Falta mucho por hacer para cerrar brecha de la desigualdad en salud

América Latina y el Caribe han realizado en los pasados 15 años progresos significativos hacia la cobertura sanitaria universal, pero persisten los desafíos en la región, según un informe publicado hoy.


Desde comienzos de la década de 2000, unos 46 millones de personas más en la región tienen garantizados servicios de salud asequibles, según un estudio de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y del Banco Mundial.


El informe muestra que los países han hecho progresos significativos hacia la cobertura universal de salud, con el aumento en ésta y en el acceso de la población a servicios sanitarios, el gasto público en el rubro, y una disminución de los pagos directos de su bolsillo, dijo Carissa F. Etienne, directora de la OPS/OMS, quien advirtió que aún resta mucho por hacer para cerrar la brecha de la equidad y abordar los nuevos retos de la salud en la región.


Avances hacia la cobertura universal de salud y la equidad en América Latina y el Caribe se titula el informe que se centra en 10 países: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Jamaica, México, Perú y Uruguay.


El estudio muestra que mientras los países han expandido cobertura y acceso a servicios de salud, los más pobres aún no reciben los servicios necesarios, y no se brinda atención suficiente a las enfermedades no transmisibles, que producen la mayoría de las muertes en la región.


Jorge Familiar, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, explicó que se ha aumentado el gasto en salud y reducido las brechas entre ricos y pobres en una serie de resultados clave: ha aumentado la expectativa de vida de manera significativa, más niños viven para ver su primer y quinto cumpleaños, y menos madres mueren de complicaciones durante el parto. Sin embargo, las inequidades de salud persistentes entre los países y dentro de ellos, advierten las autoras del informe, Gisele Almeida, asesora en análisis de sistemas y servicios de salud de la OPS/OMS, y Tania Dmtraczenko, economista principal del Banco Mundial.


Mientras la tasa de empobrecimiento debido a los gastos de atención de salud disminuye, en nueve de los países analizados de 2 a 4 millones de personas fueron llevadas a la pobreza por los gastos de bolsillo en salud, entre ellos los de medicamentos que son el mayor factor de costo.


El informe de la OPS/OMS y del Banco Mundial celebra los avances en la región en salud materna e infantil, y subraya la urgencia de extender estos avances hacia las enfermedades no transmisibles, que representan una parte cada vez mayor de la carga de enfermedad y que tienden a afectar a todos los grupos poblacionales.


Los expertos advierten que el desafío más grande es la necesidad de aumentar el financiamiento público y la eficiencia para expandir más la cobertura universal y manejar poblaciones que envejecen con rapidez, así como la carga creciente de las enfermedades no transmisibles.

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Martes, 23 Junio 2015 06:43

Mejor prevenir que castigar

Mejor prevenir que castigar

El censo indica que existen unos 23 millones de brasileños cuya edad se sitúa entre los 15 y los 18 años. Es decir: un 10 por ciento de la población total. De esos 23 millones, unos 23 mil se encuentran recluidos en "unidades socioeducativas", o sea, centros de supuesta recuperación, luego de haber cometido delitos de toda gama. Eso corresponde a 0,01 por ciento del total de adolescentes brasileños. Un porcentaje ínfimo.


El número no significa, desde luego, que todos los que cometieron crímenes y delitos se encuentran recluidos. Al contrario: la mayoría está libre. Son cotidianos los casos de menores de edad que cometen delitos de variada gravedad, son llevados a los tribunales especializados y luego de un par de horas vuelven a la calle.


El Estatuto del Niño y del Adolescente que está en vigor en Brasil es considerado por juristas de las más diversas tendencias como positivo. A partir de los 12 años, cualquiera que infrinja la ley puede ser responsabilizado. Al Estado corresponderá darles el apoyo y los medios para que se recuperen y vuelvan a integrarse a la sociedad.


Y es en ese punto que empiezan los problemas: la ineficacia de la acción de la Justicia y, muy especialmente, las condiciones en que los jóvenes delincuentes enfrentan en los centros de reclusión. ¿De qué sirve endurecer la ley, si la Justicia no cumple lo que le corresponde?


En las "unidades socioeducativas" los niños y jóvenes padecen de violencia de todo tipo. Son centros de reclusión donde conviven adolescentes de 13 años cuyo delito ha sido robar una cartera con otros, de 17, que cometieron agresiones violentas, pertenecen a bandas del narcotráfico o cometieron estupros. Las rebeliones son frecuentes y el castigo físico de parte de vigilantes, carceleros e instructores, pese a ser rigurosamente prohibido por ley, es parte imprescindible del cotidiano.


Disminuir la edad de imputabilidad de los menores delincuentes, en opinión inmensamente mayoritaria de juristas, es una manera de contemplar no sólo el conservadurismo de una sociedad poco dispuesta al debate del tema, como de reforzar la ausencia del Estado en el trato de los adolescentes y jóvenes de las amplias camadas menos favorecidas –para no decir directamente abandonadas– de la sociedad.


En Brasil, un adolescente –principalmente un adolescente pobre– no cuenta con educación, con asistencia médica, con acceso al entretenimiento y a la cultura, al deporte, a nada que lo ayude a prepararse para el futuro.


Y ahora, en vez de suplir esas fallas inadmisibles del Estado, lo que se propone es un Estado punitivo, que criminalice a las víctimas de ese abandono. Más que prevenir, punir.

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Colombia facilita a los transexuales el cambio de género en el registro

La presidencia promulga un decreto que elimina exámenes médicos para modificar la identidad sexual que figura en los documentos


Camilo Losada tiene 26 años y desde hace tres ha visto cómo el mundo laboral le cierra la puerta. Su nombre corresponde, desde que cumplió 23, al de un hombre, su identidad de género desde mucho tiempo atrás también, pero en su tarjeta de identificación aparece bajo el rótulo "femenino". Es transexual y la normativa que hasta ahora existía en su país, Colombia, le había impedido que diera el paso que le faltaba para que su aspecto físico, pensamiento y nombre fueran coherentes con el género que lo identifica en sus documentos.


Su historia cambió esta semana con un decreto presidencial que permite el cambio de sexo en los papeles de identificación con tan solo un trámite administrativo. Por eso a Camilo Losada, uno de los primeros colombianos en hacerlo bajo la nueva norma, no le exigieron ningún examen médico ni psicológico para iniciar el proceso que en menos de cinco días le dará un nuevo documento.

