Operadores en el mercado de futuros de Chicago

Las ganancias anuales de las empresas sufren la mayor contracción anual desde 2008 por el dólar y el petróleo.

 

La economía de Estados Unidos se frenó menos de lo esperado. La lectura definitiva del producto interior bruto deja el crecimiento en el 2,4% para todo 2015, tras moderarse la expansión a una tasa anualizada del 1,4% en el cuatro trimestre. El rendimiento en la recta final del año se revisó cuatro décimas al alza aunque sigue siendo débil. El dato reafirma así la cautela de la Reserva Federal y revela que las ganancias de las empresas registraron la mayor caída en siete años.

 

El dato final muestra que los beneficios corporativos cayeron un 3,1% en el año, tras hacerlo un 7,8% de trimestre a trimestre. Es la primera contracción anual desde la Gran Recesión por el efecto combinado de la apreciación del dólar en la multinacionales y las turbulencias en el mercado de la energía, que también mermaron la inversión de las empresas en equipamiento y estructuras. Es, además, la segunda contracción trimestral consecutivas en las ganancias.

 

En términos absolutos, los beneficios cayeron en 159.600 millones en el cuarto trimestre. Se suman a los 33.000 millones del tercero. En ese periodo el petróleo cayó un 60% y se comió casi 120.000 millones en las ganancias de las compañías que operan en el sector de la energía. La corrección se debe en parte también a la transferencia de 20.800 millones que tuvo que hacer la petrolera BP para compensar a los afectados por el vertido en el golfo de México en 2010.


Eso mermó la economía pese a que el indicador aleja el temor de una recesión. El crecimiento entre octubre y diciembre fue al final seis décimas más débil que en el tercer trimestre. La revisión al alza se explica porque el consumo, del que dependen dos tercios de la economía, fue más sólido de lo anticipado. Creció a una tasa anualizada del 2,4%, una mejora de cuatro décimas frente a la anterior lectura. La exportaciones también cayeron menos, un 2% en lugar de un 2,7%.

 

El crecimiento anual de EE UU está en línea con el que se registró en 2014. La debilidad se espera siga en el primer trimestre. La última proyección publicada hace una semana por la Fed anticipa que podría moderarse al 2,2% este año y de nuevo al 2,1% en 2017. La tasa de paro para este año bajará al 4,7%. Esta expansión claramente por debajo del potencial hará que el riesgo de inflación sea baja, del 1,2% este año aunque repuntará al 1,9% en 2017.

 

 

 

Publicado enEconomía
Jueves, 10 Marzo 2016 06:50

La iniciativa de Doha

La iniciativa de Doha

Además de México, los mayores damnificados por el desplome de los precios del petróleo, vertical a principios de año, y por los bruscos altibajos de las siguientes semanas, han sido Venezuela, Rusia y, en medida diferente, Arabia Saudita. No se cierra con estos cuatro exportadores la nómina de víctimas. Habría que agregar a otros productores: los estadunidenses de crudo no convencional, los británicos del Mar del Norte, los de aguas profundas y, en general, todos los de alto costo, superior a 40 o 50 dólares por barril. A uno de los cuatro primeros se atribuye la estrategia de provocar el exceso de oferta y la consecuente caída de precios, a fin –se dice– de expulsar del mercado a productores de alto costo y dejar de perder participación frente a ellos. La llamada estrategia saudita, aplicada ya por año y medio, parece haber ido demasiado lejos: los precios cayeron demasiado y por más tiempo. Parece llegado el momento de cambiar de rumbo.


Como se recuerda, el 15 de febrero trascendió que los ministros de Energía de Arabia Saudita, la Federación Rusa, Qatar y Venezuela habían alcanzado un acuerdo en principio que –bajo la condición de que se unieran al mismo otros productores– congelaría el monto de su producción petrolera en los niveles alcanzados en enero de 2016, como acción orientada a reducir el excedente de suministros y fortalecer las cotizaciones, tras algo más de 18 meses de caídas casi ininterrumpidas cercanas a 75 por ciento. El anuncio fue recibido con una buena dosis de escepticismo. Se recordó que las tensiones políticas entre algunos de los grandes productores del área del golfo Pérsico –en especial entre Arabia Saudita e Irán– hacían muy improbable un entendimiento.


Dos días después del anuncio, el ministro de Petróleo de Irán recibió en Teherán a sus colegas de Qatar y Venezuela, acompañados del ministro de Irak, que no había participado en la reunión inicial, y sin presencia de los de Arabia Saudita y Rusia. Contra la expectativa de los medios, Irán no rechazó la iniciativa, sino ofreció una cautelosa bienvenida, que no incluía compromiso alguno de que congelaría su propio volumen de producción. Sin embargo, la lectura de la cuidadosa reacción iraní fue positiva y se interpretó que no opondría obstáculos a un posible entendimiento de otros exportadores.


Ya en febrero, en Houston, el ministro saudita se esforzó por diferenciar la iniciativa de Doha –consistente en congelar la producción al nivel de enero si suficientes exportadores se unen a la misma– de los esfuerzos tradicionales de control de oferta que la OPEP solía practicar. Estos últimos están ahora fuera de consideración, pues, en opinión del ministro al-Naimi, no hay confianza de que se cumplan los compromisos de reducción y sólo sirven para que otros exportadores se apropien de segmentos del mercado. En cambio, la idea de la congelación, adoptada en Doha, debe considerarse el inicio de un proceso. Anunció que éste se llevaría adelante en marzo, cuando esperaba conversar con otros productores.

Anteriormente, el ministro saudí había manifestado, según la agencia Reuters, que mantener la producción al nivel de enero es adecuado en una situación del mercado en que la oferta se reduce por los niveles de precio prevalecientes y [existe] una demanda al alza.


