El gobierno de España aprobó un ingreso mínimo para paliar la pobreza en plena pandemia

El Ingreso Mínimo Vital (IMV) estará orientado a familias que se encuentran en situación o riesgo de pobreza. "Hoy nace un nuevo derecho social en España. Es un día histórico para la democracia", dijo el vicepresidente Pablo Iglesias.

 

El gobierno de España aprobó el primer Ingreso Mínimo Vital (IMV) a nivel nacional. Con esta medida pretende llegar a 850 mil hogares que integran casi 2,4 millones de personas. El mismo estará orientado a familias que se encuentran en situación o riesgo de pobreza. "Hoy nace un nuevo derecho social en España. Es un día histórico para la democracia", señaló el vicepresidente segundo Pablo Iglesias. El ingreso oscilará entre 462 y 1.015 euros al mes (500-1.200 dólares), dependiendo de la composición del hogar, que puede ser unipersonal. De acuerdo con el gobierno esta ayuda supondrá la práctica erradicación de la pobreza extrema en el país. La medida llega en medio de una crisis económica severa causada por la pandemia del coronavirus. En España hubo unos 950.000 nuevos desocupados desde el inicio del confinamiento.

 

"Justicia social y recuperación económica"

 

La medida estaba incluida en el programa de gobierno acordado entre el Partido Socialista (PSOE) y Unidas Podemos (UP). Sin embargo su aplicación se aceleró ante las consecuencias económica de la pandemia. Podrán pedir esta ayuda hogares de cualquier tamaño, también los unipersonales, siempre que la persona tenga entre 23 y 65 años y lleve al menos tres años constituido el hogar. Cuando es una pareja, el hogar debe estar formado desde hace un año. Se requiere también al menos un año ininterrumpido de residencia legal en España, excepto para las personas vulnerables en situaciones de violencia de género o explotación sexual.

El presidente de España Pedro Sánchez destacó el carácter permanente de la medida. “Ampara a quienes peor lo están pasando, combate la pobreza y contribuye a la recuperación económica de nuestro país", explicó el mandatario en su cuenta de Twitter. El gobierno informó que un 30 por ciento de los beneficiarios serán menores. Los montos fijados por el ejecutivo nacional establecen un mínimo para todo el país que las distintas comunidades autónomas podrán mejor. Su asignación dependerá de la composición, patrimonio e ingresos del hogar. Durante el primer mes de vigencia del ingreso mínimo, el gobierno actuará de oficio con la intención de llegar rápidamente a unos 100.000 hogares que cumplen con los requisitos, sin que sea necesario que lo soliciten. El coste anual para el Estado se calcula en unos 3.000 millones de euros, equivalente a un 0,24 por ciento del PIB de 2019.

Por su parte Iglesias subrayó que este ingreso viabiliza la redistribución de la riqueza. “Es absolutamente imprescindible para la recuperación económica", sostuvo el miembro de UP. Además recalcó la importancia de que esos recursos no irán a paraísos fiscales sino al consumo para dinamizar la economía del país. Actualmente están en situación de pobreza extrema unos 600.000 hogares y 1,6 millones de personas que viven con ingresos entre 245 y 362 euros al mes. "No hay libertad si no se llega a fin de mes", aseguró Iglesias. Por su parte la ministra de Trabajo Yolanda Díaz también recalcó el carácter histórico de la medida. “El propósito de este gobierno de no dejar a nadie atrás se sustancia en una prestación estructural, destinada a permanecer, y que era un compromiso con nuestro país", sostuvo Díaz. En el resto de Europa ya se aplican medidas similares por lo que España llega rezagada, aseguró Andoni Montes, analista de la Fundación Alternativas a la agencia EFE. "El IMV pone a España en un contexto de la normalidad europea", explicó Montes. Según el analista el país no poseía una política de protección social tan ambiciosa como otros de su entorno.

 

Un plan para alentar el empleo

 

Desde las entidades empresariales y la ortodoxia económica marcaron los peligros del programa social que planteó el gobierno. Entre la oposición política, el portavoz en el Senado del conservador Partido Popular Javier Maroto consideró muy grave que el gobierno pretenda usar para este ingreso los fondos de las pensiones de retiro. Por su parte el presidente de la Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE) Antonio Garamendi recalcó que este sistema no tiene ningún sentido si no conduce hacia lograr más empleos. "No podemos tener un país subvencionado", recalcó el representante del sector. Además pidió que el IMV se aplique de manera idónea y con la obligación de que los beneficiarios no puedan rechazar ofertas de trabajo.

Sin embargo el gobierno explicó que la asistencia será compatible con rentas salariales e incluirá incentivos al empleo. De esta forma los beneficiaros van a poder realizar en paralelo trabajos temporales o por cuenta propia sin perder el beneficio. El IMV cubrirá la diferencia entre la renta existente en cada familia y el umbral fijado para cada tipo de hogar. Este límite de patrimonio, que aumenta según el número de personas que forman el hogar, parte de 16.614 euros netos (unos 18 mil dólares) para una persona que viva sola, hasta un máximo de 43.196 euros (48 mil dólares). Sólo al sobrepasar ese monto los beneficiarios perderán la asignación. Antes de esta crisis, 4,5 millones de hogares españoles se encontraban en riesgo de exclusión social o pobreza severa. Esto suponía casi el 25 por ciento del total de la población, según un estudio del Banco de España de marzo pasado.

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Lunes, 27 Enero 2020 06:32

Contrastes

Analistas consideran que el aspirante "socialista democrático" Bernie Sanders tiene posibilidades de ganar la candidatura demócrata para enfrentar a Donald Trump en los comicios presidenciales de este año. La imagen, ayer en Iowa.Foto Ap

El socialista democrÁtico Bernie Sanders, precandidato presidencial demócrata, está ganando –ocupa el primer lugar en las encuestas en los dos primeros estados en realizar elecciones internas del Partido Demócrata, así como en algunas encuestas nacionales, cuenta con más fondos que todos sus contrincantes (de contribuciones individuales de más de 5 millones de donantes, sin un millonario), y de repente todo el elenco de analistas, comentaristas y periodistas del llamado mainstream que lo habían descartado durante meses ahora afirman que, pues fíjense que el candidato más progresista podría ganar la nominación presidencial demócrata.