Colombia modificó el modelo y facilitó el trámite para construir "una sociedad igualitaria, para cumplir esa promesa de la Constitución consistente en que cada persona pueda desarrollar su vida de acuerdo a la construcción que realice de su identidad", según el ministro de justicia de ese país, Yesid Reyes. Y por eso, desde ahora bastará con que las personas hagan una declaración juramentada ante un notario en la que indiquen su voluntad de corregir el sexo en sus documentos. Colombia se suma así a países como Argentina, que tiene una ley que permite la modificación del género con un proceso administrativo.


Mauricio Albarracín, director de la ONG Colombia Diversa, explica que el avance principal del decreto es que ya no se necesita un examen médico que reconozca una transformación corporal ni otro psiquiátrico que asegure que la persona tiene disforia de género. "Ahora se está valorando a la persona como ser humano y se dejan atrás procesos que invadían la intimidad", dice el activista.

El abogado Germán Rincón Perfetti apunta que además del trámite médico que exige una cirugía de reasignación de género, en adelante tampoco se tendrá que acudir a la vía jurídica. Explica que antes del decreto las personas que aspiraban a hacer el cambio debían ir ante un juez que analizaba los exámenes y a partir de eso tomaba una decisión, lo que implicaba la asesoría de un abogado y al menos varios meses de espera. "Quienes tienen una identidad de género distinta a la asignada de nacimiento enfrentan muchos problemas para que su proyecto de vida esté acorde con su identidad. Este decreto facilita enormemente la identidad legal con la realidad de la persona", dice Rincón Perfetti.

La normativa presidencial fue motivada por una reciente sentencia de la Corte Constitucional que señaló que los obstáculos judiciales afectan los derechos de las personas que quieren modificar su género debido a su identidad sexual. El alto tribunal también dijo que en dichos casos se podría realizar una escritura pública ante un notario para formalizar el trámite.

Por eso, la presidencia, como órgano rector del sistema de notarías del país, promulgó el decreto para que no se acuda a vías judiciales para lograr el cambio de género. En el anuncio de la normativa, el ministro de justicia recordó la importancia de garantizar el derecho a que los colombianos tengan las mismas garantías y recordó una frase del escritor Gabriel García Márquez: "Los seres humanos no nacen para siempre el día que sus madres los alumbran: la vida los obliga a parirse a sí mismos una y otra vez, a modelarse, a transformarse".

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Qatar podría quedarse sin Copa del Mundo, a menos que reforme su legislación laboral, dice la CSI

Bruselas, 3 de junio de 2015 (CSI EnLínea): El anuncio de la dimisión del presidente de la FIFA, Sepp Blatter, aporta esperanzas a los trabajadores migrantes en Qatar de que la FIFA finalmente se ponga de su lado, al tiempo que Qatar se expone a la posible pérdida de la organización de la Copa del Mundo de Fútbol a menos que reforme su legislación laboral en los próximos meses.

Sharan Burrow, Secretaria General de la CSI, manifestó que "bajo la presidencia de Sepp Blatter, la FIFA no sólo concedió la Copa del Mundo a Qatar, sino que ha ayudado a ese país a proteger su brutal sistema de kafala frente a cualquier reforma. Tras la dimisión de Sepp Blatter, la FIFA tendrá la posibilidad de corregir el daño ocasionado, exigiendo a Qatar que se asegure de que sus leyes laborales sean conformes a las normas internacionales, como condición para poder acoger la Copa del Mundo. Qatar debe aceptar el hecho de que el mundo no aceptará una Copa del Mundo que se apoye en la esclavitud moderna".

Con las investigaciones sobre corrupción en EE.UU. y Suiza, que empujarán a la FIFA hacia un punto crucial para la introducción de reformas respecto a su propio funcionamiento, la atención se gira ahora hacia las empresas patrocinadoras de la FIFA, así como a las multinacionales gigantes de la construcción que están obteniendo enormes beneficios del sistema de la kafala en Qatar y en algunos de sus vecinos del Golfo.

"Los gigantes de la construcción también deben hacer algo más que limitarse a hablar sobre responsabilidad corporativa y asegurarse de que su enorme mano de obra en Qatar, mayoritariamente contratada a través de relaciones de empleo ocultas, obtengan los mismos derechos básicos que los trabajadores en otros países donde se respetan los derechos laborales. Los patrocinadores también están salpicados por la pestilencia de la esclavitud moderna en Qatar, y no deben dejar de presionar hasta acabar con la doble plaga de la corrupción y la explotación laboral", afirmó Burrow.

Ambet Yuson, Secretario General de la Internacional de Trabajadores de la Construcción y la Madera (ICM), indicó que "El mayor crimen de la FIFA no es la corrupción. Es ignorar a los miles de trabajadores atrapados en condiciones de esclavitud moderna o que han perdido la vida trabajando en la construcción de instalaciones para la Copa del Mundo. Esto podría haberse evitado si la FIFA impusiese a las naciones anfitrionas demandas explícitas en cuanto al respeto de los derechos de los trabajadores y garantizar unas condiciones de trabajo decentes. El fútbol debería aspirar a tender puentes y acercar a las personas. Pensamos que la FIFA tiene el poder de convertir al fútbol en una fuerza para el cambio y la defensa de los derechos humanos en aquellos países donde se celebre la Copa del Mundo. Ya es hora de que asuman esa responsabilidad y conviertan los derechos de los trabajadores en parte de los criterios para seleccionar la sede de la Copa del Mundo. Nadie debería jugarse la vida en nombre del fútbol".

Burrow reaccionó también airadamente ante las declaraciones del responsable de sanidad pública de Qatar, denegando toda responsabilidad por el número de muertos entre los trabajadores migrantes en Qatar, el jeque Mohammed bin Hamad bin Jassim Al Thani al parecer achacó el elevado número de ataques al corazón que han sufrido trabajadores migrantes, principalmente jóvenes, a un problema "genético" no especificado, además del hecho de que la mayoría de los migrantes procedan de zonas situadas a gran altitud.

