El inventor del móvil desvela la próxima gran tecnología

Cargar un dispositivo sin necesidad de enchufarlo podría ser una realidad antes de lo que creemos.

 

El creador del primer móvil, el estadounidense Marty Cooper, considera que su invento tiene un gran inconveniente: siempre hay que estar cargando la batería.


"La necesidad de tener siempre un cargador a mano es una molestia y creo que va a ser un problema cada vez mayor", dijo en una entrevista que concedió a CNN.


Y no es difícil estar de acuerdo con él si imaginamos un futuro no tan lejano en que nuestros cuerpos estarán cubiertos de diversos dispositivos (instalados en relojes, gafas y ropa) que necesitarán cargarse constantemente.


"Será muy incómodo tener que quitárselos todo el rato para cargarlos. Por eso deben poder estar cargándose permanentemente", explicó Cooper.


El ingeniero estadounidense es miembro de la junta directiva de Energous, una empresa que se ha puesto como objetivo convertir las ondas de radio en energía para cargar baterías, una tecnología que permitirá que los dispositivos inalámbricos dotados de receptores especiales se recarguen de manera constante mientras están en el bolso, encima de la mesa o en cualquier otro sitio.


Energous acaba de recibir la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. para su minitransmisor Miniature WattUp, que es capaz de alimentar aparatos auditivos, pequeños dispositivos médicos y otros equipos inalámbricos diminutos, aunque por el momento tiene que estar en contacto directo con ellos.


Pero el consejero delegado de Energous, Steve Rizzone, dijo que la aprobación de la autoridad solo es la primera fase del desarrollo, a la que seguirá una tecnología que permitirá cargar pequeños aparatos situados a unos pocos centímetros de distancia.


Aunque se desconoce cuándo lanzará Energous la segunda fase del producto, es muy probable que la empresa busque a socios potenciales que empiecen a incorporar la tecnología de Energous en sus dispositivos. Esto significaría que cargar a distancia está en el horizonte.


A esto se suman los esfuerzos de otras compañías que están desarrollando sus propias soluciones para la alimentación inalámbrica, como por ejemplo Wi-Charge, que estudia la recarga de aparatos mediante láseres, y U-Beam, que investiga el campo de las ondas sonoras.

Obama y la otra crisis en Centroamérica

ALAI AMLATINA, 06/05/2016.- La reciente cumbre energética entre EEUU, Centroamérica y el Caribe celebrada en Washington, demostró el interés del gobierno de Obama por querer ordenar el sector energético de la región y ejercer un mayor control sobre los recursos naturales con que cuentan los países miembros, especialmente Honduras, Guatemala y el Salvador.Se busca además eliminar la dependencia del petróleo venezolano en el marco de PETROCARIBE, cuando se habla de una reducción de los envíos del crudo a los países miembros por la crisis económica y política que enfrenta el gobierno del presidente Maduro.

 

Ello es así ya que, por un lado, este sector luce fragmentado y desarticulado; no existe integración, compatibilización y coordinación de políticas, programas, proyectos e incentivos para un desarrollo conjunto con una visión de largo plazo. El sistema de interconexión eléctrica para la región centroamericana (SIEPAC) se usa como bombero para apagar demandas de urgencia sin una planificación de largo plazo ni estructuras institucionales integradas.Asimismo, todavía es fuerte la dependencia de energías térmicas frente a las crecientes oportunidades que existen para ejecutar proyectos de generación de energía renovable en la región. En Guatemala se estima que la energía renovable generada es menor del 45%, El Salvador de 43% y Honduras 51%.

 

En complemento a ello, las agencias y organismos de cooperación internacional cuentan con suficiente recursos para apoyar la ejecución de estos proyectos, y hay interés de empresas privadas gringas para invertir capital en los mismos: pero hay una falta de capacidad técnica para absorber estos recursos y darle un uso eficiente. Entre 2014 y 2015, la región centroamericana tuvo acceso oficial a cerca de 3,000 millones de dólares de fuentes privadas y cooperantes para ejecutar proyectos energéticos menos contaminantes, pero las demandas potenciales duplican ese monto.

 

El problema es que en la Cumbre Energética se habló muy poco de las causas que explican los bajos niveles de inversión efectiva en el desarrollo de proyectos energéticos a pesar del ajuste de los marcos jurídico-institucionales sufridos por los países para incentivar su desarrollo y la disponibilidad de recursos externos facilitados por los OFIs. La primera es la proliferación de un enfoque extractivista del desarrollo que privilegia la obtención de beneficios económicos y financieros en un cortísimo plazo sin considerar la opinión y participación de la población, organizaciones de sociedad civil de base e incluso de gobiernos locales. En los países de la región, especialmente Honduras y Guatemala, la ejecución de proyectos de energía renovable se liga a prácticas institucionales corruptas que induce a la protesta pública de la población afectada.

 

Lo segundo con el cubrimiento de los costos de las externalidades negativas de los proyectos con impactos no deseados en las economías locales y condiciones materiales de vida de los pobladores.

 

Sobre lo primero, organizaciones de sociedad civil y grupos ambientalistas han venido denunciado que los proyectos energéticos renovables se ejecutan sin consulta y participación previa, esto es sin el consentimiento y aprobación de los pobladores de las zonas donde construirán represas;los casos donde se ha realizado esta consulta, la mayorías de las reuniones celebradas han sido manipuladas por los alcaldes, gobierno central y ejecutores privados, por lo cual no hay el consenso requerido para ejecutar la obra.

 

Esta mala práctica está afectando la construcción de los proyectos e impacta negativamente en su ejecución y sostenibilidad futura. Hay tomas de calles y ríos de grupos indígenas por la construcción de represas, pero también por los efectos que tienen en las mermas del caudal del agua de los ríos aquellos proyectos en ejecución y aprobados por decreto e impuestos a la fuerza. Un ejemplo es la construcción de la represa Agua Zarca en Honduras, que costó la vida de la líder Ambientalista Bertha Cáceresque ha implicado, entre otras cosas, el retiro de los inversionistas extranjeros y aumento de la presión de los pueblos indígenas y organizaciones sociales para que desista de los proyectos y haga justicia.

 

Sobre lo segundo, los gobiernos de la región deben exigir a las empresas una protección efectiva sobre los daños y perjuicios que puede causar la ejecución de proyectos energéticos mal formulados y sin mecanismos claros de regulación y sanción por parte de los gobiernos centroamericanos. Las acciones a tomar incluyen: a) el cubrimiento de los costos de las externalidades negativas generadas con la ejecución del proyectos, elaborándose un plan de trabajo de dichas acciones y los proyectos adicionales compensatorios a ejecutarse; b) el respeto a la legislación en cuanto a que el agua para consumo humano tiene prioridad por sobre los demás usos, ello ya que las quejas de los pobladores son que con el proyecto hidroeléctrico encuentran más difícil tener acceso a una fuente de agua segura; c) una política de incentivos económicos neutra, o sea que no favorezca a empresarios de estos proyectos pagándoles más caro el precio de la energía generada en comparación aotras fuentes aduciendo la fuerte inversión realizada.