A principios de marzo se difundieron informaciones de prensa sobre otros pronunciamientos alrededor de la iniciativa de Doha: por una parte, el ministro venezolano señaló que más de 15 países habían manifestado su disposición de participar en una reunión en la que se discutiría la congelación propuesta de los montos de producción, sin señalar sede o fecha para la misma. Por otra, el presidente de Rusia reiteró que en principio, ya existe un acuerdo para mantener la producción en 2016 en los niveles alcanzados en enero, al tiempo que se busca ampliar el apoyo al mismo por parte de otros productores.


(No he registrado, hasta ahora –dicho sea entre paréntesis– reacción alguna de autoridades mexicanas respecto de la iniciativa de Doha. Quizá se piense que México realiza ya una gran contribución, aunque sea involuntaria, a la limitación de la oferta mundial de crudo, pues ha mantenido producción y exportaciones a la baja por algún tiempo. Apoyamos el equilibrio del mercado sin proponérnoslo. Además, lo seguiremos haciendo como consecuencia de los recortes presupuestales impuestos a Pemex, empresa cada vez menos productiva y cada vez menos del Estado).


En su reporte de febrero sobre el mercado petrolero mundial, la Agencia Internacional de Energía (AIE) registró un primer reconocimiento del impacto de la iniciativa de Doha: “Los precios del crudo –dice el documento– cayeron en picada en enero, pues los altos inventarios presionaron a los marcadores por debajo de los 30 dólares por barril. Hubo cierta recuperación a principios de febrero en reacción ante posibles conversaciones para coordinar un recorte global de la producción”. El informe menciona también que, a mediados de febrero, al examinar los fundamentales del mercado, se advertían signos en alguna medida alentadores: en el conjunto del año se espera una reducción de la oferta global de crudo de 600 mil barriles diarios, originada en disminuciones de la producción fuera de la OPEP. Por su parte, la demanda aumentará en 2016 en 1.2 millones de barriles diarios, bastante menos que en 2015 por los menores pedidos de China, Estados Unidos y la Unión Europea. De cualquier modo, estas estimaciones implican un paso importante hacia una situación mejor balanceada del mercado.


De esta suerte, a mediados de marzo continúa conversándose alrededor de una iniciativa que constituye el primer acuerdo conseguido en 15 años, entre países de la OPEP y de fuera de ella, orientado a limitar volúmenes de producción. Como ese acuerdo es preliminar y está condicionado, el sentimiento prevaleciente entre los analistas no considera alta la probabilidad de que se formalice y confirme en la primavera. En suma, la moneda está en el aire.

Publicado enEconomía
Estrechando lazos: Bolivia creará Agencia de Energía Atómica para mejorar la cooperación con Rusia


Este domingo Rusia y Bolivia han firmado un acuerdo intergubernamental sobre cooperación en el campo de la energía nuclear con fines pacíficos.


Bolivia ha anunciado su intención de crear la Agencia Nacional de Energía Atómica, que podría facilitar su cooperación en este ámbito con Rusia, cita la agencia RIA Novosti a Serguéi Kirienko, director de Rosatom, la empresa pública reguladora del complejo nuclear ruso.


De acuerdo con Kirienko, el Gobierno boliviano tomará la decisión sobre la creación de un organismo atómico nacional este miércoles. No obstante, el periodo de consideración del proyecto en el Parlamento podría durar uno o dos meses.


Este domingo Rusia y Bolivia han firmado un acuerdo intergubernamental sobre cooperación en el campo de la energía nuclear con fines pacíficos y sobre la cooperación en la construcción del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear en la ciudad de El Alto, a una altitud de 4.100 metros sobre el nivel del mar.


Mientras tanto en Rosatom no descartan la posibilidad de que en el proyecto del centro nuclear boliviano participen socios argentinos, teniendo en cuenta la estrecha cooperación de la empresa rusa con el país del Cono Sur.


El proyecto del Centro de Investigación y Tecnología Nuclear permitirá a Bolivia comenzar a trabajar en el desarrollo de la tecnología nuclear y su uso para necesidades científicas, médicas, geológicas y agrícolas. En particular, el centro hará posible la organización de la producción de radioisótopos en el país para su uso generalizado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer.


El mayor y más moderno centro de Latinoamérica


Mientras tanto, el presidente de Bolivia, Evo Morales, ha expresado su entusiasmo por el proyecto y ha destacado su gran importancia para el pueblo boliviano.


"Ahora podemos garantizar estas grandes obras de cooperación, con procedencia de Rusia, a veces de China, a veces de Europa (...) que estén presentes con inversión, con cooperación", ha declarado el mandatario boliviano, Evo Morales, durante la firma del acuerdo.


El presidente también ha señalado que la iniciativa no supone ningún matiz de agresión o provocación "como hacen algunas potencias". "Hablamos con el presidente Putin, decíamos que Bolivia también tiene derecho a tener este centro, un Centro de Investigación de Energía Nuclear", ha afirmado.


"Este centro va a ser el más moderno y el más grande de América Latina", aseguró Morales.


Bolivia y Rusia, socios sólidos


En noviembre del año pasado los presidentes de las dos naciones, Evo Morales y Vladímir Putin, abordaron una serie de temas sobre la futura cooperación en el marco del Foro de Países Exportadores de Gas en Teherán. El mandatario ruso destacó que existen varios intereses conjuntos en el campo de la energía eléctrica, la ingeniería y en algunos sectores de la alta tecnología. "Estamos dispuestos a trabajar con ustedes en el ámbito de la cooperación técnico-militar", señaló Putin.


Como resultado de las negociaciones de Teherán, este febrero Bolivia ya dio un gran paso adelante en el ámbito energético al firmar una serie de acuerdos con la empresa rusa Gazprom, que serán ejecutados hasta el año 2040. Con estos contratos, las autoridades bolivianas pretenden desarrollar las áreas de exploración, producción e investigación de su industria de gas.