Al mismo tiempo, el populista derechista Donald Trump está ganando. Todo indica que será exonerado en el juicio político, lo cual proclamará como un triunfo contra los diabólicos izquierdistas del Partido Demócrata que deseaban anular los resultados de la pasada elección, así como su relección este año. A pesar de pruebas abrumadoras del uso corrupto y abusivo de su puesto para intereses propios, y la obstrucción de las investigaciones sobre su comportamiento ilegal, Trump ha mantenido fieles a sus filas y de manera sorpresiva sigue con la misma aprobación pública desde que llego a la Casa Blanca, alrededor de 40 por ciento, que aunque es históricamente baja para un presidente, es suficiente para mantener el poder, por ahora.

Trump intenta imponer su marca sobre el mundo, al anunciar en Davos que en su mando, Estados Unidos está ganando de nuevo como nunca antes y que por eso sus aliados en el mundo están mejor. Su secretario de Estado, Mike Pompeo, afirmó hace unos días que “a pesar de lo que algunos leen en otras partes de que a la gente no le gusta America, donde yo vaya veo un profundo amor por nuestro país… El mundo sabe lo que representamos… la libertad… y lo quieren también”.

Pero resulta que no –un sondeo reciente del Centro de Investigación Pew entre personas de 32 países registra que una amplia mayoría, 64 por ciento, no tienen confianza en que Trump haga lo correcto en política exterior–; en México, 89 por ciento no le tiene confianza ( https://www.pewresearch.org/global/2020/ 01/08/trump-ratings-remain-low-around- globe-while-views-of-u-s-stay-mostly-favorable/ ).

Y aquí, mientras todos repiten que el país está polarizado, integrantes destacados de la cúpula de ambos partidos y sus patrocinadores cenan juntos. Jeff Bezos, jefe de Amazon y del Washington Post –frecuentemente atacado como medio enemigo– y el hombre más rico del país, hizo una gran fiesta en su nueva mansión de 23 millones de dólares en Washington a la cual asistieron varios ejecutivos, incluido el segundo hombre más rico del país, Bill Gates, la hija de Trump, Ivanka, y su marido Jared Kushner, la consejera presidencial Kellyanne Conway, los secretarios de Transporte y Comercio, la conductora del noticiero nacional de CBS News, el ex secretario de Defensa de Trump, Jim Mattis, los ejecutivos en jefe de Goldman Sachs y JP Morgan Chase, un ex secretario de prensa de Obama, y así.

Mientras se habla de la grave polarización en este país, parece que hay suficiente consenso entre la élite como para poder impulsar políticas rechazadas por las mayorías, como el libre comercio, anulación de regulaciones ambientales, reducción de impuestos sobre empresas y multimillonarios, y el negocio de guerras interminables.

Hace recordar esa famosa frase del escritor y crítico Gore Vidal: “hay un solo partido en Estados Unidos, el Partido de la Propiedad… y tiene dos alas derechas: republicanos y demócratas”.

Tal vez lo más importante es quién no asistió a la fiesta, por ejemplo, no invitaron a Sanders ni a sus aliados.

Los contrastes sirven para saber lo mas importante: de qué lado estás.

https://www.youtube.com/watch?v=9X EnTxlBuGo"https://www.youtube.com/watch?v=9XEnTxlBuGo

https://www.youtube.com/ watch?v=Sx-ATtinIj4

https://open.spotify.com/track/ 4rzhyomGxgWvvXQSdcZbCA?si=23M-GrHLS0OwCDqowja7Ng

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Ante el colapso. Por la autogestión y por el apoyo mutuo

Antes que rescatar una memoria proscrita, este libro se propone identificar la actualidad de una propuesta que reivindica la autogestión, la desmercantilización, la despatriarcalización y la descolonización de nuestras sociedades. En esa tarea, y más allá de la contestación del capital y del Estado, pretende colocar en un primer plano los derechos de las mujeres, los de muchas de las poblaciones de los países del Sur, los de los seres humanos integrantes de las generaciones venideras y los de las demás especies con las que, sobre el papel, compartimos el planeta.

 

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El triunfo de “nuestros” deportistas, no es el triunfo de “todos” los colombianos

El de Nairo Quintana no es un triunfo de toda Colombia, pero sí de sus mayorías. Es un aliento de esperanza, un ejemplo de superación para aquellos que con tesón tienen que labrar a diario la vida, nunca será una victoria para aquellos que condenan al sometimiento, a la explotación y al abandono a su propio pueblo. Humildes deportistas, poco apoyados por el Estado y por los gobiernos de turno, siguen aportando con su ejemplo y sus victorias motivos para creer y para soñar. Triunfan en el exterior de la misma manera que salen adelante millones de connacionales lejos del territorio nacional. La clase dirigente sigue reclamando la gloría que nunca cultivo para el país.

 

Las 21 etapas de la vuelta a España estuvieron matizadas por tres radiantes y familiares colores: amarillo, azul y rojo. Cuatro insignes colombianos pedaleaban por planicies, montañas y abruptos descensos, mientras centenares de connacionales alentaban metro a metro su esfuerzo: aguardaban el breve momento en que pasaran para gritarles con todas sus fuerzas pequeñas frases surgidas del corazón, para registrar en sus recuerdos la imagen de sus ídolos, de los paisanos que aquellos días trasmutaron sus nostalgias por la patria en orgullo, alegría y felicidad.

 

Fue evidente. Durante toda la competencia estuvieron presentes, etapa tras etapa, muchos de los 400 mil colombianos residentes en España1, el país europeo con mayor número de connacionales en su territorio. El pasado domingo 11 de septiembre durante la clausura de la Vuelta a España, una multitud de los nuestros esperaba eufórica la llegada triunfal a Madrid de Nairo Quintana (ver recuadro) como gran vencedor, de Esteban Chaves en el podio, de Jhonatan Restrepo y Darwin Atapuma como protagonistas destacados de la carrera.