 

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, abogó por una liberalización del mercado energético de la región, que permita a los países comprar energía donde se produce más barata, igual propuso fortalecer los marcos regulatorios. Ello se da cuando se está a las puertas de la vigencia de la Unión Aduanera entre Honduras y Guatemala, que es avalada por EEUU y será utilizada como un instrumento de presión para que se sume el Salvador en esta primera fase. La liberalización demandada implica que a lo interno del país, se eliminen también los subsidios a las empresas que distorsionan el mercado e impactan negativamente en el bolsillo de los consumidores al garantizársele un precio mayor por kilovatio de energía generado incluso superior al de las plantas térmicas, lo que vuelve a Honduras un país más caro y menos competitivo por los altos costos pagados por la energía.

 

Los presidentes de Honduras, Guatemala y Salvador, miembros y beneficiarios del Plan del Triángulo Norte de la Región, o el Patio Trasero de EEUU junto a México, expusieron también acerca de los avances habidos con dicho plan, después que corriera el rumor en Washington que la administración Obama suspendería dichos fondos por los pocos resultados obtenidos en el combate de la violencia, corrupción e impunidad. Incluso, en el caso del El Salvador se pensó que ello era posible por el aumento de la violencia en las calles, y en Honduras por la falta de castigo a los corruptos y responsables de la muerte de Bertha Cáceres (ya se dio la captura “supuestamente” de cuatro personas involucradas en el asesinato).

 

El presidente Obama se muestra complacido por los avances en los alineamientos de los fondos, por lo que los gobiernos exigen el desembolso de un 25% de los 750 millones de dólares aprobados por el Congreso pero disponibles hasta 2017.

 

No obstante estos avances, la región centroamericana presenta dos crecientes focos de inestabilidad económica y social. La primera es la llamada crisis ambiental estructural por la pérdida de los bosques que amenaza por convertir a países como Honduras en desiertos, sumado a problemas de sequía agrícola y dependencia alimentaria por el cambio climático. La segunda es la crisis de empleo, donde el grupo de jóvenes que no estudia ni trabaja (Niní) se multiplica, y las universidades ya no son una opción por los altos costos y las pocas oportunidades de trabajo y pago de salarios que se ofrecen por el mercado una vez obtenido el título. En Honduras hay más de 1 millón de Nini, sin que existan políticas claras de inserción progresiva en el mercado de trabajo.

 

La administración Obama ha destinado cinco millones de dólares para fortalecer la interconexión regional eléctrica y abaratar el costo de la energía, y también existen recursos en el marco del Plan de la Alianza del Triángulo Norte para combatir la violencia, fortalecer a las fuerzas de seguridad pública y operadores de justicia para reducir los niveles de corrupción e impunidad alarmantes. Todavía, para el caso de Honduras, no se aprueba otro compacto de la Cuenta del Milenio que permita generar fuentes de trabajo en forma rápida y mejore el acceso a los alimentos básicos por la población en situación de pobreza. Los beneficios mayores de los proyectos energéticos se focalizan en un grupo reducido de empresas nacionales y de capital extranjero, donde se involucran diputados y funcionarios de gobierno, pero los mayores efectos e impactos negativos (pérdida creciente de acceso a fuentes de agua segura para consumo humano y desplazamiento de territorios y hábitat naturales) los sufre mayormente la población de bajos recursos.

 

Hay que poner la mirada en estos problemas que presagian otra crisis de magnitudes insospechables para la región y su gente.No hay que seguir con la destrucción de las principales fuentes de valor: el trabajo humano y la naturaleza, propio de un modelo neoliberal autoritario.

 

Tegucigalpa, 6 de mayo de 2016

 

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Una pequeña idea en la física cuántica

La teoría cuántica es, sin lugar a dudas, el fundamento de absolutamente todas las tecnologías actuales que nos rodean y hacen posible nuestra existencia.

 

La más sólida, robusta, testeada, verificada, falseada y probada de todas las teorías científicas es la de la física cuántica. En realidad, cabe decir la teoría cuántica, pues ésta no se reduce a la física. Existe también una química cuántica, una biología cuántica, y se estudian los efectos y comportamientos cuánticos también a nivel del cerebro, e incluso a nivel de los sistemas sociales humanos en general, por ejemplo.


Un capítulo medular de la teoría cuántica es la mecánica cuántica. Que, en realidad, consiste en el estudio de los comportamientos de las partículas con ayuda de un muy técnico y robusto aparato matemático destinado justamente a explicar los comportamientos de tipo cuántico. Hay que decir que al lado de la mecánica cuántica existe igualmente la mecánica de ondas y los fenómenos de entrelazamiento, todos los cuales constituyen verdaderas puntas de investigación y de conocimiento.


Pues bien, en el marco de la mecánica cuántica, las partículas sólo aparecen cuando interactúan con otra cosa, y entonces se localizan en un punto. Mientras no interactúen, sencillamente no están en ninguna parte. Se dice entonces que entonces, cuando están solas, se abren en una nube de posibilidades. Exactamente en este sentido se dice que en la teoría cuántica se estudian los fenómenos sólo en tanto hay interacciones, o lo que es equivalente, se estudian sus efectos.


En otras palabras, una partícula que no tenga ningún efecto, esto es, literalmente, que no afecta, no existe y no se encuentra en ningún lugar. Es, en el mejor de los casos, una probabilidad. Dicho genéricamente, las cosas sólo existen en cuanto nos afectan. Antes o después son simplemente probabilidades.


En un sentido preciso, el tema de trabajo ya no consiste, como en la física y la filosofía clásicas, de saber qué son las cosas. Ya W. Heisenberg, con mucha precisión, estableció que si podemos determinar el lugar de las cosas, no podemos saber hacia dónde se dirigen, y viceversa. Exactamente en este sentido, la física cuántica pone de manifiesto que la realidad es un tejido relacional, mucho antes y mucho mejor que las versiones populares de esta idea, como son el pensamiento sistémico, por ejemplo.


En otras palabras, dicho de forma más directa, el mérito de la física cuántica consiste en poner de manifiesto que el interés ya no es el de establecer qué le ocurre a un sistema físico, sino, tan sólo, cómo un sistema físico incide en otro. Así, la física ya no se ocupa, como en el pasado, de decir lo que es el mundo, la naturaleza o la realidad, sino qué tanto sabemos sobre los mismos, o lo que es equivalente, cómo suceden las interacciones, o cómo un fenómeno incide en otro. Pues, mientras no haya incidencia o afectación, simplemente no existe.


Dicho en términos filosóficos, lógicos o epistemológicos, lo anterior quiere decir que los cosas que están solas son sencillamente nubes de probabilidades, pues una cosa sola es equivalente a que no es nada. Las cosas existen tan solo en la medida en que interactúan, y en el modo mismo de la interacción. Es justamente por esto por lo que la física cuántica en particular, y la teoría cuántica en general, ha sido convenientemente llamada una segunda revolución científica —después de la historia que conduce de Kepler a Newton.


