El mundo, al borde de una cuarta decoloración de los arrecifes de coral
La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EU advirtió que el mundo está a punto de sufrir un cuarto blanqueamiento masivo de corales que podría provocar la muerte de amplias zonas de arrecifes tropicales. La imagen, en Launiupoko, Lahaina, frente a la isla de Maui, Hawai. Foto TNC vía Ap

Londres. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) dijo que el mundo está a punto de sufrir un cuarto blanqueamiento masivo de corales que podría provocar la muerte de amplias zonas de arrecifes tropicales, incluida parte de la Gran Barrera de Coral australiana.

Los biólogos marinos están en alerta máxima tras meses de calor oceánico sin precedentes provocado por el cambio climático y el patrón climático de El Niño.

“Parece que la totalidad del hemisferio sur va a blanquearse este año”, dijo el ecologista Derek Manzello, coordinador de la Vigilancia de Arrecifes de Coral de la NOAA, que actúa como autoridad mundial del área.

“Estamos literalmente en la cúspide del peor blanqueamiento de la historia del planeta”. Hasta ahora no se había informado de estos detalles.

El blanqueamiento del coral, provocado por el calor, ocurre cuando los corales expulsan las algas de colores que viven en sus tejidos. Sin estas, los corales palidecen y son vulnerables a la inanición y las enfermedades.

La decoloración de los corales puede ser devastadora para el ecosistema oceánico, así como para las pesquerías y las economías basadas en el turismo que dependen de unos arrecifes sanos y coloridos para atraer a buceadores.

El último evento mundial de blanqueamiento masivo de corales se extendió de 2014 a 2017, durante el cual la Gran Barrera de Coral perdió casi un tercio de sus corales. Los resultados preliminares sugieren que alrededor de 15 por ciento de los arrecifes del mundo sufrieron grandes mortandades en el evento.

Este año se perfila aún peor a medida que van llegando las observaciones.

Tras el verano del hemisferio norte del año pasado, el Caribe registró el peor blanqueamiento de coral del que se tenga registro.

Ahora, al final del verano, “el hemisferio sur se está blanqueando por todas partes”, afirma Manzello. “Toda la Gran Barrera de Coral se está blanqueando. Acabamos de recibir informes de que Samoa Americana se está blanqueando”.

Las anteriores decoloraciones mundiales ocurrieron en 2010 y 1998.

La decoloración de los corales suele estar relacionada con el fenómeno climático natural de El Niño, que da lugar a aguas oceánicas más cálidas.

El mundo también acaba de registrar su primer periodo de 12 meses con una temperatura media superior a 1.5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales.

A largo plazo, se cree que el aumento de 1.5 ºC es el punto de inflexión para la desaparición masiva de corales, y los científicos estiman que podría perderse 90 por ciento del total mundial.

5 de marzo de 2024

Información adicional

Autor/a:  Reuters
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Fuente: La Jornada

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