Lunes, 24 Febrero 2014 17:55

Orlando Sierra: "la voz contra el silencio"

Escrito por SEBASTIÁN NAVARRETE ALDANA
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Orlando Sierra: "la voz contra el silencio"

Cuando era el subdirector del diario La Patria de Manizales, y el columnista dominical más leído de su región, la muerte lo acechó. Orlando Sierra Hernández, cayó herido por dos impactos de bala en la cabeza que le disparó Fernando Soto Zapata, sicario pago por poderes locales. Dos días duró la agonía de Sierra en el Hospital de Caldas, donde dejó de existir el último día de enero de 2002.

 

Desde los años noventa del siglo XX, hasta principios del nuevo siglo, la columna de opinión "Punto de Encuentro", escrita por Orlando Sierra, no dejó de criticar a la coalición política que controlaba –y aún controla– el poder en Caldas. Titulares como: "Política de narcos", "Ricos y corruptos", "Subempleo estrato cuatro" y "¿Poderes al Gobernador?", dan cuenta de su principal preocupación. Escritos punzantes. Pero también tenía tiempo, para deslizar reflexiones donde retomaba sus gustos y amores, escritas, sobre todo, en momentos de pereza denunciante, momentos en los cuales aprovechaba para hacer homenajes a su madre Doña Marina Hernández, deletreando a su progenitora como: "una vieja altiva y vivaz, cantaletosa sin tregua y juguetona sin pausa".

 

Aparte de ser conocido por "Punto de Encuentro", Orlando Sierra, tenía su noble faceta de novelista y poeta. Hundido en la piel, su primer libro de poemas, publicado cuando tenía 19 años, resume vocación y pasión. Y sus novelas: Para justificar a William Blake, El club de la corbata roja, La maldición del oráculo, La copia del muro de Berlín y La estación de los sueños, evidencian con creces al periodista en faceta literaria.

 

Orlando Sierra, amante del universo de las letras, dejó de escribir el 30 de enero de 2002 cuando estaba con su hija Beatriz. El atentado a sangre fría que sufrió ante las puertas del diario La Patria, indignó a todos los medios de comunicación y gremios que defienden la libertad de prensa a escala nacional e internacional. La solidaridad que despertó su crimen motivó, por ejemplo, que durante el año 2007 los realizadores audiovisuales Margarita Martínez Escallón y Miguel Salazar Aparicio –con la financiación y apoyo de la Sociedad Interameciana de Prensa (SIP)– realizaran el documental: "La batalla del silencio", en el cual resumen una investigación periodística que resalta las vinculaciones del político Ferney Tapasco, sindicado como actor intelectual del crimen del periodista.

 

El señalamiento surge del testimonio clave de Marco Aurelio Candelo, vigilante de profesión y testigo voluntario. Afirmó, haber escuchado decir a un grupo de sicarios que el autor intelectual del asesinato fue el político liberal Ferney Tapasco. Pero no sólo esto, también denunció las vinculaciones de José Arístides Orozco Londoño, director de la cárcel La Blanca de Manizales, con los jefes de un grupo de sicarios, Ferley Alberto Villa Bedoya alías Tuso y Luis Miguel Tabares Hernández Tilín y de haberlos contratado directamente para asesinar a Sierra Hernández. Como en toda película donde no quieren que existan testimonios riesgosos, tanto Orozco Londoño, Marco Aurelio Candelo y el Tuso fueron asesinados. El primero 24 horas después de la muerte de Sierra Hernández y el segundo; Candelo, en una buseta el 15 de septiembre de 2002.

 

Además, el Tuso, Gilver Mejía Delgado, Gilver, Giovanny López Castro, Giovanny, Carlos Iván Montoya Hidalgo, Perill, todos miembros del grupo de sicarios donde Luis Miguel Tabares Hernández, Tilín es el supuesto jefe; fueron hallados muertos en la zona rural del municipio de Chinchiná por las Auc.

 

"La batalla del silencio" retoma una expresión de Sierra Hernández; "Ya estamos enfrentando una guerra de armas, como para que tengamos que soportar una batalla de silencios". Las imágenes finales del documental están constituidas por las fotografías de periodistas asesinados en distintos países latinoamericanos.

 

En entrevista con desde abajo, su realizadora Margarita Martínez Escallón argumentó que la batalla del silencio la gana cada periodista y ciudadano, desde el individuo al colectivo, al no permitir que al momento de hablar sobre nuestra sociedad el miedo inmovilice a los periodistas, ni a los ciudadanos.