La mecánica cuántica, pues, no describe objetos, a diferencia de la mecánica clásica. Antes bien, describe procesos y acontecimientos que interaccionan entre procesos. Es en este sentido como, en otro contexto, R. Feymann, entre otros, llama a la necesidad de desarrollar una teoría general de procesos. El mundo ha dejado de ser un tejido de objetos e incluso de relaciones entre objetos, para ser comprendido como un fenómeno esencialmente variable, interactuante, cambiante.


Pues bien, las interacciones entre partículas quiere decir que éstas se aparecen en tanto interaccionan con otras, y cuando dejan de interactuar, desaparecen. Más ampliamente, las cosas aparecen y desaparecen, y son significativas en la medida en que afectan a otras. Una vez que la afectación ha cesado, sencillamente ha desaparecido. Este es todo el meollo del famoso debate de Copenhaguen entre Einstein y Bohr. Y dicho de forma más técnica, en esto exactamente consiste el problema de la medición en física cuántica.


Einstein, determinista, sostenía que las cosas existen por sí mismas, independientemente del observador. Bohr, por el contrario, indeterminista, afirmaba que la observación del fenómeno modifica el comportamiento mismo del objeto observado.


El mundo y la realidad, la naturaleza y la cosas están hechas de vibraciones y pululación, de interacciones y acontecimientos. Más exactamente, el mundo y la realidad son esencialmente probabilísticos, y se trata, en verdad, de la probabilidad de que un sistema físico afecte a otro y cómo. De esta suerte, la humanidad aprende la incertidumbre, la cual no tiene, en absoluto, un componente o un significado emocional o cognitivo. La incertidumbre, por el contrario, pertenece a la realidad misma, y significa que las cosas aparecen, afectan y luego dejan de afectar y desaparecen. Ni más ni menos.


La teoría cuántica es, sin lugar a dudas, el fundamento de absolutamente todas las tecnologías actuales que nos rodean y hacen posible nuestra existencia. En medicina o en astronomía, en la vida cotidiana o en los más sofisticados escenarios.


Sorprende, sin embargo, la distancia que aún existe, más de cien años luego de ser formulada originariamente por M. Planck, por Einstein mismo por los años durados que fueron 1924–1926, entre la base de la sociedad y el avance del conocimiento. Mucha gente sigue pensando y actuando como si lo importante fuera lo que son las cosas, cuando, en realidad, las cosas no son nada por fuera de su afectación sobre nosotros. El sentido y el significado sólo existen en la medida misma en que hay efectos. Cuando dejan de haberlos, el mundo es un haz de fenómenos solitarios, inexistentes.

Electricaribe continua “tomando del pelo” a sus usuarios

Protestas por fallos en el suministro de electricidad proliferan en Cartagena y Barranquilla, dos de las ciudades más afectadas en la Región Caribe por el pésimo servicio de Electricaribe. Fallos, interrupciones en el servicio, daños a electrodomésticos y muertes, son algunas de las incidencias negativas producto del mal servicio que presta esta empresa. 50 barrios en Barranquilla sin luz, miles de usuarios en una zona densamente poblada en Cartagena, permiten entrever que fracasó la cumbre energética llevada a cabo en Barranquilla en el mes de enero. ¿Hasta cuándo seguirán jugando con los usuarios? ¿Cuándo llegarán los controles y las sanciones sobre la empresa?

 

 

Otra vez Electricaribe......

 

“Vuelve el perro y jala el cuero” dicen en el Caribe cuando pretende hacerse alusión a una situación molesta que se repite sin control, una y otra vez. Es el refrán que parece resumir la situación de los usuarios de Electricaribe en la costa norte colombiana, expuestos de forma abusiva a sistemáticas fallas e interrupciones en el suministro de energía eléctrica en cada uno de los municipios de la región. Ya nadie se salva de las afectaciones: viviendas, hospitales, comercios, hoteles, empresas e industrias se encuentran entre los afectados por una situación que parece agudizarse al transcurrir de los meses, sin que las voces de protestas de ciudadanos, periodistas, gobernadores y alcaldes de municipios, intervenciones de la Superintendencia de Servicios Públicos, el Ministerio de Minas y Energía y la misma Presidencia de la República, hayan surtido mayores efectos. La “mamadera de gallo” de Electricaribe con los usuarios continua.

 

La más reciente jornada masiva de interrupciones tuvo lugar en Barranquilla y Cartagena, ciudades donde vienen presentándose cortes en suministros del fluido eléctrico desde la madrugada del martes 19 de abril. La paciencia de los ciudadanos otra vez fue colmada, motivo que los indujo a tomar las calles interrumpiendo la movilidad vehicular en justa protesta frente a un nuevo incumplimiento de la empresa prestadora del servicio quien parece levitar sobre la capacidad de control de la entidades competentes y del mismo Gobierno Nacional. La indignación crece, los ciudadanos del Caribe vulnerados e impunes mientras a diario crecen los afectados por esta problemática sin fin.

 

 

Nuevos cortes e interrupciones y ¿el “tatequieto” a la empresa?

 

En Barranquilla, 15 horas de interrupción del servicio en 50 barrios, por una leve lluvia durante la madrugada del martes (¿Qué tal que hubiera sido un aguacero?). Alrededor de 200 daños de baja tensión y el colapso de cuatro circuitos (San Roque, Universal, Atlántico y Pumarejo) de la red local de abastecimiento, fueron los causantes de la interrupción en esta oportunidad. De acuerdo a El Heraldo (1) “Según informó Electricaribe, las fallas se presentaron debido a la alta contaminación de las redes por polución, salinidad y periodo de sequía, y el impacto que producen las lluvias al tener contacto con los mismos. “La pequeña llovizna hace que la mezcla del agua con la polución que hay en las redes genere una especie de pasta que aísla el contacto del servicio, por eso se van a tierra las líneas y se presentan las averías”, explicó Betty Yadira García, gerente de Electricaribe”.

 

De acuerdo al periódico barranquillero, algunos de los barrios afectados con el corte del suministro de electricidad fueron: Los Ángeles, La Concepción, Villa Country, Los Alpes, Las Colinas, Centro y Villa Campestre, Andalucía, Alto Prado, El Limoncito, Villa Carolina, Paraíso, Centro, Delicias, Salgar, La Luz, Santuario, Riomar, Carrizal, Las Palmas, Bellavista, Chiquinquirá, Recreo, Alborada, Porvenir y Modelo, entre otros.

 

El tráfico fue otro afectado. El apagón terminó por dañar varios semáforos en la ciudad. De acuerdo a la Secretaria de Movilidad de Barranquilla algunos de los averiados se encuentran: en la calle Murillo, la calle 85 con 59B, la calle 79 con 49C, la calle 68 con 45, la calle 45 con 44, la calle 72 con 50, la calle 59 con 45, , la calle 59 con 46. Como es de esperarse quien asumirá la reparación de los artefactos vendrá del distrito de la ciudad, nunca de electricaribe.