"Las autoridades sanitarias deberían proteger la sanidad pública, pero al parecer en Qatar la prioridad es proteger la reputación tambaleante del sistema medieval de la kafala. Las cifras de mortalidad publicadas en la prensa no son sino estimaciones prudentes, y creemos que la realidad podría ser mucho peor. El masivo programa de infraestructura de Qatar está totalmente orientado hacia la Copa del Mundo de 2022, y su intento de presentar los estadios de fútbol como islas de esperanza en un mar de desesperación resulta completamente engañoso. Conforme nos vamos acercando a 2022, el plazo para la finalización de los estadios, hoteles, red de transporte público, carreteras, servicios y todo lo que se requiere para acoger el Mundial de Fútbol, la presión sobre una mano de obra ya de por sí agotada, no hará sino aumentar", aseveró.

La atención se centra también en los Gobiernos de los países de origen de la mano de obra migrante. "De todos los países de origen, Nepal es el único que ha pedido públicamente que se ponga fin al sistema de la kafala para proteger a sus ciudadanos. Los demás deberían mostrar el mismo coraje que Nepal a la hora de pronunciarse y actuar en defensa de su propia gente", indicó Burrow.

La CSI representa a 176 millones de trabajadoras y trabajadores en 162 países y territorios, y cuenta con 328 organizaciones afiliadas nacionales.

Publicado 3 de junio 2015.

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Miércoles, 03 Junio 2015 06:57

Reflexiones sobre el periodismo

Reflexiones sobre el periodismo

A propósito de la conmemoración del Día del Periodista el 7 de junio, Washington Uranga propone una reflexión sobre la incidencia de los desarrollos infocomunicacionales en el ejercicio de la profesión y las condiciones laborales del trabajo de los periodistas.

 

El 7 de junio se conmemora el Día del Periodista y, como cada año, es una oportunidad para reflexionar sobre cuestiones que atañen al ejercicio profesional.


Sin pretender agotar la agenda del debate ni tampoco hacer un desarrollo exhaustivo de cada uno de los temas, propongo dos aspectos cuya consideración puede ser relevante: el periodismo y los desarrollos tecnológicos info-comunicacionales y las condiciones de trabajo de los periodistas. Más que certezas o consideraciones cerradas, lo que aquí se intenta es abrir una agenda que, sin duda, puede ser enriquecida con otras cuestiones y desde diferentes perspectivas. Es también una convocatoria para que, por los caminos que se desee se pueda profundizar mediante reflexiones necesarias para la profesión de cara a su servicio a la sociedad.


Desarrollos infocomunicacionales


No es necesario ya argumentar sobre la importancia del impacto que el desarrollo de las llamadas tecnologías de información y comunicación (TIC) tiene sobre la labor periodística. Esta realidad, que es siempre "nueva" dada la vertiginosa actualización tecnológica a la que asistimos, genera otras rutinas en la profesión, pero también en los modos de consumo de la información. Las audiencias participan también de la producción constituyéndose en "prosumidores".


La circulación de noticias y datos por Internet modifica sustancialmente la forma como los periodistas acceden a sus fuentes. No hace tanto tiempo seguíamos escuchando relatos sobre una versión casi épica del periodista "de a pie" que participaba como observador privilegiado de los acontecimientos con sus zapatos plantados en cada uno de los escenarios, entrevistando directamente a los interlocutores y obteniendo de ellos la información de primera mano.


Sería injusto decir que todo el periodismo ha descartado hoy el acceso directo a las fuentes. Pero no se puede desconocer que en no pocos casos se hace "periodismo de escritorio" por parte de profesionales cuya tarea principal es estar atentos a las redes, a los portales y canales de noticias, para obtener de allí el insumo para su tarea. En demasiadas oportunidades la instantaneidad informativa se sitúa por encima de la comprobación de la veracidad a través de formas idóneas. El resultado es la reiteración de los mismos temas de agenda, casi sin matices y apenas diferenciables por los acentos políticoideológicos que imponen cada una de las empresas.


El procedimiento trae como consecuencia también la reiteración acrítica de versiones –a pesar del mayor acceso a la diversidad– dando por ciertas afirmaciones y sentencias sin previa comprobación. En este sentido y al contrario de lo que podría sugerir la idea del desarrollo tecnológico, hay un progresivo empobrecimiento de la calidad informativa, también porque resulta difícil establecer la trazabilidad de la noticia desde la fuente original dado que en muchísimos casos se generan reiteraciones sin referencias. Todo esto constituye una realidad que, por cierto, no debería desligarse de las condiciones de trabajo de los periodistas.


Las condiciones laborales


La mayoría de las empresas periodísticas hoy son multimedias y forman parte de corporaciones complejas, con intereses económicos y políticos. Esto tiene por lo menos dos consecuencias para quienes ejercen el periodismo. Ya no se trabaja para un diario, una radio o un canal de televisión, sino para todos ellos al mismo tiempo bajo la autoridad del mismo patrón... pero por el mismo salario. Al mismo tiempo, la presión laboral aumenta y las condiciones laborales empeoran en gran parte de los casos.


Debido al desarrollo tecnológico infocomunicacional antes señalado los periodistas pueden y suelen estar conectados con su trabajo las 24 horas del día a través de la tecnología, del acceso a las redes y mediante el uso de teléfonos móviles hipersofisticados. A ello se suma que las encuestas realizadas sobre las condiciones laborales de los periodistas digitales confirman que éstos tienen peores condiciones de trabajo que sus colegas de los diarios impresos.


No puede afirmarse a ciencia cierta que las máquinas y las tecnologías están sustituyendo, al menos por el momento, a los periodistas. Por el contrario el desarrollo tecnológico abre nuevas oportunidades de producción y desafíos a la creatividad, aunque esto no condice siempre con la sustentabilidad económica de los medios y por tanto con la estabilidad y las condiciones laborales de los periodistas. Mientras tanto las empresas periodísticas maximizan su producción, optimizan costos y muchas veces obligan a sus trabajadores a realizar tareas ajenas a la profesión. Hay una nueva figura del periodista "polifuncional" que además de recabar la información, hacer investigación y producir la noticia, tiene que tener también conocimientos de edición de audio y video, y hasta de manejo de otros recursos digitales vinculados con la emisión del producto final. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) viene haciendo observaciones permanentes sobre este tema.


En todos los casos queda en evidencia que se generan otras condiciones de producción no contempladas en las normas y en los encuadramientos legales y es evidente el aumento de la tensión en el ejercicio periodístico profesional.