Publicado enInternacional
Crean una 'biocomputadora' que consume menos energía a partir de un compuesto orgánico

Expertos de Canadá, Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Suecia han ideado un 'superordenador biológico' capaz de resolver problemas matemáticos complejos.

 

Un equipo de científicos de Canadá, Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Suecia ha desarrollado un 'superordenador biológico' capaz de resolver problemas matemáticos complejos utilizando menos energía que los superordenadores electrónicos estándares, informa International Business Times.


La 'biocomputadora', que tiene aproximadamente el tamaño de un libro, funciona gracias al adenosín trifosfato (ATP, por sus siglas en inglés). Se trata de un nucleótido fundamental para la obtención de energía a nivel celular. Los nucleótidos son moléculas con mucha energía acumulada en sus enlaces atómicos, por lo que son muy utilizadas en todo tipo de células para la transferencia de energía en los procesos metabólicos.


Según la descripción del dispositivo publicada en la revista científica 'Proceedings of the National Academy of Sciences', la 'biocomputadora' utiliza proteínas que están presentes en todas las células orgánicas. Asimismo, utiliza una estrategia similar a la de los ordenadores cuánticos.


La computación cuántica es un paradigma de computación distinto al de la computación clásica. Se basa en el uso de qubits en lugar de bits y da lugar a nuevas puertas lógicas que hacen posible nuevos algoritmos con los que los ordenadores son capaces de procesar información de forma rápida y precisa mediante la realización de varios cálculos simultáneos y no secuenciales.


En el caso de las 'biocomputadoras', los qubits se reemplazan con cadenas cortas de proteínas proporcionadas por la molécula de ATP. Según los expertos, el circuito de la 'biocomputadora' "se parece un poco a una hoja de ruta de una ciudad ocupada y muy organizada como se vería desde un avión".


"En términos simples, se trata de la construcción de un laberinto de canales basados en circuitos de nanopartículas que tienen normas de circulación específicas para los filamentos de proteínas. La solución en el laberinto corresponde a una respuesta a una pregunta matemática y muchas moléculas pueden encontrar su camino a través del laberinto simultáneamente", sostiene Heiner Linke, profesor de nanociencia en la Universidad de Lund, Suecia.


Según afirman los investigadores, el hecho de que las moléculas sean muy baratas y que ahora se haya demostrado el trabajo de cálculo de las 'biocomputadoras', los lleva a creer que tienen los requisitos necesarios para darle un uso práctico dentro de diez años.


Asimismo, la 'biocomputadora' tiene el beneficio de requerir menos del uno por ciento de la energía consumida por un transistor electrónico, haciéndolas mucho más sostenibles que los superordenadores electrónicos, que a menudo, requieren su propia planta de energía para funcionar.

Ecopetrol, otra vez en la mira de los privatizadores

Con timidez anunció el Gobierno Nacional la posible venta de Propilco y Cenit, empresas de procesamiento y transporte de hidrocarburos propiedad de Ecopetrol. Este proceso de enajenación constituiría un duro golpe al control del mercado del petróleo y derivados que ejerce la estatal petrolera. La USO presentó en Barrancabermeja la campaña “Unidos x Ecopetrol”, estrategia orientada a generar conciencia y movilización respecto a los terribles efectos que esta privatización. Se espera que la presión de sindicatos y organizaciones sociales pueda frenar este nuevo proceso de entrega al capital extranjero de bienes de los colombianos.

 

El miércoles 17 de febrero a las 2:30 pm, en el Club Infantas de la ciudad de Barrancabermeja, se llevó a cabo el lanzamiento la campaña “Unidos x Ecopetrol... Defiende lo que es tuyo”, liderada por la Unión Sindical Obrera (USO). Según Edwin Castaño, Secretario de Comunicaciones y Prensa de la USO la campaña está enfocada a “La defensa de un patrimonio tan valioso para el país y para los colombianos como es Ecopetrol”. La campaña pretende, además generar impacto en la opinión pública, movilizaciones de protesta y resistencia en torno a la latente posibilidad de que importantes activos de Ecopetrol (principal empresa de extracción, transporte, comercialización y transformación de hidrocarburos en Colombia) sean privatizados.

 

Ecopetrol, presa del animo privatizador del Gobierno

.

Vuelve y juega la privatización. Desde hace más de una década los directivos de la estatal petrolera y el Gobiernono dejan de tomar pésimas decisiones sobre los activos de la petrolera, entre las que cuenta el haberla llevado a la Bolsa de Valores, vendido su participación accionaria en Terpel, Invercolsa, Empresa de Energía de Bogotá e Interconexión. Ahora le salió otra pata al gato: la voluntad manifiesta del Gobierno y de la junta directiva de la estata de los hidrocarburos por vender a Prolipropileno del Caribe S.A. (Propilco) la empresa más importante en el procesamiento de materias primas para fabricar plásticos, icopor y otros derivados del petróleo de alta demanda industrial, de la misma manera que pretenden hacerlo con Cenit, empresa especializada en almacenamiento, transporte y logística de hidrocarburos. Pero, ¿qué tienen que ver estas empresas con Ecopetrol?

En artículo de opinión para la Revista Dinero (1), Camilo Díaz explica que: “La infraestructura que tiene Ecopetrol la convierte en un monopolio o empresa puente con peaje que le asegura generar ingresos bajo diferentes escenarios [...]”. Ecopetrol sigue siendo la única empresa que refina petróleo en el país, es propietaria del 95 por ciento de los oleoductos, así como de la mayoría de los pozos de explotación, además controla la exportación de crudo en Colombia. También es la propietaria de Propilco (2) y Cenit (3), dos empresas que confieren un importante valor agregado a las operaciones de la empresa, contribuyen a ensanchar su espectro de incidencia en el mercado nacional y regional de los hidrocarburos.