 

La ciudadanía tomó las calles. Son los casos de Juan Mina, la calle Murillo y la Calle 30 donde tuvieron lugar bloqueos de ciudadanos indignados ante este nuevo caso de incumplimiento de Electricaribe, “Igualmente, en la calle 84 con carrera 38, sector de los toboganes, hay un bloqueo por desenergización. Similar situación se presenta en La Cordialidad, en Villa de San Carlos, hasta donde se ha trasladado el Esmad para controlar la situación. Y en Las Nieves, a la altura de la carrera 17 con calle 23.En la carrera 45 con calle 57 vecinos reportan intento de bloqueo por la falta de luz. Durante el día residente de Malambo bloquearon la calle 30 en la vía al Aeropuerto por la misma situación” (2).

 

Crece el descontento de los habitantes de la metrópoli Caribe ante el constante incumplimiento de la empresa de energía mientras nadie es capaz ponerle fin la situación, ni siquiera el alcalde de la ciudad Alejandro Char, mandatario que se ha pronunciado abiertamente en contra de esta molesta situación, además de liderar algunas de las iniciativas más importantes orientadas a establecer control social sobre la empresa.

 

Similar situación en “La Heroica”. 24 horas de interrupción en el servicio de electricidad llevaron a un número importante de personas del Sector Central del Barrio Olaya Herrera bloquear la Avenida Pedro de Heredia a la altura de la Iglesia María Auxiliadora, impidiendo el tráfico vehicular y la circulación de Transcaribe. De acuerdo a El Universal (3): “Los manifestantes aseguraron que los bloqueos de vías principales son el único método para que las autoridades centren la atención en la problemática que padecen las comunidades por los continuos cortes de luz originados por diferentes circunstancias. Los protestantes aseguraron que el sector Central está sin luz desde ayer lunes, tras la lluvia que cayó sobre la ciudad, por lo que debieron pasar la noche a merced de la oscuridad, el calor y los mosquitos”.

 

El alcalde de Cartagena, Manuel Vicente Duque, se refirió al tema diciendo (4): “No podemos permitir que el Sistema sea bloqueado, Transcaribe ha generado la cultura ciudadana que hace años no se veía en Cartagena. Es un sistema que la gente demuestra que lo quiere. Entendemos el pésimo servicio de Electricaribe pero eso no justifica que se tomen el sistema”. Postura habitual de los alcaldes del Caribe que rechazan el pésimo servicio prestado por Electricaribe sin avalar algunas de las acciones desesperadas de protesta de la ciudadanía cuando entra en desesperación al percatarse de ser abandonados a su suerte por las administraciones locales, incapaces de proveer solución a la problemática o de meter en cintura a la electrificadora.

 

En “veremos...” quedaron los resultados de la cumbre energética llevada a cabo el pasado 14 de enero en la ciudad de Barranquilla donde se reunieron los gobernadores de los departamentos de la Costa Atlántica, alcaldes de los principales municipios del Caribe, funcionarios de la Superintendencia de Servicios Públicos Domiciliarios y funcionarios de Electricaribe para poner punto final a esta difícil situación que agobia a la región. En esta cumbre el mandatario dio 60 días (5) a la empresa prestadora del servicio para mejorar el suministro eléctrico en la Costa Caribe. Expiraron los 60 días, el servicio no mejoró y tampoco han sido generadas mayores sanciones en contra de esta compañía que pertenece al conglomerado empresarial español Unión Fenosa.

 

La extrema debilidad institucional sigue generando problemas de orden público en el Caribe, caldeando la situación en la ciudades donde se agota la paciencia frente a los incumplimientos de la empresa que tampoco parece tener mucha voluntad en mejorar, al menos así lo evidencian la magnitudes decrecientes de sus inversiones en mantenimiento de la red, mientras ha aumentado los aportes presupuestales del Gobierno (http://www.elheraldo.co/local/en-plena-crisis-electricaribe-hizo-la-menor-inversion-en-9-anos-250825).

 

 
Síntomas locales de un problema nacional

 

La agudización del problema eléctrico ha despertado una ola de reacciones en redes sociales y medios de comunicación. A esto se suman decisiones sin precedentes, el día de hoy Alejandro Char recibió facultades extras para buscar alternativas de solución al problema, así lo anuncio El Heraldo (6): "El alcalde de Barranquilla queda delegado para presentar ante el Concejo de la ciudad las alternativas que conlleven a mejorar el servicio eléctrico, incluso examinando nuevas opciones de operadores y tipos de energías diferentes a las tradicionales".

 

Sin embargo muy pocos parecen caer en cuenta que este problema es el resultado de políticas de privatización que dos décadas atrás permitieron al capital privado transformar el servicio de electricidad en el Caribe y en muchas otra regiones del país, en un suculento negocio (Ver: http://www.desdeabajo.info/ediciones/item/26900-un-sentimiento-que-une-a-la-costa-atlantica-el-rechazo-a-electricaribe.html). Aunque Electricaribe figura como la gran responsable, las políticas energéticas de los gobiernos colombianos desde inicios de la década de los noventas, así como la creciente incapacidad de ejercer control sobre el capital transnacional, son causales de esta catástrofe que hoy se vive la costa atlántica colombiana. El Gobierno No es otra victima, tampoco el paladín de los derechos de los usuarios, es más bien otro de los victimarios.

 

La irresponsable privatización de Isagen (https://www.desdeabajo.info/colombia/item/27009-isagen-para-el-capital-privado.html y https://www.desdeabajo.info/ediciones/item/28030-la-oprobiosa-venta-de-isagen.html), así como la débil postura del Estado frente a generadoras y distribuidoras de electricidad frente a la crisis energética que amenazó durante las semanas anteriores seriamente al país, justo después que estas compañías “embolataran” alrededor de USD $7.500 millones pagados por los colombianos en el cargo por confiabilidad para evitar la misma crisis (https://www.desdeabajo.info/colombia/item/27522-estafa-legalizada-incrementan-el-valor-de-la-electricidad.html), permite entrever que similares problemas tendrán que vivir en el futuro otras regiones del país expuestas a deficiencias del servicio de electricidad causadas por políticas estructurales impulsadas por el Gobierno que luego pretende hacerse con réditos políticos al fungir como defensor de los usuarios.


 

La importancia del servicio de Electricidad en el Caribe

 

La electricidad en el Caribe colombiano es fuente imprescindible para el funcionamiento de industrias, comercio, empresas prestadoras de servicios y hoteles, los cuales figuran como los principales ejes de la economía de la región. Además de lo estratégico del servicio en términos económicos, tiene una inusitada importancia para los ciudadanos del común pues las elevadas temperaturas de la región producto de la sequía y el cambio climático hacen del servicio imprescindible para asegurar la preservación de los alimentos, así como actividades de la vida diaria como cocinar, dormir o trabajar. Por ello cuando se interrumpe el servicio de electricidad, se trunca parte importante del funcionamiento cotidiano (“normal”) de los individuos, de los hogares y de las instituciones que integran la sociedad.

