Jueves, 19 Junio 2008 19:00

Un nutritivo tubérculo. Solanum tuberosum L.

Escrito por Marxia Suàrez
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La situación llega al límite pero nuestrascomunidades contaron siempre con valiosos y nutritivos alimentos. Debemosvolver a ellos. Conocerlos y utilizarlos de la mejor manera. Es el caso de lapapa.

 

Nacida en América del Sur, extendida yconsumida en todas partes, este tubérculo de múltiples variedades –de acuerdocon el suelo de su cultivo y/o de la región de origen– contiene gran cantidadde beneficios para la salud y la vida.

 

Conocida como patata o papa, no es una raízrealmente sino el engrosamiento de los tallos de esta planta herbácea. Aunqueparezca extraño, existen más de mil variedades y es la hortaliza de mayorcultivo sobre la Tierra.

 

Es un alimento muy completo, fuente de energíapor su aporte en hidratos de carbono que apoyan el buen funcionamiento delcuerpo, la mayoría como almidón, que demora más de tres horas en producirglucosa, evitando aumentos bruscos de ésta en la sangre, lo que proporcionatolerancia moderada en los diabéticos; tiene también, en menor proporción,azúcares digeribles como glucosa, fructosa y sacarosa.

 

A pesar de que su aporte es mínimo enproteínas, que son básicas para el crecimiento y el desarrollo de músculos,huesos, piel, sangre, cabello, órganos internos, etcétera, forman anticuerposcontra enfermedades, hormonas, enzimas; su valor proteico, cuando se le cocina,es igual que el del arroz cocinado, pero sus características son más valiosas:ofrece todos los aminoácidos necesarios al cuerpo humano; tiene lisina,aminoácido esencial que falta en los cereales, por lo cual su combinación conéstos es nutritivamente beneficiosa. Sin embargo, la cantidad de proteínas queposee la papa favorece el crecimiento y es útil en la infancia.

 

En cuanto al contenido vitamínico: poseevitamina C, que aumenta la resistencia contra las infecciones, combate elenvejecimiento precoz, ayuda en la degradación del colesterol, favorece lacicatrización de la piel, pero lamentablemente estas cualidades se pierdenbastante al cocinarlas, mientras que al vapor se conservan, y fritas casidesaparecen en su totalidad.

 

La papa es una buena fuente de vitaminashidrosolubles del complejo B, especialmente B1 y B6, protectores del sistemanervioso, que estimulan el crecimiento y la producción de sangre. Hervida consu cáscara, proporciona tiamina, niacina, piridoxina, ácido fólico, para elcrecimiento y regeneración de las células, formación de los glóbulos blancos yrojos en la sangre; asimismo, aumenta la inmunidad y previene la malformaciónfetal.

 

Su consumo con cáscara contribuyefavorablemente al proceso digestivo por su contenido en fibras solubles y nosolubles. Desde luego, la cáscara concentra vitaminas y tóxicos, y de ahí laimportancia de emplear la papa de cultivo orgánico. La cáscara es una barreraque, al cocinar las papas con sal, evita el ingreso del sodio a su interior, facilitandosu consumo por parte de los hipertensos.

 

El contenido de potasio es alto y el de sodiobajo, requerimiento importante en casos de hipertensión y/o afeccionescardiovasculares. La papa es pobre en calcio pero tiene hierro, que propicia laformación de glóbulos rojos; en fósforo, que ayuda a dientes y huesos, y a labuena absorción de nutrientes, y en magnesio, que mantiene las funcionesmusculares, de huesos, arterias, presión sanguínea y digestión; así como otrosoligoelementos, puede aportar también un buen porcentaje de yodo, lo cual estádeterminado por las características del terreno donde se le cultive.

 

Normalmente, la papa no se consume sola, porlo cual sus combinaciones con verduras y/o cereales completan la ingesta denutrientes indispensables para una buena alimentación y buena salud, o, por lomenos, de manera económica, cubren una gran parte de ellos.

 

Por su poder antiácido, su consumo beneficiaal estómago, poder alcalinizante que se amplía a sangre y orina, lo quefacilita la eliminación de toxinas, en bien de los riñones.

 

Por su suave consistencia, favorece el procesodigestivo, especialmente en estómagos delicados. Análisis científicos indicanque la papa tiene cantidades mínimas de sedantes, que actuarían relajando elestómago y su trabajo. Como puré, es realmente recomendable para la salud.

 

Para el cuidado del corazón y las afeccionescardiovasculares, es excelente, pues casi no tiene grasa ni sodio. Por sucontenido de potasio, es un apoyo contra la hipertensión.

 

Se ha comprobado que el licuado de papa cruda,al ser tomada una cucharada antes de cada comida, calma la acidez; desde luego,se extrae de papas peladas.

 

Esta es una visión general de los beneficiosde la papa. Claro que el éxito está en adoptarla como una forma de vida,evitando la monotonía y combinando sus virtudes con las de otros alimentosigualmente buenos y económicos, que completan lo que pudiera faltarle a estemaravilloso tubérculo.

 

Bibliografía

Jennifer A. Wolfe. The potato in the humandiet. Cambridge.

Dr. Jorge Pamplona. El poder medicinal de losalimentos. Argentina.

Eunice de Vidal. El placer de comer bien.Argentina.

Enciclopedia Británica



 

La juventud aporta

 

Reciclando desperdicios caseros

 

Sugerencias nacidas de una investigaciónrealizada por estudiantes de tercero de bachillerato y un químico biólogo delColegio Pensionado Universitario (Quito-Ecuador).

 

Para hipertensos. Nicole Chico y EstephaníaFierro recomiendas procesar las cáscaras de papa y preparar con ellas unaditivo rico en potasio para las comidas.

 

La materia prima son las cáscaras de papaspeladas; bien lavadas, hervidas y secadas al horno, molidas como polvo fino,cernido para tenerlo en forma homogénea; apta para consumo humano, que puededosificarse a voluntad en forma similar a pimienta o comino.

 

Contra la osteoporosis. Ambar Oñate y GiovannaRuiz recomienda procesar las cáscaras de huevo usado o deteriorado parapreparar citrato de calcio, como suplemento mineral para los huesos, y abonoorgánico para cualquier siembra en el hogar.

 

Se utilizan cáscaras de huevo, lavadas,cocinadas, secadas y reducidas a polvo, cuyo cernido es tratado con zumo delimón durante 24 horas. El producto resultante, seco, remolido y cernido, puedeser ingerido en cucharadita de café no llena, especialmente en casos de dietaspobres en lácteos y granos secos.

 

Terreno arenoso. Con el resto de las cáscarasmolidas, los residuos proteicos de los huevos podridos y los residuos de loscernidos anteriores, se mezcla con mantillo (hojas secas) y polvo de piedrapómez, si se tiene a la mano. Se aplica a terreno arenoso. El resultado: unatierra más fértil que retiene la humedad y ayuda al crecimiento de plantas ocultivos en casa.

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