Ecopetrol produce alrededor de 760.000 barriles de petróleo por día cantidad que equivale al 70 por ciento de la producción nacional. La capacidad instalada de refinamiento en las plantas de Barrancabermeja y Cartagena aseguran que sean procesados allí poco más de 450.000 mil barriles diarios, de la misma manera en que su capacidad de transporte corresponde a 1 millón de barriles/día. Ecopetrol sigue perteneciendo en un 88.49 por ciento a la nación y continua siendo el líder indiscutible del mercado de explotación, transformación y exportación de hidrocarburos del país ¿Por cuanto tiempo permitirán que lo siga siendo?

 

Una estrategia bastante conocida

 

Lesivas e irresponsables modificaciones fueron introducidas en junio del 2010 al contrato firmado entre Ecopetrol y la multinacional Chicago Brigde and Iron (CB&I) (4). El objeto contractual pactado consistía en ampliar y modernizar la refinería de Cartagena (Reficar), obra que debía arrancar en el 2006. Las obras tuvieron sobrecostos por US $4.000 millones, produciéndose así el más reciente e indignante caso de desfalco a la Nación, apenas comparable con el detrimento patrimonial de la represa del Guabio a finales de la década de los ochenta y principios de los noventa. Ahora, cuando la deuda abrió un enorme boquete en las finanzas de Ecopetrol, ya afectada en sus utilidades por el bajonazo mundial del precio de petróleo, el Gobierno pretende vender a Propilco y a Cenit para recuperar las finanzas de la empresa que él mismo permitió fueran saqueadas. Infame estrategia para resquebrajar el poder de Ecopetrol en el mercado, tendiendo la alfombra al capital foráneo nunca resignado a que esta suculenta presa siga encontrándose por fuera de su alcance.

Pero tampoco la USO parece resignarse a que estos activos sean vendidos sin dar la lucha en contra de las medidas que pretenden entregar el negocio de los hidrocarburos a multinacionales extranjeras y privados nacionales. Han comprendido que a pesar de las bajas cotizaciones del precio del petróleo en el mercado mundial, la Ecopetrol sigue proporcionando importantes réditos que mucho interesan a los privados. Hasta el tercer semestre del año anterior a empresa tuvo utilidades de 650.000 millones y ahorros superiores al billón y medio de pesos, ingresos capaces de seducir al capital transnacional que espera incansable en el vestíbulo de la privatización para desarrollar inversiones que permitan apropiarse de estas ganancias.

 

(1) ¿Qué es lo que vale de Ecopetrol? www.dinero.com/opinihttp://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-969005on/columnistas/articulo/opinion-sobre-el-valor-real-de-ecopetrol/218990, 6 de febrero del 2016.

(2) Popilco, con sede en Cartagena, es la mayor empresa petroquímica del país, la mayor productora de polipropileno en Colombia, al tiempo que ha sido catalogada como el mayor productor de resinas de la región andina, Centroamérica y el Caribe. “En el balance del tercer trimestre del 2015 Ecopetrol reportó que Propilco, conocida comercialmente como Esenttia, acumuló a ese corte un patrimonio de 1,24 billones de pesos y activos por 1,8 billones de pesos. Entre enero y septiembre del año pasado, esta compañía reportó ventas totales por 1,35 billones de pesos, para un incremento del 11,4 por ciento, mientras sus utilidades acumuladas alcanzaron los 95.000 millones de pesos, con un aumento anual del 102,1 por ciento”. Cita tomada de: http://www.radiocafestereo.nu/index.php/component/k2/item/1332-venderan-otra-empresa-estatal.

(3) Cenit se encarga del transporte y la logística de hidrocarburos. Según Camilo Diaz en su artículo “¿Qué es o que vale Ecopetrol?”, indica: “En la coyuntura actual de precios la unidad que más genera valor es Cenit que aportó $2,1 billones de los $2,9 billones de utilidad acumulada al tercer trimestre del 2015”.

(4) De un contrato de ‘llave en mano’ se pasó a uno de ‘costos reembolsables’ donde el Gobierno aceptó pagar a la multinacional todos los “costos reales” en que incurriera durante el desarrollo de las obras encomendadas, más una cantidad fija de honorarios establecidos en el contrato. Este tipo de contrato abrió la puerta a los sobrecostos, a uno de los desfalcos más grandes de la historia reciente del país.

Publicado enColombia
El padre de LIGO: “Este evento ha causado una tormenta en la que se podría viajar en el tiempo”

El pionero del experimento que ha captado la primera onda gravitacional dice que el crédito del hallazgo es para los científicos jóvenes

 

Kip Thorne es uno de los mayores expertos en agujeros negros del mundo. Desde ayer, también es un claro favorito al Nobel de Física. En los años setenta fue a contracorriente de la mayoría de la comunidad astronómica mundial. Al contrario que ellos, que se volcaban en el desarrollo de telescopios ópticos para captar la luz en todas sus longitudes de onda, él propuso una nueva forma de observar el cosmos, más bien de escucharlo, a través de las ondas gravitacionales. Este físico teórico ha desarrollado la mayor parte de su carrera en Caltech, donde impulsó la construcción del Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) junto a Ronald Drever, también de Caltech, y Rainer Weiss, del MIT. Además, es una estrella de la divulgación -fue asesor científico de Interstellar- y prepara otra película con Stephen Hawking.


Ayer Thorne habló con EL PAÍS al teléfono desde Washington, donde presentó al mundo la primera detección de una onda gravitacional y el comienzo de esa nueva era de la astronomía que impulsó hace cuatro décadas.


¿Cómo se enteró del descubrimiento?