 

 

1 “Lluvias desencadenan apagones en todos los sectores de Barranquilla”. http://www.elheraldo.co/local/lluvias-desencadenan-apagones-en-todos-los-sectores-de-barranquilla-255732. 20 de abril de 2016.

Bloqueos en Barranquilla por falta de energía. http://www.elheraldo.co/local/bloqueos-en-barranquilla-por-falta-de-energia-255645. 19 de abril del 2014.

3  Comunidad bloquea a Transcaribe en protesta por cortes de luz. http://www.eluniversal.com.co/cartagena/comunidad-bloquea-transcaribe-en-protesta-por-cortes-de-luz-224160. 19 de abril de 2016.

4 “No podemos permitir que Transcaribe sea bloqueado”, Alcalde. http://www.eluniversal.com.co/cartagena/no-podemos-permitir-que-transcaribe-sea-bloqueado-alcalde-224166.19 de abril de 2016. 

5  “Santos le da 60 días a Electricaribe para mejorar sus servicios”. http://www.eltiempo.com/colombia/barranquilla/cumbre-energetica-en-barranquilla/16480740. 14 de enero del 2016.

6 Concejo faculta al Alcalde para explorar alternativas que mejoren servicio de energía. http://www.elheraldo.co/local/concejo-faculta-al-alcalde-para-explorar-alternativas-que-mejoren-servicio-de-energia-255831. 20 de abril del 2016.

 

 

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Operadores en el mercado de futuros de Chicago

Las ganancias anuales de las empresas sufren la mayor contracción anual desde 2008 por el dólar y el petróleo.

 

La economía de Estados Unidos se frenó menos de lo esperado. La lectura definitiva del producto interior bruto deja el crecimiento en el 2,4% para todo 2015, tras moderarse la expansión a una tasa anualizada del 1,4% en el cuatro trimestre. El rendimiento en la recta final del año se revisó cuatro décimas al alza aunque sigue siendo débil. El dato reafirma así la cautela de la Reserva Federal y revela que las ganancias de las empresas registraron la mayor caída en siete años.

 

El dato final muestra que los beneficios corporativos cayeron un 3,1% en el año, tras hacerlo un 7,8% de trimestre a trimestre. Es la primera contracción anual desde la Gran Recesión por el efecto combinado de la apreciación del dólar en la multinacionales y las turbulencias en el mercado de la energía, que también mermaron la inversión de las empresas en equipamiento y estructuras. Es, además, la segunda contracción trimestral consecutivas en las ganancias.

 

En términos absolutos, los beneficios cayeron en 159.600 millones en el cuarto trimestre. Se suman a los 33.000 millones del tercero. En ese periodo el petróleo cayó un 60% y se comió casi 120.000 millones en las ganancias de las compañías que operan en el sector de la energía. La corrección se debe en parte también a la transferencia de 20.800 millones que tuvo que hacer la petrolera BP para compensar a los afectados por el vertido en el golfo de México en 2010.


Eso mermó la economía pese a que el indicador aleja el temor de una recesión. El crecimiento entre octubre y diciembre fue al final seis décimas más débil que en el tercer trimestre. La revisión al alza se explica porque el consumo, del que dependen dos tercios de la economía, fue más sólido de lo anticipado. Creció a una tasa anualizada del 2,4%, una mejora de cuatro décimas frente a la anterior lectura. La exportaciones también cayeron menos, un 2% en lugar de un 2,7%.

 

El crecimiento anual de EE UU está en línea con el que se registró en 2014. La debilidad se espera siga en el primer trimestre. La última proyección publicada hace una semana por la Fed anticipa que podría moderarse al 2,2% este año y de nuevo al 2,1% en 2017. La tasa de paro para este año bajará al 4,7%. Esta expansión claramente por debajo del potencial hará que el riesgo de inflación sea baja, del 1,2% este año aunque repuntará al 1,9% en 2017.

 

 

 

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Jueves, 10 Marzo 2016 06:50

La iniciativa de Doha

La iniciativa de Doha

Además de México, los mayores damnificados por el desplome de los precios del petróleo, vertical a principios de año, y por los bruscos altibajos de las siguientes semanas, han sido Venezuela, Rusia y, en medida diferente, Arabia Saudita. No se cierra con estos cuatro exportadores la nómina de víctimas. Habría que agregar a otros productores: los estadunidenses de crudo no convencional, los británicos del Mar del Norte, los de aguas profundas y, en general, todos los de alto costo, superior a 40 o 50 dólares por barril. A uno de los cuatro primeros se atribuye la estrategia de provocar el exceso de oferta y la consecuente caída de precios, a fin –se dice– de expulsar del mercado a productores de alto costo y dejar de perder participación frente a ellos. La llamada estrategia saudita, aplicada ya por año y medio, parece haber ido demasiado lejos: los precios cayeron demasiado y por más tiempo. Parece llegado el momento de cambiar de rumbo.


Como se recuerda, el 15 de febrero trascendió que los ministros de Energía de Arabia Saudita, la Federación Rusa, Qatar y Venezuela habían alcanzado un acuerdo en principio que –bajo la condición de que se unieran al mismo otros productores– congelaría el monto de su producción petrolera en los niveles alcanzados en enero de 2016, como acción orientada a reducir el excedente de suministros y fortalecer las cotizaciones, tras algo más de 18 meses de caídas casi ininterrumpidas cercanas a 75 por ciento. El anuncio fue recibido con una buena dosis de escepticismo. Se recordó que las tensiones políticas entre algunos de los grandes productores del área del golfo Pérsico –en especial entre Arabia Saudita e Irán– hacían muy improbable un entendimiento.


Dos días después del anuncio, el ministro de Petróleo de Irán recibió en Teherán a sus colegas de Qatar y Venezuela, acompañados del ministro de Irak, que no había participado en la reunión inicial, y sin presencia de los de Arabia Saudita y Rusia. Contra la expectativa de los medios, Irán no rechazó la iniciativa, sino ofreció una cautelosa bienvenida, que no incluía compromiso alguno de que congelaría su propio volumen de producción. Sin embargo, la lectura de la cuidadosa reacción iraní fue positiva y se interpretó que no opondría obstáculos a un posible entendimiento de otros exportadores.


Ya en febrero, en Houston, el ministro saudita se esforzó por diferenciar la iniciativa de Doha –consistente en congelar la producción al nivel de enero si suficientes exportadores se unen a la misma– de los esfuerzos tradicionales de control de oferta que la OPEP solía practicar. Estos últimos están ahora fuera de consideración, pues, en opinión del ministro al-Naimi, no hay confianza de que se cumplan los compromisos de reducción y sólo sirven para que otros exportadores se apropien de segmentos del mercado. En cambio, la idea de la congelación, adoptada en Doha, debe considerarse el inicio de un proceso. Anunció que éste se llevaría adelante en marzo, cuando esperaba conversar con otros productores.