 

Aquella tarde los aplausos, los vítores, los gritos a todo pulmón y las lágrimas de regocijo derramadas en las aceras de Madrid, provenían de miles de compatriotas que en algún momento compartieron la misma suerte de los deportistas que aquella tarde ovacionaban: la pobreza, la falta de oportunidades en el suelo de Colombia. Es la verdadera razón por la que proliferaron los tricolores en España durante toda la Vuelta: persistentemente fueron agitados en el aire por nuestros hermanos que preservan una identidad sustentada entre estas victorias y otros tantos artificios, aquellos que siguen apegándose a los símbolos patrios en la lejanía, mientras sueñan con regresar a una Colombia que sigue sin existir.

 

Fue por esto que nuestros ciclistas, aquella tarde memorable del 11 de septiembre y en todas las etapas anteriores galoparon en sus bicicletas como quien rueda por las calles de Tunja, Pasto o Bogotá.


La gloria deportiva viene por cuenta de los pobres

 

Para Nairo Quintana, el gran vencedor de la Vuelta España, no ha sido fácil alcanzar sus sueños. Este gigante de 1.67 metros de altura nació con serios problemas de salud, tanto así que en la vereda la concepción le diagnosticaron ‘tentado de difunto’ y no le daban más de dos años de vida. Poco se esperaba de él. Su padre, Luis Quintana y su madre, Eloísa Rojas, campesinos de toda la vida, siempre apoyaron a Nairo, la mayoría de veces con aliento y buenos deseos, porque sus recursos apenas daban para alimentarse y pagar el colegio de sus 5 hijos. Desde pequeño Nairo ayudó con las tareas del campo y el hogar; además de arar la tierra, ordeñar las vacas y cuidar los sembradíos, él y sus hermanos se ocupaban de reparar las rajaduras del techo de la casa, de cubrir los marcos de puertas y ventanas con tablones una vez llegada la noche y la hora de dormir. Había que evitar que el frío o las goteras se colaran por los agujeros.

 

Con “perrenque”, Nairo fue construyendo una reputación recia y de liderazgo en este deporte ingrato, pues en el ciclismo la mayor parte de los ingresos de los corredores los obtienen de la empresa privada y al ser este un deporte no tan popular como el fútbol, reciben muy poco dinero en comparación. A “Naironman” lo acompañaron los otros pedalistas colombianos quienes antes que vanagloriarse por sus triunfos, se escucharon pidiendo recursos para apoyar el ciclismo en Colombia, criticando las políticas estatales con los deportistas de alto rendimiento que con poco apoyo siguen entregando títulos y honores al país.

 

La situación no es exclusiva del ciclismo. María Isabel Urrutia, por ejemplo, tuvo que soportar dormir en hoteles de mala muerte y en el metro de Madrid, para poder entrenar al más alto nivel, porque Coldeportes sólo cubría los gastos de su formación deportiva, los viáticos iban por su cuenta; sucedía esto cuando ya había sido campeona mundial de pesas en 1990. Aunque la vida fue mucho más amable con Mariana Pajón, su carrera también se forjó sin la ayuda del Gobierno, por fortuna para ella, contó con los recursos de su familia para llegar a la cima. La historia de Catherine Ibargüen y Oscar Figueroa es más parecida a la de María Isabel. Ambos medallistas de oro en Río, tuvieron que hacer un lado la pobreza y demás adversidades para ser los deportistas consagrados de hoy.

 

El panorama es sombrío. Según Coldeportes el presupuesto asignado para el deporte en el 2017 lo convierte segundo sector con menos recursos. Para el próximo año el presupuesto será reducido en un 27,5 por ciento respecto a este año, es decir, de los 412 mil millones girados en el 2016, el deporte colombiano sólo contará con 299 mil millones el año entrante2. La falta de apoyo del Gobierno implica que sólo los deportistas de alto rendimiento (ganadores de medallas en competiciones internacionales) pueden acceder a sueldos y otros beneficios. Esto quiere decir que para vivir del deporte, antes hay que pasar penurias, llorar lágrimas de sangre, caminar a la deriva durante largos años y bregar para destacarse para obtener el apoyo estatal. Hoy el Gobierno sigue sin girar un peso para muchos deportistas que tienen que costear por su cuenta su indumentaria, hacer pilatunas para acceder a una buena alimentación, a un servicio médico y programas educativos de calidad.

 

Nuestros deportistas no olvidan su sacrificio, las penurias sufridas para poder cosechar los frutos de su constancia y mucho menos el origen humilde del que provienen. Aunque comparten sus hazañas con nosotros, cada una de sus victorias les pertenece a ellos, a sus familiares y las personas que creyeron en ellos y ellas, sus triunfos son un aliento de esperanza, un ejemplo de superación para aquellos que con tesón tienen que labrar a diario la vida. No en vano Esteban, Oscar, Catherine, María Isabel, Rigoberto, Mariana y el mismo Nairo, han criticado -sin pelos en la lengua- el abandono histórico del Gobierno para con sus deportistas, sobre todo cuando, descaradamente, sacan pecho por triunfos que no les pertenecen y que muy poco o nada han ayudado a conseguir.

 

A pesar de todo, es desde las barriadas, los municipios y departamentos más empobrecidos desde donde siguen regalándonos flores que, contra todos los pronósticos, germinan entre los légamos de la pobreza, miseria y el abandono gubernamental.

