregunta vinculada con mi asociación, mis creencias filosóficas y religiosas, mis creencias políticas, a quién voté en las elecciones, ni sobre ningún asunto de mi vida privada. Creo que es inadecuado formular esas preguntas a cualquier estadounidense, especialmente con esta compulsión".


Pete Seeger fue acusado de desacato al Congreso, hallado culpable en un juicio y condenado a un año de prisión. Si bien su condena fue posteriormente revocada, en el documental "Pete Seeger: The Power of Song", su biógrafo David King Dunaway describe el permanente acoso que Seeger sufrió por parte del FBI:


"El FBI persiguió a Pete Seeger al punto en que no podía conseguir trabajo, solo podía cantar a los niños, porque nunca pensaron que sería un problema que Pete Seeger le cantara a niños de 6 años. No tenían idea. De eso surgió, no un movimiento subversivo, sino un renacimiento de la música folk estadounidense, por el que debemos agradecer al FBI".


En 1957, Pete Seeger conoció a otra persona que era víctima de la vigilancia y la intimidación del FBI: el Dr. Martin Luther King Jr. Se conocieron en el instituto Highlander Folk School de Tennessee y, tras ese primer encuentro, Seeger ayudó a King y a otros activistas por los derechos civiles a incluir la música en sus tácticas de organización de base. Fue allí donde Seeger cantó por primera vez ante King la canción que se convertiría en el himno del movimiento por los derechos civiles: "We shall overcome" (Venceremos).

 

Al igual que King, Seeger se convirtió en un fuerte crítico de la Guerra de Vietnam. Finalmente, en 1967 lo retiraron de la lista negra (en la que había sido incluido en la época de McCarthy) gracias a su aparición en el exitoso programa de televisión "The Smothers Brothers Comedy Hour", de la cadena CBS. Sin embargo, una de sus canciones, "Waist Deep in the Big Muddy", fue censurada por CBS. La canción describía en forma alegórica la Guerra de Vietnam como un atolladero y describía al Presidente Lyndon B. Johnson como "un gran tonto" que "dice que hay que continuar". Su interpretación de la canción finalmente fue transmitida en el programa, meses más tarde, después de una avalancha de protestas contra la cadena televisiva.

 

Pete Seeger siguió cantando a favor de la paz, el desarme nuclear y, fundamentalmente, a favor del medio ambiente. Fundó la organización sin fines de lucro Hudson River Sloop Clearwater. Junto a otras personas, construyó un velero, llamado "Clearwater", que utilizaron para educar y promover la limpieza del río Hudson, a donde tenía vista su casa. Cuando lo entrevisté en agosto del año pasado, le pedí que cantara "We Shall Overcome", lo hizo, y me contó: "Sí, es algo que es preciso recordar a la raza humana. No se rindan. Venceremos. Venceremos, algún día..."


En 1955, en la audiencia ante el Comité de Actividades Antiestadounidenses, le preguntaron qué hizo al regresar de la guerra. A lo que respondió: "Seguí cantando y espero hacerlo siempre". Y así fue, y con sus canciones nos cambió a todos.


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Denis Moynihan colaboró en la producción periodística de esta columna.
Amy Gooldman

 

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El hombre que le puso música al compromiso norteamericano

Fue una figura clave de la música folk y del compromiso cívico en Estados Unidos. Creó el festival de Newport, marchó junto a Martin Luther King y se interesó por las causas sociales en América latina. Murió por causas naturales, tras una semana de internación.

 

Tenía 94 años y el tamaño de su leyenda iba de la mano con su culto a la vida simple y de bajo perfil. Hasta la semana pasada, todavía salía con su hacha por los bosques de Beacon a buscar madera para alimentar el hogar a leña de la cabaña que él mismo había construido. El lunes por la noche, en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, falleció por causas naturales Pete Seeger, figura clave del folk estadounidense y del compromiso cívico, tanto en su país como también en distintas latitudes del mundo. A lo largo de una carrera prolífica y constante, publicó cincuenta y dos álbumes de estudio entre 1953 y 2012, varios de ellos convertidos con el tiempo en piedras angulares de la música tradicional norteamericana.


Hijo de un musicólogo graduado en Harvard y una concertista de violín, Seeger nació en Manhattan a principios de mayo de 1919. A pesar de la formación académica de sus padres, se acercó a la música por interés propio, a causa de la vida itinerante de su familia, que le permitió ponerse en contacto con las canciones tradicionales de su país. En su aproximación al folk, Seeger entendió al género en su sentido más amplio: el de una tradición histórica que se transmite de una generación a otra, sostenida por el espíritu de la unión colectiva. Como escribió Jon Pareles en su obituario para The New York Times, en donde él veía comunión, también veía la posibilidad de acción política.