Anteriormente, el ministro saudí había manifestado, según la agencia Reuters, que mantener la producción al nivel de enero es adecuado en una situación del mercado en que la oferta se reduce por los niveles de precio prevalecientes y [existe] una demanda al alza.


A principios de marzo se difundieron informaciones de prensa sobre otros pronunciamientos alrededor de la iniciativa de Doha: por una parte, el ministro venezolano señaló que más de 15 países habían manifestado su disposición de participar en una reunión en la que se discutiría la congelación propuesta de los montos de producción, sin señalar sede o fecha para la misma. Por otra, el presidente de Rusia reiteró que en principio, ya existe un acuerdo para mantener la producción en 2016 en los niveles alcanzados en enero, al tiempo que se busca ampliar el apoyo al mismo por parte de otros productores.


(No he registrado, hasta ahora –dicho sea entre paréntesis– reacción alguna de autoridades mexicanas respecto de la iniciativa de Doha. Quizá se piense que México realiza ya una gran contribución, aunque sea involuntaria, a la limitación de la oferta mundial de crudo, pues ha mantenido producción y exportaciones a la baja por algún tiempo. Apoyamos el equilibrio del mercado sin proponérnoslo. Además, lo seguiremos haciendo como consecuencia de los recortes presupuestales impuestos a Pemex, empresa cada vez menos productiva y cada vez menos del Estado).


En su reporte de febrero sobre el mercado petrolero mundial, la Agencia Internacional de Energía (AIE) registró un primer reconocimiento del impacto de la iniciativa de Doha: “Los precios del crudo –dice el documento– cayeron en picada en enero, pues los altos inventarios presionaron a los marcadores por debajo de los 30 dólares por barril. Hubo cierta recuperación a principios de febrero en reacción ante posibles conversaciones para coordinar un recorte global de la producción”. El informe menciona también que, a mediados de febrero, al examinar los fundamentales del mercado, se advertían signos en alguna medida alentadores: en el conjunto del año se espera una reducción de la oferta global de crudo de 600 mil barriles diarios, originada en disminuciones de la producción fuera de la OPEP. Por su parte, la demanda aumentará en 2016 en 1.2 millones de barriles diarios, bastante menos que en 2015 por los menores pedidos de China, Estados Unidos y la Unión Europea. De cualquier modo, estas estimaciones implican un paso importante hacia una situación mejor balanceada del mercado.


De esta suerte, a mediados de marzo continúa conversándose alrededor de una iniciativa que constituye el primer acuerdo conseguido en 15 años, entre países de la OPEP y de fuera de ella, orientado a limitar volúmenes de producción. Como ese acuerdo es preliminar y está condicionado, el sentimiento prevaleciente entre los analistas no considera alta la probabilidad de que se formalice y confirme en la primavera. En suma, la moneda está en el aire.

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Estrechando lazos: Bolivia creará Agencia de Energía Atómica para mejorar la cooperación con Rusia


Este domingo Rusia y Bolivia han firmado un acuerdo intergubernamental sobre cooperación en el campo de la energía nuclear con fines pacíficos.


Bolivia ha anunciado su intención de crear la Agencia Nacional de Energía Atómica, que podría facilitar su cooperación en este ámbito con Rusia, cita la agencia RIA Novosti a Serguéi Kirienko, director de Rosatom, la empresa pública reguladora del complejo nuclear ruso.


De acuerdo con Kirienko, el Gobierno boliviano tomará la decisión sobre la creación de un organismo atómico nacional este miércoles. No obstante, el periodo de consideración del proyecto en el Parlamento podría durar uno o dos meses.


Este domingo Rusia y Bolivia han firmado un acuerdo intergubernamental sobre cooperación en el campo de la energía nuclear con fines pacíficos y sobre la cooperación en la construcción del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear en la ciudad de El Alto, a una altitud de 4.100 metros sobre el nivel del mar.


Mientras tanto en Rosatom no descartan la posibilidad de que en el proyecto del centro nuclear boliviano participen socios argentinos, teniendo en cuenta la estrecha cooperación de la empresa rusa con el país del Cono Sur.


El proyecto del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear permitirá a Bolivia comenzar a trabajar en el desarrollo de la tecnología nuclear y su uso para necesidades científicas, médicas, geológicas y agrícolas. En particular, el centro hará posible la organización de la producción de radioisótopos en el país para su uso generalizado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer.


El mayor y más moderno centro de Latinoamérica


Mientras tanto, el presidente de Bolivia, Evo Morales, ha expresado su entusiasmo por el proyecto y ha destacado su gran importancia para el pueblo boliviano.


"Ahora podemos garantizar estas grandes obras de cooperación, con procedencia de Rusia, a veces de China, a veces de Europa (...) que estén presentes con inversión, con cooperación", ha declarado el mandatario boliviano, Evo Morales, durante la firma del acuerdo.


El presidente también ha señalado que la iniciativa no supone ningún matiz de agresión o provocación "como hacen algunas potencias". "Hablamos con el presidente Putin, decíamos que Bolivia también tiene derecho a tener este centro, un Centro de Investigación de Energía Nuclear", ha afirmado.


"Este centro va a ser el más moderno y el más grande de América Latina", aseguró Morales.


Bolivia y Rusia, socios sólidos


En noviembre del año pasado los presidentes de las dos naciones, Evo Morales y Vladímir Putin, abordaron una serie de temas sobre la futura cooperación en el marco del Foro de Países Exportadores de Gas en Teherán. El mandatario ruso destacó que existen varios intereses conjuntos en el campo de la energía eléctrica, la ingeniería y en algunos sectores de la alta tecnología. "Estamos dispuestos a trabajar con ustedes en el ámbito de la cooperación técnico-militar", señaló Putin.


Como resultado de las negociaciones de Teherán, este febrero Bolivia ya dio un gran paso adelante en el ámbito energético al firmar una serie de acuerdos con la empresa rusa Gazprom, que serán ejecutados hasta el año 2040. Con estos contratos, las autoridades bolivianas pretenden desarrollar las áreas de exploración, producción e investigación de su industria de gas.

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Crean una 'biocomputadora' que consume menos energía a partir de un compuesto orgánico

Expertos de Canadá, Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Suecia han ideado un 'superordenador biológico' capaz de resolver problemas matemáticos complejos.

 

Un equipo de científicos de Canadá, Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Suecia ha desarrollado un 'superordenador biológico' capaz de resolver problemas matemáticos complejos utilizando menos energía que los superordenadores electrónicos estándares, informa International Business Times.


La 'biocomputadora', que tiene aproximadamente el tamaño de un libro, funciona gracias al adenosín trifosfato (ATP, por sus siglas en inglés). Se trata de un nucleótido fundamental para la obtención de energía a nivel celular. Los nucleótidos son moléculas con mucha energía acumulada en sus enlaces atómicos, por lo que son muy utilizadas en todo tipo de células para la transferencia de energía en los procesos metabólicos.