 

1 De acuerdo a cifras del Banco de la República, entre el 2013 y el 2015 estos 400 mil colombianos residentes en España enviaron a Colombia la suma de USD $2.703 millones de dólares. En términos de remesas, España es el segundo país (solo superado por EU) desde donde nuestros connacionales giran mayor cantidad de dinero a sus familiares en el país. Para ampliar consultar (“El oxígeno de la economía colombiana”: https://www.desdeabajo.info/ediciones/item/29584-el-oxigeno-de-la-economia-colombiana.html)
2 “Deportes está en alerta por recortes del 27.5% en presupuesto nacional”. http://www.eltiempo.com/deportes/otros-deportes/alerta-por-recorte-en-el-presupuesto-nacional-para-el-deporte/16680502. 23 de agosto de 2016.

 

Recuadro

 

Nairo “Naironman” Quintana, boyacense de hierro

 

Nairo Alexander Quintana Rojas nació en Tunja el 4 de febrero de 1990, se crió en El Moral, en la vereda La Concepción, en Cómbita, Boyacá. Aunque lo daban por muerto antes de empezar a caminar, supo anteponerse a la adversidad y con voluntad de hierro a logrado la gloria. A Nairo no le gusta leer, tampoco le gustaba ir a la escuela, irónico, porque sería en los recorridos diarios de 18 km, desde su casa hasta la escuela Alejandro Humboldt de Arcabuco, donde encontraría al amor de su vida: el ciclismo. A los 15 años obtuvo su primera bicicleta de carreras y compitió en la clásica de Cómbita, haciendo polvo a sus rivales, aunque nadie daba un peso por él. Desde entonces demostró tener madera de campeón, un niño prodigio que interpretaba piezas musicales al compás de las bielas.


Inició su carrera amateur en 2009 en el equipo Boyacá es para vivirla; en 2010, con apenas 20 años, en el equipo 4-72 Colombia ganó el Tour del Porvenir. En 2012 fue contratado por el equipo español Movistar Team con el cual ha logrado 11 campeonatos en competencias locales; en 2013 terminó segundo en el Tour de Francia, además de ganar 1 etapa, la clasificación de la montaña y la clasificación de los jóvenes Lo mismo logró en 2015, esta vez sin ganar la clasificación de la montaña. En 2014 cumplió su profecía; ser el primer latinoamericano en ganar la segunda competencia ciclista más importante del mundo: el Giro de Italia. Hoy, con 26 años, es el flamante campeón de la Vuelta a España, la tercera grande de Europa.

Publicado enEdición Nº228

Los presidentes de Venezuela, Hugo Chávez, y de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, han reforzado hoy los lazos bilaterales con la firma de varios acuerdos, al tiempo que han abogado por una nueva relación de EE UU con Latinoamérica.

En su encuentro, que se enmarca en las tradicionales reuniones trimestrales iniciadas en 2007, ambos mandatarios han mostrado su voluntad de estrechar la cooperación y reforzar los intercambios. "Sólo la unión nos hará independientes", dijo Chávez en un discurso, tras suscribir con su homólogo brasileño una decena de convenios y memorandos, especialmente en materia agroalimentaria y energética, en un acto celebrado en el estado venezolano del Zulia, a unos 700 kilómetros de Caracas y fronterizo con Colombia.

Tras recordar que le quedan a Lula dos años de mandato, Chávez ha dicho que se debe "apurar la marcha en los dos años que nos quedan por compartir" para consolidar el camino emprendido. Chávez ha señalado que en las semanas próximas equipos de altos funcionarios de ambos países mantendrán reuniones para el buen desarrollo de los proyectos iniciados, y señaló que su país "quisiera sumarse" al mecanismo de compensación establecido por Brasil y Argentina en el que utilizan sus propias monedas.

En respuesta a una pregunta respecto al ingreso de Venezuela en el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), que debe ratificar aún el Senado brasileño, Lula ha comentado que la Cámara se "demora más de lo que nos gustaría" en cuestiones que tiene pendientes. Ha agregado que, "a más tardar, en marzo", el Senado va a aprobar el ingreso de Venezuela en el MERCOSUR.

Once acuerdos bilaterales

En esta quinta reunión trimestral, Lula y Chávez han sellado once acuerdos bilaterales, entre los que figuran convenios para la cooperación científica y tecnológica en los sectores agroalimentario y energético, así como el compromiso de apoyo estratégico por parte de Brasil, mediante la transferencia tecnológica.

Ambos mandatarios han presidido el acto de la firma al concluir un recorrido por dos proyectos "socialistas" de producción que desarrollan ambos países en el estado occidental venezolano del Zulia, desde dónde esta misma tarde el presidente brasileño tenía previsto regresar a su país.

En sus respectivas intervenciones, los dos presidentes se refirieron a Barak Obama, que el martes próximo asume la Presidencia de Estados Unidos, y expresaron la esperanza de que su llegada a la Casa Blanca marque el inicio de una nueva relación con América Latina.

Lula manifestó la esperanza de que Obama "se de cuenta que debe resolver" la crisis financiera internacional "lo antes posible" y que "no puede permitir que los países de Latinoamérica y el Caribe, que dependen de las exportaciones a Estados Unidos, sufran con la crisis".

El presidente brasileño añadió, dirigiéndose a Chávez: "Pienso que en algún momento tú y Obama tendrán que encontrarse (...), pienso que Morales y Obama también tendrán que encontrarse (...) porque no veo a Obama como un presidente cualquiera".

Chávez se ha mostrado, por su parte, menos esperanzado ante la llegada de Obama a la Casa Blanca: "No tengo muchas esperanzas, aunque no las pierdo, sobre todo cuando acaba de llegar una declaración de Obama diciendo lo mismo que (George W.) Bush (el actual gobernante estadounidense)", ha dicho.