A todo lo dicho habría que sumar que, de acuerdo con los informes de la Comisión Investigadora de Atentados a Periodistas (CIAP), de la Federación Latinoamericana de Periodistas (Felap), el año 2014 cerró con un balance de 31 trabajadores de prensa asesinados en América Latina y el Caribe. Según los registros de la organización regional, los asesinatos de 2014 ocurrieron en Brasil (5 muertes), Colombia (3), El Salvador (2), Honduras (7), México (9), Panamá (1), Paraguay (3) y Perú (1). En México hay 21 periodistas desaparecidos de quienes no se tienen noticias.

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Miércoles, 03 Junio 2015 06:31

Otra vez bajo vigilancia

Otra vez bajo vigilancia

El Senado estadounidense aprobó ayer con los dos tercios conseguidos ajustadamente una ley que pondrá fin en seis meses a la recolección masiva de datos telefónicos dentro del país, uno de los programas de espionaje denunciados por el ex espía Edward Snowden, y lo reemplazará por una iniciativa más acotada.


Por 67 votos contra 32, el Senado aprobó la llamada Ley Libertad USA, una norma apoyada por la Casa Blanca y gran parte de la oposición republicana, que también pone fin a las leyes secretas redactadas por la corte ad hoc creada por la Ley Patriota, la tristemente famosa normativa que impulsó George Bush después de 2001 para ampliar a niveles inéditos la capacidad de los servicios de Inteligencia.


Además, la nueva ley limitará el programa de espionaje de la NSA que recolecta información de millones de usuarios de Internet en Estados Unidos y dará libertad a las empresas como Google o Facebook para informar qué datos le ha pedido el gobierno y sus agencias de Inteligencia.


Poco después de la votación, el presidente Barack Obama, quien se anotó una victoria política con esta aprobación, anunció que promulgará la norma en las próximas horas. "Estoy feliz de que el Senado finalmente haya aprobado la Ley Libertad USA. Protege las libertades civiles y nuestra seguridad nacional. La firmaré no bien la reciba", escribió el mandatario en su cuenta de Twitter.


Según la veterana senadora demócrata y presidenta del comité que fiscaliza los servicios de Inteligencia, Dianne Feinstein, la nueva ley fue "la mejor oportunidad para restablecer rápidamente el funcionamiento de los programas" de espionaje, informó el diario británico The Guardian. "Esta nueva ley permitirá que tres importantes programas antiterroristas continúen", agregó la senadora, quien es una fiel defensora de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) desde 2013, cuando Snowden reveló el masivo y, muchas veces, indiscriminado espionaje que realiza esa organización dentro y fuera de Estados Unidos.


Porque al mismo tiempo que la nueva ley garantiza el fin de la recolección masiva de datos telefónicos, también da un período de gracia de seis meses, lo que supone una reactivación del espionaje, que había sido suspendido el lunes, luego de que expirara la ley que lo habilitaba.


Mientras el gobierno de Obama y parte de la bancada opositora intentaban hace semanas reformar la recolección masiva de datos telefónicos que comenzó después de los atentados de 2001 contra las Torres Gemelas, un importante grupo de republicanos se negaba a abandonar uno de los programas emblema del espionaje de la llamada Guerra contra el Terrorismo.

Encabezados por el líder de la mayoría, el senador republicano Mitch McConnell, el sector más belicista de la oposición había bloqueado el 23 de mayo pasado el debate sobre la Ley Libertad USA, aprobada una semana antes por 338 votos contra 88 en la Cámara de Representantes. Pese a la presión de la Casa Blanca y la cada vez más explícita pelea dentro del Partido Republicano, los senadores liderados por McConnell habían vuelto a negarse a aprobar la nueva ley y habían fracasado en su intento por extender la antigua norma antes que esta expirara a la medianoche del domingo pasado.


Por eso, ayer hacía 24 horas que varios artículos de la Ley Patriota habían vencido y, por lo tanto, varios programas de espionaje habían perdido su sustento legal. Uno de ellos, quizás el más famoso, es el artículo 215, que autorizaba el almacenaje masivo de los registros telefónicos de millones de norteamericanos, como reveló Snowden hace dos años y defendió más tarde el gobierno de Obama, sucesor de Bush.


Obama nunca planteó reformar de manera profunda la estructura de espionaje creada después del 2001 pero –ante la lluvia de críticas y la enorme presión popular que generó la revelación hecha por Snowden– aceptó modificar este artículo y otros de la Ley Patriota, y negoció con la oposición republicana la creación de la Ley Libertad USA.


La reforma prevé la transferencia de los metadatos recolectados a las compañías de telecomunicaciones. Las autoridades tendrán acceso a estos datos únicamente con la autorización de un tribunal y una vez que se haya identificado de forma precisa a una persona o grupo sospechosos de tener un vínculo con el terrorismo. Pero además, el texto prevé otorgar nuevamente a la NSA el poder de rastrear y poner bajo escucha a sospechosos considerados "lobos solitarios", dos atribuciones que expiraron el domingo por la noche. Varias organizaciones no gubernamentales de defensa de las libertades individuales y decenas de empresas informáticas estadounidenses, cuya imagen se vio afectada por su supuesta cooperación con la NSA, apoyaban la reforma.


Yahoo! saludó en un comunicado la adopción del texto que representa "una victoria para los usuarios de Internet de todo el mundo" y "que ayuda a proteger a nuestros usuarios al reformar de forma sustancial los programas de vigilancia y las prácticas del gobierno de Estados Unidos". Por su parte, el subdirector jurídico de la poderosa organización estadounidense de derechos cívicos ACLU, Jameel Jaffer, calificó esta votación de "etapa importante". "Se trata de la ley de reforma en materia de vigilancia más importante desde 1978, y su adopción muestra que los estadounidenses ya no están dispuestos a dar rienda suelta a las agencias de inteligencia", dijo Jaffer, quien aprovechó esta ocasión para aplaudir el rol que jugó Edward Snowden.


Por su parte, el presidente estadounidense, Barack Obama, celebró ayer la aprobación de una reforma de los programas de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), al considerar que el texto resguarda las libertades individuales y al mismo tiempo la seguridad nacional. "Feliz de que el Senado haya finalmente aprobado la USA Freedom Act", indicó Obama en su cuenta de Twitter (@POTUS), en un mensaje que anticipa su voluntad de promulgar el texto. Políticamente, el voto representa una victoria para Obama. La Casa Blanca había instado a una rápida aprobación de las medidas, que frenan la potestad de la NSA de recolectar y almacenar números de teléfono, fechas, horas de llamadas y otros datos.