Según la descripción del dispositivo publicada en la revista científica 'Proceedings of the National Academy of Sciences', la 'biocomputadora' utiliza proteínas que están presentes en todas las células orgánicas. Asimismo, utiliza una estrategia similar a la de los ordenadores cuánticos.


La computación cuántica es un paradigma de computación distinto al de la computación clásica. Se basa en el uso de qubits en lugar de bits y da lugar a nuevas puertas lógicas que hacen posible nuevos algoritmos con los que los ordenadores son capaces de procesar información de forma rápida y precisa mediante la realización de varios cálculos simultáneos y no secuenciales.


En el caso de las 'biocomputadoras', los qubits se reemplazan con cadenas cortas de proteínas proporcionadas por la molécula de ATP. Según los expertos, el circuito de la 'biocomputadora' "se parece un poco a una hoja de ruta de una ciudad ocupada y muy organizada como se vería desde un avión".


"En términos simples, se trata de la construcción de un laberinto de canales basados en circuitos de nanopartículas que tienen normas de circulación específicas para los filamentos de proteínas. La solución en el laberinto corresponde a una respuesta a una pregunta matemática y muchas moléculas pueden encontrar su camino a través del laberinto simultáneamente", sostiene Heiner Linke, profesor de nanociencia en la Universidad de Lund, Suecia.


Según afirman los investigadores, el hecho de que las moléculas sean muy baratas y que ahora se haya demostrado el trabajo de cálculo de las 'biocomputadoras', los lleva a creer que tienen los requisitos necesarios para darle un uso práctico dentro de diez años.


Asimismo, la 'biocomputadora' tiene el beneficio de requerir menos del uno por ciento de la energía consumida por un transistor electrónico, haciéndolas mucho más sostenibles que los superordenadores electrónicos, que a menudo, requieren su propia planta de energía para funcionar.

Ecopetrol, otra vez en la mira de los privatizadores

Con timidez anunció el Gobierno Nacional la posible venta de Propilco y Cenit, empresas de procesamiento y transporte de hidrocarburos propiedad de Ecopetrol. Este proceso de enajenación constituiría un duro golpe al control del mercado del petróleo y derivados que ejerce la estatal petrolera. La USO presentó en Barrancabermeja la campaña “Unidos x Ecopetrol”, estrategia orientada a generar conciencia y movilización respecto a los terribles efectos que esta privatización. Se espera que la presión de sindicatos y organizaciones sociales pueda frenar este nuevo proceso de entrega al capital extranjero de bienes de los colombianos.

 

El miércoles 17 de febrero a las 2:30 pm, en el Club Infantas de la ciudad de Barrancabermeja, se llevó a cabo el lanzamiento la campaña “Unidos x Ecopetrol... Defiende lo que es tuyo”, liderada por la Unión Sindical Obrera (USO). Según Edwin Castaño, Secretario de Comunicaciones y Prensa de la USO la campaña está enfocada a “La defensa de un patrimonio tan valioso para el país y para los colombianos como es Ecopetrol”. La campaña pretende, además generar impacto en la opinión pública, movilizaciones de protesta y resistencia en torno a la latente posibilidad de que importantes activos de Ecopetrol (principal empresa de extracción, transporte, comercialización y transformación de hidrocarburos en Colombia) sean privatizados.

 

Ecopetrol, presa del animo privatizador del Gobierno

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Vuelve y juega la privatización. Desde hace más de una década los directivos de la estatal petrolera y el Gobiernono dejan de tomar pésimas decisiones sobre los activos de la petrolera, entre las que cuenta el haberla llevado a la Bolsa de Valores, vendido su participación accionaria en Terpel, Invercolsa, Empresa de Energía de Bogotá e Interconexión. Ahora le salió otra pata al gato: la voluntad manifiesta del Gobierno y de la junta directiva de la estata de los hidrocarburos por vender a Prolipropileno del Caribe S.A. (Propilco) la empresa más importante en el procesamiento de materias primas para fabricar plásticos, icopor y otros derivados del petróleo de alta demanda industrial, de la misma manera que pretenden hacerlo con Cenit, empresa especializada en almacenamiento, transporte y logística de hidrocarburos. Pero, ¿qué tienen que ver estas empresas con Ecopetrol?

En artículo de opinión para la Revista Dinero (1), Camilo Díaz explica que: “La infraestructura que tiene Ecopetrol la convierte en un monopolio o empresa puente con peaje que le asegura generar ingresos bajo diferentes escenarios [...]”. Ecopetrol sigue siendo la única empresa que refina petróleo en el país, es propietaria del 95 por ciento de los oleoductos, así como de la mayoría de los pozos de explotación, además controla la exportación de crudo en Colombia. También es la propietaria de Propilco (2) y Cenit (3), dos empresas que confieren un importante valor agregado a las operaciones de la empresa, contribuyen a ensanchar su espectro de incidencia en el mercado nacional y regional de los hidrocarburos.

Ecopetrol produce alrededor de 760.000 barriles de petróleo por día cantidad que equivale al 70 por ciento de la producción nacional. La capacidad instalada de refinamiento en las plantas de Barrancabermeja y Cartagena aseguran que sean procesados allí poco más de 450.000 mil barriles diarios, de la misma manera en que su capacidad de transporte corresponde a 1 millón de barriles/día. Ecopetrol sigue perteneciendo en un 88.49 por ciento a la nación y continua siendo el líder indiscutible del mercado de explotación, transformación y exportación de hidrocarburos del país ¿Por cuanto tiempo permitirán que lo siga siendo?

 

Una estrategia bastante conocida

 

Lesivas e irresponsables modificaciones fueron introducidas en junio del 2010 al contrato firmado entre Ecopetrol y la multinacional Chicago Brigde and Iron (CB&I) (4). El objeto contractual pactado consistía en ampliar y modernizar la refinería de Cartagena (Reficar), obra que debía arrancar en el 2006. Las obras tuvieron sobrecostos por US $4.000 millones, produciéndose así el más reciente e indignante caso de desfalco a la Nación, apenas comparable con el detrimento patrimonial de la represa del Guabio a finales de la década de los ochenta y principios de los noventa. Ahora, cuando la deuda abrió un enorme boquete en las finanzas de Ecopetrol, ya afectada en sus utilidades por el bajonazo mundial del precio de petróleo, el Gobierno pretende vender a Propilco y a Cenit para recuperar las finanzas de la empresa que él mismo permitió fueran saqueadas. Infame estrategia para resquebrajar el poder de Ecopetrol en el mercado, tendiendo la alfombra al capital foráneo nunca resignado a que esta suculenta presa siga encontrándose por fuera de su alcance.