A través de su padre, Seeger conoció en 1940 a Alan Lomax, un archivista de la biblioteca del Congreso estadounidense, y trabajó con él en el Registro de Cultura Folk. Fue a partir de esta experiencia que se puso en contacto con el cancionero más profundo de su país y dio sus primeros pasos como intérprete, mientras también se acercaba a los movimientos de trabajadores norteamericanos, en lo que sería el nacimiento de un compromiso social que jamás abandonó. Al poco tiempo, convertido en un virtuoso del banjo de cinco cuerdas, fundó The Almanac Singers, uno de los bastiones más fuertes de la canción de protesta de su país.


En la década del 40, Seeger acrecentó su militancia. En 1942, se afilió al Partido Comunista de Estados Unidos, con el que tuvo una relación de idas y vueltas. Por un lado, su obra era acusada de subversiva y propagandista por los sectores más conservadores de su país; por el otro, sus compañeros de causa lo repudiaron por manifestarle su apoyo a Franklin Roosevelt con el álbum Dear Mr. President. A la par, Seeger reivindicó las fuerzas republicanas en España y grabó un disco con versiones del cancionero de la Guerra Civil. Fue en esta época en la que trabó amistad con Woody Guthrie, figura central del folk que apoyó a movimientos de trabajadores rurales y sectores oprimidos.


Ese vínculo fue el que lo llevó en los '50 a focalizar su activismo en las causas de su propio país. Así como Guthrie había pintado su guitarra con la frase "Esta máquina mata fascistas", Seeger reformuló la consigna y grabó en su banjo el slogan "Esta máquina rodea al odio y lo fuerza a rendirse". Hacia fines de esa década, y tras una fuerte persecución por parte del Comité de Asuntos Antinorteamericanos comandado por el senador Joseph McCarthy, fue uno de los fundadores del Festival de Folk de Newport, una celebración de la música popular estadounidense. Fue sobre este escenario que Bob Dylan abandonó su faceta de cantautor de protesta para reformularse como un músico de rock en 1965.

Según cuenta la leyenda, Seeger estaba tan espantado con el estruendo que generaban las guitarras eléctricas ante una audiencia indignada, que tuvieron que frenarlo para que no cortase con un hacha los cables de alimentación eléctrica del lugar. Tiempo después, en el documental No Direction Home, Seeger desmintió este incidente, y dijo que se trató de una mala interpretación de una expresión suya por lo mal equilibrado que estaba el sonido.


La llegada de los '60 reformuló algunas de las convicciones de Seeger. Su distanciamiento del Partido Comunista le hizo replantear su propia fe. Hace algunos años declaró: "Solía decir que era un ateo, pero todo depende de cuál sea tu definición de Dios. Para mí, Dios está en todo. Cuando escucho algo o abro mis ojos para ver algo, ahí está El. Me pongo muy espiritual cuando camino por el bosque, porque me siento parte de la naturaleza". Esto se reflejaría en uno de los más grandes éxitos que tuvo en su carrera, con la canción "Turn! Turn! Turn!", cuya letra es una adaptación de los versos del Libro del Eclesiastés. A la par, Seeger se involucró con énfasis en la lucha por los derechos civiles de la comunidad negra en Estados Unidos, con la que acompañó a Martin Luther King en su histórica marcha por Washington en agosto de 1963. Ante una audiencia de 200 mil espectadores, Seeger entonó una canción tradicional que se volvería el himno de la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos: "We Shall Overcome" (traducible como "Juntos venceremos").


El amigo americano


La llegada de la crisis de los misiles en Cuba hizo que Seeger indagara en la música popular latinoamericana, con la intención de crear una obra que pudiera unir a los pueblos de las naciones en conflicto. Así fue como llegó a la versión que José Martí hizo de "Guantanamera" de Joseíto Fernández, y la adaptó alternando sus versos entre el español y el inglés. De esta manera, Seeger se volvió uno de los referentes para una nueva camada de cantautores, que se concentraba en el área del Greenwich Village neoyorquino. Al poco tiempo, mientras esta escena perdía protagonismo ante la masificación avasallante del rock (y mientras él todavía permanecía en varias listas negras de radio y televisión), Seeger optó por un perfil bajo, asociándose con causas en defensa del medio ambiente mientras disfrutaba de un éxito inusitado en Australia.