Por, Machiques (Venezuela) - EFE - 17/01/2009

 

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–En muchos lugares la gente equipara pobreza y bajos niveles de educación con violencia urbana y criminalidad...
–Los niveles de criminalidad son un reflejo de cómo se educa a la gente y de su entorno. La labor de investigación que desarrollamos surge de estudios específicos de ambientes deteriorados y pésimos niveles de vida en Inglaterra. Pero desde el comienzo nos impresionó que la mayor preocupación de los pobres era la criminalidad que ellos sufrían. Ellos son víctimas. La violencia que sufrían era cometida por miembros de su propia comunidad. No había suficiente presencia policial y las denuncias casi no tenían efecto.
–Eso, lamentablemente, lo sufren los pobres en todo el mundo. Los más pobres son los más castigados, por su entorno y por la sociedad que debería protegerlos.
–Es cierto, pero mantengamos aparte pobreza e inseguridad. Nosotros estábamos tratando de comprender qué era lo que más preocupaba a la gente en zonas pobres. Sus problemas no surgían adrede ni en forma accidental. Sucedían porque a la policía no le gusta patrullar esas zonas. La consecuencia es que en este ambiente los adolescentes crecen sabiendo que sus compañeros terminarán en alguna actividad antisocial o criminal. Los padres estaban preocupados. Lo que siempre surge de las investigaciones es que, siguiendo a varias madres a lo largo de una década, se reitera la preocupación por lo que les pueda ocurrir a sus hijos. Y conociendo la trama se puede recomendar acción. La conclusión es simple: que un medio como el de ellos alienta la criminalidad. Ser pobre no es lo criminal, pero ser pobre en un barrio donde hay otros pobres y entre ellos hay criminalidad, a menudo involucra a los hijos. El diagnóstico es simple y sucede en muchas partes del mundo.
–¿Qué lugar ocupa la educación? Pregunto con alguna información porque mi hija enseñó en escuelas duras, de las que requieren dos docentes por aula por si hay peleas, en las zonas pobres de la ciudad de Sheffield.
–Sheffield es una de nuestras áreas de estudio. Según información reunida por un colega referente a cómo usan su tiempo algunas escuelas (¿cómo invierten su tiempo las maestras y directoras en relación con la zona?) se dedica un esfuerzo desproporcionado a sostener “la situación”. Eso implica atender a madres y familias enteras, a la vez que mantener orden en el aula, y es poco el tiempo dedicado a enseñar un tema, a ser maestras. De ahí que el esfuerzo del gobierno debe dirigirse a mejorar los recursos en esas escuelas y apoyar al personal. Se apoya contratando educadores con oficio, se les ofrece alojamiento y se respalda a docentes jóvenes que se mudan a zonas difíciles. El programa Desafío Londres (London Challenge) es un buen ejemplo. Se buscó que los vecinos se acercaran a la escuela para apoyarlas. El proyecto se está llevando a otras ciudades, Manchester entre otras. Sheffield está en la lista. Las escuelas en áreas de pobreza necesitan atención especial porque están haciendo una labor muy diferente de la de una escuela en un barrio de clase media. Parece simple, pero se necesita compromiso social y buen gobierno.
–¿Por dónde hay que comenzar en la experiencia de ustedes?
–El problema radica en lograr que los niños de 13 y 14 años permanezcan dentro del sistema educativo. Se aumentó la atención a la currícula escolar para comprometer a los chicos con su educación. Entiendo que ésta es la experiencia argentina y de otros países. No se puede obligar a los chicos a permanecer en el colegio, diga lo que diga la ley. Tiene que haber algo que los atraiga y ellos tienen que ver los beneficios. Cuando los niños llegan a los 13 o 14 años muchos de los que viven en estas zonas poco privilegiadas ven poca posibilidad de éxito. Se van. Detectar a los que esto les puede suceder, reforzando la atención y dando a las escuelas más dinero, es una forma de salir adelante. En segundo lugar, hay que cambiar el programa de estudios para que el contenido se relacione con salidas laborales. Hay que crear cursos vocacionales y facilitar el acceso a nuevos cursos, con pasantías, a partir de los 14 años. Esta es una política que crece. Para los más difíciles también es importante demostrar que la escuela es un lugar donde pueden aprender, que la escuela está para ellos. Hay que diseñar recursos de acuerdo con los niños.
–¿Cómo se encara el problema de la miseria extrema?
–Los victorianos en Inglaterra hacían una distinción entre los pobres y los que se hallaban en la miseria. Se pensaba que el Estado debía encarar la miseria, porque pobres habría siempre. Hacia fines del siglo diecinueve la opinión giró a que había que preocuparse por los pobres. La miseria es un problema serio, se traduce a todo el mundo. Se refiere a la exclusión total de cierto grupo social. En Inglaterra hablamos de exclusión social, no tenemos la exclusión total. Hemos investigado estos extremos y un aspecto fue mirar la relación entre desempleo y acceso a la criminalidad. Hay aspectos alentadores: la gente excluida no suma más del uno por ciento de la población empobrecida en el Reino Unido. En Sudamérica estamos hablando de una proporción más alta.
–A propósito de las distinciones de la era victoriana, hay una instancia histórica en que la clase trabajadora politizada hablaba de la dignidad de la pobreza. Había un sueño de un futuro mejor como clase.
–Eso parece correcto. Una de las cosas que revelaron nuestros estudios de zonas pobres en Inglaterra fue el alto grado de autoestima y de apoyo mutuo, además de un enorme cariño por los hijos. Estos son valores comunes a todos, pero tienden a ser vistos como parte de una sociedad más amplia, parte de la clase media. Muchas veces son cualidades de las que no se escribe, porque en la clase media se tiende a ver estas zonas como lugares donde todos son criminales, o brutos, o depravados. Lo cierto es que la vida familiar es muy fuerte, la gente cuida de cada uno, construyen redes de apoyo muy sólidas. Y comparten un alto grado de respeto mutuo. Las escuelas en estas zonas son refugios importantes. Cualquiera sea la dificultad, las escuelas son vistas como lugares seguros. Hay muchas cosas positivas que se pueden decir de la forma de vida que evoluciona en estas áreas, y no debiera ser ensuciada por el tremendismo de los medios que quieren verlo todo mal. Esto surgió claramente en un detallado informe antropológico sobre la vida de los barrios. En mi conferencia en Santa Fe mencioné como importante el lugar, el espacio. Hay que estudiar el lugar. Estudiamos a doce zonas muy empobrecidas, y a las familias dentro de ahí durante muchos años. Volvíamos a verlos para saber sus necesidades y sus progresos y estudiar su dinámica. Ahí fue que surgió la historia de las sólidas redes locales, el apoyo, el compromiso familiar. Son factores sobre los que se puede construir. Es esencial tener informes detallados para poder recomendar formas de progreso. Insisto, el lugar, la situación urbana, es importante. Hay que buscar lo bueno en cada lugar, para subir de ahí, y evitar clasificar la situación como perdida. Es de importancia crítica investigar los lazos fuertes.
–¿Hay grandes diferencias entre lo que aspiran para el futuro de sus hijos en la clase media y la gente en estos barrios carenciados?
–Desean todo lo que cualquiera de nosotros puede ambicionar. Quieren dejar de ser pobres. Si se les presenta a la gente de clase media y a los habitantes de los barrios un cuestionario acerca de lo que buscan en la vida, se verá que la pregunta acerca de qué quieren para sus hijos produce respuestas casi idénticas. Todos quieren algo mejor para sus hijos, quieren hacer cosas para sus hijos, si pudieran ahorrar lo harían. Son actitudes iguales a las mías y las suyas. Las expectativas comienzan a caer a medida que los hijos crecen, y cuando a los adolescentes les va mal en el colegio, cuando ven desaparecer la posibilidad de empleos. Eso se ve menos en la clase media porque tiene mayores recursos y a un mal alumno se lo refuerza con apoyo escolar. Pero aun cuando algunos en la pobreza desesperan por sus propias posibilidades y hasta parecen descuidar a los niños, siempre quieren lo mejor para sus hijos. Los que abandonan toda esperanza o no les importa sus hijos son una muy pequeña minoría.
–Usted habló sobre lo que se logró en estos once años de gobierno laborista en el Reino Unido. Me gustaría que comentara algo de eso.