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Miércoles, 27 Mayo 2015 05:55

"Es mi derecho a la dignidad"

"Es mi derecho a la dignidad"

Jeffrey Spector era empresario. En 2009 le diagnosticaron cáncer de columna. Ya en estado terminal, decidió viajar a Suiza para un suicidio asistido. "Nunca juzguen a nadie, a menos que hayan llevado sus zapatos", explicó en una impactante despedida.

 

La muerte por suicidio asistido de un empresario inglés ocurrida en Suiza reabrió el debate sobre la eutanasia en Gran Bretaña. Jeffrey Spector fue diagnosticado en 2009 de un cáncer en la parte superior de la columna vertebral que lo dejaría paralítico, y decidió terminar con su vida tras despedirse de los suyos en una cena familiar. Pidió que no lo juzgaran por ello y alegó que lo hacía "por el bien de su familia". Como la eutanasia es ilegal en el Reino Unido, el británico acudió a una clínica con sede en Zurich, que cobra por el servicio unos 10 mil euros.


El miércoles pasado, Jeffrey Spector, de 54 años, viajó a Suiza con su familia y amigos. Al día siguiente comió con ellos en un restaurante y todos sonrieron para una foto. Era la última cena: 16 horas después, Spector murió en un centro de suicidio asistido en Zurich. "Me estoy precipitando. Lo llamo la opción menos mala, lo mejor para mi familia en el largo plazo. Me voy antes de mi hora, pero no estoy asustado", admitió frente a una cámara antes de morir. "Yo era una persona sana, pero mi vida dio un giro de 180 grados. Lo que comenzó como un dolor de espalda en 2008 se convirtió en una enfermedad que me llevó a tomar la decisión más horrible. Mis amigos, y sobre todo mi familia me han instado a no pasar por esto", recordó el empresario de Lytham St Annes.


A principios de este año, la salud de Spector se deterioró al punto de que no tardaría en quedar completamente paralítico del cuello para abajo. Su diagnóstico no sólo era poco venturoso sino, también, irreversible. "Si hubiera sido más abajo en la columna vertebral, y sólo perdía el uso de mis piernas, me habría angustiado, pero al menos podía hacer frente a la situación", remarcó. En los últimos meses, sus dolores aumentaron y el empresario sintió que la parálisis era inminente. Se llamaba a sí mismo "una bomba de tiempo caminando": "Tenía dificultades para usar las manos y no sentía la presión en los dedos. Percibí que la enfermedad cruzó la línea roja y que estaba cada vez peor". En consecuencia, pidió una cita para ir a la clínica Dignitas y poner fin a su propia vida.


En Holanda, Bélgica, Colombia, regiones de España y algunos estados de Australia y de Estados Unidos, la regulación de la eutanasia fue aprobada y declarada inconstitucional sucesivamente a través de los años. Por eso, la legislación es en ciertos casos ambigua. En Suiza, el auxilio al suicidio no es delito: su requisito ineludible es que detrás de la actuación de quien ayuda no haya ninguna motivación egoísta, ni de tipo personal o económico. El país alpino cuenta con tres organizaciones voluntarias que dan apoyo a las personas que lo solicitan –Exit, AMD y Dignitas– y la asistencia del médico no es necesaria, salvo para la prescripción del fármaco letal. En Dignitas –que abrió en 1998 y cobra cerca de 7000 libras (unos 9900 euros) por paciente–, 126 británicos acabaron con su vida por esta vía entre 2008 y 2012, con lo que se reavivó el debate en el Reino Unido. El parlamentario laborista Charles Falconer afirmó que quiere reintroducir un proyecto de ley que apruebe la eutanasia. "Da igual el lado que uno tome en el debate, es un tema que debería volver a ser debatido. No está bien que los enfermos terminales no tengan la opción de acabar con su vida", dijo.


Spector –casado y padre de tres hijas de 21, 19 y 15 años– esperó a que su hija menor rindiera los exámenes del secundario para tomar su determinación. "Sé que algunas personas me van a criticar. Pero nunca juzguen a nadie, a menos que hayan llevado sus zapatos. Creo en mi derecho humano a la dignidad. Quiero poder tener una taza de té y sostener un teléfono", explicó el británico, que el día antes de morir publicó una fotografía cenando en un restaurante con su familia.


"El está ahora en paz, lejos del miedo que lo rodeó en las últimas semanas de su vida. Apoyamos y respetamos su decisión", dijeron sus allegados.

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Viernes, 22 Mayo 2015 17:40

Educación para todo el mundo

Educación para todo el mundo

Clausurado en Incheon (Corea del Sur) el Foro Mundial sobre Educación

Del 19 al 22 de mayo ha tenido lugar en la ciudad surcoreana el Foro Mundial sobre Educación. Su propuesta de "transformar vidas mediante la educación" está pasando desapercibida para los grandes medios; lo que conlleva que el evento pase desapercibido para la mayoría de la población.

A pesar de la relevancia mundial y del supuesto respaldo de todos los países al tema de la educación como estrategia para una sociedad global más justa y equitativa, el FME (WEF por sus siglas en inglés) no parece haber recibido la atención mediática necesaria.

Público y El País en España o El Espectador y El Tiempo en Colombia, entre otros muchos en el mundo, han ignorado el evento como noticia (El País sí publicó, el jueves 21 de mayo, una columna de opinión de la responsable en España de la Campaña Mundial por la Educación). Parece que hay temas más importantes como la despedida de Xavi, la continuidad de Ancelotti o el estreno de alguna nueva película (producción de Hollywood, por supuesto).

Recuerden que el 22 de mayo es el Día Mundial de la Biodiversidad, y así lo plantearan los medios. Pero para cuidar el planeta hace falta la educación de los seres vivos que más lo perjudican. Por eso es llamativo que el Foro no esté ocupando las portadas de los periódicos y las televisiones de todo el mundo.

Que la educación es un valor fundamental para la transformación social no se le escapa a nadie. Pero parece ser que para los medios su importancia es secundaria frente a otras realidades más mediáticas.