 

En sus comentarios sobre su producción, Escallón puntualizó "[...] mis decenas de entrevistados concuerdan con que Ferney Tapasco es el autor intelectual de la muerte de Orlando Sierra".

 

Aún así, el pasado 24 de diciembre de 2013 el señor Ferney Tapasco González y Henry Calle Obando, Botija –su lugarteniente–, y los acusados Fabio Gómez Escobar y Jorge Orlando Gómez Escobar, fueron absueltos de sus cargos por el Juez único especializado de Pereira, Carlos Eduardo González Ángel. Como si se tratara de un héroe, 400 personas recepcionaron en "grandiosa fiesta" en el municipio de Supia –lugar de origen de Tapasco– a su "líder" político.

 

En su sentencia, afirma el juez: "No existen en el proceso elementos que den pie para tener por cierto lo que dicen las personas que incriminan a los acusados".

 

La decisión judicial despertó inconformidad en Manizales, además de voces indignadas, entre ellas la de Gloria Luz Ángel, periodista del diario La Patria, que en entrevista con este medio, no ocultó su inconformidad con esta decisión.

 

desde abajo (da). ¿Cuáles son sus reacciones ante el fallo absolutorio que liberó el pasado 24 de diciembre a los implicados en el caso Sierra?
Gloria Luz Ángel (GLA). Vale decir, primero, que es extrañó que el juez notificara la libertad ese día, cuando la mayoría de las personas tienen su mente puestas en las fiestas decembrinas, al igual que los medios de comunicación. Por fortuna, los medios sí reaccionaron y la noticia tuvo buena difusión. De todas maneras hubo descontento, tanto por el fallo absolutorio como por la demora en fallar y por la fecha en que se dio. Esto último creó algunas sospechas alrededor de la decisión del juez.

 

da.: ¿Cuáles son los argumentos de la defensa?
GLA.: Los argumentos de la Fiscalía y la Procuraduría son: que en el expediente hay testimonios que comprometen a los acusados, pero las personas que testificaron en su momento fueron asesinadas. La Fiscalía habla de 11 muertos relacionados con el caso de Orlando. Estos testimonios debieron ser tenidos en cuenta por el juez. Además, está la aparición del arma homicida que, según la Fiscalía, pertenece a Calle, alias Botija, uno de los acusados puestos en libertad.

da. ¿Qué podemos hacer los estudiantes de periodismo para ganar la batalla contra la impunidad?
GLA: Ganar la batalla contra la impunidad en este país es difícil, pero no imposible. Hay que hablar siempre de los periodistas asesinados, no dejar que sus casos queden en el olvido. Eso ha pasado con el asesinato de Orlando, convertido en un caso emblemático gracias a la difusión dada por los medios. Si este caso se resuelve y se llega al determinador o actor intelectual, se abre la puerta para que se resuelvan otros muchos casos.

 

da.: ¿Qué puede hacer el colombiano y colombiana que no quiere impunidad en el caso Sierra?
GLA.: Los colombianos podríamos, en este caso, como en otros muchos, denunciar. La mayoría de las veces los asesinatos quedan impunes porque la gente no se atreve a hablar, por temor o por evitarse problemas. La justicia debería proteger más a los testigos y evitar así que se rompan las cadenas entre los autores materiales y los intelectuales.

 

da.: ¿Actualmente las columnas de opinión de La Patria mantienen esa misma esencia denunciante que caracterizó a Punto de Encuentro?
GLA.: El periódico sigue denunciando los casos de corrupción que se dan en la ciudad y en el departamento, así como las decisiones y acciones de los funcionarios y de personas de las empresas privadas que van contra la comunidad. Sin embargo, el estilo que tenía Orlando, la manera de escribir las denuncias con humor, eso es muy difícil que se vuelva a dar porque cada persona tiene su estilo y el de él era inconfundible.

 

da.: Por último, ¿Cuál es el mejor recuerdo que tiene de Orlando Sierra?
GLA.: Su gran humor, su inteligencia, su capacidad de análisis y su gran memoria, además de su enorme generosidad.

 

Voz de indignación

 

Así como Gloria Luz Ángel no olvida a Orlando, tampoco debemos olvidar a los 142 periodistas asesinados en Colombia en el curso de los últimos 36 años. Así lo indica cifras de la Fundación para la Libertad de Prensa, Flip (ver cuadro).