–Antes hablábamos de la importancia del ahorro. En mi conferencia en Santa Fe pude hablar de lo hecho por el gobierno laborista. Es cierto que de cualquier forma que se lo mire no parece suficiente, pero algo se ha hecho, algo se ha iniciado y sobre eso se puede construir. Se ha creado lo que llamamos el Fondo de los Niños. Significa que todo niño al nacer recibe una pequeña suma de dinero, para que la familia abra una cuenta de ahorros y se inculque el hábito de ahorrar. Si la familia es pobre, el niño recibe el doble de la suma mínima de 250 libras esterlinas (es decir 500 libras, o 2500 pesos). A los siete años el chico recibe otra suma. Los padres pueden agregar a la suma depositada, pero no se puede retirar el dinero hasta que el chico llegue a los 18 años. En el plan del gobierno se prevé que la suma de dinero inicial y los refuerzos irían aumentando con el paso del tiempo, pero con la crisis no es seguro que esto cambie. Lo importante es que el mecanismo institucional existe y puede ser mejorado.
–En sus conferencias usted hizo referencias a la pobreza en los EE.UU. como mucho peor que en el Reino Unido. ¿Cómo surge esta comparación?
–Eso tiene que ver con la distribución del ingreso en Estados Unidos. En el Reino Unido pasamos por una etapa en que la distribución de ingresos era lamentable. La distancia entre los ingresos bajos y los altos era enorme, como en Estados Unidos. Fue en los años ochenta, cuando la desigualdad en el Reino Unido se comparaba con la de los norteamericanos. Hemos retrocedido de ese extremo y la reducción de la pobreza infantil alcanzó el 25 por ciento. Los ingresos del diez por ciento más oprimido aumentaron con mayor rapidez que los haberes del diez por ciento que más gana. En Estados Unidos no ha cambiado nada, incluso la distancia entre los más pobres y los más ricos aumentó. Un informe internacional de hace tres semanas demuestra que la desigualdad en EE.UU. sigue creciendo, mientras que en los últimos diez años en el Reino Unido se ha logrado frenar el crecimiento de la de-sigualdad. Lo que nos tiene mal es que la diferencia entre ricos y pobres en Inglaterra sigue siendo más grande que en los años cincuenta, sesenta y hasta mediados de la década del setenta. Los números demuestran que hubo creciente igualdad en la distribución del ingreso hasta mediados de los años setenta, cuando se disparó en la otra dirección. Somos más desiguales como sociedad que en los setenta, pero la tendencia dejó de empeorar y comenzó a mejorar desde 2000.
–¿Cuál es la amenaza al progresivo cierre de esa diferencia en la distribución de ingresos?
–Depende de lo que suceda, de cuán serio será el efecto de la crisis financiera global. Un efecto, muy serio, es que comience a desestabilizar la economía y entonces podemos llegar a una repetición de los años ochenta. Puede ser que el sector financiero sea el que más sufra, que la recesión castigue más que nada al sudeste de Inglaterra, la región de mayores ingresos y base del sector financiero. En ese caso el daño mayor será contra la gente que está en la cima de los niveles de ingresos. Eso no estaría mal. Pero hay que ver hasta dónde desciende el efecto de la crisis. Es difícil saber por ahora. Puede ser una recesión suave que sólo afecte a los más ricos. No estaría mal, como dije. O puede ser algo fundamental que alcance al resto de la economía en forma desastrosa y entonces serán los más pobres que sufrirán más a largo plazo. Esta es una recesión diferente de las anteriores, de la de los setenta y ochenta. Esas involucraron a un gran sector manufacturero, hoy ya no lo tenemos, por lo que no sabemos cómo va a ser el embate.
–Hablamos sobre pobreza en el Reino Unido y los EE.UU. Para ver el posible alcance de esta recesión, ¿cómo se ve a otras regiones? Yo trabajé en Africa occidental en los años ochenta, y ahí la crisis se sintió pero como la pobreza alcanzaba al 75 por ciento de la población, había una dignidad en el esfuerzo diario que eliminaba el concepto de miseria.
–Si el 75 por ciento de la población vive en niveles de subsistencia o poco más, que es la norma en muchos lugares, se crea una especie de normalidad. En cambio, en una sociedad donde las expectativas de vida y sociales se instalan en un nivel muy alto y uno está en el fondo, es más difícil lograr un nivel de dignidad. No se está compartiendo con la mayoría de la población una vida dura que es aceptada así. En una economía de bajos ingresos, uno puede sentirse orgulloso de ser un agricultor produciendo el mínimo. La vida puede parecer dura, pero se aguanta por ser así para todos. Cualitativamente diferente es ser pobre en una sociedad donde el vecino es ostentosamente próspero, como sucede en muchos lugares.
–Aquí en Buenos Aires hablamos en números de pobres y no en la calidad de vida que puede haber en esas cifras. Usamos las estadísticas para atacar o defender al gobierno. ¿Es razonable hablar, a partir de lo dicho por usted, de una calidad de pobreza?
–Hay extremos en la calidad de la pobreza. La calidad de vida es algo que tratamos de medir, averiguando qué es lo que la gente atesora, cuáles son los valores que faltan en la vida del pobre. Yo creo que es importante no sólo medir los ingresos sino también descubrir las capacidades, las habilidades, de la gente. Esos son valores que el Premio Nobel en Economía Amartya Sen trata de definir en sus estudios. Para él es importante descubrir que cosas la gente valora o atesora. Hemos hablado con gente en muchas comunidades pobres para saber qué capacidades sienten que son importantes para su vida. Hay que estudiar esos aspectos para tener una base sobre la que se puede construir. La “calidad de la pobreza” se sitúa en diferentes dimensiones. Por ejemplo, la seguridad es una calidad. Es importante sentirse tranquilo sabiendo que un hijo puede caminar solo a la escuela. Estas cosas importan y están instaladas como prioridades. También es importante poder comunicarse sin miedo con la gente en el entorno inmediato, no tener dificultad en trasladarse de casa al trabajo y vuelta, sin peligro. Estas son cosas que una pequeña suma de dinero, digamos los 500 dólares que recomienda el Banco Mundial, no solucionan, y no logran despertar la imaginación o el apoyo. Eso de dar un dinero es de corto plazo a menos que sea parte de un programa bien diseñado. Lo que nosotros queremos hacer es elaborar un conocimiento de las habilidades de los padres para mantener los valores que atesoran. Esta es una forma más constructiva de estudiar la “calidad de la pobreza” que el simple otorgamiento de una pequeña suma de dinero.
–Pero estas sumas de dinero en tiempos de campaña electoral o en circunstancias especiales son una práctica bastante común. La práctica va dirigida a mantener el clientelismo político, que requiere que siempre haya un sector empobrecido que pueda ser utilizado.
–Recordemos que el Partido Demócrata de los EE.UU. se fortaleció mediante el clientelismo en los años treinta. Es parte de la historia de Estados Unidos también. Pienso que es de importancia crítica que un gobierno elabore, como en el Reino Unido, la responsabilidad de proporcionar una red de contención para los pobres, no para ser usado en una política clientelista. Y no debe depender de un ente político que decide a quién otorgar beneficios. Hubo una época en que el Partido Laborista británico pensó que la provisión masiva de vivienda estatal le aseguraba votos para siempre. Eso está explícito en algunos de los documentos del gobierno de Harold Wilson en los años setenta. De ahí surgieron problemas severos. Las grandes urbanizaciones se convirtieron en ghettos. En realidad esa idea de casas por votos la ideó Harold Macmillan, que era un primer ministro conservador, y al laborismo le pareció una excelente idea. Hubo serios problemas. Hemos tenido otros ejemplos de política clientelista en el pasado.
–La Unión Europea con 25 miembros, y antes también, ha logrado inmensos cambios en los niveles de vida en países miembros como Irlanda, y por extensión países como Rumania han visto mejoras.
–Creo que España es el mejor ejemplo de la importancia de membresía de la UE. Bajo la dictadura de Francisco Franco, España se convirtió en un páramo. El ingreso per cápita se estancó durante 30 años. Desde su ingreso a la UE, en 1987, España ha crecido rápidamente a partir de la cooperación y el desarrollo de mercados competitivos. Irlanda también se benefició mucho, pero es una economía pequeña. El ejemplo de España es significativo por el tamaño del país. En cuanto a los países de Europa central (que antes le decían oriental) que se hallan en la periferia, en general tienen tradiciones muy diferentes y el cambio va a tardar mucho. España tenía una estructura institucional antes de la Guerra Civil y de Franco y la pudo recuperar, y así restablecer su cultura y vitalidad económica en Europa. El concepto de bloque regional, con instituciones compartidas y el aumento de la cooperación, ha sido de enorme importancia para combatir la pobreza.