Este año se deberían cumplir dos grandes retos: los Objetivos de Desarrollo del Milenio y las seis metas de la Educación para Todos. Si en la Asamblea General de Naciones Unidas de Nueva York en 2000 se fijaban los retos del Milenio, ese año, en el Foro Mundial sobre la Educación de Dakar, se adquiría el compromiso de lograr las seis metas de la Educación para Todos.

Pese a que sobre el papel el compromiso es innegable, a la hora de llevarlo a la práctica su eficacia se diluye y pierden fuerza muchas de las iniciativas. A veces por falta de medios y en otras ocasiones por los obstáculos, sobre todo económicos y mercantiles, que hay por el camino. Ninguno de los objetivos se ha cumplido plenamente, y la dilación en su puesta en marcha obliga a retomar nuevas propuestas para el futuro cercano.

Educación básica de calidad para la infancia, la juventud y la edad adulta en 2015 fueron la base de las seis metas acordadas en la capital senegalesa por ciento sesenta y cuatro gobiernos de otros tantos países con el respaldo de la sociedad civil, el sector privado y los organismos internacionales de desarrollo como Unesco y Unicef.

Este objetivo surgió diez años antes, en 1990, en Jomtien (Tailandia) a partir de la creación del movimiento Educación para Todos. Entonces, delegadas y delegados del mundo firmaron la Declaración sobre Educación para Todos. Suponía un compromiso de relevancia histórica al pretender "satisfacer las necesidades básicas de aprendizaje de todos", a través de lograr la universalización de la enseñanza primaria, lo que conllevaría la drástica reducción del analfabetismo.

Al haber fracasado en el intento, se proponen ahora una serie de tareas para una educación global más allá de 2015. Lo que se pretende es alcanzar "la educación que queremos" en 2030 planteando nuevas-viejas metas que alcancen lo no conseguido hasta hoy.

Los cinco temas principales del WEF en esta edición han sido el derecho a la educación, la equidad, la integración, la calidad y el aprendizaje a lo largo de toda la vida. Porque, según reconoce la propia Unicef, el programa de la Educación para Todos sigue siendo una quimera, aunque irrenunciable. Tal como recoge el informe de seguimiento de la Unesco de 2015, todavía hay 57 millones de niños de primaria y 63 millones de adolescentes que están fuera de la escuela, y el número de analfabetos adultos alcanza los 781 millones. El propio documento estima que serían necesarios 22.000 millones de dólares adicionales al año para garantizar la educación preescolar, primaria y secundaria inferior en 2030.

Los esfuerzos de la Unesco, promotora del foro con el auspicio de Unicef, el Pnud, la Unhcr, ONU Mujeres, Unfpa y el Banco Mundial, irán encaminados a que "los programas educativos posteriores a 2015 deberían basarse en una perspectiva de aprendizaje a lo largo de toda la vida que abarque a todo el sector y aborde las cuestiones de acceso, resultados, equidad y calidad de la enseñanza para todos –niños, jóvenes y adultos- desde la atención y educación de la primera infancia hasta la enseñanza superior y el aprendizaje de adultos, en contextos educativos formales, no formales e informales."

Como resultado del encuentro se ha aprobado la Declaración de Incheon, en la que se reconoce "el papel central de las y los docentes y de la participación de la sociedad civil, y además asume compromisos con el financiamiento público del derecho a humano a la educación."

Alguna de las declaraciones hechas por personas responsables de las organizaciones convocantes son tan rimbombantes como siempre, pero no por ello resultan menos ciertas y pertinentes:


"La educación se ocupa de empoderar a las personas para que puedan decidir acerca de su propio destino. Por eso la posibilidad de recibir educación es decisiva para el desarrollo humano, porque de lo que se trata es de ampliar las opciones y las libertades de la gente".

Helen Clark, administradora del Pnud.

"La educación no es únicamente una cuestión de aprendizaje; también tiene que ver con el empoderamiento de todas las personas, la construcción de sociedades pacíficas y la protección de nuestro planeta. Los programas de desarrollo futuros comienzan por la educación: es el primer paso en el sendero de la dignidad, de aquí a 2030".

Amina J. Mohammed, consejera especial del secretario general sobre la planificación del desarrollo después de 2015.
"Este foro constituye un símbolo de la determinación de la comunidad internacional de colocar firmemente a la educación en el eje de los programas futuros de desarrollo sostenible, porque la educación es un derecho humano fundamental y es el vector más poderoso de paz, integración e innovación. Tenemos una enorme responsabilidad con las nuevas generaciones, debemos cerrar las brechas intolerables en materia de acceso a la escolaridad, debemos convertir la educación en una vía hacia el empoderamiento y crear oportunidades para que todos puedan aprender a lo largo de toda la vida, porque esa es la única manera de permanecer en el lado correcto del cambio".

Irina Bokova, directora general de la Unesco.

"Desde la infancia hasta la edad adulta, todas las niñas y todas las mujeres tienen derecho a recibir una educación pertinente y de calidad, así como al aprendizaje a lo largo de toda la vida".


Phumzile Mlambo-Ngcuka, subsecretaria general y directora ejecutiva de ONU Mujeres.

Por su parte, los países de América Latina y el Caribe han manifestado su compromiso de realizar un "esfuerzo sin precedentes" para lograr los acuerdos surgidos del Foro Mundial sobre la Educación, puesto que la declaración final recoge las demandas de los grupos de la sociedad civil que conforman la Campaña Mundial por la Educación (CME) y la Campaña Latinoamericana por el Derecho a la Educación (Clade), y también los contenidos más destacados de la declaración surgida del Foro de ONG realizado con anterioridad como preparación de la cumbre.

Esos compromisos incluyen defender una educación pública y gratuita de calidad, promover la formación y valorización docente, resaltar la importancia de la equidad y la inclusión, reconocer el valor de la de la sociedad civil y su participación en los procesos educativos y la realización del derecho humano a la educación.

¿Educación para todo el mundo?

Lo que hace falta es que se cumplan y apliquen los acuerdos. A ver si es verdad que se aborda el tema educativo como corresponde y que no se llega a 2030 pensando en preparar nuevos documentos y declaraciones para diez, quince o veinte años después.

Porque el momento es ahora.