 

Esta misma organización, en su informe del año 2012: "De las balas a los expedientes", donde relaciona, entre otros, el 'misterioso' asesinato del periodista Guillermo José Quiroz Delgado, de San Pedro –Sucre–, cuyas indagaciones preliminares apuntan a la fuerza pública como actora física del crimen; las amenazas al documentalista Vladimir Sánchez, por publicar en redes sociales "El video que el gobierno no quiere que veamos", donde registró el desalojo de la fuerza pública a pobladores de la región de Gigante, Huila, y el secuestro del periodista francés Romeo Langlois, corresponsal de la cadena televisiva France 24 y el periódico Le Figaro.

 

Los días y los años pasan, pero hay realidades e ideas que perduran. En columna de opinión titulada, "No dar papaya" (domingo 21 de enero de 2001), Orlando enfatizaba, "No queda duda, ahora sí, de que gran parte de la política de esta tierra se hace a través de la compra-venta. Curules, puestos, favores y recomendaciones", el periodista retomaba una realidad que se prolonga en el tiempo como signo del poder que domina en Colombia. Al releer la nota, no queda duda que la voz de indignación de Orlando Sierra perdura en estos tiempos de elecciones.

 

El tiempo pasa pero la memoria no debe desfallecer. Catorce años después de su asesinato, Punto de Encuentro sigue vigente en nuestro país. Se requieren muchos Orlando Sierra, que las facultades de periodismo y comunicación formen otros/as muchos/as, que no teman levantar su voz, que no teman romper el silencio. Los ciudadanos, periodistas o no, demandan: no más impunidad en nuestro país.

 

Recuadro

FechaNombreMedioCiudadDepartamento  Estado del proceso
 2004Oscar Albero Polanco Herrera CNC Televisión  Cartago Valle del Cauca Investigación preliminar/Resolución de preclusión
 2004 Martín La Rotta Duarte Las Palmas Estéreo San Alberto Cesar Sentencia/Instrucción
 2004 Jaime Alberto Madero Muñoz Todos Santa Marta Magdalena Resolución inhibitoria
 2005 Julio Hernando Palacio Sánchez Radio Lemas Cúcuta Norte de Santander Investigación preliminar
 2005 Rafael Enrique Prins Velazquez Periódico Apocalipsis Magangué Bolívar Investigación preliminar
 2006 Gustavo Rojas Gabalo Radio Panzenú Montería Córdoba Investigación preliminar/Resolución de acusación
 2006 Milton Fabián Sánchez Apolindar Yumbo Estéreo Yumbo Valle del Cauca Investigación preliminar
 2006 Atilano Segundo Peréz Barrios Radio Vigía Todelar Cartagena Bolívar Investigación preliminar/ Inhibitorio
 2007 Elacio Murillo Mosquera Chocó 7 Días Itsmina Chocó Instrucción/Sentenciacondenatoria
 2007 Javier Darío Arroyave Ondas del Valle/ El Tiempo Cartago Valle del Cauca Investigación preliminar/ Indagación
 2009 José Averardo Aguilar Radio Súper Patia Cauca Sentencia Absolutoria/ Juicio
 2010 Clodimiro Segundo Castilla Ospina Revistas El Pulso del Tiempo Montería Córdoba Investigación preliminar/ Indagación
 2010 Rodolfo Julio Maya Aricape Radio Payumat Caloto Cauca Investigación preliminar/ Indagación
 2011 Luis Eduardo Gómez Cubillos El Heraldo Arboletez Antioquia Etapa de instrucción
 2012 Guillermo José Quiroz DelgadoSonora Estéreo/ Notisabana San Pedro Sucre Investigación preliminar
 2013 Édinson Alberto Molina Puerto Berrio Estéreo Puerto Berrio AntioquiaInvestigación preliminar
 2013 José Darío Arenas Extra del Quindío Caicedonia Valle del Cauca Investigación preliminar

 Fuente. Fundación para la Libertad de Prensa. (FLIP)

Información adicional

  • Autor:SEBASTIÁN NAVARRETE ALDANA
  • Edición:199
  • Sección:Memoria
  • Fecha:Febrero 20 - marzo 20 de 2014
Visto 3528 vecesModificado por última vez en Lunes, 24 Febrero 2014 18:39

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