Por Andrew Graham-Yooll
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Texto de una carta dirigida al Congreso de la República solicitando que de trámite al referendo del agua cuanto antes. Si usted quiere suscribir esta carta que entregaremos el 16 de marzo por favor consteste este mensaje con su nombre y el de la organización a la cual pertenece o profesión. Esperamos que muchas personalidades la suscriban. Enviar los apoyos a: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.


Señores(as)

HERNAN ANDRADE
Presidente del Senado

GERMAN VARON
Presidente de la Cámara de Representantes

EDUARDO ENRÍQUEZ
Presidente de la Comisión Primera del Senado

KARIME MOTA Y MORAD
Presidenta de la Comisión Primera de la Cámara de Representantes.

CONGRESO DE LA REPÚBLICA DE COLOMBIA

Honorables congresistas:

 Los firmantes de esta carta, personas vinculadas a movimientos sociales, a la academia, al arte y la cultura, a diversas actividades gremiales y comunitarias, gobernadores, alcaldes y alcaldesas, diputados, concejales y en general partícipes de procesos relevantes de la vida nacional, nos dirigimos a Ustedes para expresarles nuestro interés por la suerte de la iniciativa de Referendo por el Derecho Humano al Agua y otras modificaciones de la Constitución Nacional, cuyo proyecto de convocatoria cursa en la Comisión Primera de la Cámara de Representantes (Proyecto de Ley No.171 de 2008).