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Los jóvenes de Latinoamérica se debaten entre el desempleo y la informalidad

Recientemente la OIT presentó un informe sobre el trabajo juvenil en América Latina, en el que muestra la penosa situación de informalidad laboral y desempleo que padecen los jóvenes de esta región (13% en promedio), muy superior al desempleo de los adultos; y analiza las políticas que han aplicado los diferentes países para contrarrestar este flagelo.

El estudio, titulado Juventud e informalidad: formalizando la informalidad juvenil. Experiencias innovadoras en América Latina y el Caribe, revela que en América Latina hay 108 millones de jóvenes entre los 15 y 24 años de edad, y de ellos apenas un poco más de la mitad están empleados.

Destaca que la economía latinoamericana ha mejorado, y con ello también las oportunidades para sus habitantes. Pero esta mejoría no es evidente para los jóvenes. "Estamos ante la generación más educada que hayamos tenido, en países donde la pobreza se ha reducido, pero estas mejorías no son evidentes para los jóvenes que salen en busca de un empleo digno, dice Elizabeth Tinoco, directora regional de la OIT para América Latina y el Caribe.

Los empleos que consiguen los jóvenes son mal remunerados, inestables y con malas condiciones laborales. Unos 27 millones de jóvenes tienen que conformarse con estos empleos precarios, los únicos que se les ofrece. Además, una vez los asumen tienen dificultad para salir de ellos.

Lo preocupante, anota Tinoco, es que la falta de empleos y la condición precaria de estos puede tener repercusiones sociales, económicas y políticas, y alterar la gobernabilidad de los países. Los jóvenes en Latinoamérica no están siendo bien aprovechados por la economía y cerca de 20 millones de ellos prefieren quedarse en sus casas sin ocupación ni estudio. Los llamados Ni-ni.

El estudio revela la tasa general de informalidad en la región es del 47%, teniendo en cuenta todos los trabajadores, cifra que aumenta en los trabajadores de menores ingresos, donde esta tasa puede llegar al 75%.La tasa de informalidad específica para jóvenes supera el 55%. Para 2013 la mayor informalidad en el trabajo juvenil se presentó en Perú, Guatemala, Paraguay y Honduras, donde 8 de cada 10 trabajadores jóvenes se empleaban en la informalidad. Y el que menor informalidad tuvo fue Uruguay: 33%.

Los jóvenes que trabajan en la informalidad tienen menos beneficios que los empleados de otros grupos de edad que realizan los mismos trabajos. En promedio los jóvenes trabajadores informales son menores un año en edad que los formales, tienen dos años menos de educación, viven menos en zonas urbanas y se ubican en los hogares más pobres. El 9,3% de los trabajadores jóvenes que están en la informalidad reciben menos de 2,5 dólares al día.

En cuanto a la permanencia de los jóvenes en sus empleos informales, el estudio analizó 4 países: Brasil, Méjico, Argentina y Chile, en los que durante un año se midió el porcentaje de los trabajadores jóvenes en la informalidad. En México el 57% de ellos permaneció al año siguiente, en Argentina el 50%, en Brasil el porcentaje que se mantuvo en la informalidad fue más bajo: 35%, y en Chile 19%.

 

Qué están haciendo los gobiernos

 

El estudio de la OIT visibiliza los esfuerzos y las intervenciones de los gobiernos para reducir las tasas de precariedad y desempleo juvenil; esfuerzos que son muy recientes y no han sido aún objeto de evaluaciones para analizar su efectividad. Asimismo afirma que la efectividad de las intervenciones es más robusta cuando se combinan varias políticas públicas.

Según este estudio, en materia de políticas de formalización laboral de los jóvenes, las intervenciones de los gobiernos son de tres categorías. Una primera corresponde al fomento de incentivos a las empresas que creen puestos de trabajo formales, como son los subsidios para el desarrollo o expansión de negocios y del empleo, y los programas dirigidos a aumentar las calificaciones de la fuerza de trabajo.

La segunda categoría tiene que ver con iniciativas dirigidas específicamente a formalizar trabajos y unidades informales, como son los regímenes de "blanqueo", los esquemas de inspección laboral y el apoyo a la formalización de micro-negocios de baja productividad.

Y una tercera categoría agrupa las iniciativas de extensión de coberturas sociales a trabajadores informales, aún sin la formalización de su puesto de trabajo, como son los programas de protección social del tipo prestaciones por desempleo, cobertura de servicios de salud y protección a la maternidad.

En algunos casos, bajo una misma iniciativa, se pueden identificar componentes que abarcan más de una de las anteriores categorías, es decir, pluralidad de instrumentos detrás del mismo objetivo de formalización. La mayoría de esas iniciativas las han aprobado los congresos de los distintos países, pero hay otras que son producto de decretos de gobiernos locales.

 

Cómo está Colombia

 

Nuestro país no es la excepción en relación con la problemática de desempleo e informalidad laboral juvenil en América Latina. Según las cifras más recientes del DANE, la tasa de desempleo juvenil es del 16%, es decir 7,1 puntos porcentuales arriba de la tasa de desempleo global del país, que en el pasado mes de marzo fue de 8,9%.

En cuanto a informalidad, mientras la tasa de informalidad para las 13 áreas es del 48,3%, la tasa de informalidad para los jóvenes es mucho mayor. El estudio de la OIT la calcula en 64%, lo cual va en detrimento de sus condiciones de vida, pues muchos de ellos no tienen seguridad social ni prestaciones. El 30,5% de los jóvenes colombianos trabajan como cuentapropistas, que en su mayoría son trabajos informales.

En lo relativo a salarios, los jóvenes colombianos que tienen un empleo formal aproximadamente duplican en salario a los que trabajan en la informalidad. Y en el tema de seguridad social en salud, el porcentaje de los jóvenes informales que están asegurados es mínimo: entre el 12% y 16%.

En Colombia hay 5 sectores de actividades priorizados por el gobierno nacional, a través de la estrategia Colombia Formaliza, para mejorar la generación de empleos: comercio, construcción, transporte, restaurantes y hoteles, y servicios.

Veamos:

 

 

El estudio resalta que el gobierno colombiano ha emprendido acciones para disminuir el desempleo en todos los grupos etarios. Para el grupo de los jóvenes específicamente menciona la "Ley de formalización y generación del empleo" (Ley 1429 de 2010), los programas de emprendimiento y los de formalización de empresas.