Su interés por el folklore latinoamericano se acrecentó con los años y lo llevó a incorporar a su repertorio canciones dedicadas a la resistencia nicaragüense contra el régimen somocista ("El Cristo de Palacagüina"), como también a participar del Festival de la Nueva Canción en Quito, en 1984. Allí, trabó amistad con León Gieco, quien se propuso traerlo a la Argentina, algo que finalmente ocurrió en 1989 (ver nota aparte). Sin más equipaje que su valija, su banjo y una guitarra, Seeger llegó en agosto de ese año para brindar tres shows a dúo con el autor de "La colina de la vida" en el Teatro Opera. En 2006, Página/12 publicó el registro de esas jornadas en los dos volúmenes de Concierto en vivo. Gieco y Seeger compartieron escenario con Sixto Palavecino, Leda Valladares y el grupo de música andina Mitimaes.


En su estadía porteña, Gieco llevó a Seeger a la Casa de las Madres de Plaza de Mayo a comer locro junto a Hebe de Bonafini. En un contexto económico desfavorable en plena hiperinflación, el músico estadounidense se negó a cobrar un cachet. Así recordó León la visita en 2006: "Creo que estuve acertado en hacer compartir a Pete con personas como Leda y Sixto Palavecino. Para mí el cierre perfecto del concierto fue cuando vi que Pete recogía una flor que habían tirado al escenario y se la entregaba a Sixto. Fue algo muy poderoso, un tipo que vive en Nueva York y siempre estuvo contra la política norteamericana y defendió las causas justas, junto con Sixto, que es un descendiente de indios quechuas. Me pareció que tenía mucho que ver".

Homenaje en vida


Con los '90 comenzaron a aparecer los reconocimientos en su propia tierra, mientras él más lejos se mantenía de la exposición masiva a la que siempre rechazó. Se lo introdujo al Salón de la Fama del Rock and Roll, ganó tres Grammy y recibió el Premio Kennedy, otorgado por el gobierno de Estados Unidos, el mismo país que lo censuró y persiguió cuatro décadas antes. Al poco tiempo, comenzaron a llegar los tributos en vida, entre ellos el de Bruce Springsteen. El autor de "Born in the U.S.A." publicó en 2006 We Shall Overcome: The Seeger Sessions, un trabajo que repasa el repertorio de canciones tradicionales que el autor había incorporado a su obra. El éxito del álbum sirvió para acercar el trabajo de Seeger a una generación que prácticamente lo desconocía.


A dos años de su último trabajo en estudio, y a menos de dos meses de su última presentación en vivo (junto a Arlo Guthrie, el hijo de Woody), Pete Seeger falleció a los 94 años por causas naturales, y tras una semana de internación. En 2011, su figura había vuelto a cobrar peso: con nueve décadas a cuestas, salió a la calle para apoyar las manifestaciones de Occupy Wall Street. Su figura queda ligada a las causas cívicas y a la toma de conciencia por parte del pueblo, aunque él nunca quiso que sus canciones se aferraran a una interpretación única, como lo demostró en una entrevista con Rolling Stone en 1972: "Algunos dirán que estas canciones son sólo melodías pasatistas. Otros las encontrarán como incitaciones a la gran amenaza roja. ¿Y quién será quien diga que uno de los dos está equivocado? Yo no".

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Masacre en el tercer aniversario de la revolución egipcia

Una jornada que debía ser de celebraciones en Egipto por el tercer aniversario del inicio de la revolución popular que derrocó a Hosni Mubarak se convirtió en un nuevo baño de sangre. Al menos 29 personas resultaron muertas y más de un centenar heridas este sábado como resultado de los enfrentamientos entre manifestantes opositores y fuerzas de seguridad, asistidas por turbas pro-Ejército, que ocurrieron en diversas ciudades del país, según informó el ministerio de Sanidad. El clima de tensión en las calles representa una nueva demostración de la fase de aguda polarización que vive el país árabe después del golpe de Estado que depuso en julio a Mohamed Morsi, el primer presidente electo en las urnas.

 

Los incidentes más violentos tuvieron lugar en el barrio de Alf Maskan, situado en el este de El Cairo y considerado un bastión de los Hermanos Musulmanes, el movimiento islamista al que pertenece el despuesto expresidente Mohamed Morsi. Según algunos medios locales, una veintena de personas habrían muerto en una auténtica batalla campal que se prolongó durante varias horas y en las que las fuerzas de seguridad habrían disparado a los manifestantes con munición real, en lugar de los balines utilizados habitualmente para dispersar protestas.
La Hermandad elevó la cifra de víctimas para el conjunto del país por encima de las 50, un recuento parecido al de una ONG independiente que ofreció incluso una lista con los nombres de los fallecidos. Según el ministerio del Interior, más de 1.000 personas fueron arrestadas, entre ellas varios periodistas.