Pero tampoco la USO parece resignarse a que estos activos sean vendidos sin dar la lucha en contra de las medidas que pretenden entregar el negocio de los hidrocarburos a multinacionales extranjeras y privados nacionales. Han comprendido que a pesar de las bajas cotizaciones del precio del petróleo en el mercado mundial, la Ecopetrol sigue proporcionando importantes réditos que mucho interesan a los privados. Hasta el tercer semestre del año anterior a empresa tuvo utilidades de 650.000 millones y ahorros superiores al billón y medio de pesos, ingresos capaces de seducir al capital transnacional que espera incansable en el vestíbulo de la privatización para desarrollar inversiones que permitan apropiarse de estas ganancias.

 

(1) ¿Qué es lo que vale de Ecopetrol? www.dinero.com/opinihttp://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-969005on/columnistas/articulo/opinion-sobre-el-valor-real-de-ecopetrol/218990, 6 de febrero del 2016.

(2) Popilco, con sede en Cartagena, es la mayor empresa petroquímica del país, la mayor productora de polipropileno en Colombia, al tiempo que ha sido catalogada como el mayor productor de resinas de la región andina, Centroamérica y el Caribe. “En el balance del tercer trimestre del 2015 Ecopetrol reportó que Propilco, conocida comercialmente como Esenttia, acumuló a ese corte un patrimonio de 1,24 billones de pesos y activos por 1,8 billones de pesos. Entre enero y septiembre del año pasado, esta compañía reportó ventas totales por 1,35 billones de pesos, para un incremento del 11,4 por ciento, mientras sus utilidades acumuladas alcanzaron los 95.000 millones de pesos, con un aumento anual del 102,1 por ciento”. Cita tomada de: http://www.radiocafestereo.nu/index.php/component/k2/item/1332-venderan-otra-empresa-estatal.

(3) Cenit se encarga del transporte y la logística de hidrocarburos. Según Camilo Diaz en su artículo “¿Qué es o que vale Ecopetrol?”, indica: “En la coyuntura actual de precios la unidad que más genera valor es Cenit que aportó $2,1 billones de los $2,9 billones de utilidad acumulada al tercer trimestre del 2015”.

(4) De un contrato de ‘llave en mano’ se pasó a uno de ‘costos reembolsables’ donde el Gobierno aceptó pagar a la multinacional todos los “costos reales” en que incurriera durante el desarrollo de las obras encomendadas, más una cantidad fija de honorarios establecidos en el contrato. Este tipo de contrato abrió la puerta a los sobrecostos, a uno de los desfalcos más grandes de la historia reciente del país.

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El padre de LIGO: “Este evento ha causado una tormenta en la que se podría viajar en el tiempo”

El pionero del experimento que ha captado la primera onda gravitacional dice que el crédito del hallazgo es para los científicos jóvenes

 

Kip Thorne es uno de los mayores expertos en agujeros negros del mundo. Desde ayer, también es un claro favorito al Nobel de Física. En los años setenta fue a contracorriente de la mayoría de la comunidad astronómica mundial. Al contrario que ellos, que se volcaban en el desarrollo de telescopios ópticos para captar la luz en todas sus longitudes de onda, él propuso una nueva forma de observar el cosmos, más bien de escucharlo, a través de las ondas gravitacionales. Este físico teórico ha desarrollado la mayor parte de su carrera en Caltech, donde impulsó la construcción del Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) junto a Ronald Drever, también de Caltech, y Rainer Weiss, del MIT. Además, es una estrella de la divulgación -fue asesor científico de Interstellar- y prepara otra película con Stephen Hawking.


Ayer Thorne habló con EL PAÍS al teléfono desde Washington, donde presentó al mundo la primera detección de una onda gravitacional y el comienzo de esa nueva era de la astronomía que impulsó hace cuatro décadas.


¿Cómo se enteró del descubrimiento?


Estaba trabajando en casa por la mañana del 14 de septiembre y me mandaron un correo para que mirara la web interna de LIGO. Allí se almacenan automáticamente los resultados del experimento. Recibe los datos de Hanford y Luisiana [lugar de los dos detectores] y hace un gráfico de las frecuencias recibidas. Y en las detecciones de ambos sitios vi lo que llamamos una señal de pitido cuya frecuencia aumenta con el tiempo. Era exactamente la señal que esperábamos que produjeran las ondas gravitacionales. La miré y dije, "Dios mío, probablemente la tenemos, esto es demasiado bueno para ser verdad".


¿Cómo se siente tras este hallazgo?


La mayoría de los que han participado en la detección dicen que están entusiasmados. En mi caso, es un sentimiento de profunda satisfacción. He trabajado muy duro desde los años setenta, tanto en la construcción de LIGO como en el desarrollo de las simulaciones, para entender lo que vemos y que han jugado un papel fundamental.


¿Por qué son tan importantes estas ondas?


Son importantes por el futuro al que nos llevan. Por un lado hoy [por ayer] hemos hecho muchos descubrimientos pioneros. La primera detección de ondas gravitacionales llegando a la Tierra, la primera observación de dos agujeros negros chocando y uniéndose para crear uno nuevo, las simulaciones del evento, que nos permiten observar por primera vez cómo se comporta el espacio y el tiempo cuando ambos están oscilando de forma salvaje igual que en una tempestad en el océano.


Pero lo más importante es que se abre la observación humana a un nuevo tipo de radiación. Todo lo que hemos hecho hasta ahora esencialmente se basa en ondas electromagnéticas. Ahora accedemos a otro tipo de radiación completamente nuevo. En las próximas dos décadas vamos a ver el mismo desarrollo que en la astronomía convencional, comprenderemos cuatro tipos de ondas gravitacionales con diferentes periodos de oscilación y cada una nos dirá cosas muy diferentes del universo. Las ondas que hemos visto oscilan en periodos de milisegundos. Pero usando LISA, que será una antena espacial, algo así como LIGO en el espacio, vamos a captar periodos que son 1.000 veces más largos, de minutos a horas. Vamos a ver incluso periodos de años y décadas. Vamos a ver la marca que dejan en el cielo ondas que tienen periodos de miles de millones de años. Vamos a ver muchas cosas que no habíamos visto antes, y esto sucederá en las próximas dos décadas.


¿Quién debe recibir el crédito por este hallazgo?


El crédito es de los jóvenes científicos experimentales que han sacado este experimento adelante. Tanto en diseño, como en construcción, como en el análisis de datos. Es su descubrimiento.


¿Cree que le darán el Nobel?


No. El Premio Nobel debe ser para los grandiosos físicos experimentales que han hecho este descubrimiento, especialmente para Rai Weiss, el principal inventor de los interferómetros de LIGO. Él ha sido el líder intelectual de este esfuerzo durante 45 años, desde el principio hasta hoy.


¿Cómo sería estar cerca del evento que han observado?


Verías el tiempo acelerándose y atrasándose, verías el espacio estirarse y contraerse de forma muy violenta. Viajarías en el tiempo de alguna forma porque el tiempo correría hacia adelante más lento de lo normal y luego mucho más rápido, todo de forma salvaje. Es un evento muy breve solo dura una fracción de segundo. Así que lo que necesitamos es enviar un robot que pueda captarlo todo muy rápido. Nadie sobreviviría a un evento como este.