Estaba trabajando en casa por la mañana del 14 de septiembre y me mandaron un correo para que mirara la web interna de LIGO. Allí se almacenan automáticamente los resultados del experimento. Recibe los datos de Hanford y Luisiana [lugar de los dos detectores] y hace un gráfico de las frecuencias recibidas. Y en las detecciones de ambos sitios vi lo que llamamos una señal de pitido cuya frecuencia aumenta con el tiempo. Era exactamente la señal que esperábamos que produjeran las ondas gravitacionales. La miré y dije, "Dios mío, probablemente la tenemos, esto es demasiado bueno para ser verdad".


¿Cómo se siente tras este hallazgo?


La mayoría de los que han participado en la detección dicen que están entusiasmados. En mi caso, es un sentimiento de profunda satisfacción. He trabajado muy duro desde los años setenta, tanto en la construcción de LIGO como en el desarrollo de las simulaciones, para entender lo que vemos y que han jugado un papel fundamental.


¿Por qué son tan importantes estas ondas?


Son importantes por el futuro al que nos llevan. Por un lado hoy [por ayer] hemos hecho muchos descubrimientos pioneros. La primera detección de ondas gravitacionales llegando a la Tierra, la primera observación de dos agujeros negros chocando y uniéndose para crear uno nuevo, las simulaciones del evento, que nos permiten observar por primera vez cómo se comporta el espacio y el tiempo cuando ambos están oscilando de forma salvaje igual que en una tempestad en el océano.


Pero lo más importante es que se abre la observación humana a un nuevo tipo de radiación. Todo lo que hemos hecho hasta ahora esencialmente se basa en ondas electromagnéticas. Ahora accedemos a otro tipo de radiación completamente nuevo. En las próximas dos décadas vamos a ver el mismo desarrollo que en la astronomía convencional, comprenderemos cuatro tipos de ondas gravitacionales con diferentes periodos de oscilación y cada una nos dirá cosas muy diferentes del universo. Las ondas que hemos visto oscilan en periodos de milisegundos. Pero usando LISA, que será una antena espacial, algo así como LIGO en el espacio, vamos a captar periodos que son 1.000 veces más largos, de minutos a horas. Vamos a ver incluso periodos de años y décadas. Vamos a ver la marca que dejan en el cielo ondas que tienen periodos de miles de millones de años. Vamos a ver muchas cosas que no habíamos visto antes, y esto sucederá en las próximas dos décadas.


¿Quién debe recibir el crédito por este hallazgo?


El crédito es de los jóvenes científicos experimentales que han sacado este experimento adelante. Tanto en diseño, como en construcción, como en el análisis de datos. Es su descubrimiento.


¿Cree que le darán el Nobel?


No. El Premio Nobel debe ser para los grandiosos físicos experimentales que han hecho este descubrimiento, especialmente para Rai Weiss, el principal inventor de los interferómetros de LIGO. Él ha sido el líder intelectual de este esfuerzo durante 45 años, desde el principio hasta hoy.


¿Cómo sería estar cerca del evento que han observado?


Verías el tiempo acelerándose y atrasándose, verías el espacio estirarse y contraerse de forma muy violenta. Viajarías en el tiempo de alguna forma porque el tiempo correría hacia adelante más lento de lo normal y luego mucho más rápido, todo de forma salvaje. Es un evento muy breve solo dura una fracción de segundo. Así que lo que necesitamos es enviar un robot que pueda captarlo todo muy rápido. Nadie sobreviviría a un evento como este.

Tesis de Néstor Quintero sobre neutrinos abre paradigmas

El investigador propuso una serie de nuevos procesos de producción y desintegración de estas partículas para descifrar si tienen masa y cuáles serían los mecanismos de su generación

Los neutrinos son partículas elementales que en fechas recientes han cobrado especial relevancia para la comunidad internacional de físicos y astrofísicos debido a que podrían jugar un papel muy importante en la explicación a enigmas como la naturaleza de la materia y la energía oscura.


Por ello, Néstor Quintero Poveda, egresado de doctorado en el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), formuló una teoría para identificar cómo es que esta partícula obtiene su materia, que eventualmente se convirtió en su tesis, Estudios de violación del número leptónico en procesos resonantes inducidos por un neutrino de Majorana, por la cual recibió el Premio Arturo Rosenblueth 2015.


Por mucho tiempo se pensó que la masa de los neutrinos era cero, pero una serie de experimentos que observaron el fenómeno de oscilaciones de estas partículas han determinado que sí tienen masa, aunque muy diminuta. Aún se ignora, sin embargo, cómo es el mecanismo por el cual la adquirieron, es decir, por qué son partículas masivas.


Un neutrino masivo es denominado de Dirac si su antipartícula es diferente de él, mientras que es llamado de Majorana si ésta coincide. Determinar si los neutrinos son partículas masivas de Dirac o de Majorana es uno de los temas de actualidad más importantes en la física de partículas y de mucha actividad experimental alrededor del mundo.


Quintero Poveda planteó una serie de procesos a fin de identificar si los neutrinos son partículas Majorana, y de ser así cuáles serían los mecanismos de generación de masa.


Este conocimiento –subrayó– podría ayudar (total o parcialmente) a entender mejor parte del universo, como el hecho de la asimetría materia-antimateria, o conocer la naturaleza de la llamada materia oscura.


Lo que nosotros propusimos en la tesis fue una serie de nuevos procesos de producción y desintegración de neutrinos para descifrar si se trata de partículas Majorana. Lo relevante es que la búsqueda de estos procesos está al alcance de diferentes experimentos actuales en la frontera de la alta intensidad, tales como el experimento LHCb (en el Gran Colisionador de Hadrones), o bien en el proyecto japonés Belle II (que espera empezar a tomar datos a partir de 2016), comentó el investigador de origen colombiano.