 

El día se inició con la explosión de una bomba de escasa potencia en el barrio cairota de Ain Shams, un recordatorio de la cadena de atentados del día anterior, que provocó seis muertos en la capital. Ansar Bayt al-Maqdis, una organización yihadista con base en el Sinaí, reivindicó los cuatro ataques con explosivos. Por la tarde, un nuevo artefacto estalló cerca una comisaría de la ciudad de Suez, provocando heridas a una quincena de personas.

 

Además, se estrelló un helicóptero en el norte del Sinaí, cerca de la frontera con Gaza. En un principio, el Ejército lo atribuyó a problemas técnicos. Pero en un comunicado, Ansar Bayt al-Maqdis aseguró haberlo abatido, probablemente, con un mísil tierra-aire, detalle que fue confirmado por un responsable militar en la cadena de televisión egipcia CBC. El uso de un misil representa un salto cualitativo en la capacidad operativa del grupo terrorista, responsable de los atentados más sangrientos de los últimos meses.

 

No obstante, la violencia más grave no procedió este sábado de las bombas, sino de las batallas callejeras que sucedieron en varios puntos del país, con los detractores del gobierno siempre como víctimas. En cambio, la Plaza Tahrir, el epicentro de la revuelta tres años atrás, era ajena a cualquier disturbio. Miles de personas se congregaron allí, así como en las plazas de las principales ciudades de la nación árabe, para expresar su apoyo a Abdelfattá al Sisi, ministro de Defensa y verdadero hombre fuerte del nuevo régimen. De hecho, más que una conmemoración de la revolución, el ambiente parecía más bien el de un mitin político de Al Sisi, de quien se espera un inminente anuncio de que concurrirá a las próximas elecciones presidenciales.

 

No deja de ser irónico que Tahrir clamara hace tres años la caída de un general, y ahora le exija a otro que lidere el país. Con helicópteros sobrevolando la plaza y las notas de canciones patrióticas sonando a todo volumen, se respiraba en la plaza un clima de integrismo nacionalista y xenófobo. Varios periodistas extranjeros fueron agredidos por una turba, una consecuencia de la campaña de gobierno y medios que atribuyen la contestación interna a extraños complós internacionales.

 

Poco más de una semana después de haber aprobado en referéndum una Constitución descrita como "la más democrática de la historia" se puso en evidencia que el ejecutivo, apadrinado por el Ejército, no permite ninguna manifestación antigubernamental. Poco importa que sea de tendencia islamista o laica. El Frente del Camino Revolucionario, una coalición que reúne a varios movimientos revolucionarios, había convocado una manifestación en el barrio de Mohandissin con la idea de marchar hacia Tahrir. Ni tan siquiera pudieron iniciar su trayecto.
"La gente aún estaba llegando cuando han aparecido furgonetas de la policía, y han empezado a lanzar gases lacrimógenos y a disparar con pistolas de balines. Todos hemos salido corriendo", explicaba Ehab, un militante del partido Masr Qawya ("Egipto fuerte"), miembro del Frente. En estos altercados en Mohandissin cayó una de las cuatro víctimas del día en la capital.

 

Los grupos que forman el Frente se niegan rotundamente a formar cualquier alianza estratégica con los Hermanos Musulmanes, a quienes acusan de haber traicionado la revolución durante el año de gobierno de Morsi. "Nosotros estamos tanto contra el gobierno como la Hermandad. Ellos, los islamistas que se manifiesten por su cuenta, nosotros lo haremos por la nuestra", comentaba Jaled. Los manifestantes consiguieron reagruparse frente al Sindicato de Periodistas, cerca de Tahrir, donde fueron dispersados de nuevo con brutalidad.


Por su parte, la cofradía ni tan siquiera intentó acercarse a Tahrir. La última vez que lo hizo, el 6 de octubre, la policía dispersó a sus partidarios con tal virulencia que mató a más de 50 personas. Las marchas de los Hermanos Musulmanes tuvieron más bien lugar en los suburbios capitalinos y en las provincias del sur, su auténtico bastión, lo que no evitó que la jornada de ayer se convirtiera en una de las más sangrientas de los últimos meses. Desde el golpe del 3 de julio, han muerto más de 2.000 personas a causa de la represión policial, la mayoría simpatizantes islamistas. Tres años después de la revolución, Egipto continúa siendo un país igual de tumultuoso, pero más fatigado y menos esperanzado.

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