También resalta la importancia del diálogo social, como herramienta para aportar a la construcción de mejores relaciones entre las políticas nacionales y los programas locales para mejorar la situación de los jóvenes.

Plantea que debe haber una mejor sistematización de los programas y políticas, a fin de que los beneficiarios tengan mejor acceso a la información y de esta manera las políticas públicas tengan un mayor impacto.

Finalmente, resalta que las políticas públicas para abordar el tema de desempleo e informalidad juvenil deben ser pertinentes, y para ello deben estar respaldadas con investigaciones y conocimientos previos.

 

El informe completo se puede ver en:
http://www.ilo.org/americas/sala-de-prensa/WCMS_362579/lang--es/index.htm

Publicado 16 de mayo de 2015.

Publicado enSociedad
Jueves, 14 Mayo 2015 05:55

El Vaticano reconoce a Palestina

El Vaticano reconoce a Palestina

El Vaticano reconoció ayer al Estado de Palestina, tras la finalización de las labores de la comisión bilateral que redactó en Roma los términos de un acuerdo entre ambas partes. El anuncio, que recibió críticas por parte del gobierno israelí, fue realizado días antes de la visita del presidente palestino, Mahmud Abbas, a la Santa Sede a raíz de la canonización de dos monjas palestinas. Es un gesto político que ratifica una postura que Francisco ya había adoptado en su visita a Tierra Santa.
Las actuales relaciones entre la Iglesia y los palestinos están regidas por un acuerdo firmado en 2000 por la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) y el Vaticano, pero este nuevo tratado será el primero firmado con el Estado Palestino, lo que se traduce en un reconocimiento formal. El anuncio fue realizado por el portavoz del Vaticano, Federico Lombardi, quien expresó que en los hechos se trata de un "reconocimiento" a Palestina, al ser la primera vez que se firmará un acuerdo de estas características entre ambos Estados.


Sin embargo, aclaró que aún restan las firmas de los "máximas autoridades" para oficializar el tratado. En tanto, el viceministro de Relaciones Exteriores del Vaticano, monseñor Antonie Camilleri, quien lideró la delegación de seis personas de la Santa Sede en las negociaciones sobre el tema, afirmó que el acuerdo "apunta a aumentar la presencia y las actividades de la Iglesia Católica y su reconocimiento a nivel judicial". Camilleri afirmó que el nuevo "Acuerdo Global" con Palestina completa el cuadro de relaciones bilaterales y el estatuto jurídico de las entidades católicas en su territorio, pero que además se propone "ayudar a los palestinos a que se reconozca un Estado Palestino independiente y democrático y que viva en paz y seguridad con Israel y sus vecinos". Camilleri expresó que el acuerdo alcanzado podría servir para "alentar de algún modo a la comunidad internacional, en particular a las partes más directamente implicadas, a emprender una acción más decisiva para contribuir a alcanzar una paz duradera y a la solución de los dos Estados".


Por su parte, la miembro del Comité Ejecutivo de la OLP, Hanan Ashrawi, celebró el anuncio realizado en Roma. "En nombre de los líderes y el pueblo palestino damos la bienvenida al reconocimiento del Estado de Palestina por parte del Vaticano como contribución genuina a la paz y a la justicia", expresó la también activista por los derechos humanos. "La importancia de este reconocimiento va más allá de lo político y legal, ya que alcanza al terreno de lo simbólico y moral. Manda un mensaje a toda la gente de que el pueblo palestino merece el derecho a la autodeterminación, el reconocimiento formal, la libertad y tener un estado", añadió Ashrawi.


Sin embargo, el acuerdo anunciado ayer en la Santa Sede fue criticado por el gobierno israelí. El portavoz del Ministerio de Exterior de Israel, Emmanuel Nashon, afirmó estar "desilusionado" por la decisión. "Este movimiento no hace avanzar la paz y distancia más a los dirigentes palestinos de volver a las negociaciones bilaterales. Israel examinará el acuerdo (entre el Vaticano y los palestinos) y sopesará en sus acciones", señaló el funcionario.


La decisión del Vaticano de reconocer al Estado Palestino se produjo días antes de que el papa Francisco reciba a Abbas en Roma, que tendrá lugar en la biblioteca privada del pontífice. Al día siguiente, Bergoglio celebrará la ceremonia de canonización de dos monjas nacidas en territorio palestino, acto al que tiene previsto asistir Abbas junto a una numerosa comitiva. Las nuevas santas, primeras en la historia moderna de ese territorio, son Sor María de Jesús Crucificado, cuyo nombre original era Mariam Baouardy, nacida cerca de Nazaret en 1846, y Sor María Alfonsina, cuyo nombre original era Mariam Sultana Danil Ghatas, que nació en Jerusalén en 1943, antes de la creación del Estado de Israel. Ambas serán las primeras figuras santas que hablaban árabe.


El año pasado, en su discurso del 25 de mayo en Belén, Francisco también avaló la existencia del Estado Palestino. "Señor presidente, usted es conocido como un hombre de paz. Mi presencia hoy en Palestina atestigua las buenas relaciones entre la Santa Sede y el Estado de Palestina, y espero que crezcan para el bien de todos", dijo el Sumo Pontífice a Abbas. En aquella visita, Francisco se refirió al acuerdo que quedó a la espera de su firma tras el anuncio de ayer. "Expreso mi aprecio por el compromiso de elaborar un acuerdo entre las partes, que contemple diversos aspectos de la vida de las comunidades católicas del país, con una atención especial a la libertad religiosa", expresó entonces el Santo Padre. El papa Francisco se reunió por última vez con Abbas en junio pasado, cuando anunció, por sorpresa, la presencia del ex presidente de Israel Shimon Peres y su par palestino para participar en una oración conjunta por la paz en el Vaticano.


Hasta el momento, 135 países reconocieron a Palestina como Estado soberano. Sin embargo, otros países, entre ellos Estados Unidos, consideran que Palestina sólo puede ser reconocida como país tras un acuerdo de paz con Israel. El 29 de noviembre de 2012, la Asamblea General de Naciones Unidas adoptó una resolución en la que reconoce a Palestina como un "Estado observador no-miembro". La medida fue bienvenida en su momento por la Santa Sede, que tiene exactamente el mismo status ante la ONU.

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