La propuesta planteada por Quintero Poveda podrá emplearse a corto plazo a través de los proyectos que investigadores del Cinvestav realizan en el experimento japonés Belle II, por lo que puede referirse a su investigación como teórica con aplicaciones prácticas.


De comprobarse su hipótesis, podría contribuir a la generación de nuevos paradigmas para la ciencia moderna. Así fue calificada por funcionarios de la institución, por lo que fue merecedor del Premio Arturo Rosenblueth 2015 en la categoría de ciencias exactas y naturales.


La tesis fue dirigida por Gabriel López Castro, investigador de departamento de física del Cinvestav en el grupo de Física de Altas Energías, quien desde 2009 trabajó con Quintero Poveda en torno al estudio de los neutrinos.
Actualmente Quintero Poveda es profesor de la Universidad de Tolima, en Colombia, y entre sus metas está fortalecer el estudio de la física entre los nuevos investigadores de su país, además de mantener la colaboración con investigadores mexicanos.

Petróleo, mercados financieros y recesión global

Cuando estalló la crisis de 2008 muchos analistas ligados a gobiernos y autoridades monetarias pensaron que sus efectos podrían contenerse y los daños limitarse a segmentos del sistema financiero. En realidad la profundidad y alcance del proceso de endeudamiento y apalancamiento iban más allá de todo límite. Algunos eslabonamientos existentes entre segmentos del sistema financiero eran desconocidos y tomaron a todos por sorpresa. Los vasos comunicantes entre bancos, mercados de valores, fondos de cobertura y corredurías llevaban instrumentos financieros complejos que en muchas ocasiones los reguladores ni siquiera podían entender.


Hoy la crisis adquiere un nuevo semblante. Ya no se trata simplemente de conexiones entre segmentos del sistema financiero. Hoy existe una relación estrecha entre el derrumbe en los precios del petróleo y el colapso y volatilidad extrema en los principales mercados financieros. Los precios del crudo hoy actúan como una señal de alarma sobre el mal estado de la economía mundial. La crisis ha completado un ciclo y en lo que va de este año las pérdidas acumuladas en Wall Street ascienden a más de 1.6 millones de millones de dólares.


Una de las razones por las cuales el colapso en el precio del crudo afecta todo tipo de mercados financieros es relativamente sencilla. Muchos grandes inversionistas, desde fondos hasta grandes corporaciones, sufrieron en 2015 un castigo brutal en el componente de sus carteras de inversión relacionado con mercancías básicas o commodities. Hoy esos mismos inversionistas han comenzado a deshacerse de acciones y títulos financieros con el fin de reducir el perfil de riesgo de su cartera total. Y como se dice en la jerga financiera, eso ha afectado el sentimiento del mercado y ha intensificado la tendencia a vender en corto.


Los inversionistas más importantes en la economía mundial están observando con gran atención la evolución del precio del petróleo. El desplome no es considerado como portador de buenas noticias. Al contrario, es un muy mal presagio de que la economía mundial seguirá empantanada en un entorno recesivo por varios años.


El colapso en el precio del crudo se atribuye a la estrategia de mercado de Arabia Saudita para preservar su franja de mercado. Pero hay otros indicios de que podría estar más relacionado con el colapso en la demanda, sobre todo con la contracción en China. Todas las señales económicas que vienen del gigante asiático en estos días anuncian una fuerte y duradera contracción. El bajo precio del petróleo podría ser más un fenómeno deflacionario que una consecuencia de la pelea por franjas de mercado.


Por su parte, las señales desde Estados Unidos tampoco son buenas. El boom del fracking hidráulico se acompañó de un feroz sobrendeudamiento por parte de las nuevas compañías gaseras y petroleras. Muchas de estas compañías pudieron financiarse a través de títulos de muy mala calidad e incluso de bonos chatarra. Con la promesa de que estaban iniciando la revolución energética que Estados Unidos había esperado desde hacía años, pudieron vender esos títulos a inversionistas incautos con la promesa de que mantendrían rendimientos altos durante mucho tiempo. Hoy que el precio del crudo no permite cubrir el costo de producción promedio en la mayoría de los sitios con instalaciones para el fracking hidráulico el colapso en la industria se acelera. El número de instalaciones (rigs) de fracking en operación en Estados Unidos ha descendido de mil 864 en octubre de 2014 a unas 619 en enero de este año.


Se estima que la mitad de las empresas petroleras estadunidenses en el negocio del fracking va a tener que quebrar. Todo esto tendrá grandes repercusiones a nivel macroeconómico y ciertamente no favorecerá una recuperación. De hecho, en el debate sobre si la Reserva federal se apresuró a incrementar la tasa de interés el impacto del bajo precio del petróleo ya es considerado como una de las variables más importantes.


Existe una ramificación que conecta el precio del petróleo con la economía financieras que no ha sido bien analizado. El precio del crudo es el soporte del valor de muchos bonos y créditos corporativos. Su desplome anuncia una cascada de deudas que no podrán ser pagadas, lo que llevará a la quiebra a muchos fondos y bancos. La cartera vencida de compañías petroleras podría superar el volumen de los años 80, cuando la caída del precio del petróleo ayudó a precipitar la crisis mundial.


La industria energética lleva a cabo grandes inversiones y sus efectos multiplicadores en la economía son muy fuertes. Una parte significativa del crecimiento de la economía estadunidense después de la crisis de 2008 se debió a las inversiones del sector energético (y, en especial, del fracking). Pero cuando las empresas petroleras tienen que aplicar el freno de emergencia, el efecto de contracción, con todos sus multiplicadores, no tarda en manifestarse. La crisis global sigue evolucionando.


Twitter:@anadaloficial

Publicado enEconomía
La rivalidad entre Rusia e Irán remodela el mercado del gas en Eurasia

Mientras EEUU y la UE mantienen las sanciones contra el gas ruso, liberan a Irán de un largo embargo, intentando empujarles a una cruenta batalla por los mercados energéticos del mundo. Embarazosa situación para dos Estados que hasta hoy han mantenido una cordial desconfianza y cooperación forzadas por el dolor común de ser víctimas de la prepotencia del Occidente.