En primer lugar nos preocupa que habiéndose presentado, el 15 de Octubre pasado, la certificación del Registrador Nacional del Estado Civil según la cual la mencionada iniciativa cuenta con el apoyo de más de dos millones de firmas, aún no haya recibido primer debate en la mencionada Comisión. Entendemos que otros importantes temas de la congestionada agenda legislativa  hayan copado las labores del Congreso y la Comisión pero llamamos la atención sobre la importancia nacional de los asuntos planteados por el referendo en cuestión. Baste con recordar que más de 13 millones de compatriotas carecen en la actualidad de agua potable.

Nos preocupan también ciertos cuestionamientos, provenientes de algunos funcionarios del  Gobierno Nacional, que desconocen y minimizan el esfuerzo realizado a lo largo y ancho del país por el Comité Nacional y los Comités Territoriales del Agua y de la Vida, que promueven el referendo. Tal esfuerzo merece todo el respeto del Congreso y el Gobierno.

Queremos resaltar que la consagración del derecho humano al agua como fundamental es algo que se viene abriendo paso a nivel internacional y que países tan diversos como Sudáfrica, Kenia y Uruguay lo incluyeron en sus Constituciones, hace varios años. El último de los mencionados países precisamente mediante un referendo. Más recientemente Ecuador y Bolivia, lo establecieron en sus nuevas Cartas, ambas refrendadas por amplias mayorías ciudadanas. Así mismo el Parlamento europeo declaró en 2003, que el agua era un derecho humano. Hemos mencionado solo algunos casos pues son muchos los países, regiones y ciudades que bien en sus normas jurídicas o en sus planes, vienen considerando este derecho como fundamental y actuando en consecuencia.

Esta iniciativa es la expresión en nuestro país de una tendencia universal. El propio Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, en su informe anual a la Asamblea General, correspondiente al año 2007 estima: "…que ha llegado el momento de considerar el acceso al agua potable y el saneamiento como un derecho humano, definido como el derecho a un acceso, en igualdad de condiciones y sin discriminación, a una cantidad suficiente de agua potable para el consumo, la colada, la preparación de alimentos y la higiene personal y doméstica, para mantener la vida y la salud" (A/HRC/6/3/ 16 de Agosto de 2007).

El mínimo vital gratuito, no solo es viable, como se ha demostrado en documento entregado por el Comité Promotor del referendo a los miembros de la Comisión Primera de la Cámara de Representantes, sino que varios de los países mencionados y ciudades como Porto Alegre y Bruselas, lo están suministrando sin que ello haya significado la quiebra de sus finanzas en relación con el agua. En nuestro propio país, a iniciativa del Concejo de Medellín se incorporó en el Plan de Desarrollo de la ciudad el mínimo vital gratuito para familias del nivel uno del Sisben y en Bogotá el Concejo Municipal aprobó el Acuerdo 347 de 2008, "Por el cual se establecen los lineamientos de la política pública del agua en Bogotá" mediante el cual se "buscará garantizar gradualmente una cantidad mínima de agua que permita a las personas llevar una vida en condiciones dignas" (art. 2º del Acuerdo).

La protección especial de los ecosistemas esenciales para el ciclo del agua, su destinación prioritaria a garantizar el  funcionamiento de dicho ciclo en óptimas condiciones, en los casos en que dichos ecosistemas no estén siendo protegidos bajo las figuras del Sistema Nacional de Áreas Protegidas o no estén formando parte de los Resguardos Indígenas o los Territorios Colectivos de las Comunidades Afrodescendientes y la garantía constitucional como bienes de la nación de uso público de los ríos, humedales, playas y rondas, son medidas incuestionables en el panorama actual del planeta amenazado por el cambio climático, el deterioro ambiental y la escasez creciente de todos los bienes comunes, cuya creciente demanda por una sociedad consumista e insostenible, despierta la ambición de las transnacionales que quieren convertirlos en objeto de comercio y apropiación privada.

La privatización del servicio de acueducto y alcantarillado forma parte también de nuestras preocupaciones por sus consecuencias como el alza continua de las tarifas, que ya arroja un negativo saldo social de mas de un millón de usuarios suspendidos o desconectados en todo el país y el control que compañías transnacionales ejercen sobre un servicio estratégico para la seguridad de la población colombiana y por ende del país. ¿Hasta donde un Estado cuyo territorio es la séptima reserva de agua dulce del mundo puede dejar en manos extranjeras tan estratégica riqueza y delegar un servicio esencial en ellas? ¿No es la hora de revitalizar una función esencialmente pública y comunitaria, de la cual hay excelentes ejemplos en Colombia y en el mundo, redimensionándola mediante entidades especializadas, pero públicas, participativas, transparentes y preocupadas principalmente por su eficacia social, sin dejar de lado la racionalidad económica?

La iniciativa del referendo pone en el debate nacional aspectos sustanciales de la actualidad y el futuro de Colombia, es desde luego una propuesta audaz y profunda, pues no sería responsable movilizar el país para algo anodino.

Por todo lo anterior les hacemos un llamado patriótico a convocar el referendo para que el pueblo decida sobre los artículos que fueron objeto de su firma de apoyo, sin ninguna modificación. Es lo adecuado al proceso de iniciativa popular que se adelantó. Sin desconocer los fueros del Congreso, que tal vez incluyan su facultad de modificar los textos que apoyaron los ciudadanos, les pedimos que hagan algo más relevante y significativo: que permitan la expresión de la voluntad popular en un asunto esencial para la vida. Una decisión suya en este sentido no podrá mas que fortalecer la democracia en Colombia, en épocas inciertas pero donde surge con todo vigor la decisión ciudadana de definir el futuro en aspectos fundamentales como los que plantea el referendo por el agua. 
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