Martes, 08 Junio 2010 06:40

Indignación en India por leve sentencia a culpables de nube tóxica que mató a miles

Escrito por La Jornada
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Bhopal, India, 7 de junio. Un tribunal indio halló culpable este lunes de negligencia a la filial india de la firma estadunidense de químicos Union Carbide y condenó a siete de sus empleados a dos años de prisión por uno de los peores accidentes industriales del mundo, el cual mató a miles de personas en 1984.

La planta de Union Carbide en la ciudad de Bhopal, en el centro del país, liberó gases tóxicos por accidente; el gobierno dice que alrededor de 3 mil 500 personas fallecieron. Activistas, quienes consideraron que las sentencias son muy leves, afirman que 25 mil personas perdieron la vida inmediatamente después y en años posteriores.

Siete ex empleados indios fueron sentenciados a dos años de prisión y multados con 100 mil rupias (unos 2 mil 100 dólares), en un juicio que los activistas han seguido desde hace un cuarto de siglo.

El tribunal también multó a la ex unidad india de Union Carbide con 500 mil rupias (10 mil 600 dólares).

Cientos de manifestantes, muchos con pancartas en las que se leía cuelguen a los culpables y son traidores a la nación, trataron de irrumpir en el juzgado, pero la policía los detuvo.

Ram Prasad, habitante de 75 años, dijo: El castigo no es suficiente. Perdí a mi hijo y a mi hermano menor, y mi padre y yo seguimos teniendo pesadillas.

El empresario Keshub Mahindra, presidente de Union Carbide India al momento de la tragedia, quien ahora vive en Estados Unidos, fue la persona de más alto rango condenada.

Los sentenciados pueden apelar ante un tribunal superior, proceso que en India puede llevar muchos años.

No fue un castigo ejemplar que evite que otras corporaciones repitan el desastre de gas de Bhopal, expresó Rachna Dhingra, activista.

El veredicto en Bhopal afecta sólo a las autoridades indias de la ex filial india de Union Carbide, mientras se han presentado casos diferentes contra la compañía y sus funcionarios en el extranjero.

Éste es un caso de gran transcendencia en un país de mil 200 millones de personas, en su mayoría pobres. Subraya los retos de cómo garantizar que las mejoras sanitarias y las regulaciones de seguridad mantengan el ritmo de una economía en rápido crecimiento, ahora la tercera de Asia en tamaño.

Union Carbide llegó a un acuerdo con el gobierno indio por sus responsabilidades en 1989, al pagar 470 millones de dólares antes de que la adquiriera la firma estadunidense Dow Chemical.

A primera hora del 3 de diciembre de 1984, cerca de 40 toneladas métricas del tóxico isocianato de metilo se filtraron a la atmósfera y el viento las llevó hacia barrios humildes situados en las inmediaciones.

Activistas y trabajadores sanitarios sostienen que las 100 mil personas que fueron expuestas al gas continúan sufriendo las consecuencias hoy día.

Entre las enfermedades que padecen destacan cáncer, ceguera, dificultades respiratorias, desórdenes inmunológicos y neurológicos, y problemas reproductivos en las mujeres. De igual forma, defectos en los recién nacidos cuyas madres fueron expuestas.

Los activistas aseguran que miles de toneladas de desechos tóxicos no han sido adecuadamente eliminadas en la fábrica de pesticidas, ahora abandonada, y que se filtran hacia aguas subterráneas. El gobierno niega que el líquido esté contaminado.

Reuters
Visto 1358 vecesModificado por última vez en Martes, 08 Junio 2010 16:15

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