Sin embargo, Rusia podrá estar tranquila. A pesar de que Irán es la primera reserva mundial de gas (el 18,2% del total) no podrá competir, a corto plazo, con los eslavos por los siguientes motivos:

 

  • .Su escasa producción: 172,6 mil millones de metros cúbicos (mc) en 2014.
  • .La elevada demanda interna, por lo que Irán incluso importa 10 mil millones de mc de gas al año de Turkmenistán.
  • .Su insignificante papel en el comercio mundial de gas: tan sólo un 1% del total (2014).
  • .Instalaciones deficientes. Irán necesitará al menos 100 mil millones de dólares de inversión extranjera para renovar sus equipos y construir nuevos gaseoductos.
  • .La dificultad de extraer el 60% de su gas por encontrarse en el yacimiento de Pars Sur —el más grande del mundo—, que está en las profundidades de las aguas del Golfo Pérsico, donde justamente trabajan las dos gigantes compañías rusas: Lokoil y Gasprom. Desde este campo, Teherán pretendía construir el gaseoducto Irán-Irak-Siria para enviar su gas a Europa, e impedirlo es uno de los objetivos de la guerra de Arabia, Israel y la OTAN contra Siria.
  • .Las presiones de EEUU, Arabia Saudí e Israel a posibles clientes del gas iraní como Bahréin, Omán, Kuwait, Irak, Pakistán o India, para que congelasen los proyectos negociados con Teherán.


La cooperación de los rivales


Las relaciones 'gasíferas' ruso-iraníes se remontan al año 1971, cuando la Unión Soviética construyó el primer gaseoducto iraní en Astará, para recibir el gas iraní en la República Socialista de Azerbaiyán.


Después de sufrir —ambos— una inesperada metamorfosis en sus sistemas políticos durante décadas, Moscú y Teherán pusieron en marcha El Foro de Países Exportadores de Gas (FPEG) que integra a 18 Estados que suman el 62,3% de las reservas mundiales de gas.


Desde FPEG acuerdan los precios para influir sobre el mercado global de energía, y coordinan sus estrategias. Así, congelaron sus disputas sobre las enormes reservas de hidrocarburo marino del Mar Caspio. Rusia e Irán forzaron la suspensión del 'proyecto occidental' de gaseoducto submarino Trans-Caspio, que planeaba conectar Turkmenistán —la cuarta reserva mundial del gas—, con Europa desde Azerbaiyán, atravesando las aguas del Caspio. El motivo oficial: "el Mar Caspio carece de un estatus jurídico".

Europa, la línea roja de Moscú


Para la República Islámica, tener a Europa de cliente no sólo significará ganar muchos euros, sino también garantizar su seguridad nacional. Sin embargo, los iraníes deben de superar unas difíciles barreras para conseguirlo:

1. Poder utilizar el territorio turco para sus gasoductos. Aunque, este país es el feudo del gas ruso, y a pesar de las fechorías anti-rusas de Erdogan —como derribar el avión Su-24—, los castigos de Vladimir Putin no incluyen el suministro de gas a este país. Además, los turcos no van a contribuir al expansionismo iraní, todo lo contrario: han creado una alianza estratégica con Arabia Saudi para impedir el avance de Irán en Irak y en Siria. El atentado contra el avión ruso sucedió justo un día después de la visita de Putin a Irán, el 24 de noviembre del 2015, que fue considerada por Teherán como "la visita más importante en la historia de la República Islámica". Allí trazaron sus estrategias tanto para Siria como para el mercado de gas. Ahora el Sultán turco busca desesperadamente nuevos proveedores en Qatar, Turkmenistán e incluso en el enemigo azerbaiyano, al negarse Irán a venderle más gas, quizás por falta de capacidad tecnológica.


2. Poder inyectar gas en las tuberías azerbaiyanas con destino a Europa es una cuestión para ser estudiada.


3. Poder acortar el tiempo de renovar sus instalaciones para exportar servicios de Gas Natural Comprimido (CNG), abastecer a Europa de Gas Natural Licuado (GNL), y así superar la inseguridad de las rutas de transito de las tuberías.


Hasta entonces, Teherán planea vender su gas barato desde el estratégico puerto de Chah Bahar en el Golfo Pérsico, por donde pasará la Nueva Ruta de Seda china. Además, terminará de diseñar su política para convertirse en el referente gasístico de Oriente Próximo y del resto de Asia; y de paso, crear un hub gasístico.


Moscú no podía quedarse atrás: ha anunciado incrementar sus producciones en un 40% hasta el 2035, con el fin de hacerse también con el mercado asiático. El disgusto de Irán no podía ser mayor: Rusia recoge el proyecto del gaseoducto Turkmenistán-Afganistán-Pakistán-India (TAPI), el mismo proyecto que fue uno de los principales motivos de la guerra líquida de la OTAN en Afganistán y de su ocupación.


Así, tumbaron el plan del gaseoducto Irán- Pakistán- India que iba a elevar la posición geopolítica de Irán en la región y que había sido desmontado por EEUU en 2009. Los rusos han ofrecido a Nueva Delhi ejecutar el plan, y además financiarlo. Compañías ruso-chinas ya explotan el crudo de la provincia afgana de Sar-e Pul. ¿Será por eso que EEUU amplía el 'Arco de Crisis' a Asia Central?


La entrada de Irán en el comercio de energía, al principio, afectará al mercado del petróleo, pero no al de gas. Aun así, ante la nueva situación, Moscú emprende una nueva política: busca más proyectos para exportar su gas, su tecnología y su conocimiento para encontrar el gas oculto. Está dirigiendo, por ejemplo, la explotación del gas del 'campo israelí' de Leviatán (nombre de la bestia marina bíblica).


Ahora, la duda de Teherán es considerar a Rusia como un rival o mimarle como un socio vecino —es, a su vez, su margen de seguridad—; o bien, considerarla como una amiga en el Consejo de Seguridad de la ONU, con capacidad de impedir un ataque militar de EEUU, Israel o Arabia a Irán.


Y, si una superpotencia de gas como Irán no podrá sustituir a Rusia en Europa, ¿por qué España sueña con hacerlo?

Publicado enInternacional
Cerca, acuerdo para estabilizar precios del petróleo: Venezuela

Los países que integran la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros que no pertenecen al cártel de productores de crudo están cerca de alcanzar un acuerdo para estabilizar los precios del hidrocarburo, aseguró este sábado el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro.


Ya estamos cerca de ponernos de acuerdo los países petroleros OPEP y no OPEP. Estar cerca no quiere decir que ya estamos, dijo Maduro durante un encuentro en Caracas con agricultores urbanos.


Las declaraciones del mandatario coincidieron con el viaje a Rusia este sábado de su ministro de Petróleo y Minería, Eulogio del Pino, para una gira que lo llevará además a Qatar, Irán y Arabia Saudita, con el fin de impulsar una estrategia destinada a contener la caída de los precios del petróleo, que desde mediados de 2014 a la fecha se han desplomado más de 75 por ciento en los contratos referentes, como el crudo estadunidense West Texas Intermediate (WTI) en Estados Unidos y el Brent en Londres, y hasta 83.5 por ciento en el caso de la mezcla mexicana de exportación.


La pérdida del valor del petróleo, que ha venido acompañada con la baja de los precios de otras materias primas, es uno de los aspectos que han influido en la inestabilidad financiera de finales de 2015 y principios de este año. Al igual que lo han hecho dos factores más: el anuncio y posterior subida de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed), como la desaceleración de la economía de China, la segunda a nivel mundial y la mayor compradora de materias primas. El fortalecimiento del dólar estadunidense ejerce una presión adicional a la baja sobre el precio.


La volatilidad que han creado estos factores reflejó su punto máximo en lo que va del año, el pasado día 20, cuando el descenso de los precios del crudo a su nivel más bajo en 12 años –y de 14 años en el caso de la mezcla mexicana– ocasionó el derrumbe de los mercados bursátiles mundiales a su piso más bajo desde 2013.


Desde el 20 de junio de 2014, cuando los precios internacionales del petróleo alcanzaron su nivel más alto tras la crisis financiera internacional de 2008 y 2009, al 20 de enero pasado, las cotizaciones del crudo marcaron niveles mínimos de la historia reciente y profundizaron la caída por debajo de la barra de 30 dólares.


El referente global, el Brent del Mar del Norte, cerró ese día en 27.88 dólares por barril, un descenso de 75.7 por ciento, respecto de 114.81 dólares del 20 de junio de 2014. En Nueva York el contrato de referencia para América Latina, el WTI, cayó a 26.55 dólares por barril, frente a los 107.26 de aquel 20 de junio.


Para el caso de la mezcla mexicana de exportación la baja fue más pronunciada, al tocar un mínimo reciente de 18.90 dólares; comparado con el precio de 102.41 dólares registrado hace año y medio, la pérdida fue de 83.5 por ciento. Por su parte, la cesta de crudo venezolano terminó la semana pasada en 21.63 dólares, frente a los más de cien en los que se comercializaba en junio de 2014.


El precio del crudo mundial continúa bajando por tercer año consecutivo y las previsiones no arrojan luz sobre el futuro. El Banco Mundial calcula un precio de 37 dólares por barril para este año, mientras en octubre había proyectado un precio de 51 dólares por barril. El precio del crudo cayó 47 por ciento en 2015, y se espera una baja adicional de 27 por ciento en 2016, con una recuperación gradual a lo largo del año.


De acuerdo con la Agencia Internacional de Energía, los inventarios de crudo en el periodo 2014-2015 fueron de mil millones de barriles y se espera que se agreguen 285 millones de barriles en el transcurso de este año. Así lo dio a conocer en su reporte sobre el mercado de crudo publicado el pasado día 19, y advirtió: si el escenario no cambia, el mercado podría ahogarse en un exceso de oferta.


Las bajas de los precios del hidrocarburo han llevado a diversos gobiernos de países productores, como Venezuela y Rusia, a buscar en los días recientes acuerdos con países miembros de la OPEP para reducir la producción en un mercado sobreabastecido.


Esta semana circularon versiones sobre un posible acuerdo con países miembros de la OPEP y Rusia para dialogar en ese sentido. Las naciones del golfo Pérsico que integran la OPEP y Arabia Saudita están dispuestas a cooperar en cualquier acción para estabilizar el mercado petrolero, informó el jueves un delegado regional del grupo exportador de crudo. Sin embargo, las versiones fueron después desmentidas por Arabia Saudita.


Como parte de la gira del ministro venezolano Eulogio del Pino, el también presidente de la estatal Petróleos de Venezuela(PDVSA) se reunirá el lunes con el ministro de Energía ruso, Alexander Novak, y el martes con Mohammed Saleh Al-Sada, ministro de Energía de Qatar. El viaje seguirá por Irán y Arabia Saudita, señaló un boletín de PDVSA.


Este sábado el gobierno de Irak dijo estar dispuesto a aceptar la reducción de productores sobre un recorte, siempre y cuando realmente quieran cooperar. Irak estará de acuerdo y cooperará si los productores realmente quieren cooperar para (realizar) un recorte, dijo a periodistas en Bagdad el vicepresidente iraquí Adel Abdul Mahdi.

Publicado enInternacional